Hai to Gensou no Grimgar

Том 1. Глава 7 – Медленный старт

 На юге Ортаны расолагался ряд высоких обрывистых гор, известных как хребет Тэнрю. Он разделял континент Гримгар на две части. Южная часть считалась центральной территорией, а северная зона, включавшая в себя Ортану, была известна как приграничный регион. Хотя люди еще назвали его «рубеж».

 Центральный континент, Ортана и приграничные территории севернее хребта Тэнрю принадлежали Королевству людей Аравакия. Однако около 150 лет назад приграничный регион не был рубежом вовсе. В прошлом здесь существовало множество человеческих королевств. Помимо людей здесь проживали представители и других рас, но, тем не менее, люди были преобладающей расой Гримгара.

 Однако все изменилось с приходом грозного Бессмертного Короля, который обладал силой поднимать мертвецов. Он не только обладал магическим и военным превосходством, но также был искусным политиком. Бессмертный король породил новую расу - нежить. Став их повелитель, он не просто завоевывал чужие земли, он убеждал правителей других рас признать его власть, объединяя под своим знаменем множество королей. После Бессмертный Король объявив войну королевствам людей. Человечество было с легкостью разгромлено, и люди были вынуждены скрыться южнее хребта Тэнрю.

 После победы в этой кровавой войне Бессмертный король провозгласил себя императором. Так и родилась Бессмертная Империя.

 Звучит даже немного глупо, но уже около ста лет назад, Король, который назывался Бессмертным – умер. Большинство скрывшихся людей не смели даже одной ногой ступить севернее хребта Тэнрю, но с гибелью единоличного правителя Бессмертная Империя развалилась. Используя выпавший шанс, Королевство Аравакия в короткие сроки основала город-крепость Ортану, как передовую северную базу своей армии. Она ею остаётся и по сей день.

 И, конечно же, вся эта информация была добыта Манатой.

 Таким образом, районы, расположенные к югу от хребта Тэнрю, были усеяны небольшими деревушками, а земля в основном использовалась под поля и пашни, а также для разведения скота.

 На севере же были лишь пустующие поля и леса.

 - И здесь повсюду, - произнесла Юме, проводя ладонью по высокой траве, - можно увидеть оленей и лисиц, а также множество других животных! А так как сейчас весенняя пора, можно даже и медведя встретить. Ещё здесь водятся чимосы. Маленькие пушистые зверьки. У них маленькие глазки аки бусенки, длинные тонкие лапки и хвостик. А еще длии-инные милые ушки. Одним словом маленькие юркие зверятки, скачущие по округе. А также тут обитают дикие земляные крысы размером примерно с кошку, имеющие жесткий мех. Говорят, весьмааа~ свирепые...

 - Ты уверена? – Ранта, сложив руки в виде козырька, осматривал все вокруг. – Я что-то никакой живности не наблюдаю.

 - Ууу...- Юме нахмурилась. - Но когда Юме была с Мастером Юме на открытом воздухе во время практической тренировки, он такой достал лук и стрелу, «Фьюю~», и пристрелил для нас добычу!!

 - Скорее всего, - сказал Манато, указывая на лесной массив, что был справа от них, - они прячутся там, среди деревьев.

 Харухиро кивнул.

 - Скорее всего. Если бы я был диким животным, я бы не чувствовал себя в безопасности на открытом пространстве, где нет ни кустов, ни деревьев, чтобы спрятаться.

 На что Ранта насмешливо фыркнул:

 - Видите? Они то понимают, что меня стоит остерегаться!

 - Получается, это по твоей вине ни одной живности в округе, так выходит?

 - Замолкни, Харухиро! Они должны быть благодарны мне за мое великодушие!

 - Это ты уже умолкни наконец. Даже если бы вокруг кто-нибудь и был, из-за твоего крика они, наверняка, уже все разбежались.

 - И ВСЕ ЭТО БЛАГОДАРЯ МОЕЙ БОГОПОДОБНОЙ ЛИЧНОСТИ!

 - … Это бесполезно, до его тупой башки слова уже не доходят…

 - Кстати… - это был первый раз с момента перемещения, когда Шихору заговорила. - Мы собираемся... убивать животных?

 Все как один резко остановились.

 Если задуматься над этим, то работа солдат резервных сил заключалась в защите людей от враждебно настроенных рас и в сражениях с монстрами. В должностной инструкции ничего не было сказано про охоту на диких животных и продажи их мяса и шкур.

 - Мастер Юме обучал ее быть благодарной животным, чьи жизни она заберет… – девушка нахмурилась. - Но Юме любит животных и не хочет их убить. Они такие милые, мне жалко их...

 Ранта с презрением усмехнулся:

 - Сохрани эти трогательно-чувственную доброту для кого-нибудь другого! Ты что, принцесса что ли?! Все живое рано или поздно умирает и оказывается в объятьях. Скаллхейла!! Не будет ничего странно, если эти твари будут убиты, ради нашего выживания!

 - В таком случае... - Юме вдруг натянула тетиву, вложив в нее стрелу, а наконечник она направила прямо на Ранту. – Не будет ничего страшного в том, если бы Юме убила Ранту, ради того, чтобы Юме могла жить.

 Ранта отпрыгнул назад.

 - Д! Д-д-д-д, ду-дура что ли?!?! Че за хрень ты порешь, чертова плоскодонка! Хватит уже!! Чего ты добьешься, убив меня?!

 - По крайней мере, Юме будет чувствовать себя намного лучше после этого. Да еще и плоскодонкой назвал…

 - Т-ты же сама первой это и сказала! «У Юме плоская грудь»!

 - Даже если Юме сказала так, это вовсе не означает, что она хочет, чтобы кто-то повторял ее слова!

 Особенно парень! Это ранит чувства Юме!

 - П-прости! Я сожалею! - Ранта подскочил вперед и пал ниц на землю. – Видишь, я извинился! Я ошибался! Пожалуйста, прости меня! Юме не плоская! У тебя большие сиськи. Крупные! Огромные! Просто гигантские!!!

 - Ну ты... – Харухиро не смотрел на Ранту, он просто взглянул вниз. - Ты ведь на самом деле не сожалеешь обо всем сказанном, не так ли?

 - Откуда ты можешь это знать?! Как у тебя язык повернулся такое сказать?! Как я могу не сожалеть?

 Где твои доказательства!

 Юме вздохнула, опуская лук и убирая стрелу обратно в колчан.

 - ...Лишь стрелу испачкаю.

 Ранта с облегчением выдохнул. Он встал с земли, вытирая пот со лба.

 - В любом случае, ты бы промазала, если бы попыталась застрелить меня. Это я так, на всякий случай, ты же понимаешь... Эй! Юме, перестань! Не доставай свой кукри! Это уже не шутки! Если ты меня им порежешь, мне будет больно! Ты убьешь меня! Я на самом деле умру!

 - Твое убийство никак не отличается от охоты на дикого зверя, я уверен в этом, - сказал Манато, иронично улыбнувшись. – Я слышал, что не уходя далеко от Ортаны можно найти грязевых гоблином, гулей и некоторых других существ. Не могу быть полностью уверенным в правдивости, но говорили, что по большей части их могут одолеть даже новички, вроде нас.

 - Гоблины, гули… - Харухиро склонил голову набок. У него было такое ощущение, что он уже слышал об этом прежде. Возможно, все это проделки его воображения, но он представлял их как человекоподобных существ.

 - В таком случае... – гораздо увереннее, чем когда-либо ранее, произнесла Шихору, - может нацелимся на этих грязевых попринов и кулей?

 - Грязевых гоблинов и гулей, - мягко поправил её Харухиро.

 После его слов лицо Шихору стало ярко-красным, и она вновь превратилась в маленькую молчаливую девушку.

 - Все, что угодно. Меня устроит любой вариант, - не задумываясь, согласился Ранта.

 - Это намного лучше, чем убийство животных! – с радостью поддержала Юме.

 - У, ун… - не стал возражать и Могзо.

 - В таком случае, в лес, - объявил Манато.

 Со жрецом Манато во главе, Харухиро и остальные члены группы направились к ближайшему лесу.

 Перед ними был настоящий лес, дикий и безжалостный. Чуждые широколиственные деревья и густая растительность не давала возможность разглядеть даже звериных троп. Земля то становилось твердой, как скала, то мягкой, словно болото. Иногда было сложно даже опору найти, поэтому продвигаться вперед было весьма затруднительно.

 Шелест листвы, потревоженной ветром, и пение птиц эхом раздавалось со всех сторон.

 - Грязевых гудинов и мулей, - тихо пробормотала Юме. – Думаю, их можно будет встретить возле водных источников.

 Харухиро, уже почти привыкшей к своей новой работе, мягко поправил и её:

 - Грязевых гоблинов и гулей. Под водными источником ты имеешь в виду родник или ручей? Или речь идет о болоте?

 - Давайте попробуем найти что-то похожее на это, - сказал Манато.

 Манато решил взять на себя роль ведущего группы. Однако если учесть тот факт, что они сейчас находятся в лесу… Не было бы логичнее отдать эту роль Юме? Она ведь Охотник всё-таки. Ну, да и ладно. Нет, нормально? Точно ли всё нормально?..

 Сейчас их проблемой было то, что они не могли найти водный источник. Единственными живыми существами, попадавшимися им на пути, были насекомые. Они слышали со всех сторон пение птиц, но не одну так и не смогли увидеть.

 Ранта преувеличенно громко сглотнул:

 - Такое чувство, что мы в Лесу смерти…

 - Это без сомнения вина Ранты, - произнесла Юме, надув щеки и пронзив того взглядом. Похоже, после инцидента с «плоскодонкой» она его решительно возненавидела. – Все потому, что от голоса Ранты у животных разболелись уши, и они все-все-все разбежались!..

 - Я вел себя тихо! Я вообще-то не сказал ни единого слова за все это время! – справедливо протестовал Ранта.

 - Сам факт твоего существования заставляет всех разбегаться подальше!

 - Спасибо за комплимент! Это еще раз доказывает, что ты плоскодонка!

 - Грррр...

 - А… извини. Я был не прав. Я ошибся, просто случайно с языка соскользнуло, я не должен был говорить эту без сомнения чистейшую прав… Аа-а-ай!… - Ранта вдруг подпрыгнул в воздух. – Чт?! Что за..! Уааа?!?!

 - Э?.. - Харухиро моргнул несколько раз. Ранта поднимал и опускал свои ноги, словно в танце. Судя по всему, кто-то был у него под ногами, и этот кто-то хватал его за ноги, царапая их. Внешне существо было размером с кошку, а мех его чем-то напоминал скорее иголки.

 - Земляная крыса, - сказала Юме, и начала осматривать землю вокруг. – Они обычно атакуют жертву стаями, поэтому тут возможно есть еще несколько штук!

 Шихору завизжала и, развернувшись, попыталась убежать, но вот только врезалась в Могзо.

 - Тут!.. - Манато взмахнул своим коротким посохом. – Гх! Черт, быстрые…!

 - Р-ребят?! – Ранта продолжал танцевать, двигаясь спиной назад. – Черт, может поможете мне?! В первую очередь спасите меня! Помогите! Кто-нибудь...!!

 - Сражайся, Рыцарь Ужаса! – ответил Харухиро, выхватывая кинжал.

 Земляные крысы, окружившие их, двигались по земле с невероятной скоростью. Харухиро даже не имел представления, сколько их было. Боевые приемы, которым его обучали в Гильдии воров, предназначались в основном против людей или человекоподобных существ.

 Он понятия не имел, что делать в такой ситуации. Поэтому, выбрав цель, он принялся хаотично наносить удары кинжалом, однако не мог не то что убить хотя бы одну, а даже попасть толком по крысе не мог.

 - Да ч..! Быстрые!!..

 - Фуааа!! - Могзо схватил обеими руками свой полутораметровый меч, поднял его над головой, а потом с криком резко полоснул перед собой…. прямо в сторону Ранты. Юноша с воплем отпрыгнул прочь, а меч Мозго вонзился в землю, точно в то место, где только что стоял Ранта. От столкновения меча с землей во все стороны полетела грязь… и только. Он тоже не смог даже задеть крысу.

 - Мозго, ублюдок! Убить меня вздумал?! – у Ранты, наконец, появился шанс вытащить его длинный меч. Но это было единственное, что он успел сделать, так как после этого он тут же вновь начал бегать с воплями по округе, - Чёрт! Чёрт!! ЧЁРТ! Мало того, что свой чуть не грохнул, так и эти твари снова на мен..?! К черту всёё~~!!

 - Мозго твою задницу спасал! Будь благодарен!! – Харухиро наконец понял, что кинжалом он их в жизни не достанет, поэтому решил попытаться хотя бы пнуть ногой. Однако крыса с легкостью увернулась и от его ноги.

 - Вот только нихрена не спас!? - Ранта взмахнул длинным мечом, выкрикивая: - [Разрез Ненависти]! Мой навык Рыцаря Ужаса?!.. Как это не задел??!...

 - Способностями тут бесполезно! - Харухиро выбрал своей целью одну земляную крысу.

 Сосредоточившись на ее преследовании, он побежал за ней, однако та юрко скрылся за деревом.

 - Да твою…! – его досада не находила слов.

 - Марик, Эм, Паруку! - произнося заклинание, Шихору чертила в воздухе некие символы кончиком своего жезла. [Магический снаряд] – такие чары применила девушка. Шарик света размером с кулак слетел с кончика ее жезла... и попал прямо в затылок Ранты.

 - Гхэээ?!

 - Э?! - Шихору открыла глаза. Видимо, когда она выстреливала заклинанием, девушка зажмурилась, и снаряд полетел в немного другом направлении. - П-прости! Я…

 - Сука! Я убью тебя! Да к черту! Я ОБЛАПАЮ ТЕБЯ!!! - потирая затылок, Ранта начал гоняться за Шихору.

 Не раздумывая долго, Манато подставил под ноги Ранте свой посох. Нога юноши зацепилась за него, после чего Ранта очень зрелищно покатился вперед.

 - Ты что творишь!? – заорал Манато на Ранту, и не теряя времени, вернулся к своим попыткам попасть по крысе.

 Насколько Харухиро мог судить, Манато орудовал коротким посохом с большим мастерством, но его все равно было недостаточно, чтобы нанести хотя бы один точный удар.

 - Еще, еще немногооо-оо!! – кукри Юме со зловещим свистом рассекал воздух. Возможно, по этой причине именно к ней крысы даже не пытались приблизиться. –Мастер Юме говорил, что эти существа лишь дикие животные, нам достаточно будет нанести им немного урона, чтобы отпугнуть их! Держитесь, все!!

 - Фуаааа! - Могзо, с диким ревем взмахнув полутораметровым мечом, ударил по стволу дерева. Из-за сильного удара, листья вместе с насекомыми дождем обрушились на него. Мозго, покрытый с ног до головы листьями и насекомыми, взвыл.

 - Такими темпами... - Харухиро, собрав всю свою решимость, присел, одним коленом упираясь в землю.

 Парень перестал двигаться, он замер в ожидании приближающейся к нему земляной крысы. Вот она. Прямо перед ним. Земляная крыса. Она направляется к нему. Харухиро выставил вперед левую руку. Ну же, подходи. Попробуй. Укуси. Хотя она была не больше кошки, но она была дико страшная. И что еще хуже – ужасно быстрая. Но он продолжал ждать, оставаясь абсолютно неподвижным.

 Сковывающая боль охватила его правую ногу, заставляя заорать во все горло.

 Другая земляная крыса подобралась к нему сзади, вцепившись в правую голень. В тот момент, когда он собирался нанести колющий удар по этой крысе, на него напала земляная крыса спереди, прокусив зубами его левую руку.

 - Угрхяяяя!!?

 - Харухиро! Не двигаться! - Манато подбежал к нему и в стремительном движении ударил своим посохом.

 Раздался глухой стук, после которого Харухиро сразу почувствовал ослабление хватки на правой ноге и левой руке. Земляные крысы убежали прочь с невероятной скоростью. Даже та крыса, по которой таки смог попасть Манато – и той уже след простыл. Буквально через несколько секунд от крыс не осталось ни слуху ни духу.

 - Ты в порядке, Харухиро? - Манато опустился на одно колено перед Харухиро, осматривая его раны.

 - А, ага… кажется... - Засучив штанину и рукав рубашки, юноша обнаружил ряд небольших отверстий в своем теле. Это были следы от зубов земляных крыс, и из них продолжала сочиться кровь. Хотя раны не были столько уж серьезными, но они продолжали болеть.

 - Не двигайся, я исцелю. - Манато всеми пятью пальцами прикоснулся к своему лбу, упираясьсредним пальцем между бровей. Под его пальцами появился некий магический символ. - О Свет, Божественная милость Люминос… [Лечение]!

 Теплый свет возник на ладони Манато и как только он вспыхнул, раны Харухиро начали затягиваться. Три секунды потребовалось на правую ногу, еще три на левую руку, после чего исцеление было завершено.

 - Вау!.. - Харухиро коснулся мест, где были укусы земляных крыс. Там все еще была кровь, но раны больше не болели и не чесались. Не осталось ни следа. - Спасибо, Манато. Даже прогнал то их ты...

 - Это лишь благодаря тому, что ты стал живой приманкой, - ответил Манато.

 - Я собирался использовать только свою левую руку. Мне казалось, что у меня получится справиться со всем в одиночку...

 - Понятно. Ну, в любом случае, всё закончилось хорошо, и на том славно.

 - Да в каком место то все хорошо?! - Ранта сидел на земле, с притянутыми к себе коленями и топал ступнями по земле, прямо как избалованный ребенок. – В каком месте я спрашиваю?? Мы вдруг были атакованы странными существами! Даже если мы прогнали их прочь, за это мы ни шиша не получили! И кстати, я вообще-то тоже ранен! Сейчас же исцели меня!!

 - Ах, прости, - искренне извинился Манато и подбежал к тому.

 - С какой стати он должен извиняться перед Рантой? – пробормотал себе под нос Харухиро, оглядываясь по сторонам.

 Мозго тоже сидел на земле. Судя по всему, он полностью выдохся, так как слишком много размахивал по сторонам этим громадным мечом. Шихору всячески пыталась спрятаться за большим деревом, скорее всего, из-за промаха ее заклинания. Юме по-видимому была единственной персоной, кто пребывал в приподнятом расположении духа. Она осматривалась то тут, то там. Харухиро встретился с ней взглядом, и она ему широко улыбнулась.

 Он улыбнулся ей в ответ, не задумываясь. Хотя сейчас этому вроде было не место и не время. Или, может быть, все было к месту. Он не знал.

 -...Ранта прав, мы не заработали ни гроша, нам удалось их лишь прогнать, - вздохнул Харухиро. - Возможно, нам недостает опыта, чтобы бродить по этому лесу…

 - Ладно! Продолжим наш путь! - исцелившись, Ранта вскочил на ноги и взмахнул рукой, - Отлично! Все за мной, выдвигаемся!!

 Могзо моргнул:

- И-дти? К-у-Куда?

 - Идиот?! Как и планировали, будем искать грязевых гоблинов, так? Скажи, что пошутил. Неужели эти земляные твари заставят тебя остановиться или у тебя есть какая-то иная отговорка? Неужели вы отступите только из-за этого!

 - Он прав, - кивнул Манато и погрузился в свои мысли. – Все в точности так, как сказал Ранта. Риск конечно есть, но ведь земляные крысы тоже хищники, не так ли?

 - Они, скорее всего, относятся к всеядным существам, - ответила Юме. – Хотя встречались случаи, когда они, сформировавшись в стаи, нападали на людей.

 - Судя по всему, как раз с этим случаем мы и встретились… - сказал Харухиро.

 - Получается, они едят все подряд.- Манато прищурил один глаз и погладил свой подбородок. - Если здесь есть животные, которые нападают ради еды, то скорее всего, тут есть и те, на кого они нападают...

 - Само собой разумеется! – фыркнув, воскликнул Ранта. - Ты понял это только сейчас? Я знал об этом с самого начал. Если здесь есть животные, которые нападают ради еды, то это означать, что тут есть и их добыча!

 Харухито посмотрел на Ранту:

 - Ты по факту просто повторил слова Манаты…

 - Заткнись, мистер Сонные-глазки! Иди вздремни уже, чертов соня! – взорвался Ранта.

 - Я с этими глазами родился, и нихрена они не сонные!

 - Харухиро, - остановил его Манато, с усмешкой. – по большей части, слова Ранта значительно проще просто пропускать мимо ушей.

 - Эй-эй-эй-эй-эй!!! – уперся пальцем Ранта в Манату. - Не слишком ли это не жестоко, а?! Да и вообще, строишь из себя мистера Добрячка, а у самого то душонка прогнила!?

 - Кто знает? – ответил Манато со вздохом, без лишних усилий пропустив его реплику мимо ушей. - Если никто не против, почему бы нам еще немного не побродить в округе?

 Никто не стал возражать. Позаботившись о том, чтобы больше не попадаться на глаза земляным крысам, они отважились дальше продвинуться в лес. Группа блуждала до тех пор, пока солнце не начало садится, вот только из других существ они встретили только оленя. Юме попыталась застрелить его, но промахнулась. Олень убежал.

 Они также несколько раз видели стайки птиц. И на них снова напали земляные крысы, но в этот раз они смогли отбиться от них. И на этом их приключения в этот закончились.

 Остаться в таком месте после наступления темноты – это вам не шутки, поэтому Харухиро и остальные члены группы, тяжело шагая, покинули лес.

 - Что делать будем? – простонал Ранта. Сейчас даже его вряд ли можно было назвать активной личностью.

 - А что можем то… - из всех сил пытался удержать вздох Харухиро. В душе, он уже начинал испытывать отчаянье. Он чувствовал, что есть сейчас вздохнет, то внутри него что-то сломается. – Остается только вернуться в Ортану.

 - Это похоже на отрывок из сказки «Приключения паренька со сломанной костью», прошептала Юме.

 - …А это еще кто?.. – исправно выполнял свою «работу» Харухиро. Однако, он заметил, что этих «пареньков» на самом деле было четверо. После этого он уже не смог подавить рвавшийся наружу вздох.

 - Н-но ведь… - начала было говорить Шихору, но тут же остановилась, повесив голову, как будто ее лишили всей энергии. – Нет, н-ничего...

 Чей-то желудок заурчал. Могзо:

 - Я голоден...

 - Когда мы вернемся, - проговорил Манато, осматривая каждого по очереди. - Давайте остановимся у рынка и купим ужин. После, я знаю недорогое место, где можно остаться на ночь. Рядом с Нишимачи, есть дома для солдат резервных сил. Полноправный солдат может предъявить жетон и остаться на ночь бесплатно, но стажерам нужно платить. Однако, для них все равно намного дешевле. Одна комната для мальчиков и одна комната для девочек в итоге обойдутся в двадцать кап за каждую.

 - Мы не заработать сегодня ни одного капа. Нам скорее стоит разбить лагерь снаружи. – устало фыркнул Ранта.

 - Нет, лучше будет оставить этот вариант на крайний случай, – как отрезал, сказал Манато. - Даже если это и очень дешевое место, там есть туалет и ванная. Их наличие и отсутствие имеет огромное значение… особенно для девушек.

 Шихору, схватившись за жезл, молча кивнула несколько раз.

 - Именно, - также согласилась Юме.

 - Ванны и туалеты – это не вопрос жизни и смерти, - пробормотал Ранта.

 Однако Харухиро чувствовал, что если они решат обойтись без таких удобств, Ранта в итоге будет жаловаться громче всех.

 - Я согласен с Манато, - заявил Харухиро, поднимая руку. Шихору, Юме, а затем Могзо также подняли руки.

 Ранта цыкнул языком, но кроме этого никаких протестов не последовало.

 Вот так, не поймав ни единой добычи, их первый день в качестве стажеров резервных сил подошел к своему концу.

Ничего не найдено.