Hai to Gensou no Grimgar

Том 2. Глава 16 – Желание и решимость

Харухиро заметил, что всё успокоилось. Не столько увидел, сколько услышал.

Они прятались в пустом загоне, сравнительно далеко от того места, где, как они предполагали, находился Ранта. Несмотря на это, звуки поднятой кобольдами суматохи отчётливо доносились до них. Но сейчас всё затихло.

Либо кобольды настигли Ранту, либо он смог сбежать. Что же именно произошло?

Если второе, то он, может, уже на третьем уровне... пришло вдруг в голову Харухиро, и то, что он не смог предусмотреть этого раньше, обеспокоило его. Кто-нибудь поумнее смог бы оценить все возможные исходы и выбрал бы курс действий получше. К сожалению, Харухиро таким умом не обладает. Ему остаётся лишь делать лучшее из того, на что он способен.

Нужно двигаться. Нужно найти его, подумал Харухиро, и собрался сказать это, но захлопнул рот.

- Всё в порядке, Хару, - Мэри положила руку ему на плечо, - Просто поступай так, как считаешь правильным.

- Верно! - сказала Юме, гладя его по голове, - Будь собой, потому что ты это ты!

Харухиро понятия не имел, что она пыталась сказать, но, вероятно, она ничего конкретного и не имела в виду, и чёрт, как же до смущения приятно было её поглаживание, так что ладно.

Могзо, крякнув, встал на ноги. Шихору несколько раз глубоко вдохнула. Они начали движение, направляясь туда, где, скорее всего, находился Ранта. Харухиро не ошибся: вокруг почти не было кобольдов, и "почти" - означало что их не было вовсе. Ни одного. Стояла почти пугающая тишина.

Пока они перемещались от одного загона к другому, Харухиро охватило неприятное предчувствие. Здесь не должно быть настолько тихо, не при таких обстоятельствах. Может... Может, Ранта всё-таки попался.

Ранта! Харухиро хотел бы позвать его. Но не стал. Это просто казалось неправильным. Но дело не только в этом; наверное, шуметь вообще плохая идея. Глядя на выражения лиц своих друзей, Харухиро прекрасно понял, что те тоже беспокоятся. Каждый явно представляет себе худшее.

- Пока ещё рано отчаиваться, - прошептал Харухиро, лишь после осознав, что такие слова звучат не особо воодушевляюще.

Ему стоило бы сказать "С Рантой наверняка всё хорошо" вместо чего-то столь явно неуверенного. Поступай так, как считаешь правильным, сказали ему, и хотя Харухиро и был счастлив такой поддержке, также он понимал, что должен поработать над своими недостатками. Но люди не могут измениться просто по нажатию переключателя.

Раздался длинный громкий вой.

- Что за?.. - Мэри остановилась как вкопанная.

- Нас заметили? - Юме торопливо оглядывалась.

- Нет, - произнесла Шихору, расширив глаза и покачивая головой, - Не нас.

- Значит... Ранту? - Могзо достал свой меч и принял оборонительную стойку.

Но где? Слева. Первый кобольд замолчал, но с того же самого направления раздавались голоса других. Впрочем, непохоже что их там много. Во всяком случае, так предположил Харухиро. Звуки казались гораздо тише, чем раньше.

Что делать?

- Туда! - Харухиро сорвался в бег.

Правильное ли он принял решение? Возможно, он поставил их всех в очень опасное положение... Что, если он предположил неверно? Если кобольдов слишком много, мы сможем просто убежать. Точно. Да. Выход найдётся. Во всяком случае, он пытался убедить себя в этом. Но почему я вечно пытаюсь выдумать какие-то лазейки и оправдания? Харухиро раздражала собственная нерешительность. Он хотел бы быть уверенным в себе, решительным лидером, но, вероятно, он просто не способен на это.

Ну, хоть он не способен на такое поведение, зато вполне может напустить на себя уверенный вид. Изобразить решительность. Он будет производить впечатление спокойствия и мужественности, и вселит в остальных уверенность.

Вот они; трое или четверо - нет, пятеро: четверо рабочих и один старейшина, ловящие убегающего от них человека. Их не так много, но они окружили свою жертву. Человек одет в доспехи и пытается широкими взмахами длинного меча отогнать врагов, но безуспешно. Он отпрыгнул назад, пытаясь оторваться от нападающих, но кобольды тут же настигли его.

- Ранта! - закричал Харухиро.

Ранта посмотрел на него так, словно увидел призрак.

Это я должен бы так сказать, подумал Харухиро, впрочем, Ранта ведь ничего не произнёс. Как же тогда правильно это выразить? Может, не "сказать", а... стоп. Сейчас несколько неуместно задумываться о таком.

Ранта, шокированный прибытием товарищей, замешкался, и тут на него прыгнул кобольд.

- Аргх! - вскрикнул он. Кобольд повалил его на землю.

- Мы идём! - прокричал Харухиро.

Внимание остальных кобольдов полностью поглощено Рантой, они до сих пор не заметили Харухиро и остальных. У них может получиться.

- Все, атакуем разом! - приказал Харухиро, и тут перед ним появилась линия.

Размытая, еле видная линия тянулась от кончика кинжала Харухиро к спине одного из кобольдов-рабочих, после чего, извернувшись, вела к спине старейшины. Ого, какая длинная - мысленно протянул Харухиро.

Ему не нужно было обдумывать свои действия; тело двинулось само, словно управляемое кем-то ещё. Его кинжал погрузился в спину сначала рабочего, потом старейшины. Харухиро не мог описать, откуда он знает, что кинжал нанёс смертельные раны. Словно внезапное напряжение в груди и мгновенное осознание того, что кобольды мертвы.

Тем временем Могзо прикончил ещё одного своим коронным Ударом Ярости. Мэри оглушила посохом другого, Шихору добавила Эхом Теней. Юме, не давая врагу опомниться, наседала на него, последовательно атакуя Жатвой и Косым Разрезом. Могзо добил кобольда ещё одним Ударом Ярости.

- Чёрт, да чтоб тебя! - атаки последнего кобольда заставляли Ранту отступать.

Харухиро не ответил, но зашёл кобольду за спину. Он схватил его сзади, повалил и перерезал глотку - приём Паук.

- Я вылечу тебя, - сказала Мэри, помогая Ранте подняться и тут же активируя целительное заклинание.

Ранта покосился на Харухиро, ссутулившись.

- Не выкрикивай моё имя так внезапно! Меня же чуть не убили, придурок!

Но Ранта, несмотря на свою браваду, выглядел весьма потрёпанно. Мэри старалась в первую очередь вылечить особо глубокую рану на его левой руке, но и лицо Ранты тоже покрывали порезы. Харухиро, видя его в таком состоянии, не мог всерьёз злиться.

- Извини, - искренне ответил он. Ранта отвернулся.

- Э-э-э-эй, - Юме зашла с другой стороны, чтобы получше рассмотреть лицо Ранты. Её глаза удивлённо расширились, - Ранта... ты плачешь?

- И не думаю!

- Но у тебя слёзы в глазах...

- Это от боли!

- Незачем так злиться... Ранта ведь жив, мы нашли тебя.

- Ты бы знала, как я на это надеялся! То есть, нет! В смысле, - Ранта, смутившись, тут же поправился, - Я хотел сказать, я вовсе не ждал вас! Я просто подумал, что никогда больше вас не увижу, и тогда в груди... у меня в груди...

- Что в груди? Так сдавило, словно сердце разрывается?

- З-заткнись! Кто бы говорил, ты, плоскогрудая доска!

- Не зови Юме доской!

- Буду звать как захочу! Если захочу назвать тебя доской газиллион раз, то так и сделаю! Доска, доска, доска, доска!

- Сиди смирно! - скомандовала Мэри, схватив Ранту за подбородок, - И помолчи. Или тебя уже не надо лечить?

Лицо Мэри ничего не выражало, и тон был совершенно спокойный - и потому слова звучали ещё страшнее.

- Эм, н-нет... - Ранта сел прямо, словно проглотил шомпол, - Прости.

- Теперь ты разозлил Мэри-тян, - поддразнила Юме, вызывав злобный взгляд Ранты, но ничего более. Ранта явно боялся Мэри, и не рискнул двинуться.

- Я... так рада... - Шихору осела на землю.

- Я тоже, - Могзо тяжело выдохнул.

Слишком рано расслабляться, подумал Харухиро. Не сейчас... Нужно оставаться начеку. Их злейший враг - ошибки, которые они совершают, решив что всё в порядке. Харухиро осмотрелся. Вон там! Он был прав; двое, а может и трое кобольдов выпрыгнули из загона вдалеке. Если это все, то их команда, наверное, справится без проблем, но нет гарантии что не прибегут ещё.

- Мэри, как Ранта? - спросил Харухиро.

- Будет здоров.

- Ладно, тогда уходим. Ранта, вставай. Сможешь бежать?

- Конечно смогу! С кем ты, по-твоему, имеешь дело, идиот!

Кого ты назвал идиотом? Тебе следовало бы благодарить меня за спасение! - подумал Харухиро, но промолчал. Юме однажды сказала, что Ранта есть Ранта, и с ним ничего не поделать - он всегда останется Рантой, потому что он Ранта. Харухиро, сконцентрировавшись на этой мысли, проигнорировал его.

Раздался долгий, душераздирающий вой.

Этот вой кобольды используют как сигнал тревоги, и именно этого Харухиро и опасался. К счастью, они уже двигались прочь, но это не меняло того факта, что за ними началась погоня. Опять. Но, хотя это и достаточно пугающая ситуация, впадать в панику ещё опаснее.

- Возвращаемся на третий уровень! - решил Харухиро, - Прости, Мэри, но ты сможешь указать дорогу? Я не знаю путь так хорошо как ты! Приведи нас к ближайшему колодцу!

- Да!

- Ранта, держись рядом с Могзо, охраняйте тыл!

- Ладно! - проорал Ранта, - Но меня всё равно бесит, что нужно тебе подчиняться!

- Хватит вечно огрызаться! - прикрикнула на него Юме, произнося именно то, что в этот момент думал Харухиро. Благодаря её словам он не почувствовал себя таким взбешённым, как обычно.

С Мэри во главе они двигались быстро и уверенно. Харухиро инстинктивно это почувствовал. Может, она всегда хотела вернуться сюда, и раз за разом воспроизводила в уме план шахт. Однажды она сказала, что хочет продвинуться дальше, освободиться от этого места.

Может, у неё тут что-то осталось, какое-то неоконченное дело? Что-то, что она всегда надеялась сделать, но никогда ничего не говорила? Для Харухиро, это была бы месть. Иными словами...

Они достигли колодца. Девушки поднялись первыми, вслед за ними Ранта, Могзо, и наконец Харухиро последним.

- Почему мы не остаёмся и не сражаемся? - запротестовал Ранта, несмотря на всё случившееся.

Харухиро, при всей уверенности в своих спутниках, не хотел идти на ненужный риск. К тому времени, как они достигли третьего уровня, звуки погони остались далеко позади. Все очень устали, так что решили поискать какое-нибудь укромное место без зарослей светоцвета, гда можно было бы передохнуть.

Во всяком случае, таков был план.

Было темно. Царила настолько густая и непроглядная темнота, что они ничего не видели, тьма словно внезапно окутала их.

Харухиро резко остановился.

- Постойте. Вы слышали это? Какой-то звук...

- Звук? - повторила Шихору, выгнув шею.

Харухиро навострил уши.

Крак, крак...

Он слышит это.

Крак, крак, крак...

Крак, крак...

Еле слышный звук. Но что-то движется. Не кобольд. Непохоже на кобольда...

- Постойте, - произнёс Ранта, и убежал куда-то.

Секунду спустя он вернулся, неся охапку светоцветов, и начал разбрасывать их вокруг обеими руками. В островке света, отбрасываемого растениями, показались... ступни.

- П-п-п... - Могзо попятился, - П-призраки...

- Хи-и-и! - Юме отскочила назад, врезалась в Ранту и прижалась к нему. Поняв, кто это, она так же быстро отпрыгнула.

- Эй, ты чего лапаешь!

- Ты сама меня схватила!

- Неужели, это... - Шихору, тяжело дыша, ещё крепче вцепилась в свой посох, - С-скелеты?..

- Да, - ответила Мэри, шагнув вперёд.

Она ударила оземь набалдашником своего посоха. Раздался чистый звон.

- Первая стадия трансформации начинается тогда, когда Проклятье Бессмертного Короля вдыхает в трупы ложную жизнь, - объяснила Мэри, - Когда же плоть разлагается, они превращаются в скелетов.

- Неужели... - Харухиро, поражённый, замолчал.

Трое скелетов - людей - освещённые тусклым светом светоцветов, они... они же...

Их было трое. Каждый одет в одежду, облачён в броню и вооружён, но из-под снаряжения виднеется не плоть, а белые или болезненно-жёлтые кости. Один в латах и с мечом. Другой одет как Харухиро, держит кинжал и стоит в оборонительной стойке. И последний - в мантии Волшебника, с посохом.

- Давно не виделись, - проговорила Мэри.

Каково сейчас выражение её лица? Она стоит перед ним, так что Харухиро не видит. Но её голос непоколебимо-твёрд, впрочем, слова прозвучали очень естественно, словно она приветствовала друзей после долгой разлуки. Мэри, вероятно, давно приготовилась к этому моменту.

Здесь, в глубинах шахт Сайрен, она потеряла троих друзей. Никто не упоминал о том, что после случившегося кто-либо возвращался за телами. Даже если она и захотела бы подобающим образом похоронить своих друзей, в то время это было невозможно. Оставалось лишь бросить их тела в шахтах.

Но здесь, в Пограничье Гримгара, не прошедшее кремации тело спустя три-пять дней подпадает под Проклятье Бессмертного Короля и превращается в нежить. Мэри прекрасно знала, что за жестокая судьба ждёт её товарищей.

- Мичики. Огг. Муцуми. - она тихо прошептала их имена, - Простите...

- Приготовьтесь! - закричал Харухиро, видя, как скелет Волшебницы, Муцуми, поднимает посох.

Куча костей неспособна говорить. У костей нет голоса, но все каким-то образом расслышали сказанное ею. "Дерем... Хель.... Эн..."

Это звучало скорее как вой ветра, чем слова. То был самый жуткий звук, что Харухиро слышал в своей жизни.

- Уклоняйтесь! - закричала Мэри, прыгая в сторону.

Долю секунды спустя Харухиро и остальные, последовав её примеру, тоже отскочили влево или вправо.

Скелет продолжала проговаривать заклятье: "Ван... Алев..."

Ветер. Мощный порыв ветра ударил в них, но то был не обычный ветер. Он нёс в себе жар огня.

- Ого! - Харухиро поднял руки, защищая лицо.

Ветер казался таким жарким, что почти обжигал. Опаляющим. Невобразимый жар. Харухиро не сомневался, что если откроет глаза, то глазные яблоки начнут плавиться. Наверное. А может, и нет.

- Я проведу Очищение, и освобожу их от этого мерзкого проклятья! - прокричала Мэри. Вопреки своему обычному поведению, она агрессивно вышла вперёд, - Мне надо подобраться ближе!

Её не остановить, подумал Харухиро. Нет смысла советовать ей отступить просто потому что это опасно. Сейчас - время позволить ей делать то, что она считает нужным. А им остаётся лишь поддержать её.

- Могзо, возьми воина! Ранта, вора! - скомандовал Харухиро.

Могзо атаковал скелет Мичики, крича и размахивая мечом.

- Сделаю! - Ранта прыгнул к вору-скелету, Оггу.

- Юме! - Харухиро бросил взгляд на неё.

Мэри, вероятно, намерена первой произвести Очищение Муцуми. Они с Юме должны помочь, иначе ей не пробиться через заклятья.

- Да! - кивнула Юме.

Может, это и бесполезно, раз их враг - скелет, но Харухиро с громким криком атаковал Муцуми в лоб. Юме последовала его примеру. Муцуми, казалось, собиралась применить ещё одно заклинание, но вместо этого уклонилась. Первым её заклинанием, вероятно, был Сирокко, из школы огня. Огненная магия предназначена для нападения и состоит в основном из атакующих заклятий, так что попадать под удар Муцуми не стоит.

- Дерем... Хель.. Эн... - Муцуми снова читала заклинание, вычерчивая посохом элементальный знак в воздухе.

Опять. Дерем Хель Эн, звучит в точности как и первое.

- Бежим! - прокричал Харухиро.

Он отпрыгнул влево, а Юме изо всех сил рванулась вправо.

- ...Риг... Алев...

Что? Огонь. Пламя. Настоящее пламя. Перед Муцуми поднялся пылающий занавес.

- Это Огненная Стена! - удивлённо закричала Шихору. Она подняла собственный посох, - Оом Рэль Экт Нем Даш!

Теневые Путы. Элементаль оказался на земле именно там, куда должен была опуститься нога Огга. Скелет-вор наступил на него, и оказался обездвижен.

- Отлично, Шихорууу! - Ранта, растягивая последнюю гласную, рванулся к застрявшему Оггу, осыпав того градом ударов.

Огг, однако, был Вор, как и Харухиро. Он просто использовал Отбив, раз за разом отражая все атаки длинного меча Ранты. Будь удар сильнее, вроде Удара Ярости Могзо, этот приём бы не сработал, но от ударов Ранты, наверное, даже Харухиро смог бы защититься. Непохоже, что Ранте удастся в одиночку одолеть Огга.

Неподалёку Могзо, кряхтя от натуги, меч к мечу боролся с Мичики. Оба давили с невероятной силой. Могзо намеревался отвести меч противника в сторону и атаковать Вихрем, но Мичики тоже был Воином и знал воинские приёмы. Он не даст так просто их использовать. А значит, Могзо предстоит тяжёлый бой.

- Ч-что нам делать? - спросила Юме, стоя перед стеной огня.

Муцуми где-то на той стороне, но из-за пламени её не видно.

- Не зна.. - А-а! - Харухиро отпрыгнул, пытаясь увернуться от вылетевшего из-за пламени луча света.

Луч ударил его прямо в лицо. На секунду Харухиро решил, что ему конец. Но нет. Он словно получил пинок в челюсть, было очень больно, но серьёзной раны удар не нанёс. Что это... Магическая Стрела?

- А-ай! - вскрикнула Юме. Заклинание поразило и её.

Лучи Магических Стрел летели во все стороны. Харухиро попятился, способный лишь уворачиваться. Он даже не знал, что заклинания можно комбинировать таким образом.

Внезапно, раздался крик Могзо. Он ранен? - тут же подумал Харухиро. Но нет, похоже, ему едва-едва, но удалось избежать удара. Мичики. И этот приём. Харухиро лишь краем глаза видел произошедшее, но, похоже, Мичики перекувырнулся в воздухе, одновременно махнув мечом сверху вниз. Должно быть, это какой-то навык Воинов, но Харухиро даже представить себе не мог, что у Воинов есть такие акробатические приёмы.

Могзо тут же контратаковал, но Мичики ловко отскочил назад, и они снова скрестили мечи. Мичики. Так силён. Он гораздо ловчее, и знает больше приёмов чем Могзо, хотя в плане чистой силы они более-менее равны.

Если бой будет продолжаться один на один, Могзо рано или поздно проиграет. Мичики уже теснит его. Если же Могзо выйдет из строя, больше никто не сможет справиться с Мичики. Разумеется, у них численное превосходство, но это ничего не значит если враг может побеждать их одного за другим. Нужно помочь Могзо.

Едва Харухиро пришёл к этому выводу, Шихору применила ещё одно заклинание.

- Оом Рэль Экт Вель Даш!

Эхо Теней. Черный элементаль ударил Мичики в плечо. Но этого недостаточно. Может, заклинание и вынудило Мичики затрястись, но непохоже, чтобы это как-то ему помешало. Вероятно, Эхо Теней неэффективно против скелетов.

- Шихору, используй Теневые Путы! - выкрикнул Харухиро.

- Заклинание ослабло! - тут же закричал Ранта.

Харухиро повернулся, и увидел, что Ранта прав. Огг снова свободно перемещался, кружа вокруг Ранты, словно играя с ним. Теневые Путы держатся около двадцати пяти секунд. Неужели уже прошло так много времени? Нет, Харухиро полагал, что гораздо меньше. Он не особо разбирался в магии, но насколько ему было известно, магия может работать лучше или хуже с разными типами противников. Иногда заклинание может оказаться менее эффективно, что зависит, в том числе, и от силы воли заклинателя.

- С-сейчас! Оом Рэль Экт Нем Даш! - Шихору снова активировала Теневые Путы, целясь туда, куда Огг должен был наступить.

Но на этот раз, он разгадал её намерения. Огг перешагнул через теневого элементаля и продолжил атаковать Ранту.

Тем временем из-за стены огня безостановочно летели Магические Стрелы. Харухиро мог лишь уворачиваться. Что же делать?

- Муцуми! - Мэри прокричала имя подруги.

- Стой, Мэри! - неверяще завопил Харухиро, - Что ты...

Что она делает? О чём на только думает? Мэри прыгнула прямо сквозь огонь. Нет! Она же сгорит. Она же умрёт, что за безумие она творит. Харухиро хотел остановить её, но никак не успевал. Она исчезла за стеной пламени.

- Свет! Даруй нам божественную защиту Люмиариса... Очищение!

До Харухиро донёсся голос Мэри, и секундой спустя пламя начало затухать, и пропало. Мэри сидел на корточках. У её ног по земле катился посох. Рядом лежала мантия, шляпа, и... горстка пепла.

У Харухиро перехватило горло. Он не знал, что сказать.

- Всё в порядке, - произнесла Мэри, вставая.

В порядке? - подумал Харухиро. Что именно тут в порядке? Ничего. Ничего не в порядке. Её волосы опалило, лицо и руки красные от ожогов. Но дело не только в этом. Муцуми была её товарищем, может, они даже были подругами, и тут, своими собственными руками, Мэри... она... Чего тут в порядке? Кто вообще сможет сказать такое?

Но любым ответам придётся подождать.

- Юме, Шихору, помогите Могзо! - скомандовал Харухиро.

- Поняла! - ответила Юме.

- Х-хорошо! - отозвалась Шихору.

Предоставив им поддержку Могзо, Харухиро сконцентрировался на том, чтобы зайти за спину Оггу. Но тот тоже был Вором; он двигался ловко, следя за Рантой и в то же время никогда не поворачиваясь к Харухиро спиной. Он лучше меня, понял Харухиро. Огг, пусть и скелет, гораздо ловчее. Вероятно, скелеты сохраняют те способности, которыми обладали при жизни.

Харухиро проиграл бы, и, наверное, очень быстро, если бы они сошлись один на один. Мне жаль поступать так с тобой, Огг, ты ведь друг Мэри и всё такое. Да, я слабее тебя, но прости, приятель, я сражаюсь не в одиночестве!

- Ранта! - выкрикнул Харухиро.

- Давай! - отозвался Ранта.

Они с Харухиро поменялись местами. В такие моменты они действовали на удивление слаженно. У Ранты хорошая интуиция.

Огг, похоже, на секунду замешкался, пытаясь снова найти Ранту. Видя свой шанс, Харухиро атаковал. Огг защитился Отбивом, контратаковал, Харухиро тоже применил Отбив. Когда Огг атаковал, Харухиро использовал Отбив. Когд атаковал Харухиро, Обтив использовал Огг.

После четвёртого обмена ударами, Огг сделал то, от чего у Харухиро кровь застыла в жилах. Раз за разом, Огг приспосабливал свой навык Отбив, так что на четвёртый раз ему почти удалось выбить кинжал из рук Харухиро.

Я прав, подумал Харухиро. Мне его не победить. Но мне и незачем. Харухиро внезапно шагнул вперёд, делая выпад кинжалом. Отбив - это оборонительный навык, предназначенный для того, чтобы защищаться от ударов врага. Чтобы выполнить его, нужно хотя бы на секунду полностью сконцентрироваться на движениях противника. После того, как привыкаешь использовать этот приём, он становится почти второй натурой, словно входит в привычку.

Иными словами, ты используешь его рефлекторно, даже в той ситуации, когда этого делать не стоит.

Огг отбил внезапную атаку Хаурхиро.

- Получи! - сзади атаковал Ранта, косой взмах его оружия пришёл в точно выверенный момент. Длинный меч подрубил правую ногу Огга.

Честно говоря, Харухиро пробрала дрожь. Они с Рантой ни о чём не договаривались заранее, но всё же... Ранта, ты безупречно угадал мои намерения. Харухиро почувствовал себя немного запачканным.

- Огг! - позвала Мэри.

С раздробленной ногой скелет Огг больше не мог подняться. И теперь к нему приблизилась Мэри.

- О свет, даруй нам божественную защиту Люмиариса... Очищение!

Харухиро не знал, хорошо это или плохо, то, что он стал свидетелем произошедшего.

Огга окутал ослепительный свет, и мгновением спустя, его тело - точнее, его кости - медленно рассыпались в пепел. От этого зрелища у Харухиро заныло сердце, на глаза почти навернулись слёзы. Возможно, для Огга это освобождение, то, что его товарищ снял с него проклятие. Но Харухиро не видел в этом никакого облегчения, потому что для Мэри это должно быть почти невыносимо жестоко.

Мэри рухнула на колени у оставшегося от Огга пепла, и зачерпнула горсть. Но как бы она не сжимала кулак, пепел продолжал просыпаться сквозь пальцы. Не поднимая головы, она кивнула.

- Остался Мичики, - произнесла она.

- Эй! - Ранта указал на Мэри остриём меча. Харухиро понятия не имел, зачем он так делает. Ранта продолжал, - С тобой сейчас все мы! Не забывай об этом!

О. Харухиро понял, что имеет в виду Ранта, но полагал, что есть более мягкий, более подходящий способ сказать это. И зачем он наставил на неё меч?

Но он промолчал. Потому что Мэри, подняв глаза на Ранту, с лёгкой улыбкой сказала: "Ты прав".

- Харухиро! - закричала Шихору.

- Покончим с этим! - отозвался Харухиро, поворачиваясь к Мичики.

Могзо пятился под ударами Мичики, Юме с Шихору пытались помочь ему, но бесплодно. Даже если Шихору попытается применить Теневые Путы, они могут сработать против них, если вместо Мичики под действие заклинания подпадёт Могзо.

- Моя очередь! - Ранта атаковал Мичики сбоку.

Мичики с лёгкостью блокировал удар, но у выдохшегося Могзо появился шанс перевести дыхание. Харухиро нацелился на спину Мичики. Скелет-воин подвижен, но не настолько ловок, как Огг. Ранта изо всех сил атаковал его. У Могзо очень хорошо получается действовать во взаимодействии с остальными, он очень неплох в этом. Они справятся.

Сейчас! Харухиро бросился Мичики на спину. Мичики скелет, нет смысла бить его кинжалом, так что Харухиро вместо этого схватил его за шею. Он вцепился одной рукой в череп, другой в шейные позвонки и потянул в разные стороны. Могзо немедленно ударил своим мечом в правую руку Мичики, вынуждая того выронить оружие.

- О свет, даруй нам божественную защиту Люмиариса... - начала Мэри.

Она положила пальцы одной руки на лоб, формируя пятиугольник, и переместила большой палец между бровей, завершая шестиугольный символ Люмиариса. После чего направила ладонь на Мичики.

- Очищение!

То был яркий, но печальный свет. Мичики начал рассыпаться в руках Харухиро. Это очень страшно, то, что от тела остался лишь пепел. Но то же самое произошло и с Манато. То же самое ждёт каждого после смерти. Именно такова смерть, по большому счёту.

Свет угас, Харухиро осел на землю. Он не мог ничего сказать, не мог подумать, ничего не приходило в голову. Мэри присела перед останками Мичики. Могзо и Ранта всё ещё стояли, как и Юме. Шихору держала шляпу в опущенной руке, тяжело дыша.

- Всё кончено, - просто сказал Ранта.

- Да, - Мэри зачерпнула горсть пепла Мичики и закрыла глаза, - Теперь с этим покончено, раз и навсегда. Я сделала то, что должна была. И всё благодаря вам всем. Спасибо.



-Он был силён, Мичики, - вздохнул Могзо, - Я тоже должен стать сильнее.

- Я хочу выучить больше атакующих заклинаний, - закивала Шихору, - Я выучу боевую магию... Я должна.

Ранта, фыркнув, выставил вперёд подбородок, приняв задумчивый вид.
- Может, я выучу секретный убийственный приём себе под стать.

Опять он со своими глупостями. Его не так-то просто игнорировать.

- Юме хочет волкособа, - сказала Юме, - Щенка можно купить за один золотой, но нужно время, пока он вырастет большим...

- И что ты будешь с ним делать, пока он не вырастет? - спросил Харухиро.

- М-м-м... - Юме наклонила голову набок, - Он должен оставаться с Юме, чтобы между нами образовалась связь. Наверное, придётся просто носить его в кармане.

- А он уберётся туда? - поинтересовалась Мэри.

Юме похлопала по карману рубашки.

- Хмм, не знаю... Карман, пожалуй, мелковат... Может, купить сумку для щенка...

- И таскать с собой здоровенную сумку? - Ранта, как обычно, встрял и испортил всем настроение.

- Юме будет носить его сама, какое Ранте дело? - огрызнулась Юме, - И Юме никогда, никогда, ни за что не даст Ранте его погладить!

- Почему? Ему не повредит, если я его поглажу. На самом деле, он, может, даже станет от этого сильнее.

- Нет, не станет!

- Станет!

- Не станет!

- Станет!

- Да ни за что на свете!

- Да что ты понимаешь, дура!

- Знаете, - с ухмылкой встрял Харухиро, - Говорят ведь, цыплят по осени считают, - он вздохнул, решив не продолжать, - Впрочем, неважно.

Стать сильнее, а? Сильнее. Что это значит для него? Разумеется, у него есть на примете несколько приёмов, которым он хотел бы научиться, но вряд ли это внезапно сделает его существенно сильнее. Совершенствовать Удар в Спину и Паука тоже можно лишь до определённого предела. И как бы то ни было, улучшив свои боевые навыки он лишь станет сильнее сам, но став лучшим лидером, он усилит всю их команду.

Харухиро посетило чувство, что подобный прогресс, как правило, остаётся незамеченным. Но ничего; ему всё равно больше нравится действовать незаметно.

- Мэри... - начал Харухиро.

- Да?

- Это действительно в порядке? Ну, что ты не берёшь с собой чего-нибудь на память.

- А... - она заморгала, словно вопрос застиг её врасплох, - Да, наверное, я так и поступлю. Когда вернёмся в Ортану, надо будет рассказать Хаяси...

- Да, - кивнул Харухиро, - Верно. Уверен, он обрадуется новостям.

- Надеюсь...

Мэри начала осматривать оставшееся от Мичики снаряжение. Харухиро хотел попросить её вылечить раны тех, кто в этом нуждался, но остановился. Наверное, лучше не отвлекать Мэри, пока она не закончит с останками своих дорогих друзей, Мичики, Огга и Муцуми.

- Это был тяжёлый день, - прошептала Шихору.

- Точно, - проговорила Юме, медленно разминая плечи.

- И он ещё не окончен, - напомнил им Харухиро, старясь, чтобы слова не звучали как укоризна, - Лучше не расслабляться, пока не вернёмся в Ортану... Впрочем, вряд ли с нами случится что-то ещё.

- Может, и случится, - Ранта мерзко хихикнул, - Как знать...

Харухиро хотел бы, чтобы Ранта избавился от этой своей привычки. Именно из-за таких его слов проблемы вечно их находят. Внезапно по позвоночнику Харухиро пробежала дрожь. Он обернулся.

- Ме... - начал он.

- А? - Ранта тоже обернулся, - Ого...

- Дело плохо... - произнёс Могзо.

- Э? - Юме, похоже, не верила глазам.

Шихору тихо ахнула.

- Не может быть... - прошептала Мэри.

Почему сейчас? Почему именно сейчас? Ну, не то чтобы в любое другое время было бы намного лучше.

- Б-бежим! - Харухиро не мог думать ни о чём другом.

Он пришёл. Он здесь. Почему? Ну же, не надо. Какого чёрта... Чёрная шкура с белыми отметинами, такой большой, что даже не верится, что это кобольд, с гигантским широким мечом, напоминающим нож мясника.. Меченый. Монструозный кобольд бежал, громко фыркая, из пасти ручьём текла слюна, его налитые кровью глаза злобно светились.

Меченого сопровождали три кобольда-старейшины, каждый облачён в латы и закрытый шлем, с мечами и круглыми щитами. Нам ни за что не одолеть их. Но сможем ли мы убежать? Нет, если побежим, нас просто перебьют в спину, одного за другим.

Харухиро не желал этого делать, но выхода не видел. А если битва неизбежна, то нельзя позволять себе смиряться с поражением ещё до её начала. Они должны победить, а чтобы победить, нужно...

- Могзо, прости, отвлеки Меченого! Остальные, атакуем старейшин! - приказал Харухиро.

В панике Харухиро не расслышал их ответов. Ничего не поделать. Это не меняет того факта, что нужно как можно скорее разобраться с обычными кобольдами. Когда они избавятся от старейшин, начнётся настоящий бой.

- Оом Рэль Экт Вель Даш! - Теневые Путы Шихору приковали одного из старейшин к месту.

Благодаря этому, Харухиро смог немного успокоиться.

-Ранта, бери одного на себя! Мы с Юме атакуем другого!

Оба ответили утвердительными выкриками.

- Я тоже помогу! - Мэри с посохом наготове последовала за Харухиро и Юме.

Харухиро собрался было остановить её, но передумал. Пока старейшин не одолеют, наверное, лучше чтобы и Мэри сражалась в ближнем бою. Потом она сможет отойти назад. Да, так лучше.

- Спасибо!!! - Могзо изо всех сил нанёс свой Удар Ярости.

Меченый, орудуя своим гигантским мечом так, словно тот сделан из фольги, с лёгкостью отбил атаку Могзо, и тут же контратаковал. Мощь его удара была невероятна. Меченый бил снова и снова, Могзо едва мог блокировать. Если хотя бы один из этих ударов достанет его, Могзо погибнет на месте, несмотря на свои доспехи.

Харухиро был перепуган, но Могзо наверняка ещё страшнее. Но думать о Могзо времени нет; нужно как то помочь ему преодолеть страх. Но можно ли тут что-то сделать? Нет, разумеется нет. У Харухиро сейчас другая задача...

Двое старейшин, игнорируя схватку Меченого и Могзо, нацелились на Харухиро и других членов команды.

- Разрез Злобы! - Ранта прыгнул к Старейшине В, и тот отступил.

- Я пошёл! - Харухиро, обогнав Юме, побежал прямо к Старейшине Б.

Однако, на самом деле он не намеревался атаковать его. Старейшина Б замахал мечом, Харухиро раз за разом отбивал его удары. Тем временем, пока Харухиро отвлекал старейшину, Мэри и Юме, обойдя кобольда с боков, одновременно напали.

- Косой Разрез!

- Крушащий Удар!

Старейшина Б блокировал один из ударов мечом, другой принял на щит, но атаки всё же вывели его из равновесия. Сейчас! - подумал Хаурихро. Ловко зайдя врагу за спину, он использовал Паук. Вцепившись в спину кобольда, он поднял забрало его шлема, вонзил кинжал в правый глаз старейшины, и, крутанув, вытащил обратно, после чего отпрыгнул назад.

Старейшина ещё был жив, так что Мэри снова ударила его посохом, а Юме повалила на землю. Он уже не поднялся. Осталось двое. Нужно было выбрать - прикончить Старейшину А, которого всё ещё удерживало на месте заклинание Шихору, или помочь Ранте со Старейшиной В. Харухиро, не колеблясь, двинулся к Старейшине А, и Юме с Мэри последовали за ним. Старейшина не может двигаться, а значит, схватка будет лёгкой.

Юме и Мэри шли по пятам за Харухиро, когда он, зайдя кобольду за спину, атаковал Пауком. Они втроём прикончили старейшину так же, как и Старейшину Б. Остался последний.

Как дела у Могзо? Ему, наверное, приходится тяжелее всех. Каждый удар мясницкого клинка Меченого опрокидывал Могзо на колено. Ему каким-то образом удавалось каждый раз подниматься в промежутках между ударами, но Харухиро понимал, что долго он так не выдержит.

- Я прикончу этого сам! - прокричал Ранта.

Харухиро на мгновение заколебался.
- Спасибо! - наконец ответил он. Он доверяет своим товарищам. Он верит в Ранту. - Мэри, назад! - приказал он, и они вместе с Юме атаковали Меченого сзади и сбоку.

Вопрос лишь в том, смогут ли они, даже и втроём, сдержать Меченого? Почему ему так страшно? Меченый стоит спиной к Харухиро, и даже не думает оглядываться. И всё же, Харухиро понятия не имел, что делать. Непохоже, что любая из атак, на которую он способен, сумеет хоть как-то навредить этому монстру.

Неважно. Эффективно или нет, он должен попытаться. Выхода нет.

Он сначала попробует Удар в Спину... по крайней мере, таково было его намерение. В следующий момент Харухиро кубарем катился по земле. А? Меченый пнул его, едва он приблизился, чтобы атаковать? Харухиро смутно вспоминал что-то такое, но уверен не был.

Ранен ли он? Харухиро попытался встать. Всё тело ныло, и голова слегка кружилась, но в целом он в порядке. Наверное. Он толком не мог понять.

- Получи, получи, и получи ещё! - Ранта молниеносно наносил удары, выбив из рук Старейшины В и щит и меч. С воплем он ударил врага плечом, повалив его на землю.

Это была просто демонстрация грубой силы, но она сработала. Ранта мечом сбил шлем с головы старейшины и вонзил оружие ему в горло.

- Хахаха! Ещё Порок! - объявил он.

Харухиро не верилось, что Ранта может сейчас думать о собирании Пороков. Но, хотя ему было много что сказать о характере Ранты, одно он был вынужден признать - на Ранту можно положиться.

- Остался только Меченый! - прокричал Харухиро так громко, как только мог, пытаясь подбодрить остальных.

Но какая-то часть его сознания понимала - бесполезно. Харухиро услышал утробный рёв - Меченый наконец начал одолевать Могзо.

Разумеется, Харухиро, Юме и Ранта тут же пришли на помощь, но их словно что-то сдерживало. Витающая в воздухе угроза... или что-то в этом роде. Неужели лишь эта, неясная и зыбкая причина?

Нет. Дело в том, как двигался Меченый - быстро и энергично. Он пригибался и прыгал, словно вместо ног у него пружины, ловко орудуя своим гигантским клинком. И он ни на секунду не останавливался, так что улучить момент для атаки было трудно.

В его движениях должен быть какой-то шаблон, какой-то принцип, который они могут обратить себе на пользу. Остаётся лишь найти его. Но ни у кого из них нет времени на спокойный анализ действий врага.

- Оом Рэль Экт Вель Даш! - Шихору идеально выбрала время для Эха Теней, но этого оказалось недостаточно.

Меченый с рёвом взмахнул мечом, рассекая пополам летящий в него элементаль, вынуждая его исчезнуть. И тогда. Это едва можно было назвать удачным моментом, но Могзо ударил. Впервые за весь бой он атаковал.

Он совершенно выдохся, его покрывали раны, но Могзо, должно быть, понимал что ещё одного натиска не выдержит. Ему оставалось лишь попытаться воспользоваться шансом. Могзо принял взвешенное решение, и Харухиро полагал, что всё в порядке. Это единственный вариант. Но как только Могзо ударил..

- Гро-ар! - Меченый с рёвом блокировал меч Могзо - не своим клинком, а левой рукой.

Что за!.. Как это возможно? - подумал Харухиро. Произошедшее поразило его, а Могзо, наверное, был ещё более шокирован. Впрочем, удивился он или нет, на дальнейшее это не повлияло.

Меченый резко опустил меч на левое плечо Могзо. Клинок врубился в латы, пробил кольчугу под ними, и продолжал идти вниз и вниз и вниз.

- Могзоооо! - на Меченого кинулся Ранта.

Дерьмо! Ранте не под силу такой враг как Меченый. Гигантский кобольд махнул мечом, силы удара хватило бы чтобы расплющить Ранту или рассечь его пополам. К счастью, Ранте как-то удалось вовремя пригнуться, пропуская меч над собой. Неплохо. И благодаря вмешательству Ранты, Могзо сумел откатиться назад, подальше от Меченого.

Однако, его рана выглядела ужасно, он быстро терял кровь.

- Мэри, вылечи Могзо! - впрочем, Харухиро не было нужды приказывать, она уже бежала на помощь.

Мэри немедленно наложила целительное заклинание, но потребуется время, чтобы оно сработало. Нужно выиграть это время. Юме в какой-то момент достала лук, и теперь выстрелила в Меченого. С такого расстояния промахнуться невозможно - стрела вонзилась кобольду в бок. Меченый заревел и повернулся к Юме.

- Не отвлекайся! - завопил Ранта, снова бросаясь в атаку.

Меченый с лёгкостью отбил меч Ранты и кинулся на Юме. Та, разумеется, побежала.

- Ува! Жуть жуть жуть!... - Юме отбросила лук и откатилась в сторону перекатом земляных крыс.

Харухиро погнался за Меченым, но никак не мог его настигнуть. Не только сейчас - с самого начала боя ему не удавалось зайти врагу за спину.

Харухиро чертыхнулся.

- О Тьма, о Властитель Порока... - Ранта произносил заклинание, - Зов Демона!

Из ниоткуда появился фиолетово-чёрный, безголовый торс. С двумя глазами-ямами и провалом пасти. Демон. Зодиак.

- Вперёд, Зодиак!

(Не хочу... Не желаю... Кихихихи... Кихихихихиххи... Ихихихихихи...)

- Ну конечно же...

Харухиро даже не имел слов, чтобы выразить своё отвращение. Этот идиотский, ленивый... нет, он не мог подобрать слов. Юме вскрикнула - Меченый пнул её, подбросив в воздух.

- Тупой демон! А ну давай! - Ранта схватил Зодиака за руку и подтащил к себе.

Харухиро даже не знал, что демона можно вот так схватить. Ранта крутанулся и изо всех сил метнул Зодиака в Меченого.

(Ах ты... Ахтыахтыахтыыыыыыыы)

Демон врезался Меченому прямо в лицо. Точнее, не "врезался" а "прилип". Меченый тут же оторвал его от себя и отбросил в сторону, но эта секундная задержка дала Ранте время подобраться и атаковать Выпадом Гнева.

Он целил точно в горло кобольда, но Меченый успел увернуться, и клинок Ранты лишь прорезал мех на его шее и неглубоко процарапал кожу. Рана была лёгкая, но всё же из неё потекла кровь.

Да! - подумал Харухиро. Мы наконец смогли задеть его. Меченого можно ранить, а значит, у нас есть шанс. Значит, бой не безнадёжен. Мы сможем одолеть его. У Харухиро затеплилась надежда, что они смогут победить. Но эта надежда не продержалась и мгновения.

Меченый издал дикий вопль. Цвет его глаз изменился, отблеск его зрачков принял другой оттенок. Внезапно, в какую-то долю секунды, Ранта оказался распростёрт на земле и неподвижен.

Как это произошло? Харухиро не успел увидеть. Он видел лишь Ранту, лежащего в луже крови, и Меченого, высоко заносящего свой мясницкий клинок для смертельного удара. Однако, что-то цеплялось за держащую меч руку... какая-то фиолетово-чёрная фигура. Харухиро не верил глазам.

- Зодиак?!

(Киихихихи... Ихихихи... Хиихихихихи...)

Меченый наполовину рыкнул, наполовину фыркнул, словно говоря "пошёл вон", схватил демона, как орёл хватающий жертву, и впечатал его в землю. С шипящим звуком демон растворился облаком дыма. Но вмешательство Зодиака спасло Ранте жизнь.

Когда Меченый снова обернулся к Ранте, занося оружие, к нему прыгнул Могзо, блокируя удар. Что случилось бы, если бы Зодиак не задержал кобольда? Могзо, скорее всего, не успел бы. Зодиак спас Ранту.

Шихору помогала Юме подняться, но та прижимала руку к животу, явно превознемогая боль. Могзо, хотя Меченый и теснил его с каждым ударом, старался отвести кобольда подальше от Ранты.

- Меченый становится сильнее с каждой раной! - прокричала Мэри, кидаясь к Ранте, - Хару! Я почти выдохлась! Ещё два, максимум три заклинания, и всё!

Харухиро задержал дыхание, стиснув зубы. Могзо. Мэри вылечила его раны, но восстановить его силы она не могла. Могзо начинает уставать. Меченый. Чем больнее ему, тем сильнее он становится? Это значит, чем больше ударов они нанесут, тем тяжелее станет бой. Какого чёрта? Как вообще можно победить такого врага? Никак.

Нужно бежать. Это единственный выход. Но смогут ли они убежать? Если бы могли, то побежали бы сразу. Но нет, изначально Меченого сопровождали трое старейшин. Обстоятельства изменились. Сейчас остался лишь он. Вопрос лишь, смогут ли они все убежать от него сейчас?

Меченый быстр. Если пустится в погоню, им не сбежать от него. Он убьёт их на бегу, ударами в спину. Ему хватит доли секунды, чтобы убить человека. Момент, и один из них погибнет. Два момента, двое. Три... да. Не выйдет. Харухиро хотел бы, чтобы все смогли спастись, но реальность такова, что это невозможно.

Если побегут все, то большинство погибнут. Если повезёт, кто-нибудь может и спасётся. Если не повезёт - не спасётся никто.

Один. Как минимум один должен остаться. Один должен отвлечь Меченого. То будет смертельная битва. Оставшийся погибнет. Один погибнет, пятеро выживут.

Другого выхода нет. Харухиро осознал это. Больше им ничего не сделать. Даже сейчас, пока он раздумывает, каждый следующий удар Меченого может оказаться последним для Могзо. Если Могзо падёт, им всем конец. Если Могзо погибнет, остальные умрут следом. Таков худший из возможных финалов. Этого нужно избежать любой ценой.

Позволить Меченому убить одного, и спасти пятерых оставшихся. Тогда, кого? Кто останется? И неужели именно Харухиро должен попросить об этом? Неужели он должен сказать кому-то из друзей - "Все сейчас побегут, так что задержи его, пока мы спасаемся"? Неужели он должен просить одного из них умереть за остальных? Может, кого-нибудь... вроде... Могзо...

Ранта, исцелённый магией Мэри, с кряхтением сел.

Харухиро закрыл глаза.

- Простите меня...

Простите, что я такой никудышный предводитель... Но совершить невозможное именно что невозможно. Харухиро прыгнул на спину Меченого, когда тот заносил свой клинок, чтобы вбить Могзо в землю. Ему не удалось ошеломить кобольда, но Харухиро уцепился неожиданно легко. Он принял решение, бояться больше нечего. Ну, по крайней мере от так считал. Будь что будет...

Меченый завертелся, пытаясь сбросить Харухиро. Не позволю! Харухиро не собирался разжимать хватку. Он отчаянно цеплялся за Меченого, раз за разом колотя его по голове рукоятью кинжала.

- Могзо, Ранта, Мэри, Юме, Шихору!.. - закричал он, продолжая бить, - Сейчас, пока он отвлёкся!.. Бегите!!

- Н-н-но!.. - Харухиро решил, что это произнёс Могзо, но не был уверен.

- Всё в порядке! - выкрикнул Харухиро, концентрируясь на том, чтобы колотить кинжалом.

Удар, удар, удар. Непрерывный град ударов. Меченый кобольд, его телосложение отличается от человеческого. Кобольду легче дотянуться до своей спины, чем человеку, и Меченый воспользовался этим, чтобы бить Харухиро. Пусть он и не мог ударить человека мечом, локоть Меченого раз за разом врезался в спину и голову Харухиро.

Дерьмо. От боли Харухиро хотелось заплакать, но он чувствовал, что тогда силы совсем оставят его. Но он всё ещё держался.

- Не делайте мою смерть напрасной! - завопил Харухиро вместо этого, - Мне уже конец! Меня не спасти! Так что просто бегите! Пожалуйста, бегите! Пожалуйста!

- Бежим! - закричал Ранта.

А, Ранта. Отлично. Это хорошо. Ранта есть Ранта. Всё-таки им был нужен кто-то вроде него, или команде пришлось бы совсем туго. Он сможет заставить остальных уйти. Лишь Ранта сможет. Рассчитываю на тебя, Ранта... Краем глаза Харухиро увидел, как Юме оборачивается к нему, но движется прочь. Она тоже уходит, и это несколько приободрило Харухиро.

Если Юме убежит, то убежит и Шихору. Юме. Он вспомнил, как приятно было, когда она погладила его по голове. Шихору... надеюсь, она сможет преодолеть горе по Манато.

- Хару! - позвала Мэри.

Беги. Просто спасайся... Мэри начала немножко нравиться ему, так что Харухиро хотел бы, чтобы она выжила. Так что беги, беги отсюда... Он услышал крик Могзо вдалеке. Да, всё правильно. Беги, Могзо. Ты силён, а можешь стать ещё сильнее. Стань сильнее... Могзо - сердце нашей команды. Мы ничто без него.

Только вот никаких "мы" больше нет. Харухиро больше не часть команды. Он остался один. Дело сделано. Он принял решение, потому что другого выхода не оставалось. Он не мог попросить кого-то другого умереть за них. Лучше он умрёт сам.

Остальным будет, наверное, тяжело. Никто не будет рад спастись ценой жизни Харухиро. Он не хотел бы, чтобы они так думали, но, наверное, именно это они почувствуют. Он надеялся лишь, что однажды они смогут преодолеть это. Иначе какой смысл в этом его настолько невероятно глупом поступке?

Мичики. Огг. Муцуми... Если Харухиро погибнет здесь, станет ли он таким же, как они? Если так, то хорошо бы, если Мэри сможет вернуться и провести над ним Очищение. Пожалуйста, обрати меня в пепел... Найдут ли они к тому времени замену ему? Эта мысль вселила в Харухиро чувство безнадёжной печали и одиночества.

К счастью, больше ему не придётся думать об этом. Он на пределе. Харухиро чувствовал, что в любой момент может потерять сознание. Чёрт. Его сбросили. Меченый наконец стряхнул его с себя.

Харухиро рухнул на землю, и Меченый повернулся, намереваясь погнаться за остальными. Он не собирается добивать Харухиро? Он позволит ему уйти, и Харухиро спасётся, пока кобольд гонится за его товарищами? Нет! Нет, нет, нет!!

Много ли времени удалось выиграть? Как далеко остальные успели убежать? Харухиро казалось, что он цеплялся за Меченого целую вечность, но, возможно, это лишь его впечатление. Может, не прошло и секунды. Он не знал.

- Эй! Я здесь! - завопил Харухиро.

Он встал на ноги, но Меченый не обернулся к нему. Не дать ему уйти, не дать! И тут, в этот момент - появилась линия света. Не та размытая, нечёткая линия, какую он обычно видел - эта была отчётливая и светилась ярким светом. Харухиро почувствовал, что движется.

Так медленно, подумал он. Почему я двигаюсь так медленно? Но не он один; Меченый тоже двигался так, словно воздух вдруг обратился в патоку. Может, это и к лучшему. Так проще его настигнуть. Харухиро был уже совсем рядом. Сейчас!

Он прыгнул к Меченому. Вот, эта точка на спине кобольда, жизненно важный орган, или что-то в этом роде. Кинжал Харухиро вонзился легко, не встречая сопротивления.

Харухиро не испытал и тени сомнений. Всё кончено. Меченый рухнул ничком. Харухиро упал вместе с ним, его голова на секунду зарылась в тёмный, грязный мех кобольда, но он тут же откатился в сторону. Ему хотелось что-то сказать, но смог издать лишь низкий хрип.

Харухиро ощупал голову и шею, и понял, что весь покрыт кровью. Всё тело болело. А вдруг я так и останусь тут, в таком состоянии? - вдруг подумал он. Чёрт, плохо. Но вряд ли он сейчас сможет двигаться.

- Эй! - закричал он, наконец собравшись с силами, не сомневаясь, твёрдо веря, что друзья вернутся за ним.

И они вернулись.

Ничего не найдено.