The New Gate

Том пятый – Глава 2.

На следующий день на рассвете.

После того, как Шин закончил подготовку своего оснащения, кто-то постучал в дверь. Замаскированная Шней, Тиера, Юзуха, и Кагероу ждали снаружи. Похоже, они хотели позавтракать вместе.

Шин спустился вниз по лестнице с Юзухой, сидящей у него на голове. Хотя он и смотрел украдкой в сторону Шней, он не заметил ничего необычного в ее поведение.

«Чем ты собираешься заняться сегодня?»

Спросила Тиера во время завтрака.

Похоже, новости о ‘Потоке’ уже были широко известны, так как эвакуация мирного населения уже началась.

Несмотря на то, что авантюристы были привлечены к помощи в тех местах, где это было необходимо, там не так много работы, которую требовалось сделать.

«Я отправлюсь в замок феодального лорда. Потому что я сказала, что приведу тебя туда, прошу, пойдем сегодня со мной, Шин».

«Ах-да, я понимаю».

Забыла ли Шней сказать об этом ему вчера? Так как Шин не планировал ничего на сегодня, он согласился.

Когда он смотрел на Шней, чье поведение не изменилось, Шин подумал, «Неужели я один беспокоюсь из-за произошедшего?».

О чем же мужчина мог беспокоиться в такое время? Он думал о банальных вещах.

«Тогда, я пойду на тренировочную площадку. Я не могу отправиться на передовую, но никогда не знаешь, что может случиться».

«Да, это будет замечательно. Если у меня будет время, стоит ли нам снова провести спарринг?»

«…да, заранее благодарю».

Услышав ответ Тиеры, сделавшей паузу в деликатной ситуации, Шин мысленно помолился за нее.

Шин видел, как они тренировались вдвоем, когда они путешествовали вместе, но судя по тому, что он видел, тренировки Шней были очень жестокими. Они были на том уровне, когда без переделанной повозки, и, специально сделанной Шином кровати, Тиера была бы не в состояние двигаться из-за накопившейся от тренировок усталости. Похоже, она не могла ничего сделать, лишь послушно ответить.

Она должна уметь сражаться на соответствующем уровне, если она хочет отправиться на передовую, потому что ее будет сопровождать Кагероу, это не будет означать, что ее собственная боевая мощь возросла. Поэтому, тренировки были неожиданно эффективными.

Если быть зацикленным только на поднятие уровня, нельзя стать по-настоящему сильным.

Они передали свои ключи хозяйке гостиницы после того как позавтракали и отправились по своим делам.

Хотя Шней и Тиера всегда привлекали взгляды людей, с приближением монстров ‘Потока’, никто не освистывал их.

Тиера и Кагероу направились в здание гильдии по пути назад, отдельно от Шина, Шней, и Юзухи, направлявшихся в замок.

«Чем мы займемся сегодня?»

«Мы будем обсуждать, как будем действовать вместе и встретимся с Избранными, которые будут участвовать в битве. На самом деле, это делается для того, чтобы так же увидеть насколько эффективно, мы сможем работать в команде».

Хотя он уже встретил Хибинеко и остальных, Шин все еще не встретился с другими членами группы, которые будут принимать участие. Вероятно, Рионне, тоже будет представлена всем. Хотя Избранные и обладали превосходными индивидуальными способностями, было абсурдно действовать вместе без подготовки.

Так как судьба города зависела от них, можно было сказать, что было естественно поступать так.

«Если я правильно помню, мы собираемся встретиться с Гуиле и Лиедже?»

«Тебе уже известно о них?»

«Я слышал о них в Гильдии. Слышал, что мы будем сражаться при поддержке магических навыков Гуиле, он маг?»

«Да, его полное имя Гуиле Сергет. Он маг, искусный в магических навыках системы огненных техник. Другая, Лиедже Латрея, являющаяся магическим мечником, также, как и Рионне-сама».

Похоже, Гуиле был Лордом, а Лиедже была Драгнилом. Шней, судя по всему, уже приходилось сражаться вместе с ними двумя несколько раз до этого, так как было похоже, что она хорошо их знала.

Пока Шин слушал рассказ Шней о стиле боя и способностях Гуиле и Лиедже, они прибыли к замку феодального лорда.

Перед тем как они зашли в замок, Шней развеяла свою маскировку, и вошла в ворота в своем оригинальном образе. Хотя изменения и произошли внезапно, никто не заметил применения магического навыка.

«Шней Райзер-сама! Благодарю вас за то, что вы пришли!»

Привратник, заметив, как они приближаются, поприветствовал их должным образом.

Впившись взглядом в Шней, привратник даже не заметил присутствия Шина.

«Мм, мы бы хотели войти внутрь…»

«Хух?! Прошу прощения! Пожалуйста, предъявите ваше разрешение!»

Привратник, похоже, на самом деле не заметил Шина. Он сказал это в спешке, когда его окликнул Шин.

Шней передала разрешение, проявляющему слишком много энтузиазма, привратнику. Она, судя по всему, получила его заранее.

Два лица вместе с животным прошло через дверь, открытую привратником, который подтвердил их разрешение, и вошли в замок.

Один из привратников провожал их со счастливым видом. Однако, если кто-либо посмотрел бы на раздосадованные лица других привратников, оставшихся продолжать работать, становилось ясно, что за эту роль произошел серьезный бой.

(Это уже перебор.)

Когда они шли по замку, становилось ясно, что они неизбежно пройдут мимо большого числа людей. Большинство из них останавливалось. Были ли они очарованы Шней? Они вежливо кланялись.

Создавалось ощущение, что число следующих за ними людей увеличивалось с течением времени и, скорее всего, это было не просто воображение Шина.

«(Шней популярна?)»

«(Да, она сильная и красивая женщина высшей расы. Неудивительно, что она популярна)»

Телепатически отвечая Юзухе, Шин чувствовал депрессию, глядя на себя со стороны.

Люди, проходящие мимо, в большинстве случаев, замечали Шина и Юзуху после того, как отрывали взгляд от Шней. Так же, около 90% из них, имели выражение «Кто этот парень, идущей вместе со Шней-сама?!», на своем лице.

Хотя всего лишь несколько из них проявили прямую враждебность к нему, это не изменило того факта, что все это становилось занозой в заднице. Шин сожалел, что недооценил популярность Шней.

Неужели никто не обратился к ней потому, что все знали, почему она сюда пришла? Шин чувствовал облегчение, что никто в открытую не спросил, кем именно является компаньон Шней.

Через несколько минут, привратник остановился перед определенной комнатой. Очевидно, это было место проведения встречи.

 «Райзар-сама. Я хочу высказать вам свою благодарность за то, что вы пришли сюда».

«Не беспокойтесь об этом. Мы не опоздали?»

«Нет, есть еще люди, которые до сих пор не пришли».

Когда двое вошли в комнату, человек, одетый в одежду наивысшего качества среди людей, сидевших за столом, встал и поприветствовал Шней.

Тауль Яксфелл.

Это был мужчина со взглядом, излучающем сильную целеустремленность, и, с коротко подстриженными волосами, вероятно в середине своих 4-х десятков. Крепкое подтянутое тело соответствовало его характеру.

«Шин-доно, ваше участие в защите нашего города вместе с Рионне-сама в самом деле обнадеживает».

«Ах, нет, вы не должны беспокоиться на этот счет».

Обменявшись короткими приветствиями со Шней, Тауль так же кратко обратился к Шину. Хотя его речь была вежливой, его острый взгляд, казалось, видел насквозь человека по имени Шин. Возможно, это было то, что и следовало ожидать от феодального лорда Балмела.

«Есть еще немного времени, прежде чем начнется обсуждение. Я попрошу кого-нибудь приготовить напитки, поэтому, прошу, чувствуйте себя как дома».

Сказал Тауль, поднялся со стула и вышел наружу.

Ни развертываемая группа, ни Рионне еще не пришли.

Спустя некоторое время, пока они общались с Хибинеко и остальными, вместе с Таулем и Рионне, вошли еще двое мужчин и женщина.

«Что ж, теперь, раз собрались все участники, я хотел бы начать собрание, представив новых участников. Так как это их первое собрание, давайте все вместе коротко представимся».

Как только он увидел, что все заняли свои места, Тауль начал говорить.

Начиная с Шина и Рионне, присоединившихся волей случая, все начали представляться в старомодной манере.

«Я Гуиле Сергет. Маг. Я отвечаю за первый удар вместе с Райзар-доно в этот раз. Приятно с вами познакомиться».

Хотя Гуиле и сказал, что он маг, по его внешнему виду, никто бы не смог усомниться даже назови он себя воином. У него было мягкое лицо с черными зрачками и умеренно длинными темно-русыми волосами. Его рост был почти таким же, как и у Шина, но Гуиле был более мускулистым. Хотя он и был Лордом, внешне, он ничем не отличался от человека. Возможно из-за того, что они будут проверять свои навыки совместной работы, он также принес посох и мантию.

«Я Лиедже Латрея. Я Магический Мечник. В этот раз я буду помогать этому парню вместе с Рионне-сама. Давайте подружимся».

Лиедже была женщиной с красными волосами, подобными извивающимся языкам пламени, и багряными глазами. Она разговаривала как мужчина, вероятно из-за того, что относилась к воинскому классу. Но у нее были красивые округлые формы, статной женщины и рост 170 семел.

За исключением маленьких чешуек в области вокруг глаз, она не имела никаких других черт, характерных Драгнилам. В отличие от Шибаида, встреченного Шином ранее, внешне, она выглядела практически как человек.

«Значит здесь, в самом деле, есть люди носящие подобное».

«Хмм? Что-то не так?»

Спросила Лиедже. Она, похоже, услышала бормотание Шина.

«Ах, нет, я просто подумал, доспехи, что одеты на Лиедже-сан магические?»

Как и Гуиле, Лиедже так же была с экипировкой, предназначенной для реального боя. Тем не менее, то, во что она была одета, обычно называли броне-бикини. Она появилась еще в эру игры, и была экипировкой, чья функциональность как доспеха была под вопросом.

Шин, конечно же, был знаком с этой экипировкой. Официально она называлась ‘Магический Доспех Драконьего Шара’ и принадлежала к доспехам 《Легендарного》 класса среднего ранга, которая изготавливалась из драгоценных камней, извлеченных из монстров, принадлежащих к роду драконов.

Что касалось красного цвета брони, это было так, потому что для ее изготовления был использован драгоценный камень, извлеченный из Красного Дракона. Он аннулировал полученный урон до определенной величины, имел эффект, который значительно сокращал полученный урон, и мог быть экипирован при значении параметра Выносливости не менее 500 единиц. Та часть, где кожа была открыта, обладала эффектом снижения полученного урона, поэтому, можно было сказать, что она может поймать клинок голыми руками в зависимости от показателей своих характеристик.

Тем не менее, хотя ее эффективность и была высока, она была не очень популярной экипировкой в эру игры. Потому, что игра относилась к ВРММО, где аватары действовали как настоящие тела игроков, не так много женщин хотели носить подобное.

«Ох, боже, неужели вы так очарованы моим доспехом? Я ощущаю ваш взгляд на своей груди».

Сказав это, Лиедже выпятила вперед грудь. Хотя то, что Шин пялился на ее грудь, полностью покрытую броней, и было правдой, он делал это не из-за недобрых намерений.

«Прошу меня простить…»

Думая, ‘Не дразни меня’, Шин так же задавался вопросом, носила ли она этот доспех из-за своего характера.

«Лиедже, перестань дразнить его. Я продолжу и представлюсь, я Элгин Шлафер. Я командующий корпуса рыцарей Балмела. В этот раз я буду командовать войсками. Я не собираюсь расслабляться из-за того, что Райзар-доно здесь. Надеюсь, мы сможем поладить».

В качестве способа прерывания подшучиваний Лиедже над Шином, следующий мужчина представился.

Возможно, причиной этому послужила его работа, требующая часто говорить громко, но его голос звучал хорошо. Так как Шин не знал, как ответить Лиедже, он в глубине души поблагодарил Элгина.

Элгин был крупным мужчиной около 2-х мелс ростом. Его руки и ноги были вдвое толще, чем у Шина. Его тело было заключено в сделанный на заказ доспех, создавая ощущение доминирования над окружающими, одним фактом своего присутствия. Шин не знал, был ли он Избранным или нет, но у Элгина был высокий уровень, равным 212. Было ли ему под сорок или слегка за? Так же, острый взгляд, немного отличающийся от взгляда Тауля, был направлен на Шина.

Без остановок, Шней, Хибинеко, и остальные, так же представились.

«Что ж, тогда, начнем же обсуждать ‘Потоп’. Хотя вы могли уже и слышать, я хотел бы, чтобы вы выслушали все снова для подтверждения».

После того, как они закончили представляться, Тауль начал обсуждение.

Тауль выложил на стол карту, как только привлек всеобщее внимание. Это была грубо нарисованная карта, где были показаны вместе Балмел и Калкия.

«В результате проверки информации, полученной от Рионне-сама и Шин-доно, было подтверждено, что сюда движутся огромные орды монстров. Судя по скорости их движения, их прибытие к Балмелу ожидается приблизительно через 4 дня. Основу орды составляют монстры гуманоидного типа, такие как гоблины, орки, огры и им подобные».

Представляя информацию, Тауль разместил маркер отряда, представляющий группу монстров, на карту. Таким же образом, он разместил два маркера рядом с Балмелом и четыре маркера позади них.

«Этот маркер обозначает Шин-доно, Шедоу-доно, Холли-доно, и Некомару-доно из первой группы. Шней-сама, Рионне-сама, Гуиле-доно, и Лиедже-доно из второй группы, обозначены вот этим маркером. Вы будете ожидать в 5 кемелах перед Балмелом, когда как эскадрон рыцарей будет рассредоточен в тылу. Заманив монстров в определенное место, Шней-сама и Гуиле-доно атакуют широкомасштабной магией. Тем временем, так как ожидается, что множество монстров останется вблизи первой группы, они и перехватят их. Пока будете уменьшать их численность, прошу, так же позволить части монстров пройти в тыл в умеренных количествах».

Тауль повторно объяснил свою стратегию словесно с пояснениями с помощью маркеров.

Уничтожение высокоуровневых индивидов обладает первостепенным приоритетом, защита является главной задачей, а тренировка лишь дополнительный бонус, сказал им Тауль, завершив свои объяснения.

«Поэтому первая группа сформирует отряд и проведет тренировку по командной работе. Так как основная задача второй группы защита Гуиле-доно, вы будете тренироваться против Шней-сама».

«Ээ!»

«Повторите-ка, что вы сказали?!»

Напрягся Гуиле, услышав сказанное Таулем, и Лиедже тоже повысила свой голос почти до уровня крика.

«Шне-нья-сан известна своими суровыми тренировками, ты же знаешь?»

Прошептал Хибинеко, выглядевшему озадаченным их реакцией, Шину.

По всей видимости, жесткий режим был обычным делом, даже если люди, тренируемые Шней, не были ее друзьями.

Только Рионне выглядела так, словно ждала с нетерпением тренировки Шней. Было ли это из-за того, что она не знала насколько тяжелой она будет? Или из-за того, что она была польщена, что ее будет тренировать Шней?

«Не умирай!»

Им должно хватить времени, чтобы восстановиться, даже если они будут истощены. Шней, несомненно, выжмет из них все соки. Подумал Шин, подбадривая их.

«Тогда, мы тоже пойдем тренироваться».

Последовав за второй группой, возглавляемой Шней, Шин и его группа тоже выдвинулись в путь.

В отличие от второй группы, где Шней выступала в качестве оппонента, Шин и его группа, вышли за пределы бастиона Балмела. Они будут тренироваться, сражаясь против монстров, бродящих снаружи в мирное время, свободное от ‘Потопа’.

Хотя, разница в способностях между группой Шина и монстрами и была слишком огромной для надлежащего боя, это не было такой большой проблемой пока они просто практиковались в командной работе.

«Шин, прошло уже много времени с тех пор как ты и я объединялись в группу».

Пробормотал Шедоу.

«Да. Но в моем случае, пожалуй, можно сказать прошло много времени, с тех пор как я присоединялся к группе».

Это было так же результатом чрезмерной разницы в способностях. Шин отверг систему объединения в группы потому, что для него было куда эффективнее бросать вызов противнику в одиночку, чем присоединяться к группе и подстраиваться под их уровень.

«Тогда не было другого выбора. Ведь тогда тренировка других игроков заняла бы слишком много времени, не так ли?»

«Не думаю, что я бы был очень счастлив, если бы достигнуть моего уровня для остальных было бы так просто».

Шин лишь коротко ответил на замечание Шедоу.

Хотя для других игроков стать сильнее и было бы хорошей новостью, Шин не мог, честно говоря, быть доволен подобной перспективой потому, что он уже пожертвовал слишком многим, чтобы стать сильным самостоятельно.

Затем вмешался Хибинеко.

«Оставим пустые разговоры на потом. Мы должны относиться к этим монстрам серьезно, даже если они низкого уровня. Вы должны быть начеку!».

«…Ты прав. Прошу прощения, я был слегка перевозбужден».

«Прошу прощения».

Шедоу и Шин послушно извинились за то, что были слишком взволнованы возможностью объединиться в группу. Откровенно говоря, они останутся невредимыми, даже если получат критическое попадание от монстра в голову.

Хибинеко так же понимал их, поэтому не стал держать на них обиду.

Затем, криво улыбнувшись, заговорила Холли.

«Хибинеко-сан, полагаю, возбужден не меньше».

«Взрослый должен обладать самоконтролем».

«Тогда почему же твой хвост двигается больше чем обычно?»

«…Это для того, чтобы п-поддерживать равновесие!»

Когда ходишь на двух ногах, хвост практически не оказывает влияния на равновесие. Все-таки Хибинеко был так же взволнован как Шин и Шедоу.

Холли смотрела на Хибинеко теплым взглядом.

«Кстати говоря, мы находимся в месте, где появляются монстры».

«Что касается моего воодушевленного настроя…Что ж, ты права на этот счет. В этом районе появляется множество волкоподобных монстров».

Холли подшучивала над Хибинеко, но она не забывала искать монстров поблизости от их местоположения.

Пока все вели шутливый разговор и двигались на высокой скорости, соответствующей их статусу Избранных, они уже вступили на территорию обитания монстров.

Тем не менее, не было заметно и тени монстров, даже если оглядеться вокруг.

«Странно. В моей зоне обнаружения нет ни единого монстра».

«Вообще не единого ты говоришь?»

Зона обнаружения Шина была значительно расширена за счет нескольких навыков, таких как 【Поиск】 и 【Восприятие Знамений】. Поэтому он мог ощущать места, которые Шедоу и Хибинеко не могли достигнуть, но он по-прежнему не мог найти ни единого монстра.

Шедоу и остальные, имеющие представление о его зоне обнаружения, имели выражение недоумения на своих лицах.

«Случается ли такое подобное во время ‘Потопа’?»

«Нет. Хотя мне приходилось сталкиваться с ‘Потоком’ несколько раз, даже если численность монстров могла немного уменьшиться, они не исчезали полностью».

«Численность монстров уменьшалась?»

«Монстры, появляющиеся из-за ‘Потопа’ без разбора, атакуют других монстров. Было известно, что монстры покидают свою территорию, когда ощущают опасность».

«Понятно. Но что-то выглядит не так в этот раз».

«Да, в первую очередь, даже если я и сказал, что их численность уменьшается, это не происходит так внезапно. Тут явно что-то не так».

Выражения лица Шина и остальных стали серьезнее после замечания Хибинеко.

Им не составило бы проблем разобраться с ‘Потоком’, но сейчас монстры также мистическим образом исчезли. Все негласно были согласны с тем, что быть слишком оптимистичными может быть опасно.

«Сейчас не время для неспешных тренировок. Давайте все же вернемся».

«Верно. Мы не знаем причин произошедшего, поэтому будет лучше доложить об этом».

Холли согласилась с предложением Шедоу, Шин и Хибинеко также не имели каких-либо возражений, поэтому они побежали обратно в Балмел, на полную используя скорость Избранных.

Они выискивали признаки присутствия монстров на протяжение всего обратного пути, но по-прежнему никого не могли обнаружить.

«………»

«Шин? Ты был молчалив некоторое время, у тебя возникли какие-то предположения?»

«Да, есть кое-какие».

С угрюмым выражением на лице ответил Шин на вопрос Шедоу. Было что-то, что промелькнуло в памяти Шина.

В игре существовало боевое событие, когда орды монстров атаковали города. Это событие не было чем-то необычным.

Однако, численность монстров представляла из себя проблему. Монстры на прилегающих территориях временно прекращали появляться, и огромные орды монстров обрушивались на город, словно черные волны.

Естественно, игроки принимали в нем участие и добивались успеха в защите городов. Большинство монстров сметались магическими навыками игроков продвинутых уровней, таких как Шин. Тем не менее, из-за монстров, вторгавшихся из-под земли, урон, наносимый во время события, был не так уж и мал.

Монстры исчезали перед началом события. Если этот знак предположительно означает тоже самое, возможно, подобное повториться и во время ‘Потока’? Если все так и будет, то нахлынет новая волна монстров, превосходящая масштабы обычного ‘Потопа’.

«Если предполагается, что это может случиться тоже самое, что происходило и во время боевого события, мы должны сообщить об этом».

«Несомненно, думаю, я попрошу Шней сделать это».

Ответил Шин, кивая на слова Хибинеко.

Шней может представить это как событие из прошлого. Если она сделает так, Шину не придется выдавать себя.

 «Нет следов, ни одного монстра ты говоришь?»

Четыре человека, по возвращению в замок феодального лорда, связались с Таулем незамедлительно, и доложили о ситуации с монстрами. Шней и все остальные члены второй группы, так же пришли в приемную.

Выслушав доклад, Тауль на какое-то время задумался, словно погрузившись в воспоминания. Однако, слегка вздохнул, вероятно потому, что ничего так и не смог вспомнить.

Элгин и остальные, присутствующие тут, также покачали головами.

«Насколько мне известно, нет никаких записей о подобных событиях. Тут требуется провести расследование».

«Монстры почувствовали опасность и сбежали, только так можно объяснить подобное явление».

Судя по выражению их лиц, они были весьма настороженны обсуждаемым вопросом.

«Есть ли у кого-либо какие-либо идеи на этот счет?»

Все присутствующие, кроме Шней, покачали головами в ответ на слова Тауля.

«Шней-сама, у вас есть какие-то идеи?»

«Да, помниться что-то подобное происходило и в прошлом».

Шней кивнула в ответ на вопрос Тауля. Шин уже сообщил ей всю историю по средствам Мыслечата.

Это были лишь события из игры, которые вспомнил Шин, но не было бы странным предположить, что подобное может повториться и в этом мире.

«Не могли бы вы рассказать нам об этом? Даже самое небольшое количество информации важно».

«Конечно. Хотя это и случилось достаточно давно».

Шней все рассказала, сглаживая факты то тут, то там.

«Эт…то же…»

Услышав ее рассказ все стали выглядеть напряженными.

Когда они услышали, что уровень атакующих монстров также увеличится, лица Тауля и Элгина помрачнели.

Текущие силы обороны, представляли из себя специализированные войска, состоящие из Избранных и обычных солдат, чтобы уничтожить врагов, как только они появиться, потому что их было просто слишком много.

Если орды монстров будут слишком сильны, чтобы с ними могли справиться обычные солдаты, можно было ожидать, что общий сопутствующий урон будет просто астрономическим.

«Лишь потому, что ситуация только напоминает ту, которая известна мне из прошлого, точно не ясно будет ли она развиваться подобным же образом или нет».

«Нет, будет лучше всего изначально брать в расчет возможность подобного развития событий. Сейчас не время для разговоров о тренировках и прочих мелочах».

Элгин ответил на замечание Шней с серьезным видом, ведь ситуация станет слишком опасной, если предположение Шней окажется верным.

«Полагаю, в этот раз это будет легкая победа».

«Хороший настрой. Но не всегда все идет так гладко как хотелось бы».

Гуиле и Лиедже пожали плечами, словно говоря «Дайте нам передохнуть!».

Хотя они выглядели несерьезно, нельзя было сказать, что они развлекались.

«Тем не менее, не было необходимости вести себя так пессимистично. У нас есть Шней Райзар и два дополнительных Избранных с нами в качестве подкрепления. Мы должны быть в состояние выжить в эти критические времена пока не делаем никаких ошибок».

«Верно, мы не знаем, как много монстров придет, но мы были благословлены союзниками в это время. Битва может закончиться неожиданно быстро».

Хибинеко и Шедоу окликнули Тауля и остальных, думавших только о врагах.

Их энергичные голоса улучшили настрой, который практически уже упал ниже некуда. Они были спокойны потому, что Шин и Шней были здесь. В некотором смысле, Шин и Шней были куда опаснее, чем приближающиеся монстры.

«Естественно, я сделаю все, что от меня зависит».

«…Все верно, за это мы тебе благодарны. Тогда, давайте изменим стратегию. Шней-сама, известно ли вам, откуда именно атакуют монстры?»

«Нет, мне этого не известно…»

Очевидно, было опасно думать, что монстры будут атаковать с одного и того же направления, поэтому Шней ответила честно.

Кроме того, потому, что они не знали, когда монстры атакуют, они завершили обсуждение, договорившись послать разведчиков в местах, которые, скорее всего, будут атаковать.

По окончанию обсуждения, все посты наблюдения были поставлены в известность. Это было сделано, чтобы солдаты были готовы на случай атаки монстров в случае начала военных действий в любое время.

 

◆◆◆◆

 

«Послушай, Шней, я спрашиваю просто, чтобы убедиться, но приходилось ли тебе когда-нибудь использовать широкомасштабную магию, предназначенную, для ведения войн с гильдиями пока меня не было?»

«Нет, я никогда не сражалась против такой большой армии раньше, так как с большинством врагов можно было справиться с помощью магии обычного масштаба».

Шин и остальные, покинув замок, вскоре разделились перед тем, как встретиться снова.

В настоящее время, они направлялись в Гильдию, чтобы встретиться с Тиерой. Хотя они не могли сражаться против монстров для отработки командной работы, они опробовали свои навыки командной работы на манекенах на тренировочной площадке в замке.

По причине того, что им предстояло сражаться со значительным числом монстров в этот раз, Шин хотел подтвердить силу противо-гильдийных магических навыков у Шней. Но Шней не сражалась против войск, насчитывающих тысячи противников со времен ‘Падения Величия’, поэтому, они не знали, насколько эта магия была сильна.

«Тогда, не будет ли неосмотрительным использовать ее бездумно? Попытаешься ли ты воспользоваться ей во время первого удара?»

«Да, если я хочу использовать ее, этот момент будет моим единственным шансом».

В зависимости от численности врага и масштабности магии, было возможно положить всему конец всего лишь одним ударом. Поэтому, по его мнению, это была не такая уж и плохая идея, и он решил воспользоваться случаем и подтвердить мощь широкомасштабной магии.

«Широкомасштабная магия Шней-чан, значит? Мне интересно, останется ли нам хоть что-нибудь».

«Если она не нанесет излишнего урона, тогда лучшего варианта нам не найти».

«Вот уж точно».

Шедоу высказал свое мнение и согласился со словами Холли. Хибинеко сделал то же самое. Шин же был ни оптимистичен, ни в восторге от этого.

«Что ж, нам неизвестно, что именно случиться, когда придет время, верно? Я должен подготовиться на всякий случай».

«Ты приготовил что-то прозапас?»

«Есть же отличная экипировка для сражений против многочисленных противников, не так ли? Я собираюсь улучшить ее пока еще не слишком поздно. Проблем не должно возникнуть, в случае если я стану неистовствовать, так как мое лицо будет скрыто».

Шин ответил на вопрос Шней с немного злой улыбкой на лице.

По всей видимости, его кровь кузнеца кипела.

«…У меня не возникнет никаких проблем, даже если множество врагов одновременно на меня нападут».

«Я с тобой согласна».

Шедоу и Холли наблюдали за беседой Шина и Шней, ухмыляясь.

Хибинеко ничего не сказал, но кивнул в знак согласия.

Когда они прибыли к зданию Гильдии, их группа отправилась на тренировочную площадку, получив разрешение от секретаря.

На тренировочной площадке было множество различных зон, спроектированных для разных видов тренировочной деятельности, таких как места, для тренировки навыков стрельбы из лука или метания ножей, или зону, где можно получить советы по бою.

Шин посетил ранее пустую тренировочную площадку в Бейруте, когда сражался с Гильдмастером Барлюксом, поэтому это был первый раз, когда он видел внутри других людей.

Кроме того, Шин искал Тиеру.

«Ох, а вот и она».

В углу площадки, где множество Авантюристов проводили групповые и индивидуальные тренировки, находилась и Тиера. Она участвовала в тренировочном бою один на один с кем-то.

«Это случаем не Каэде-чан?»

«Похоже на то».

Холли и остальные тоже заметили Каэде и Тиеру, обменивающимися ударами после того, как сказал Шин.

Как оружие они обе использовали кинжалы. Похоже, они использовали оружие, арендованное на тренировочной площадке. Кагероу ожидая, сидел у ближайшей стены.

«Похоже, бой то односторонний?»

«Скорее можно сказать, что это похвально для Тиеры поддерживать темп наравне с Каэде».

Взору Шина предстала картина, где Тиера ушла в защиту, хотя и казалось, что она обменивалась ударами с Каэде.

Если взять в расчет разницу в характеристиках Каэде и Тиеры, для Тиеры, было весьма похвально быть способной защититься против Каэде, как и сказала Шней.

Хотя, Каэде вероятно и не была серьезной, Тиера была в состояние держаться на одном с ней уровне так долго. Похоже, тренировки Шней должным образом усилили боевые способности Тиеры.

«Кхх!»

Прежде чем Шин успел позвать Каэде, ее кинжал был отброшен. Глядя на кинжал, остановившийся у ее шеи, Тиера замерла.

«Вы проводите тренировочный поединок, как я погляжу?»

«Ахх, Шин-сан, Шн, нет, Юки-сан тоже здесь».

«Ш-Шин…?»

Каэде, заметив Шина и остальных, вскрикнула. Тиера тоже повернула свое лицо в направление, куда был адресован голос Каэде, но она не смогла начать двигаться незамедлительно, так как она уже выдохлась.

Кстати, имя Юки, Шней использовала, будучи замаскированной. Ее карта Гильдии так же была зарегистрирована на имя Юки.

«Вы, ребята, тренируетесь вместе?»

«Да, хотя мы и встретились случайно».

Сначала, Каэде наложила ограничения на свои характеристики для тренировки с Тиерой, но, в итоге, они решили провести спарринг, даже при своей разнице в характеристиках. Затем, прибыли Шин и остальные.

«Ты в порядке?»

«Да…я…в порядке».

Шин обратился к Тиере, полностью покрытой потом, пока подавал ей полотенце.

Он немного подождал, пока дыхание Тиеры не восстановилось.

«Похоже, твои тренировки начали приносить свои плоды».

«Что ж, я бы заплакала, если бы все это было впустую».

«Все действительно так? Ты неплохо постаралась в этот раз».

Кагероу тоже подошел ближе и подбодрил Тиеру. Тиера засмеялась, когда Кагероу начал лизать ее лицо.

 

Шин со своей группой покинул здание гильдии, взяв с собой Тиеру и Каэде.

Шедоу и остальные, по всей видимости, были известны среди жителей Балмела потому, что их окрикивали отовсюду.

«Вас, ребята, здесь все знают, как я погляжу?»

«Множество наших постоянных посетителей живут по соседству, хотя вокруг замка их живет и не так много».

«Хмм…кстати, а что именно привлекает больше клиентов, еда или же Каэде-чан?»

«Еда на 50%, 30% Каэде, и 20% Холли».

Шин спросил это в шутку, но Шедоу ответил ему на удивление серьезно.

Похоже, популярность кафе ‘B&W’, была распределена между едой и женским дуэтом.

«Тут есть люди, положившие глаз и на Холли-сан тоже?»

«Ну и что? Разве это проблема?»

«К-Конечно, нет! Никаких проблем. Но так как Холли-сан приходится женой Шедоу-сану, я думал, что посетители будут нацеливаться только на Каэде-чан».

Шин поспешно начал оправдываться перед Холли, чей взгляд не соответствовал улыбке на ее лице.

«(Она счастлива потому, что ее воспринимают как молодую жену.)»

«(Я-ясно.)»

Каэде, тихим голосом, шепнула на ухо, плутовски смеющемуся, Шину. Даже попав в другой мир, факт того. Что женщина хочет выглядеть моложе своих лет, остался неизменным.

Внешне, Холли выглядела как Высший Эльф вначале своих двух десятков. Хотя то же самое можно было сказать и о Шедоу, честно говоря, она выглядела довольно молодо. Кроме того, Холли была красивой женщиной. Если их поставить рядом вместе с Каэде, они будут больше походить на сестер, нежели на мать и дочь. Хотя она и была замужней женщиной, было вполне нормальным делом, что она была популярна.

Начнем с того, что с точки зрения Высших Эльфов и Высших Лордов, Холли и Шедоу были в возрасте, который можно было назвать детским. Хотя они думали о себе как о взрослых с точки зрения реального мира, в реалиях этого мира это было не так.

«Если подумать, обладают ли бывшие игроки, пришедшие в этот мир, продолжительностью жизни, характерной расе их персонажа? Это приходит на ум, когда я смотрю на Шедоу-сана».

«Все верно. Не могу точно сказать, но я верю, что моя продолжительность жизни такая же, как у расы моего персонажа. Пока еще я провел не так много времени в этом мире, чтобы быть уверенным наверняка».

«Тогда, выходит, что представители высших рас долгоживущих родов обладают огромной продолжительностью жизни».

В описание расы персонажей, говорилось, что Высшие Эльфы и Высшие Феи живут тысячелетиями. Беря это в расчет, игроки, вероятно, будут ощущать себя вечно молодыми, в особенности, в сравнение с их прошлой человеческой жизнью.

«Ты, возможно, уже заметил, Шин-кун, но не обладаешь ли ты так же подобной – или даже, еще более длительной продолжительностью жизни, чем мы?»

«Исходя из описания расы, получается, я обладаю самой большой продолжительностью жизни среди всех, не так ли?»

«Подобной духу, или кому-то вроде него, полагаю, так было написано. Я задаюсь вопросом, насколько же это все реально?»

«В самом деле…Несмотря на то, что я практически не ощущаю никаких отличий. А вы, Холли-сан?»

«Хмм…Это не то, что я могу объяснить простыми словами, но я чувствую себя, словно стала искуснее в сборе трав».

Эльфы были обитателями леса. Это могло быть эффектом данной способности, так как в описание их расы, было описано, что они способны общаться с растениями на элементарном уровне.

«Я не ощущаю каких-либо особенных изменений. Возможно потому, что я не обладаю способностями, присущими эльфам и феям».

«Нет, я тоже не ощущаю подобных изменений. Полагаю, это так же зависит от конкретного случая».

Похоже, Хибинеко и Шедоу не ощущали никаких изменений. Ранее, когда Шней и Тиера прикасались к растениям, они могли ощущать ауру их жизненной силы.

Однако, подобного в эру игры так же не существовало.

«Бессмысленно беспокоиться об этом. Разве не замечательно, что подобные вещи тоже существуют?»

«Что ж, меня это не сильно интересует, я не собираюсь думать об этом настолько сильно».

Как и сказала Холли, они могли и не найти ответа, не зависимо от того, насколько сильно будут думать об этом, поэтому не было смысла беспокоиться на этот счет.

После возвращения в гостиницу, где остановился Шин и остальные, они, наконец, расстались.

Когда он вошел в гостиницу, Шизу только что вышла с кухни.

«С возвращением! Мне для вас что-нибудь приготовить?»

«Нет, спасибо, мы поедим позже».

Это была женщина Зверочеловек, хозяйка гостиницы, с которой они познакомились в первый день.

Шин и остальные отправились по своим комнатам ненадолго, в ожидание Тиеры.

После тренировки, Шин и Шней воспользовались ванной в резиденции феодального лорда Тауля. Они ожидали, пока Тиера переоденется, потому что ее вещи полностью промокли от пота.

«Я голодна~»

«Все-таки ты много двигалась».

Было ли это из-за усталости? Измученная Тиера положила свою голову на стол.

«Я чувствую облегчение от того, что результаты твоих специальных тренировок показали себя».

«Если бы мне не пришлось делать так много…»

«О чем это ты?»

«Нет, не о чем!»

Шней среагировала, как только Тиера рассеяно пробормотала.

Тиера не подумала, что Шней услышала ее потому, что она сказала это тихим голосом. Она быстро выпрямилась и замотала головой.

Чтобы случилось, если бы результаты себя не показали? Вот о чем беспокоился Шин.

«Что ж, теперь, не пора ли нам выдвигаться?»

Закончив трапезу, Шин покинул гостиницу в одиночестве и побежал в направление бастиона.

Так как существовала возможность нападения монстров в течение ночи, он решил остаться на страже.

Скрыв себя 【Скрытностью】, чтобы сливаться с бастионом, он одним прыжков забрался на его крышу.

Снаружи бастиона не было ни одного источника света. Если облака закроют луну, видимость станет нулевой.

Даже в темноте, навык ночного видения Шина позволит ему нормально видеть тени любых монстров. Все же, он все еще никого не видел. Так же никакой реакции не исходило от навыков системы навыков обнаружения.

«Действительно странно, что ничего не происходит».

Пробормотал в одиночестве Шин, и затем активировал комбинированный навык техник земли и ветра 【Тихий Шепот】.

Это был навык, который предупреждает игрока, когда монстры вторгаются на определенную территорию. Его действие распространялось не только на поверхность, но также обнаруживало монстров и под землей.

Он не стал пренебрегать возможностью атаки из-под земли, потому что слышал, как в прошлую битву монстры напали и оттуда.

«Думаю, все будет в порядке. Как только будет обнаружен босс, ведущий монстров, все быстро закончиться».

Хотя Тауль и остальные уже были проинформированы, что Шин и его группа уже интересовались о противнике, который, можно было сказать, был главной силой наступления военного события: монстр, называемый ‘Рэид Вайс’. Сам по себе, ‘Рэид Вайс’ не был сильным противником. Тем не менее, так как он контролировал другие расы и управлял ими, словно своими руками и ногами, он был чрезвычайно проблемным противником.

В дополнение к военной командной иерархии, он представлял собой подобие командующего, контролирующего ‘Лидеров’ каждой расы монстров. Монстры под его контролем получали так же усиление своих способностей.

Если ‘Рэид Вайс’ будет побежден, монстры выйдут из-под его контроля. Если он будет побежден до начала настоящего боя, это приведет к отсутствию необходимости беспокоиться о внезапной атаке из-за отсутствия должного контроля. Хотя, в реальности, обнаружить его будет не так легко.

Хотя они и не знали, будет ли ‘Рэид Вайс’ основной наступательной силой в этот раз, защитникам было приказано немедленно сообщить, если он будет замечен.

Так как 【Тихий Шепот】не требовал присутствия Шина на бастионе, он покинул эту зону и направился в лес, к месту, где он материализовал Лунную Святыню днем ранее.

Затем, вспомнив ощущения от губ Шней в том месте, где он высвободил Лунную Святыню, он почти скорчился, но вытерпел это каким-то образом.

Шин выкинул эти чувства из головы, и, усилив экипировку, складированную в Лунной Святыне, затем, вернулся назад в город. Прибыв в гостиницу, он направился прямиком в кровать.

 

◆◆◆◆

 

Спустя несколько дней, разведчики доложили о приближающихся ордах монстров.

Шин, со своей группой Избранных высшего класса, первая и вторая боевые группы эскадрона рыцарей Балмела, были размещены перед воротами города.

«Все-таки внезапной атаки не будет?»

«Шин, тебе не нужно слишком беспокоиться о предстоящем бое. Мы, группа позади тебя, окажем тебе поддержку в случае необходимости. Сражайся уверенно в первых рядах!»

Стоящая рядом с ним, Рионне, пыталась подбодрить Шина, ответив на его монолог.

У нее была та же экипировка, в которой она сражалась в Калкии. Она несла 『Муспельм』 перекинув его через плечо. Используемый ее комплект экипировки был тем же, что и раньше, так как, на данный момент, это была лучшая экипировка из той, что она могла надеть.

«Это война на уничтожение, ты же знаешь? Не приукрашивай. Они обязательно придут. Хотя это только моя интуиция».

«Ты так не считаешь, Шин? Не знаю почему, но я тоже это ощущаю».

Когда их спросили, Лиедже и Гуиле сказали, что они тоже чувствуют нечто подобное. Похоже, их чувства стали острее в преддверие крупномасштабной битвы. Это чувство, вероятно, было общим, для тех, кто имел опыт участия в войнах.

«Не позволяйте своей защите ослабнуть!»

«Можешь даже не напоминать мне».

Рионне не выглядела взволнованной, хотя она и участвовала раньше в боевых действиях.

«Тогда, я предоставлю свою спину тебе».

«Конечно, вперед!»

В ответ на прощальные слова Рионне, Шин присоединился к Хибинеко и остальным.

Когда он проходил мимо Шней, они кивнули друг другу.

«(Я установил сигнальную систему. Прошу, оставайся начеку на всякий случай.)»

«(Непременно.)»

По причине того, что Беретт и его подчиненные внимательно несли караул внутри города, ему не нужно было слишком беспокоиться.

Тем не менее, существовала возможность, что монстры могут пройти через барьер, как это ранее сделал ‘Череполицый’ на Призрачных Равнинах. Он не думал, что тут может оказаться монстр, способный пройти незамеченным через 【Тихий Шепот】, но никто не знал, что может произойти, если они не будут достаточно внимательны.

Когда Шин прибыл на место, где находились Хибинеко и остальные, они уже собрались и были готовы к бою.

«Ты вернулся. Какова ситуация там?»

«В основном без проблем. Тем не менее, похоже, все чувствуют себя немного встревожено».

«Как, и стоило ожидать, не так ли? В этом вопросе ты тоже можешь положиться на нас. В случае если боевые действия будут развиваться так же, как это было в прошлую битву, тебе нужно будет выдвинуться вперед, Шин. Более того, пользуйся своей экипировкой свободно».

Сказал, улыбаясь Хибинеко, знавший возможности его экипировки. Хибинеко держал в руках оружие, усиленное Шином.

Хибинеко был способен поддерживать свое хладнокровие потому, что в независимости от численности монстров, даже если Шину потребуется отступить с линии фронта, усилений оружия, сделанных Шином, будет более чем достаточно чтобы противостоять им.

К тому же, объединенные в группу, Хибинеко, Шедоу и Холли, будут представлять из себя мощную боевую силу на линии фронта.

«Тогда я положусь на вас в этот раз. Эту экипировку сложно использовать, когда рядом есть люди».

«Хорошо, что это оружие мощное, но у него есть сильный дебафф. Хотя против подобных противников, оно и будет ужасающе эффективно, когда Шин воспользуется им».

«Силу дебаффа мне удалось немного снизить своими навыками кузнеца, поэтому оно стало лучше, чем было раньше. Что ж, хотя его и стало проще использовать, риск при его использовании, тем не менее, мог возрасти».

Экипировка, упомянутая Шином, относилась к тому типу, который не стал бы экипировать обычный игрок в эру игры.

Хотя ситуация и отличалась, если кому-то приходилось в одиночку сражаться против слабых противников, эта экипировка, как минимум не могла быть использована если этот человек присоединялся к группе.

Шин не стал бы использовать ее, если бы противником был священный зверь или сильный босс. Она была эффективна просто потому, что враги были мелкими сошками для Шина.

«Я побезумствую с этим парнем какое-то время».

«『Какура』, значит? Ты вроде пользовался ей, когда бежал с Калкии вместе с принцессой, но все ли будет в порядке?»

Спросил Хибинеко после того, как Шин материализовал 『Какуру』 из карты.

«Хмм? Что ты имеешь в виду?»

Шин был в недоумении. Он не понимал смысла вопроса.

«Подобная экипировка очень редка сейчас. Думаю, принцесса могла положить на нее глаз».

«Да уж, полагаю уже слишком поздно. Я уже сказал ей, что я нашел мое оружие в неких руинах, но, полагаю, она так же заинтересована и во мне».

«Я думал о подобной возможности, когда услышал, что вы оба работали вместе, но, как я и предполагал, она положила на тебя глаз, не так ли? Вероятно, это хорошая идея завести много знакомств, которые смогут стать твоим источником информации для возвращения в реальный мир. Но ты должен использовать его в зависимости от того, кто с тобой, вот с чем ты должен быть осторожен».

«Я знаю. Я не собираюсь искать поддержки у королевской семьи, по крайней мере, сейчас. Я не знаю, чего они могут потребовать взамен».

Даже не беря в расчет личного интереса Рионне, он уже был отмечен как человек с огромным военным потенциалом, поэтому он не хотел брать на себя какие-либо долги.

Подходя к ним, Шедоу проверил время.

«Простите, что вас прерываю, но время почти пришло».

Он сообщил обоим, что битва вот-вот начнется. В тот же момент, орды монстров начали пересекать границу зоны обнаружения Шина.

«Прошу прощения. Что ж, тогда может, начнем?»

«Верно. Для начала позволим им уменьшить фронт наступления».

Приготовления уже были завершены. Магические атаки Шней и Гуиле были сигналом к запланированной атаке.

«Начинается!»

Когда наступающие монстры, приблизились достаточно близко, чтобы стать видны даже без использования 【Дальнего Видения】, Шин ощутил нарастающую силу двух магических источников позади войск. Магическая сила Шней обладала заметно большим давлением, значит, вероятно, меньшая принадлежала Гуиле. Давление магической силы Шней было настолько больше, что затмевала магическую силу Гуиле.

За короткий промежуток времени, их магическая сила вознеслась и растеклась по небосводу. Магия Гуиле ударила во фронт орды монстров, пока магия Шней продолжала возноситься еще выше в небеса.

Первой проявила себя магия Гуиле. С высоты около 20 мелс с неба, подобно дождю, полились огненные шары диаметром около 5 мелс. Каждый огненный шар сокрушал по несколько гоблинов. Более того, ближайших к месту удара монстров, сметало прочь взрывом. Множество огненных шаров и последующих взрывов, сокрушали врагов без перерыва. У попавших под атаку монстров не было и малейшего шанса на побег.

Техникой, используемой Гуиле, был магический навык системы огненных техник 【Метеоритный Дождь】. Это была высокоэффективная магия, весьма популярная среди магических техник огненной системы, потому что наносила урон по площади. Существовало так же множество контрмер против нее, так как она была популярна, но это не имело значения, когда ее использовали против низкоуровневых монстров.

«Что ж, а вот и основная атака».

Словно в ответ на бормотание Шина, черные как смоль облака появились в чистом небе. Они образовывались в странном темпе, словно записанное видео, воспроизводимое в ускоренном темпе.

Затем, как только облака начали расширяться, разряд молнии синего цвета обрушился на землю.

«――――!? ――――!――――――!!»

Оглушительный рев, настолько громкий, что заглушал звуки от взрывов 【Метеоритного Дождя】, раскатами разнесся по округе. Монстры, казалось сумевшие каким-то образом среагировать на огненные шары, были сбиты с толку, и не могли понять, что происходит. Орды атакующих монстров быстро пришли в состояние хаоса.

Однако, их кошмар только лишь начинался. Это был лишь первый залп широкомасштабной магической атаки Шней.

Как только свечение первого синего разряда молнии угасло, множество последующих ударов молнии обрушились на орды монстров. Молнии били по земле с высоты в 10 мелс. Когда они ударяли в землю, они расползались, словно змееподобные цепи молний, пожирая все в радиусе 3 мелс.

В отличие от взрывов огненных шаров, от которых можно было защититься щитом, молнии было невозможно заблокировать обычной защитной экипировкой. Монстры не могли уклоняться от них должным образом, потому что были слишком плотно собраны вместе. Они не имели другого выбора, кроме как ждать пока их тела не будут сожжены заживо.

«【Приговор Небес】 значит? В таком случае, это только начало…»

Шней, судя по всему, чтобы разобраться с монстрами выбрала магический навык, который был ей хорошо знаком.

Магический навык системы техник молнии 【Приговор Небес】 был навыком, которому было сложно противостоять, так же, как и магическим навыкам системы техник света. Кроме того, когда противники носили металлическую защитную экипировку, ущерб от воздействия возрастал. Это действие распространялось и на монстров, использующих простую экипировку, таких как большинство гоблинов и орков.

Шин и его группа, знавшие силу и зону поражения этого магического навыка, не были обеспокоены этой демонстрацией силы Шней. Тем не менее, солдаты, наблюдавшие эту сцену из задних рядов, побледнели.

Солдаты в страхе смотрели, как синие змеи пожирали черные волны монстров. Это зрелище превзошло все их ожидания. Даже Элгин, лидер эскадрона рыцарей, был шокирован этим зрелищем.

«………»

Никто не издавал ни звука, ожидая, когда действие магии подойдет к концу. Потому, что само по себе воздействие навыка было не продолжительным, похоже, осталось не так много времени, прежде чем атака прекратиться.

Как только последний разряд молнии ударил о землю, облака, закрывавшие небо, развеялись и остаточное свечение исчезло.

Как только солнце снова показалось, стали видны бесчисленные кратеры и разбросанные остатки того, что было когда-то монстрами.

Естественно, в зоне поражения не осталось никого живого.

Полное уничтожение.

Это были единственные слова, которыми можно было описать результат.

«………»

От солдат не исходило ни звука по разным причинам с тех пор, как был активирован магический навык.

Были ли это трепет или страх?

Не было известно, насколько много магической силы использовала Шней. Но, судя по реакции солдат, стало ясно, что использование крупномасштабной магии, предназначенной для сражений против гильдий, стоит избегать, если противником не выступает огромная армия. Шин считал, что ее сила чудовищна.

«Вау! Сложно поверить, что я тоже Высший Эльф».

«Она могущественна, но эта магия и сама по себе сильна».

Шин ответил на слова удивленной Холли.

Тем не менее, ситуация все еще была напряженной.

Потому, что――

«После уничтожения такого огромного числа, все еще осталось так много?»

Вне зоны действия магического навыка, численность монстров все еще превосходила число сожженных. Они все еще направлялись к Балмелу.

За первой волной виднелось пустое пространство до идущих следом монстров, возможно, являющихся второй волной?

Шней уничтожила более 5000 монстров своей магией. Было лишь одно задокументированное событие подобное этому, когда после такого значительного снижения их численности, все еще оставалось столько же или даже больше монстров.

«Хибинеко-сан, это случайно не ‘Большой Потоп‘?»

«Похоже на то. Я слышал, что образование подобного бывает лишь раз в сто лет. Полагаю, это он».

‘Большой Потоп’ это более масштабное версия ‘Потопа’, который, как говорилось, случался не более 3 раз за всю историю Балмела.

Хотя сила монстров оставалась неизменной, их численность была необычной, в 10 раз превосходящей обычную. Условия возникновения подобного скачка в численности были неясны, но, когда это случалось ранее, Балмел продолжал обороняться несколько дней, и смог выстоять только благодаря подкреплениям, предоставленным соседним странам.

«(Шней, можешь ли ты ударить снова?)»

«(Нет, почему-то я не могу использовать эту магию снова. Даже если я пытаюсь активировать ее, ничего не происходит.)»

Как и ожидалось, это была не та ситуация, чтобы сдерживаться. Шин хотел, чтобы она атаковала снова, но не похоже, чтобы это было возможно.

Тогда, когда Шин попытался активировать широкомасштабную магию, его магическая сила продолжала выходить наружу, но вокруг не происходило никаких изменений.

(Что же это такое? Моя мана выходит, но магический навык не активируется.)

Он не знал почему, но требовалось время, прежде чем повторно использовать широкомасштабную магию, как и во время эры игры.

По мере продвижения вперед, выжившие монстры затаптывали выжженные останки своих бывших товарищей. Их не страшила разрушительная сила высвобожденной магии. В отличие от обычных монстров, монстры, порожденные ‘Потопом’, практически не обладали ни рациональностью, ни эмоциями. Похоже, они были словно запрограммированы только атаковать.

По этой причине, они не реагировали на магические взрывы перед ними.

«Судя по всему, они будут сражаться до последнего».

«Все потому, что они не будут отступать, даже если не будут в состояние победить. Бой с ‘Потопом’, по сути, это битва на уничтожение».

Монстров будут убивать, пока последний из них не будет побежден. По словам Шедоу, похоже, именно так монстры сражались во время ‘Потопа’. Шин тоже был в состояние понять это благодаря сказанному Рионне, удерживая свой меч ранее.

«Если бой не продолжит быть односторонним, вскоре настанет и наш черед».

«Значит даже сила, подобная этой, оказалась не способна сделать бой односторонним?»

Как и сказал Шедоу, в поле их зрения монстры были распределены равномерно.

Начнем с того, что магия, использованная Шней, почти полностью уничтожила первую волну монстров, в отличие от более ранних событий, текущее положение дел уже не оставалось односторонним для монстров. Даже если предположить ошибку в расчетах, даже учитывая только тех монстров, которые остались от Второй Волны, нельзя было сказать, что это было очень заметно, даже если бы они были собраны вместе.

«Это немного отличается от плана, но я отведу монстров к фронту первого ряда тяжелых рыцарей. Прошу вас обоих быть осторожными и не подводите слишком много к ним, чтобы их не разбили».

Шин и Шедоу кивнули в ответ на предупреждение Холли. Хибинеко безмолвно согласился с ней, приподняв подбородок, закидывая маленьких сушеных сардин в свой рот. Хотя он и использовал это блюдо, обладающее эффектом, усиливающим характеристики, просто на всякий случай, можно было сказать, он производил впечатление, словно ведет себя так играючи, словно он и не является Избранным высшего класса.

«Тогда начнем!»

Как только Шин закончил комментировать, они вчетвером оттолкнулись от земли и начали движение. Хотя им и пришлось понизить свою скорость, чтобы она соответствовала низкой скорости Холли, за счет бонусов от их экипировки, они по-прежнему были намного быстрее скачущих лошадей.

На этой скорости, они достигли орд монстров в мгновение ока. Во время движения, Холли усиливала каждого члена группы.

С самого начала, их сила атаки, защита, и, даже магическая защита были значительно усилены. Более того, они были дополнительно усилены за счет эффектов усиления от их оружия.

«Я атакую первым!»

«Конечно».

«Фуму, неужто твоя кровь кипит?»

Шин, Шедоу и Хибинеко, как три передовых бойца, ворвались в орды монстров ухмыляясь.

В их боевом построение Шин находился по центру, Хибинеко слева, Шедоу справа, а Холли позади.

Естественно, первым, кто сделал свой ход, был Шин. С приготовленной 『Какурой』, на своем плече, он шагнул вперед, расколов землю под ногами. Активируя навык мгновенного ускорения, он мгновенно достиг передовой группы монстров.

«А вот вам и мое приветствие!!»

Используя силу импульса от ускорения, Шин обрушил 『Какуру』 сверху. Его первой жертвой стала группа орков.

Шин активировал оружейный навык, включающий в себя, комбинированные навыки техник молота и ветра, называемый 【Янтарная Ударная Волна】. Он создал поток воздуха высокой плотности, обволакивающий 『Какуру』. Он нанес рубящий удар ей сверху вниз, целясь в орков в передних рядах. Послышался хриплый «ДУУМ!», и усиленный потоком сжатого воздуха, единственный удар 『Какуры』 сокрушил          передние ряды группы орков и достиг группы позади них. Круглый кратер образовался в месте удара 『Какуры』. Мелкие монстры, подобные гоблинам, были уничтожены одной лишь ударной волной, разошедшейся от места удара.

【Янтарная Ударная Волна】 обладала эффектом увеличения радиуса и силы удара техники ветра. Это был эффективный навык для подавления передовых групп.

От кратера, созданного Шином, расходились по земле множество трещин около 10 мелс в ширину и 50 в длину. Все монстры, оказавшиеся в зоне поражения, размазанные по земле, были обращены в ничто.

Шин поднял 『Какуру』 из кратера, и встал в стойку. Техника ветра от 【Янтарной Ударной Волны】 больше не покрывала 『Какуру』. Следующим, активированным им навыком, был комбинированный навык техник молота и огня 【Сотворение Алого Феникса】. Темно-красный свет, смешанный с потоком маны, окутал поверхность 『Какуры』. Когда он взмахивал, мечом горизонтально, пламя, в форме темно-красного лотоса, окутывало монстров.

Это был навык с общепринятым эффектом, который, как говорилось, увеличивал дистанцию атаки и накладывал на нее огненный атрибут. Единственным ограничением было то, что эффект исчезал после первой атаки выполненной с большой дистанции.

Хотя многие использовали атаки на большую дистанцию после того, как время действия эффекта навыка подходило к концу, Шин использовал ее сразу же, потому что атака была тем эффективнее, чем больше времени действия навыка оставалось.

Следуя траектории 『Какуры』, образовывалось пламя в форме полумесяца. Пламя, быстро увеличиваясь в размерах, после того, как было выпущено Шином, направилось вперед и обратило всех монстров на своем пути в пепел. Перед Шином образовался коридор из пламени шириной в 30 мелс, в пределах которого, большинство монстров были сожжены. Даже если толпа монстров пыталась приблизиться к бреши, оставшееся пламя быстро разрасталось и взрывалось. Мечи и доспехи некоторых монстров, оказавшихся вблизи жара и попавшие под ударную волну от этих взрывов, превращались в шрапнель, пронзавшую монстров, собравшихся вблизи от мест взрывов.

«А вот и я!!»

Шин активировал провоцирующий навык 【Натиск Шуры】, чтобы привлечь внимание монстров. Среди провоцирующих навыков, предназначенных, чтобы заставить монстров атаковать применившего его, 【Натиск Шуры】 был известен своей огромной зоной воздействия.

Шин приготовил 『Какуру』 как только бросил пронзающий взгляд на монстров.

Если бы он прислушался внимательнее, он мог бы услышать подобные же взрывы неподалеку от себя. Похоже, Хибинеко и Шедоу тоже присоединились к битве. 

 

◆◆◆◆

 

Хибинеко, занялся врагами сразу после Шина.

Его обычно беззаботный взгляд наполнился чувством охотника, выбравшего себе жертву.

Сохраняя импульс и скорость, он сделал шаг и ускорился еще больше. Его удар по воздуху создавал иллюзию скольжения.

Его поножи, улучшенные Шином, начали излучать изумрудно-зеленый свет. Хибинеко использовал навык, совмещающий техники рукопашного боя и ветра, 【Удар Автобан】, и ворвался в толпу монстров, сокрушая всех, кто к нему приближался.

Этот навык был удобен для сражения с большими группами монстров, из-за того, что удар был подобен пушечному ядру, и способствовал продвижению вперед. Хибинеко использовал навык на переднем крае полчища монстров.

Несмотря на то, что Хибинеко был ниже обычного человека, его удар, совмещающий в себе технику ветра и благословение от улучшенной экипировки, был настолько силен, что уничтожал даже монстров, находящихся вне его обычного радиуса атаки.

Хибинеко пошел в лобовое столкновение с полчищем монстров, и их разбросало в разные стороны силой этого удара.

Если бы Шин, имеющий доступ к функциям карты, взглянул на нее, то увидел бы ровную линию, прорезанную через море красных вражеских маркеров.

«Я не могу оставаться позади Шина и остальных!»

Хибинеко, погрузившийся в толпу, решил использовать навык, совмещающий техники рукопашного боя и пламени, 【Эхо взрыва】. Он резко ударил правой ногой по земле. Трещины от удара распространились вокруг, как паутина, и через несколько мгновений голубовато-белый свет вырвался из них на поверхность. Из-за толчка, эпицентром распространения которого стал Хибинеко, монстры поблизости потеряли равновесие, и пламя, вырывающееся из-под земли, поджарило их. Это был навык, наносящий урон независимо от того, кто находится рядом – друзья или враги, но это не имело значения, пока он находился в окружении монстров.

Из-за взаимодействия между усиленным вооружением и магической составляющей навыка, сила и область распространения ужасающе выросла по сравнению с тем, что было до улучшения экипировки. Когда действие навыка закончилось и пламя угасло, Хибинеко оказался в сфере, радиусом 100 мелс, очищенной от монстров.

Тогда к нему хлынуло еще больше монстров, желающих занять пустое пространство.

Морду Хибинеко, озарила плотоядная ухмылка. Он продолжил атаковать орду монстров.

 

◆◆◆◆

 

Напротив Шина, с другой стороны от Хибинеко, Шедоу устроил бесшумную бойню.

Черная призрачная фигура, прорезаясь сквозь монстров, оставляла лишь полосы от ударов в воздухе. Какое-то время монстры выглядели невредимыми. Но стоило им начать движение, как они распадались на куски по линиям разрезов.

«Как и ожидалось, экипировка, сделанная Шином, находится на абсолютно другом уровне».

Невольно пробормотал Шедоу, любуясь кинжалом в его правой руке.

Вес кинжала уменьшился после того, как Шин его улучшил, а еще его смертельный удар стал гораздо сильнее. Он почувствовал, что даже контроль собственного тела, как будто бы очищенного новой силой его экипировки, стал лучше.

По сути, его физическая сила также возросла. Но причина этого была довольно необычной, так как не было увеличения статов. Они были подогнаны для владельцев. Это была экипировка для Хибинеко и Шедоу. Так что не было ничего необычного в том, что уровень усиления так отличался. Все стало ближе к их идеальному пониманию. Так как его тело двигалось именно так, как он представлял, Шедоу испытывал счастье, участвуя в битве.

«*Вздох* Не припоминаю, чтобы чувствовал что-то подобное в игре».

Пока Шедоу бежал, его наполняло восхищение его экипировкой.

Его стиль сражения сильно отличался от стиля Шина и Хибинеко – у него это были затяжные бесшумные приёмы.

Лишь только крики, рык монстров и шум экипировки были слышны. Не было ни взрывов, ни ударных волн, но популяция монстров сокращалась.

«…*Свищ!*»

Раздался звук, похожий на вздох. В течение этой короткой паузы было нанесено 8 или 10 порезов, по меньшей мере 10 монстров пало.

Он взмахивал кинжалом в воздухе используя навык, совмещающий техники фехтования и воды, 【Лезвие потока】. Водяные лезвия, созданные с помощью техники воды, переливались в солнечном свете. В реальном мире было кое-что, называемое водоструйным резцом, который мог разрезать даже сталь. Сила же этого навыка была значительно выше.

Базовая магия может сделать каплю воды тонкой и длинной, как волос. Монстры, называемые гоблинами-рыцарями, кожа которых крепче, чем железо, и огры, обладающие стальными мускулами, не имели ни единого шанса.

Водяные лезвия, создаваемые кинжалом, во время использования этого навыка были также остры, как и сам клинок. Другими словами, независимо от того, мышцы это или же кожа, в результате все перерезалось за один удар.

Радиус атаки Шедоу был около 20 мелс. Несмотря на то, что обычно кинжал является оружием ближнего боя, радиус атаки Шедоу был как у множества различного оружия вместе.

И даже если это было не так красочно, но скорость уничтожения монстров у Шедоу не уступала скорости Шина или Хибинеко.

 

◆◆◆◆

 

Холи наблюдала за движением врага, фокусируясь на битве напротив нее.

Шин с соратниками сражались отдельно на определенной дистанции от них и поэтому могли не беспокоиться и атаковать в полную силу, не боясь навредить своим. Монстры же сражались так же, как если бы они дрались между собой. Ударные волны и шум от Шина и его братьев по оружию постепенно заставили толпу двигаться к ним.

«Толпа с правой стороны начала двигаться в эту сторону. Кажется, обманный маневр себя оправдает».

Троица признала мыслечат Холли и увеличила скорость истребления монстров.

Если это закончится быстро, они не будут беспокоиться насчет внезапной атаки.

Шней и Гуиле атаковали монстров, прошедших мимо Шина и остальных магическими атаками дальнего действия. И хотя более масштабные атаки использовать было невозможно, применение навыков среднего уровня не вызывало проблем. Благодаря техникам света и воды, на которых специализировалась Шней, и техникам огня от Гуиле, они уничтожили больше монстров, чем Шин и его компания вместе взятые.

«Теперь и мне нужно заняться делом».

Сказала Холли, и множество пламенных пуль появилось в воздухе.

Она прицелилась в область позади друзей. Даже если эти трое используют навыки, атакующие по всем направлениям с расширенными областями действия, они все еще могут внезапно провалиться. Орда нападающих состоит из нескольких тысяч монстров, сражаться в этих условиях, не опустошив свой запас энергии просто невозможно. Именно поэтому Холли уничтожила возможность неожиданного нападения.

«Вперед пожалуйста».

После ее команды пламенные пули, зависшие в воздухе, начали двигаться. Они разделились в отношении 2:4:4 по направлениям к Шину, Хибинеко и Шедоу. Пули полетели к относительно крупным скоплениям монстров, вошли в зону поражения и нанесли удар по центру групп.

Из-за взрыва экипировка монстров и ошметки их тел разлетелись во все стороны.

«Я еще не закончила!»

После того, как пули догорели, Холли подняла свою палочку над головой.

«Пади!»

После ее слов небеса над ордой монстров изменились.

Часть неба исказилась, как будто прикрытая гигантской стеклянной линзой. Затем она потихоньку опустилась на монстров на земле, находящихся в радиусе действия заклинания.

Орда монстров к тому времени в большинстве своем состояла из человекоподобных монстров, хотя было и множество других.

Целью этой атаки Холли были летающие монстры, которые могли стать проблемой, если их оставить без внимания, даже в небольших количествах. Это были и «Повелители орлов», которые выглядели как огромные орлы, и маленькие птеродактили «Эйрнодоны», чьи кожистые крылья напоминали крылья Птеранодона.

Их уровень был около 180, поэтому физической силой они не отличались, но их стратегия «бей - беги», заключающаяся в том, чтобы пикировать, атаковать и снова улетать. Это очень мешало рыцарям, неспособным использовать магические навыки. Хотя некоторые рыцари и могли сбить их копьем или убить, пока те пикируют, но добиться этого могла от силы половина солдат.

Так как Холли прижала их к земле, рыцари смогли их добить. Хотя высокоуровневых монстров падение не ослабило бы, рыцари легко смогли разобраться с теми летающими, которых Холли прижала к земле, потому что их уровень был низок и после падения они стали легкими мишенями.

«Что ж, это превысило мои ожидания».

Пробормотала Холли, создавая дополнительные пламенные пули со скоростью, способной шокировать мага уровня Гуиле. Это был не первый раз, когда Холли имела дело с «Потопом», но даже она была обескуражена количеством монстров в этом «Большом Потопе». Даже при поддержки усиленной Шином экипировки она не могла прикрыть всех троих бойцов авангарда.

По правде, Холли не думала, что сможет справиться со всеми приближающимися монстрами самостоятельно. Отдельные монстры, прорывающиеся сквозь трех бойцов и атаки Холли, уничтожались первой и второй группой рыцарей-защитников Балмеля.

Беретт говорил, что их опыт в войнах с монстрами был мал, но он основан на стандартах Рокутен из эры игры. По сравнению с остальными солдатами в других городах, рыцари Балмеля были более квалифицированы. В среднем уровень солдат превышал 150. Уровень капитана был в пределах 180. Уровень Элгина, лидера рыцарей, превышал 200.

Солдаты не являлись Избранными. Но когда они сражались против мутировавших монстров, чей уровень был близок к 300, они могли избежать урона до определенной степени. Вообще, с их навыками и слаженностью, Элгин и его отряд могли побеждать мутировавших монстров без жертв. В эру игры подобный тип мужественных воинов называли читерами, но не в том смысле, как Шина и остальных.

«Следите за своим окружением и не мешайте другим! Не расслабляйтесь до тех пор, пока не будете уверены, что ваш противник мертв!»

Голос Элгина отдающего команды разносился по полю брани. Слова доходили до рыцарей, не заглушаясь взрывами и рыком монстров.

Даже если их противниками были низкоуровневые гоблины, они сражались во всю силу. Позади них находились Шней со своей командой и третья и четвертая группы рыцарей. Они не упустили ни единой детали в механизме защиты.

До сих пор большую часть бремени несли леди. Этот факт запятнал честь рыцарей, и многие из них превзошли себя. И хотя по индивидуальным способностям они уступают, но великолепная командная работа с лихвой компенсировала этот факт, позволяя количеству уничтоженных монстров расти быстро и четко.

Из-за увеличения скорости уничтожения монстров и Шин с командой почувствовали изменения в строю монстров.

«Здесь очень много 'Рабочих муравьев'. А те, что там скачут, это 'Маленькие кузнечики'?»

«Они принадлежат к типу насекомых?»

«Ох, это будет хлопотно».

Хотя этих троих и разделяло порядочное расстояние, они слышали друг друга так, как будто стояли рядом.

Шин, определяющий названия монстров с помощью 【Дальнего прицела】, Шедоу, рассматривающий поле битвы и заметивший, что вид монстров меняется от гуманоидного типа к типу насекомых, и Хибинеко, беспокоящийся из-за того, что монстров типа насекомых сложно убить, высказались по очереди.

Основная группа гуманоидных монстров, в основном гоблины и орки, расступилась, создав проход в 200 мелс шириной. Через этот проход пришли монстры типа насекомых.

Как и говорят их имена, ранее названные Шином, Рабочие Муравьи и Маленькие Кузнечики были монстрами, которые выглядели как гигантские муравьи и кузнечики. Они были около 1 мела в высоту. Это были низкоуровневые монстры, не имеющие никаких выдающихся способностей. С другой стороны, они обладали всеми способностями своих маленьких версий. Рабочие Муравьи имели очень мощные челюсти, а Маленькие Кузнечики имели такие же способности к прыжку, как и обычные.

Большую часть монстров составляли Рабочие Муравьи. Маленькие Кузнечики и другие монстры типа насекомых прыгали вверх-вниз, чтобы закрыть пробелы.

«Шней, можешь проверить, насколько далеко расстилается орда монстров?»

«Нет, я все еще не могу увидеть край армии монстров. Что-то случилось?»

«Тип монстров сменился. Рабочие муравьи стали главной атакующей силой, и остальные монстры типа насекомых направляются сюда».

«Это такой способ делать доклады, да? Хорошо, я свяжусь с местным командующим в тылу».

Шин и его команда были близко к Элгину, который отдавал команды всей рыцарской эскадрилье. Шней была ближе к адъютанту, командующему третьей и четвертой группой, которые ожидали в тылу, поэтому было решено, что новость сообщит она.

«Холли-сан, ты можешь связаться с Элгином-сан?»

«Я рядом. Предоставь это мне».

После того, как он попросил Холли передать сообщение Элгину, Шин снова ворвался в битву с монстрами.

Шин был в 300 мелс по прямой от первой группы Рабочих Муравьев. Так как между группами было примерно 100 мелс, если уничтожить этих монстров, то у него будет дистанция примерно в 200 мелс до третьей волны.

С целью снизить количество потерь до минимума, Шин использовал навык, увеличивающий радиус атаки его оружия. Шин позволил ауре, исходящей из кончика 『Какуры』, расшириться и удлиниться до 10 мелс. Один удар вбок заставил кучу гоблинов отправиться в полет. Орки, пытавшиеся защититься мечами, превратились в фарш вместе со всей экипировкой.

Среди монстров было замечено несколько 'Огров-Коммандующих'.

Это были монстры мутировавшего типа, описанные в документах гильдии. Однако, они обладали большим уровнем по сравнению с остальной ордой монстров. Имея в лучшем случае 300 уровень, они ничем не отличались от обычных гоблинов для Шина и его группы.

Огр-Командующий качнул огромным мечом длиной в 3 мелс, приобретенным, судя по всему, в процессе развития. Он попытался разрубить Шина пополам вместе со всеми, кто находился рядом. Шин контратаковал и ударил по мечу 『Какурой』. Раздался звук «Гин!» удара металла об металл, и две трети большого меча взлетели в воздух.

Этот меч был действительно больше, чем 『Какура』, с другой же стороны, в массе и точности 『Какура』 имела подавляющее превосходство. Так как Шин ударил по слабому месту меча, используя свою физическую силу, тот должен был неизбежно сломаться или погнуться.

«Ги…?»

Огр-командующий, заметив, что его меч потерял больше половины своего размера, закричал дурным голосом. По его мнению, Шина должно было разрезать пополам.

Огр-командующий среагировал слишком медленно и открылся. Шин, который не мог упустить такой шанс, нанес удар 『Какурой』 ему по голове в качестве ответного подарка.

Клинок, испускающий темно-красную ауру из-за эффекта навыка, разрезал Огра-командующего напополам, от головы до паха.

Моментом позже литры крови из его тела и залили все вокруг.

«М-да, дальше у нас жуки?»

После того, как группа гуманоидных монстров была уничтожена, Шин направился в сторону появившихся монстров-насекомых. Это был знак для Шедоу и остальных. Видимо, большинство из них уже закончило. Монстры, которые не пошли в сторону Шина и его группы, были обращены в прах Шней и Гуиле.

«Слушайте все, изменений в стратегии нет. Мы уничтожим их всех, не останавливаясь!»

«Принято!»

Шин и остальные ответили голосу Холли в унисон.

Внезапно к Шину пришла идея.

«Шедоу-сан, Хибинеко-сан, отвлекитесь на минутку».

«Что-то случилось?»

«Если все используют 【Ладонь алого взрыва】, мы сможем уничтожить большинство нападающих. Можем ли мы втроём проявить инициативу и привести всех к победе, использовав комбинированный навык?»

«Так вот ты о чём, да?»

Хибинеко вспомнил ситуацию, похожую на эту, когда двое или больше игроков сражались против огромного количества монстров, и они решали использовать навык, называемый 【Ладонь алого взрыва】.

Шедоу тоже видимо вспомнил подобную ситуацию, так как он откликнулся, соглашаясь с предложением Шина.

«Если мы объединимся, с помощью этого навыка зачистить монстров на огромной территорию будет легко».

«Интригует. Я в деле».

«Я тоже».

Хибинеко и Шедоу быстро согласились с предложением Шина. В то же время группа монстров была уже в пределах 50 мелс.

«Погнали!»

Эти трое не волновались из-за приближения монстров. Они не беспокоились, потому что скоро орда будет занята из-за их атаки.

Все трое сжали кулаки и сфокусировали свои силы в правых руках. Усиленные улучшенной экипировкой, даже не находясь под действием навыка, их руки оставляли большие кратеры после ударов. Они заняли одинаковые позы для стрельбы от бедра.

Не было никакого сигнала. Чувства этих троих обострились на поле боя. Они не могли упустить момент.

В тот миг, когда расстояние до монстров стало меньше 30 мелс, три кулака взлетели в воздух.

Их кулаки встретились в одном месте, и сила, накопленная в каждом, вырвалась на свободу. После небольшой задержки, направление и атрибуты были выбраны, и мощь, сосредоточенная в одном месте, понеслась в сторону противника.

Масса энергии, выпущенная троицей, быстро распространилась. Выбранным атрибутом стал огонь. Пучок разгорающегося огня, бесцветного из-за огромной температуры, понесся навстречу орде монстров.

Как только он их достиг, тела монстров мгновенно вспыхнули, а затем моментально рассыпались в прах.

Наблюдалось странное явление, несмотря на то, что тела монстров сгорали, никакого огня не было видно. Пламя было настолько жарким, что стало полностью бесцветным. Благодаря улучшенной экипировке только тепловые волны было заметно, пока невидимое пламя поджаривало врагов. (Это явление наблюдается только в вымышленном мире на основе виртуальной игры. Пламя не становится бесцветным, при повышении температуре. Оно может стать ярче. Не все японцы могут в физику.)

Огонь не оставался на месте вокруг Шина, он распространялся вокруг по орде монстров. Пламя растекалось вокруг также, как растекается вылитая на землю вода. Что до области распространения, то она уже значительно превзошла область поражения магии, использованной Гуиле.

Рабочие Муравьи превратились в горы праха. Прыгучие монстры вроде Маленьких Кузнечиков попадали на землю. Улучшенных одиночек вроде Огра-Командующего, постигла та же учесть — превращение в пепел, даже не дойдя до своего врага.

Объединенный режим, навык 【Ладонь полного уничтожения】.

Это навык, который могут применить 2 и более игрока, комбинируя техники рукопашного боя и огня 【Ладонь алого взрыва】. Его сила и радиус действия увеличивается в зависимости от количества людей, использующих его. Максимальный уровень навыка зависит от статистики игрока и уровня экипировки, 【Ладонь полного уничтожения】 Шина и его группы не соответствовала ожидаемому уровню силы трех человек.

«…Хоть я и рассчитывал на увеличения силы, но это было слишком!»

«Я тоже этого не ожидал».

«Ах~ Пламя действительно эффективно против монстров-насекомых. Это было так мощно именно из-за пониженного сопротивление, не так ли?»

Они все были удивлены подавляющей силой.

«Сейчас наш шанс, давайте очистим так много, как сможем».

«Да, мы ведь еще не знаем, как много монстров осталось. Нет никаких причин стоять тут просто так».

«Ты прав. Нет необходимости убивать всех по одному».

Когда они закончили обсуждение, Холли предупредила эскадрилью рыцарей. Троица снова зажгла 【Ладонь полного уничтожения】, пока ее область действия не доходит до союзников. 20% правого крыла орды монстров исчезла в следующем взрыве, остальные растаяли после четырех дополнительных залпов.

Орда монстров походила на черную волну, покрывающую землю.

Некоторые солдаты были просто в ужасе от созерцания того, как половина орды была стерта с лица земли настолько быстро. Однако, так как монстры были уничтожены союзниками, и опасность немного уменьшилась, солдаты не слишком на этом зацикливались.

Даже если люди знали, что Шедоу и Хибинеко были сильны, никто и представить себе не мог, насколько их мощь огромна на самом деле.

«Кажется, следующим идёт животный тип».

Не зная о солдатах, пребывающих в шоке, трое внимательно следили за врагом.

Перед третьей волной Шин увидел несколько монстров животного типа. Группа монстров состояла из диких кабанов, волков и медведей. Он мог даже точно сказать, что там были «Тетра Гризли» и «Пламенные Кабаны», с которыми он раньше сражался.

«Это четвертая волна?»

«Какого черта? Сколько здесь вообще волн?»

Шедоу и Хибинеко, вздыхая, смотрели на монстров. 'Большой потоп' – это феномен, при котором генерируется в несколько раз больше монстров, чем при обычном 'Потопе'. От изменения типов монстров казалось, что сгенерировано уже в четыре раза больше монстров, чем обычно.

В летописях 'Большой потоп' описывался так, как будто обычный 'Потоп' повторяется трижды. Но этот потоп уже его переплюнул. Так что никто не знает, как долго это будет продолжаться.

«Я слегка подпрыгну и посмотрю, насколько он большой».

Сказав это, Шин прыгнул, использовав всю свою силу, уничтожившую ту часть земли, от которой он отталкивался. Он набрал высоту с помощью навыка боевых искусств 【Летящая тень】.

Когда он достиг той высоты, на которой уже мог посмотреть, что происходит за четвертой волной, Шин активировал навык 【Дальний прицел】, чтобы заглянуть подальше.

«Чудовищные воины-всадники?»

Позади монстров животного типа он увидел последнюю группу, движущуюся в 300 мелс от четвертой волны. Эта группа была смешанной и состояла из монстров как гуманоидного, так и животного типов. По размеру пятая волна была примерно в два раза больше той, с которой им в скором времени предстояло встретиться. Среди монстров там было небольшое количество гоблинов и кобольдов, но Шин заметил, что они оседлали монстров животного типа.

Монстры вроде гномов и кобольдов сами по себе слабы, вероятно поэтому они научились ездить на монстрах животного типа и управлять ими, чтобы компенсировать недостаток сил. Их называли чудовищными воинами-всадниками или просто «~Всадники». Увеличилась не только их мобильность, но и их боевые способности.

К несчастью, их улучшенная мобильность позволила всадникам сократить разрыв между четвертой и пятой волной.

«Пятая волна сокращает разрыв. Из-за того, что большая часть этой группы – монстры-всадники. Их примерно вдвое больше».

Приземлившийся Шин передал все Шедоу и остальным. Проблема была не в силе врага, а именно в мобильности, они могли доставить неприятности, если рассредоточатся.

Так как они были на равнине, мобильные монстры имели преимущество. В лесу или гористой местности все было бы наоборот. Для кавалерии на равнине, особенно если это монстры-всадники, было легко вовлечь в тяжелую битву обычных солдат в тылу. Все становилось еще сложнее из-за того, что монстры могли перепрыгнуть через тесные ряды копий.

Также кавалерии Балмеля было сложно преследовать юрких монстров даже на тренированных боевых конях. Решающим фактором стало то, смогут ли они замедлить монстров.

«Сражаться с ними будет можно, если они не разбегутся во все стороны. Просто, чтобы быть уверенным, я попрошу Холли приготовиться использовать духовную технику».

«Духовную технику Холли-сан? Ох, если подумать, духовная техника Холли-сан идеальна для ситуаций вроде этой».

Духовная техника – это навык, доступный лишь эльфам. Несмотря на то, что у каждого игрока или персонажа поддержки был лишь один атрибут, они могли использовать техники, проявляющие эффекты, отличные от их базового атрибута, с помощью магических навыков.

Атрибутом духовной техники Холли была земля. Это позволяло замедлить продвижение врагов и установить препятствия для нападающих. Это был очень эффективный способ уменьшить мобильность монстров-всадников.

«Далее, все остальные...»

(ТУДУМ!)

Громкий звук оповещения достиг ушей Шина, когда он начал говорить о зачистке оставшихся монстров. Этот звук, слышать который мог лишь Шин, шел от 【Беззвучного Шепота】, установленного вокруг Балмеля. Это было предупреждение, сообщающее об обнаружении врагов.

«Шин, что-то не так?»

«Видимо, они наконец пришли. Я получил отклик от 【Беззвучного Шепота】».

«Они пришли в такое время, да? Ты знаешь, с какой стороны?»

«Они у северных врат, рядом с третьим отрядом».

Шедоу задал вопрос, когда Шин внезапно замолчал в середине фразы. Дистанция между 【Беззвучным Шепотом】 и Балмелем была в один кемель. Возможно, третий отряд уже начал движение.

Но почему Шин и его группа не были предупреждены, почему еще никто не видел врага? Или это потому, что там не было никого, способного использовать Мыслечат? Скорее, последний вариант.

Вскоре после этих мыслей Шин заметил индикатор входящего сообщения. В содержании говорилось о монстрах, приближающихся к Балмелю, и движении третьего отряда.

«Сообщение от Тиеры. Третий отряд уже отправился на перехват. Уровень монстров кажется высоким, и они, похоже, двигаются так, чтобы избежать линии фронта».

Монстры в 'Потопе' имеют уровень, не превышающий 100. Однако те, что приближались к Балмелю, были различными существами с уровнем от 200 и выше.

Каэде, кажется, была рядом с Тиерой. Она была единственной, способной увидеть уровень монстров описанный в письме.

«Как и ожидалось, там теперь опаснее. Мы здесь закончим. Шин, следуй плану и отправляйся туда».

«Принято. Оставляю это место на вас».

Шин доверил это место товарищам. Он начал бежать, одновременно используя 【Скрытность】 и снимая 【Ограничение】 со своих сил.

Со звуком выстрела он ускорился, разрушая землю под ногами. В то же время он надел экипировку, которую готовил на случай вроде этого.

Покрывающая все его тело броня насыщенно малинового цвета немного напоминала самурайский доспех.

Он взмахнул измененной косой смерти с узорами в виде глаз на рукояти и лезвии.

Настроение значительно изменилось по сравнению с тем, что было секунду назад, когда Шин побежал на полной скорости.

Как бы радуясь тому, что пришло ее время, коса смерти на плече Шина издала звук *Гисири*.

 

◆◆◆◆

 

«До меня доходили слухи, но, неужели, они действительно пришли?»

«Люди с внушительным боевым опытом, такие как мои мать и отец, способны читать течение боя только за счет интуиции. Это чувство мне пока не доступно».

Перед их глазами предстали орды монстров, сметающие деревья в лесу по мере продвижения вперед. Монстров было так много, что они застилали землю черной пеленой. По всем правилам, эти монстры обычно враждовали между собой. Видя это, Тиера вспомнила информацию, услышанную от Шина, и почувствовала, что сказанное им начинает сбываться.

«Каэде-чан, можешь рассмотреть какие виды монстров там есть и какие у них уровни?»

«Да, но даже если я попытаюсь разглядеть их, у меня пойдет кругом голова от всех этих перемешанных вместе различных монстров, и, если быть честной, нельзя точно сказать, к какому виду они относятся. Даже самые слабые из них, уровнем превосходят 200. Также, есть отдельные индивиды, чей уровень выше 350, которые, как я полагаю, являются лидерами».

«Спасибо. Я собираюсь связаться с Шином и с Мастером, поэтому, прошу, если ты заметишь какие-либо изменения, сообщи мне об этом».

«Хорошо».

Тиера доверила Каэде наблюдение и открыла карту сообщения. Третья боевая группа начала двигаться, словно пытаясь построиться перед бастионом. Тиера быстро написала информацию о монстрах, услышанную от Каэде, и отправила ее Шину и Шней.

В случае, если Шин и другие будут далеко от Тиеры и ее группы, ее попросили немедленно связаться с ними, когда появятся монстры.

«На этом все. Теперь, мне нужно провести диверсию, пока Шин и Мастер не прибудут сюда».

«Я тебе помогу».

«Спасибо. Хотя я могу сказать наверняка, что Каэде-чан куда сильнее меня».

«Нет, меня учили, что нельзя во всем полагаться только на силу, так как я тоже верю в это, прошу, давай свои инструкции не сдерживаясь».

Было ли это результатом воспитания, данного ей Холли и Шедоу? Каэде не вела себя надменно, хотя ее характеристики были превосходящими. Хотя и можно было сказать, что сила решает все, или что-то в этом роде, но она не проявляла высокомерия, свойственного многим Избранным. С другой стороны, Каэде была впечатлена способностью Тиеры держаться с ней на равных, с показателями обычного человека. Хотя Тиера все еще не осознавала данного факта.

Хоть, характеристики Тиеры и были низкими, ее способности, развитые за 100 лет жестких тренировок со Шней, уже достигли уровня эксперта. Во время выполнения работы по сопровождению, когда она убила бандита стрелой, одних только ее эльфийских способностей к восприятию и собственных навыков стрельбы из лука, вполне оказалось для этого достаточно. Ей также приходилось сражаться против монстров, чей уровень превышал 100 во время путешествия. Хотя она все еще не осознавала этого, она была уже достаточно сильна, чтобы сражаться с противниками уровня капитана Эскадрона Рыцарей Балмела на равных, если бы выложилась по полной. Более того, ее сопровождал Священный Зверь.

Изначально она была Алхимиком, а теперь стала еще и Укротителем. Укротители не отличаются физическими способностями, и их ценность определяется совокупностью их собственной силы и силы их монстров-партнеров. Следуя этой логике, можно было сказать, что Тиера сильнее Каэде.

Каэде была не так глупа, чтобы к такому партнеру как Тиера относиться без уважения.

«Когда они подойдут немного ближе, я начну стрелять по индивидам, похожим на лидеров, из своего лука. После этого, я не смогу ничего сделать, кроме как продолжать стрелять, выкладываясь на все сто».

«Ты можешь попасть по ним отсюда?»

«С помощью моего оружия и поддержки Кагероу думаю смогу. В этот раз, Юзуха-чан тоже тут. Даже если я могла бы применить навык 【Дальнего Зрения】, я чувствую, что он мне в действительности не так уж и нужен».

«Это не так, кто-то вроде тебя, кого сопровождает Священный Зверь, не может быть на столько слаб! Тиера-сан так же лучше обращается с луком, чем инструктор на тренировочной площадке».

Другой бы вероятно сказал Тиере, неосведомленной о своих собственных способностях, ‘Да о чем ты вообще говоришь?’. Обычно, когда собственные способности кого-то были низкими, независимо от того, какую поддержку он получал, результаты все равно оставались низкими. Так как ее настоящая боевая тренировка началась лишь когда она покинула Лунную Святыню и так долго находилась рядом со Шней, Тиера потеряла всякий здравый смысл в области оценки силы людей. Это создало у нее ложное впечатление об уровне собственной силы.

Более того, факт того, что Гайен и Цубаки, выполнявшие с ними запрос по сопровождению ранее, тоже обладали способностями, несоответствующими их уровню и рангу, также внесло свой вклад к этому впечатлению. На протяжение нескольких последних дней, она тренировалась на тренировочной площадке, предназначенной для низкоуровневых Авантюристов, пытающихся отвлечься от своего собственного чувства беспокойства. Из-за всех этих странных поворотов судьбы, Тиера оказалась пока еще не способна должным образом оценивать свои собственные способности.

«Кто угодно так сможет дай ему 100 лет, ты же понимаешь?»

«Если ты так говоришь, вероятно, так оно и есть».

Тиера Люцент, женщина, являющаяся ярким воплощением фразы ‘То, что тебя не убивает, делает тебя сильнее’.

«Что ж, пора начинать!»

Видя, что Тиера приготовила свой лук, Каэде так же настроилась использовать свою Духовную Технику.

В ответ на заклинание Каэде, появилось изумрудно-зеленая сфера света. Атрибутом ее Духовной Техники является ветер. Благодаря силе своего атрибута, она могла составить конкуренцию многим пользователям Духовных Техник атрибутов воды и земли среди Эльфов. Изумрудно-зеленая сфера представляла собой визуализацию Духа Ветра. Дух в форме сферы света является результатом применения низкоуровневой Духовной Техники. По мере роста ее уровня, Дух, соответствующим образом изменял свою форму.

Каэде попросили применить Благословление Духа Ветра. Потому, что она увеличивала точность дистанционных атак у союзников и снижала точность подобных атак врагов. Считалось, что это Благословление должно быть обязательно использовано теми, кто использует лук в бою.

«Благословление активировано».

«Спасибо».

Натягивая тетиву лука, Тиера поблагодарила ее тихим голосом.

Лук, используемый Тиерой не был полностью сделан из дерева, как тот, что она использовала раньше. Вместо него она использовала значительно превосходящий его по характеристикам лук с металлическими элементами по всей длине. Он был сделан из мифрила, обладающего хорошей магической совместимостью, и ветви магического дерева, чей возраст, как гласила легенда, был более 1000 лет. Сам по себе, лук был заряжен концентрированной магической силой. Будут ли стрелы, выпускаемые из него, эффективнее, чем обычные? Каэде, казалось, словно стрелы вбирали в себя магическую силу из лука.  

Кагероу и Юзуха залаяли, как только Тиера начала натягивать тетиву. В то же время, и само тело Тиеры начало сиять, покрываясь фиолетовыми разрядами молнии.

«――――――!»

Была ли она настолько сконцентрированной? Не было заметно, чтобы Тиера обратила внимание на изменения, происходящие с ней. Она задержала дыхание натянув до предела тетиву лука, чтобы не промахнуться по цели.

И, одновременно с дистанционной атакой лучников и магов, Тиера высвободила находившуюся в луке силу.

«Кья!»

Как только стрела была выпущена, мощные потоки ветра высвободились от лука, ударной волной обрушившись на все вокруг Тиеры, заставив её издать тихий вскрик. Это была отдача от магической силы, сжатой в одной точке и, затем, высвобожденной на волю.

Люди, неспособные атаковать издалека, которые могли лишь наблюдать за Тиерой и остальными, потеряли равновесие и упали из-за внезапного порыва ветра, обрушившегося на них. Многие упали не только из-за порывов ветра.

Это произошло из-за картины, представшей их глазам, когда стрела была выпущена.

«Что это было…»

Вырвалось из чьих-то уст, но также думали и все вокруг.

Что же на самом деле было выпущено из лука Тиеры, это точно была «стрела»?

Увиденное заставило их сомневаться даже в таких очевидных вещах.

Стрела, выпущенная из лука, была окутана магической силой, и за мгновение пролетела несколько кемел в сторону монстров, оставляя за собой световой след и сверкание фиолетовых разрядов молнии.

Если бы Шин увидел это, он вероятно сказал бы: ‘Похоже на лазер’. Стрела была необычайно быстра, словно был применен магический навык системы техник света.

Она пролетела по прямой, полностью игнорируя действие силы тяжести, обычно придающую дуговую траекторию полету стрелы, при стрельбе из лука в сторону ‘Огра Лидера’, командующего одним из отрядов монстров. Попав в этого ‘Огра Лидера’, стрела разорвала его и уничтожила всех монстров вокруг него, как только фиолетовая молния покрыла все в радиусе несколько мелс вокруг места, куда попал выстрел.

Монстры, получившие прямое попадание от Тиеры, такое же как ‘Огр Лидер’, были аннигилированы, нетронутыми остались лишь части рук ниже локтя и ног ниже колена, словно пространство, где находились ранее их тела, было стерто ластиком. Монстры, подчиненные лидера, смотря на эту картину, похоже, были полностью ошеломлены от произошедшего.

«Ммм…Тиера-сан, этот лук…»

«Шин одолжил его мне так как я, похоже, теперь способна использовать его…но, он не говорил мне, что такая огромная мощь будет высвобождена, когда я выстрелю!»

Судя по тону Тиеры, не было похоже, чтобы настолько огромная мощь высвобождалась, когда она практиковалась. Смотря на лук в своей руке, ее лицо застыло.

«Н-на данный момент, давай сконцентрируемся на убийстве монстров! Думаю, тебе не следует слишком сильно забивать голову по этому поводу!»

«В-верно. Я подробнее расспрошу об этом Шина потом. Сейчас необходимо уничтожить монстров перед нами!»

Атака Тиеры понизила мораль монстров своей мощностью и силой взрыва, уничтожившего множество монстров. Но, даже несмотря на это, Тиера и Каэде решили продолжить атаковать.

Окружающие их люди, тоже пришли в себя, увидев, как две девушки приготовились продолжать сражение. Они начали выкладываться по полной, чтобы сделать все от них зависящее.

«Вот вам ещё».

И вновь, единственная стрела, подобно вспышке света, была выпущена из лука, удерживаемого Тиерой. Как и в прошлый раз, лидер был разорван на части, и хаос объял его подчиненных.

Тем не менее, даже при всей этой мощи, если взять в расчет количество магической энергии и времени, затрачиваемой на концентрацию и зарядку атаки, она не была способна быстро стрелять. В целом, нанесенный урон, в сравнение с оставшимся числом монстров, был незначительным.

К тому же, после нескольких выстрелов, оставшиеся монстры научились предсказывать атаки Тиеры, и лидеры начали отступать за радиус поражения лука. Затем они начали направлять только подчиненных монстров в направление Балмела.

«Ух, прошу прощения, мне нужно немного отдохнуть».

После приблизительно десяти выстрелов, Тиера опустила свой лук и присела.

С точки зрения мощности, было естественным, что чем выше количество испускаемой силы, тем выше будет расход магической силы. Хотя она могла стрелять и не используя магию, было эффективнее подождать, пока ее магическая сила восстановиться, если принимать во внимание разрушительную мощь магических выстрелов.

Похлопав Кагероу, смотрящего на нее с тревогой, Тиера достала магическое лекарственное средство ‘Эфир’ и выпила его. Проглотив едва сладковатую жидкость без запаха, Тиера перевела взгляд на поле боя.

Ее взгляду предстала картина, как отряд кавалерии Балмела третьей боевой группы высекал орды монстров, получая поддержку от отряда магов.

Рыцари Эскадрона ударяли в зоны, где монстры все еще были в смятении после обстрела Тиеры. Монстры были не в состояние сопротивляться нападению.

Теми, кто атаковал, был элитный отряд третьей боевой группы. Во время атак, они вырезали монстров раз за разом, не неся ни единой потери. Если приглядеться внимательно, можно было увидеть что-то вроде покрова из света, обволакивающего рыцарей и их лошадей.

Это было святое магическое искусство 【Свет Удачи】. Одно из искусств, о которых было известно Тиере. Он представлял из себя личный щит, поглощающий урон, полученный от монстров. Маги и другие классы, схожие с ними, часто использовали его, чтобы компенсировать свои низкие показатели защиты. Ему обучали в целях противодействия внезапной атаке. Первоначально, оно относилось к области знаний Священников, но это искусство изучали многие независимо от их специализации. Многие из вернувшихся кавалеристов уже утратили свой покров света. Отряд магов обновлял его. Все же, искусства были не так сильны, как навыки.

«Если они доберутся сюда, тогда я тоже буду сражаться!»

Когда монстры подошли ближе, Каэде вновь применила Духовную Технику. Духи различных размеров начали кружить в небе, и, воздушные пули, размером приблизительно с футбольный мяч, обрушились шквалом на монстров.

Когда эти разноцветные шары из воздуха попадали по своим целям, огромное количество дыма начало распространятся по округе. Затем, монстры, попавшие в это облако, внезапно перестали двигаться, и, начали странно себя вести, атакуя своих союзников.

«Я поняла, ты добавила эффект 【Ветра Перемен】 к Духовной Технике, не так ли?»

«Да, но я не ожидала, что он нанесет какой-то урон, он идеален для внесения замешательства в ряды врага».

【Ветер Перемен】 был магией, принадлежавшей к магическим навыкам среднего уровня техник ветра. Действие магического навыка включало в себя обстрел воздушными пулями, произвольно накладывающий негативные эффекты на свои цели; он обладал высоким шансом наложения негативных эффектов, но наносимый ими урон практически ровнялся нулю.

Что же касается причины, Каэде выбрала именно эту технику потому, что Шедоу и Холли, имевшие опыт участия в крупномасштабных битвах, подобных ‘Потопу’, научили ее этому. Куда эффективнее, в случаях, когда требовалось противостоять одновременно многочисленным противникам не нападать в лоб, а использовать навыки, накладывающие эффекты, такие как яд, парализация, и замешательство. Это одна из стратегий, чтобы препятствовать другой группе сражаться в полную силу как единое целое.

Разница в силе между организованными группами, действующими согласованно и группами, потерявшими организацию, была очевидна. 【Ветер Перемен】 использовался как раз-таки, чтобы не дать противнику действовать организованно.

Монстры, подобравшиеся ближе, были остановлены хаосом, начавшимся внутри их группы. Парализованные монстры попадали на землю и были растоптаны монстрами, двигавшимися позади них. Сбитые с толку монстры, начали атаковать своих союзников с задних рядов. Первые ряды монстров, державшиеся строем, начали значительно расходиться, образуя бреши между монстрами, продолжающими продвигаться вперед и теми, кто упал позади.

Отряд кавалерии Балмела не упустил этой возможности и начал уничтожать монстров, отбившихся от основного строя меньшими группами.

«Вот тебе и элита Балмела. Но…»

«Да, если все так и продолжиться будет не хорошо».

Действия рыцарей несомненно доказали уровень их навыков, тем не менее, в долгосрочной перспективе, существовал верхний предел численности врагов, которых могли уничтожить отряд кавалерии, маги и дистанционные атаки лучников. Причиной, по которой они не отправили в бой пехоту, был тот факт, что они знали, что рано или поздно пехота будет задавлена огромным числом монстров, было лишь вопросом времени.

«Время пришло!»

«Груэ!»

Пролаял Кагероу в ответ на слова Тиеры. Тиера и Кагероу стояли вдалеке от места, откуда надвигались монстры, порожденные ‘Потопом’. Тиера расположилась здесь, чтобы приготовиться к моменту, когда монстры достигнут зоны, где не будут размещены Избранные.

Предполагалось, что Кагероу окажет ей поддержку, если ситуация достигнет критической точки.

«Куу! Куу!»

«Юзуха-чан?»

Рядом с Кагероу, отважно следившим за врагами, поднялась на задние лапы и залаяла Юзуха. Словно пытаясь сказать, «Юзуха тоже! Юзуха тоже!»

«Хорошо, я рассчитываю и на тебя тоже, Юзуха-чан».

«Ку!»

«Предоставь все мне!» вот что пыталась сказать в ответ своим жизнерадостным лаем Юзуха.

Даже несмотря на то, что Юзуха была далека от своей полной силы, ее уровень превосходил 400, и, так как ее хвост разделился на три, она была способна использовать техники огня и молнии, в дополнение к священной магии. Ее боевая сила уже, несомненно, не уступала силе Избранных высшего класса. Юзуха обладала достаточной боевой силой, чтобы с ней приходилось считаться.

Поддержка Кагероу и Юзухи была по силе равноценна где-то половине мощности основной бомбардировки Тиеры. Даже если бы Тиера носила множество вещей, сделанных Шином, она смогла бы использовать лишь оружие, доступное рядовому классу с показателями ее характеристик, и это могло бы доставить серьезные проблемы, если бы она по неосторожности использовала слишком сильное оружие. Ее низкая точность была бы результатом низкой совместимости и с оружием, и с поддержкой, которую она получала. Тем не менее, не считая низкого значения ее параметра Ловкости, она могла прицелиться и поразить цель из лука, обладающего огромной мощью, вроде того, что был в ее руках. В целом, способности Тиеры не зависели от значений ее характеристик.

«Замечательно! Моя магическая сила уже восстановилась. Я смогу еще немного проредить строй противника».

После того, как ее магическая сила полностью восстановилась, Тиера вновь нацелила свой лук на лидеров и вновь начала стрелять.

Стрелы, выпущенные из ее лука, противодействовать которым было невозможно потому, что они летели с наивысшей точки бастиона, наносили небольшой, но постоянный урон по группам противника.

Тем временем, индивид, абсолютно отличающийся от остальных монстров, предстал ее взгляду.

Его тело было вдвое больше, чем у обычного огра. У него была синяя, близкая к черному цвету кожа, два кристаллических рога, растущих из его головы, и держал он в своей руке огромный топор, окутанный темно-красной аурой.

«Этот довольно крупный».

«Он из числа индивидов-лидеров. Его имя отображается как ‘Берсерк’. Его уровень…я не могу его увидеть?!»

Повысив голос, сказала Каэде, увидев 『???』, отображаемый в графе, где обычно был виден уровень.

Если Каэде, являющаяся запредельной, способной сражаться против Избранных, не могла увидеть его уровень, значит он, вероятно, превосходит 500.

Вдалеке от шокированной Каэде, огромное количество атак магических искусств и стрел обрушились на Берсерка. Даже издали, рыцари эскадрона были не на столько некомпетентны, чтобы не почувствовать странную ауру, испускаемую Берсерком.

Атака была достаточно сильной, чтобы сокрушить обычных Огров и Огров Командующих, но, в отличие от них, не смогла даже попасть по Берсерку, размахивающему топором с устрашающей силой.

От взмахов его топора поднималась буря. Испускаемый ветер сдувал прочь не только магические атаки и стрелы, но также и находящихся поблизости монстров. Хотя, атаки, нацеленные на него, наносили урон монстрам вокруг, не единой стрелы не достигло жизненно важных точек на теле Берсерка.

Пока магия и стрелы убивали множество других монстров, Берсерк, находившийся в эпицентре зоны поражения, оставался полностью невредимым. Он двигался в сторону Балмела и ничто не могло его задержать.

«Что это!»

«Полагаю, это оружие близко по эффективности к магическому мечу. Этот Берсерк даже не вздрогнул от атаки и оказался способен использовать оружие с таким мастерством».

«Сейчас не время, чтобы удивляться. Кагероу, Юзуха-чан, поделитесь со мной своей силой!»

Скорее всего, они ощущали, что он был необычным противником. Кагероу и Юзуха ответили, начав передавать свою силу в лук Тиеры.

(Что на счет этого!)

Атака, обладающая еще большой мощью, чем виденные ранее, была выпущена в сторону Берсерка. Тем не менее, единственная стрела, летевшая точно во врага, оставляя за собой световой след и разорвавшая воздух, как только была выпущена, несмотря на все возможные варианты развития событий, была перехвачена топором Берсерка.

Позволяя ауре топора разрастись, Берсерк очертил красную дугу в воздухе. Удар топора, с физической силой, несоизмеримой с силой окружающих его огров и подобных ему монстров, обрушился на стрелу, летящую в направление Берсерка.

«ДЖАЛ!»

Проревел Берсерк, чтобы собраться с силами.

После мгновения сопротивления, стрела была отражена на 90 градусов от своей оригинальной траектории и пронзила землю. Когда прошла ударная волна и угасли фиолетовые вспышки фиолетовых разрядов молнии, на Берсерке не осталось и следа от атаки.

«Невероятно…»

От шока, Тиера потеряла дар речи потому, что атака, которая была настолько быстрой, что ранее не позволяла монстрам успеть среагировать на нее, была полностью отражена. Она не ждала, что сможет его одолеть, но рассчитывала, как минимум его ранить.

Не было ни одного другого индивида, подобного этому, среди всей толпы монстров. Вероятно, он был сильнейшим среди приближающихся орд монстров. Судя по тому, что он появился лишь недавно, вероятно, он, или держался в стороне от передовой или упустил шанс провести внезапную атаку.

«Каэде-чан, можешь ли ты применить более сильную атаку, чем применила я?»

«Нет, я не могу использовать техники, превосходящие по силе твою последнюю атаку, Тиера-чан…»

Тиера спросила Каэде со слабой надеждой, но последующий ответ был обескураживающим. Даже если бы она скомбинировала свою магию с духовной техникой Каэде, то это не сулило бы ничего хорошего.

Теперь, когда ситуация приняла подобный оборот, больше не осталось того, что мог бы сделать эскадрон рыцарей.

«Тиера-сан! Посмотри!»

«Чт-что!!»

Тиера, полагавшая, что у нее не осталось другого выбора, кроме как положиться на Кагероу, вновь обратила свой взгляд на поле боя после слов Каэде. Она смогла увидеть фигуры рыцарей кавалерийского отряда, несущихся на Берсерка.

Монстры вокруг Берсерка были вынуждены отступить назад из-за града заклинаний и стрел. Что создало временно открытое пространство вокруг Берсерка. Небольшая группа из отряда кавалерии направлялись прямиком в эту зону.

«Возможно, они намерены что-то попробовать, используя высокоуровневых членов своего отряда?»

«Разве это не самоубийство? Кагероу! Приготовься немедленно! …Кагероу?»

Чтобы немедленно оказать им поддержку, Тиера окликнула Кагероу. Но ответа не последовало.

Когда Тиера перевела свой взгляд с поля боя на Кагероу, он смотрел в направлении другого участка поля боя. Если обратить внимание, Юзуха тоже смотрела в том направление.

«Да что――!»

Тиера только собиралась сказать «там такое?», но прежде, чем она закончила предложение, она ощутила странное чувство, которое помешало ей закончить.

Что-то приближалось.

Тиера, не изучавшая ни навыков, ни искусств системы восприятия, все же могла четко ощущать чье-то приближение.

«Тиера-сан, это…»

В направление, указанном Каэде, был виден силуэт, прорывающийся напрямик через орды монстров.

Он был быстр.

На скорости, намного большей, чем у лошади или ездового монстроподобного животного, этот силуэт приближался к их участку поля боя.

Почти мгновенно, силуэт достиг края группы, затем, не замедляясь, прыгнул. Поднявшееся облако пыли свидетельствовало о силе его прыжка.

«Это что…рыцарь?»

Той, кто пробормотал это, была Каэде, но неуверенность чувствовалась в этих словах. И ее сомнения были неудивительны. Человека, облаченного в полный доспех и прыгнувшего более чем на 100 мелс, нельзя было назвать обычным.

К тому же, это было не единственное, что ее удивило.

Судя по направлению его прыжка, этот человек, вероятно, направлялся в сторону Берсерка. Даже если бы кто-то обладал удивительной силой прыжка, он бы никогда не смог бы добраться до Берсерка, находящегося в центре поля боя. Однако, силуэт этого человека прыгнул еще дальше, оттолкнувшись прямо в воздухе.

Как и ожидалось, монстры тоже были поражены этим. Их лица, казалось, выражали изумление, когда силуэт проскользнул прямо под их носами.

При виде этих нереальных движений, в голове Тиеры промелькнуло лицо одного человека.

Человека, способного творить вещи, происходящие у нее перед глазами.

Фактически, она знала лишь троих, кто способен на такое.

Среди них, очевидно, был лишь один, кто пошел бы на подобное, поэтому, она попыталась спросить Юзуху, чтобы убедиться в этом наверняка.

«Послушай, Юзуха-чан. Это случайно не…Шин?»

«Куу».

В ответ послышался лай, казалось говорящий, «да, так и есть».

«Ахх…Понятно. Вот почему Кагероу не стал действовать».

Если бы Тиера обратила внимание на Кагероу, он, похоже, ощутил приближение Шина еще раньше, чем она.

Это было настолько очевидно, что она покраснела. Хотя время расслабляться еще не пришло, Тиера каким-то образом чувствовала себя истощенной. Это было также плохо и для солдат на стенах бастиона, но они, вероятно, уже не могли ничего поделать.

«Вау, он приземлился между Берсерком и рыцарями».

Услышав что-то вроде слабого удивления в голосе Каэде, Тиера подумала:

(Надеюсь ты не перестараешься…)

 

◆◆◆◆

 

Продвигаясь сквозь толпу монстров, юноша думал об одном.

Он умрет здесь.

Избранные, такие как Шней Райзар, могут истребить полчища монстров своими собственными силами.

Однако, если огр мутировавшего класса останется незамеченным ими, то сможет достичь Балмеля до того, как прибудет подкрепление. Ведь даже ужасно мощные выстрелы с вершины бастиона были отбиты. Защита внутри замка была гораздо слабее чем снаружи, и он даже предположить не мог, какой ущерб будут нанесен, если ворота падут.  

Поэтому, отряд самоубийц из высокоуровневых воинов кавалерии собирался купить немного времени.

Он боялся смерти. Не важно, как долго он тренировался, один страх он так и не смог пересилить. И теперь, юноша и рыцари, скачущие рядом с ним, были выбраны для сражения. Даже если они смогут лишь немного задержать монстра, они верили, что это поможет защитить Балмель.

«50 мелс до контакта с врагом!»

Благодаря тренировкам, они могли определить приблизительное расстояние до цели. Расстояние между юношей и смертью.

Из-за атак, проведенных ранее, между ними и мутировавшим классом не было других монстров. Боялись ли они нападения кавалерии? Или того, что их может атаковать мутировавший класс?

Юноша склонялся к последнему.

«Дистанция 20 мелс!»

«Монстры вокруг него, кажется, смотрят на что-то! Просто следите за мутировавшим классом!»

Капитан отряда самоубийц повысил голос. На расстоянии мутировавший класс выглядел иначе, и когда взгляд рыцарей наткнулся на него вблизи, их сковал страх.

Огромный.

Вот как можно было описать его одним словом.

Его тело было похоже на тела монстров гигантского типа вроде Гигантов или циклопов, о которых лишь в сказках можно было услышать. Он сжимал невероятно огромный топор. Было немыслимо, что кто-то вообще может поднять его, но мутировавший класс поднял своё оружие высоко в небо, еще находясь на расстоянии от рыцарей.

«Вот дерьмо! Все уклоняйтесь! Рассредоточились!»

Рыцари незамедлительно и четко отреагировали на крик капитана, заметившего опасность.

Юноша также ушел с траектории падения топора, запущенного мутировавшим классом.

Он думал, что уклонился.

«Гу!»

Он избежал прямого попадания. Однако, юноша упал со своей лошади из-за последствий этого удара. Он сильно ударился о землю и почти потерял сознание. Но если он сейчас упадет в обморок, то его жизнь закончиться, поэтому юноша отчаянно цеплялся за ускользающее сознание.

«Куа…»

Его ошеломленный взгляд привлекла фигура рыцаря, который также, как и он сам упал с лошади. Когда юноша напряг свое тело в попытке подняться, то заметил, что его левая нога не двигается.

«Вот дерьмо…»

Он попал под удар вместе со своей любимой лошадью. Когда он посмотрел назад, то смог увидеть, что его нога застряла между лошадью и землей. Он попытался покрутить ногой, чтобы вытащить ее, но не смог.

Затем на рыцаря упала тень.

«ах…»

Когда он посмотрел наверх, то увидел мутировавший класс.

Не было никаких признаков интеллекта в его красных поврежденных глазах. Ощущалась только жажда, излучаемая его телом. Он поднял топор, используя свои разбухшие мускулы. Не было времени на то, чтобы высвободить ногу.

«――――――!»

Через несколько секунд он умрет.

Даже поняв это, дрожащий юноша все равно достал свой меч и приготовился сражаться с мутировавшим классом.

С самого начала он уже был мертвецом. Он терпел без единого крика, проглотив ужас, который испытывало его сердце, и свирепо смотрел на мутировавший класс.

Движения мутировавшего класса было медленными.

Вообще-то, его скорость не изменилась. Чувство времени юноши, находящегося перед лицом смерти, каким-то образом ускорилось, чтобы он смог избежать атаки.

Но неважно, как ускорилось его чувство времени, он больше ничего не мог сделать. Он мог лишь наблюдать за тем, как топор медленно опускается.

Через несколько мгновений его любимая лошадь будет разрезана пополам этим топором.

И юноша подумал, что потом настанет его очередь.

Обязательно настанет.

«Ова!»

Это было слишком неожиданно.

Что-то опустилось между юношей и мутировавшим классом.

Нет, оно упало.

Это падение сотрясло землю.

Когда облако пыли рассеялось, ошеломленный юноша увидел человека, полностью закованного в броню с огромной косой странной формы.

Вид доспеха отличался от тех, что были известны юноше. Его цвет, ясно видимый в солнечных лучах менялся от глубокого красного, ярко красного, ярко алого до светлого кораллового. Использование всех этих оттенков красного в сочетании с солнечными лучами, отражающимися от поверхности доспеха, создавало впечатление, что яростно пылающее пламя приняло облик человека.

Было множество витиеватых украшений, располагавшихся в разных местах. Только поэтому было понятно, что доспех сделан квалифицированным мастером. Чем дольше юноша смотрел, тем больше видел разницу в статусе.

Он мог видеть неровности косы, покоившейся на плече этого человека, из-за неоднородности лезвия и древка. Рисунок глаза был расположен там, где клинок встречается с древком; это оружие выглядело скорее церемониальным, чем предназначенным для битвы. Даже так, в паре с доспехом они выглядели удивительно приятно.

«………»

Юноша был настолько зачарован этим обликом, что не сказал ни слова. Из-за подавляющего воздействия силы, излучаемой всем телом неизвестного, тело юноши его не слушалось. Хотя до появления неизвестного было то же самое.

Несмотря на то, что этот человек стоял к нему спиной, юноша почувствовал, что ужасающее давление, оказанное на него мутировавшим классом, угасло.

Когда юноша посмотрел на мутировавший класс, стоявшего прямо напротив неизвестного и смотревшего ему в лицо, он увидел, что тот замер с поднятым топором.

Его глаза были широко открыты и даже несмотря на то, что они были повреждены, в них явно читался страх.

(Даже такой монстр был поражен!)

Сколько силы нужно, чтобы быть способным на это?

Среди Избранных не было никого похожего на человека, стоящего перед ним.

Из-за того, что он был на грани смерти, интуиция юноши крайне обострилась, и он смог кое-что заметить.

Человек перед ним обладал силой, равной силе Шней Райзар. И этот человек был на его стороне.

«Ты в порядке?»

«А?»

Он не был маразматиком, но на мгновение юноша не мог понять, что эти слова были обращены к нему. Судя по голосу, в доспехах был мужчина.

Он смотрел, как человек, до этого стоящий к нему спиной, передвинул потерявшую сознание и неподвижную лошадь и освободил его ногу.

«Я-я спасен…эй, с-сзади!»

Взволнованный, он в спешке поднялся, когда заметил, что мутировавший класс снова начал поднимать топор.

Теперь не было времени помочь остальным. Молодой человек закричал, указывая назад. Его тон был очень грубым вероятно из-за того, что он очень спешил.

«Хмм? А, точно».

Его ответ был довольно небрежным.

В следующую секунду человек в доспехах, который должен был быть напротив него, исчез. Звук удара достиг ушей юноши примерно в то же время.

Если бы он хотел описать это одним словом, это было бы что-то вроде «БAM!». Звук был настолько громким, что юноша замер.

Ему повезло, что он не закрыл глаза. Из-за этого он смог увидеть источник звука.

«………».

Теперь причина, по которой он молчал изменилась.

Напротив него, там, где до этого стоял огр мутировавшего класса, теперь находился человек в доспехах с выставленным кулаком.

Монстра мутировавшего класса нигде не было видно. Но не потому, что он ушел.

Перед кулаком мужчины в доспехах остались только локоть и топор, который мутировавший класс поднял над головой, упавшие на землю.

«Ха, хаха…»

Захватывающая сцена, разыгравшаяся перед юношей, ошеломила его.

Одним ударом.

Не было использовано никакого оружия, лишь чистая физическая сила.

Тело мутировавшего класса, получившего удар, разлетелось на кусочки, а монстры вокруг, искупавшиеся в брызнувшей крови, испуганно кричали.

Даже более того, когда человек в доспехах раскрыл свой кулак, которым нанес этот удар ужасающей силы, на его перчатке не было ни царапины.

Теперь юноша не мог не рассмеяться.

«Ты, что ты...»

«Я? Давай посмотрим…из-за цвета моего доспеха, зови меня Рэд».

Рэд, человек, победивший мутировавший класс и вернувшийся назад без единой капли крови, назвал заведомо ложное имя.

«Ну, мое имя не так уж важно. Что важнее, ты можешь покинуть это место, и вы все должны присоединиться к основной силе».

«Ах, да, я благодарю вас за помощь. Но мы – слабаки, остатки отряда рыцарей, и, сражаясь вместе с вами…»

«Нет, это плохая идея. Скорее я буду больше беспокоиться, если вы останетесь рядом».

«Беспокоиться?»

«Если рядом со мной кто-то есть, я не могу по полной использовать свои способности. Если это возможно, уведи всю свою группу, включая тех, кто использует магию, обратно в бастион».

«Но это…»

«Прости, но это не предложение. Более того, любой, кто приблизится ко мне слишком близко, погибнет, понимаешь? Это особенность вооружения».

«Ты понимаешь?» Рэд приподнял плечо, демонстрируя свою косу.

Вблизи было легко оценить размер косы. Половина его длины была более 3 мелс, а клинок был более 2 мелс. Клинок был широкий, а к центру его шло что-то вроде зигзагообразной линии.

Юноше показалось, что эта линия похожа на ‘рот’. У него было предчувствие, что в любой момент этот ‘рот’ может открыться и загрызть его.

Теперь юноша понимал, почему Рэд хочет, чтобы вся армия отступила.

Эта вещь была опасна. Было невозможно сражаться рядом с ней. Он будет убит еще до того, как приблизится к Рэду.

Это мощное оружие было создано, чтобы убивать союзников так же, как и врагов.

«Это проклятое орудие…»

«Именно».

Небрежно ответил Рэд. Учитывая ситуацию, это было немного странно.

Для жителей этого мира существовали различные типы проклятого оружия, сходством которых было то, что они все предназначались для уничтожения. Была и цена за использование дьявольского оружия – оно приводило своих владельцев к смерти.

И хотя об этом все знали, по Рэду ничего не было заметно.

Несмотря на то, что оружие, которым он владел, поглощало его рассудок и жизнь, и его жесты, и голос были очень натуральными.

«Почему?»

«Прости, но больше никаких вопросов. Нельзя больше тратить время. Кто-то приближается, чтобы забрать вас».

Рыцари позади юноши, избежавшие падения с лошадей, прибыли, чтобы отыскать своих друзей.

«Кто вы?»

«Я Рэд. Я уже говорил этому рыцарю, что позабочусь здесь обо всем. Вы все должны отступить».

«………»

Рыцарь, говоривший с Рэдом, был капитаном отряда самоубийц. В отличие от юноши, рыцарь не задавал никаких вопросов, лишь пристально посмотрел на Рэда.

«Понятно. Мы оставляем это на тебя. Всем отступить! Мы присоединимся к арьергарду!»

Подумав несколько секунд, рыцарь решил отступить. Как только капитан ответил, он тоже кое-что решил.

«Капитан?!»

«Ты тоже, быстро забирайся на лошадь! Мы отступаем!»

«Да, но…»

«Мы оставим это место ему. Мы будем только мешать».

Рыцарь поклонился Рэду.

«Ты помог моему товарищу, мы бы хотели выразить тебе благодарность».

«Я делал это не ради благодарности. Более того...»

«Да, мы немедленно отступаем… Я просто хотел задать вопрос. Вы, случайно, Шней-доно…»

«Я владелец рекомендационного письма».

«…Я вижу. Уверен в этом».

Юноша, слышавший этот диалог, был очень удивлен. Но он понял это в то же время. Всем было известно, что владельцы рекомендационных писем выходят за рамки здравого смысла.

Юноша взобрался на лошадь своего товарища. Они покинули это место вместе с капитаном.

Удивительно, но окружающие монстры их не атаковали. Их взгляды были направлены на Рэда, как будто ни юношу, ни его группу они вообще не видели.

После того, как они удалились примерно на 50 мелс, позади раздался звук взрыва.

«!!!»

Когда юноша оглянулся на звук, то увидел ужасающую картину: куски монстров летели высоко в небо.

Не было видно ни искр, ни пламени взрыва, так что, вероятно, это была не огненная магия. Тем не менее, он мог понять, что в эпицентре взрыва все было ужасно.

50 мелс. Они были в 50 мелс. Но и этой дистанции между юношей и местом боя было недостаточно. Остаточные эффекты той атаки приближались.

Лошадь уже бежала так быстро, как только могла. Его товарищ-рыцарь тоже чувствовал опасность. Он даже не оглянулся.

«Как прекрасно…»

Юноша не мог отвести взгляд от этой сцены.

Так как линия его взгляда была выше, из-за того, что он был на лошади, юноша смог разглядеть центр атаки.

Все было видно, как на ладони.

«Kу!»

В одно мгновение стена монстров была снесена. Это была атака Рэда.

Хотя они и продолжали удаляться, давление этой атаки чувствовалось все ближе.

Взрывы не прекращались, и область, в которой куски монстров взлетали в небо, становилась все больше.

Рэд, которого было едва видно, совсем не сдвинулся с того места, где они с юношей разделились. Сияние доспеха, омытого кровью монстров, ничуть не угасло. На самом деле, он разгорелся еще сильнее, выполняя свое предназначение.

Сколько же монстров стояло против Рэда, сражавшегося в одиночку? Юноша не знал. Сила в количестве. Не важно, насколько силен человек, он или она будут задавлены бесконечной волной монстров рано или поздно.

Этот факт по-прежнему был справедлив и для Избранных. Однако, как будто бы говоря о бредовости мыслей юноши, Рэд яростно атаковал. 

Клинок косы в его руках был красным. Когда он проходил сквозь монстров, их разрывало на куски. И для этого удара не важен был ни их уровень, ни раса, ни телосложение.

Горы трупов накапливались и становились помехой, вместо того, чтобы быть сдутыми ураганом, вызванным красными лезвиями.

В глазах юноши промелькнуло подозрение, что Рэд был катастрофой, бедствием.

Он не выглядел обеспокоенным из-за приближающихся монстров; все вокруг было охвачено бушующим ураганом.

Как будто количество врагов не проблема.

«Это…»

Юноша заметил внутри бури, обрушившейся на поле боя кривую тень.

Его глаза были едва способны различить в ней форму косы, которую держал Рэд. Когда он впервые ее увидел, то был уверен, что у нее только один клинок. Но сейчас их количество увеличилось до двух.

Нет, там всегда было два клинка. Юноша вспомнил ‘рот’, линию, проходящую через клинок. Казалось, что клинок раскололся на два по этой линии от самого кончика до основания, и принял вид огромного клюва.

«Оно… их ест?»

Разделенные клинки поглощали плоть и кровь монстров. Это появилось мистическим образом и добавило странностей в сознание юноши.

Ранее юноша заметил глаз, нарисованный на основании клинка.

Теперь же глаз ярко сверкал, испуская темно-фиолетовый свет.

Создавалось впечатление, что он живой, обладающий собственной волей. Юноша был уверен, что в нем не было ничего святого или чистого.

Любой человек, наблюдающий за этим изредка мерцающим сиянием, почувствовал бы, что коса наслаждается этой бойней.

Было сразу понятно, что это проклятое орудие.

Хотя обычно редкая экипировка привлекает больше внимания, в данном случае ненормальным была не столько экипировка, сколько ее владелец.

Тот факт, что Рэд сам продолжал спокойно сражаться, используя эту экипировку, был самым необычным.

И хотя распространяющееся разрушение можно было бы назвать только резней, ни один аспект этой атаки не был лишним или неэффективным.

Он не просто использовал силу своего оружия. Его взмахи были идеально подобраны, увеличивая эффективность. Его техника позволяла одному сильному удару обрушиться на монстров, а затем, без паузы начать новый удар. Отдача от первого удара не терялась, а вместо этого использовалась, чтобы соединить и положить начало новому удару.

Хотя обычно движения в боевых искусствах выглядят как танец, движения Рэда также были близки к этому. Что до орды монстров, они как будто заранее согласились со своим уничтожением.

Это было представление пылающего красного доспеха и искривленной косы.

Казалось, что Рэд одновременно и внутри, и вне этого шторма, вокруг него растянулось спокойное пространство.

«………»

На расстоянии от полчищ монстров рыцари застыли в изумлении, забыв про то, что они стоят на защите. В отличие от юноши, который наблюдал все с близкого расстояния, они просто не знали, как реагировать на столь абсурдную и невероятную картину.

Изменения, пришедшие со взмахом косы Рэда, были поразительны. Некоторые монстры, приближавшиеся к Балмелю, развернулись и пошли назад. Кроме того, другие монстры поблизости тоже начали разворачиваться один за другим.

Капитан третьей военной группы заметил, что монстры начали менять траекторию своего движения и разворачиваться к окрашенному в красный шторму, яростно бушующему в том направлении.

Радиус действия шторма уже превысил 100 мелс и продолжал расширяться.

Такими темпами, не будем ли и мы проглочены? Он был обеспокоен таким широким радиусом действия.

Число монстров снижалось с устрашающей скоростью. Разрушающий шторм продолжал расширяться.

Как будто монстры добровольно прыгают в пылающее пламя.

Потребляя жизни монстров, коса увеличивала свою ужасающую силу.

 

◆◆◆◆

Стоя на вершине бастиона, Тиера и Каэде заметили, что практически все монстры на поле битвы собрались вокруг Шина.

Был ли это эффект от доспеха или от косы? С высоты монстры перед Шином казалось, следовали за тускло-красным светом. Создавалось впечатление, что он привлекает монстров.

Радиус действия эффекта был огромен. Другим словом его было не описать.

Количество монстров все еще походило на черную волну. Радиус действия был настолько огромен, что даже монстры, находящиеся достаточно далеко были затронуты.

«Что это?»

«Это не враг, так что все в порядке. Что ж, если я скажу, что, видя это, я чувствую облегчение, звучать это будет не очень убедительно».

«Что ж, эм, это союзник?»

«Да, это так. Неудивительно, что он пришел сюда».

Успокоенная Тиерой, Каэде расслабила руки, крепко сжимавшие посох.

Хотя Тиера знала настоящую его личность, судя по реакции Каэде, она была напугана этим странным человеком. Несмотря на то, что сейчас он сражается с монстрами, не было никакой гарантии, что он не направит свой клинок на них после.

Сила, представшая перед глазами Каэде, превышала даже силу тех, кто имел класс выше Избранных в этом мире.

Это был определенно кто-то из ‘Особых Существ’, таких как Шней и Джирар.

«Монстров осталось меньше половины».

Из-за того, что Каэде сфокусировалась на Шине, она не заметила, что осталось не больше трети от первоначального числа монстров. С вершины бастиона было видно, что монстрами была покрыта только эта область.

«Ах!»

В поле зрения Каэде, способной увидеть всю картину, появилось что-то странное.

В двух словах, это была парящая сфера.

В сравнении с окружающими монстрами ее размер насчитывал около двух мелс в диаметре.

На ее поверхности смешивались коричневый и фиолетовый, и были расположены различные глаза.

Там были человеческие глаза, кошачьи глаза с вертикальным зрачком, фасеточные глаза насекомых и полностью черные глазные яблоки за веками.

Их размеры изменялись от одного до десятков семелов, а сами глаза следили за окрестностями.

А затем, внезапно, один из этих глаз уставился на Каэде.

«Ухх!»

Удивленная, Каэде попыталась отвести взгляд. Острая пульсирующая боль пронзила ее голову. Подобную боль она раньше никогда не испытывала. Она не могла ее терпеть и рухнула на колени.

Ее глаза мгновенно заполнила темнота, но сознание она не потеряла.

Несмотря на то, что она практически не чувствовала свое тело, у нее было ужасное ощущение, как будто кто-то пытается в нее проникнуть.

«a…Уг…»

«Эй! Что случилось?!»

Тиера была удивлена этой переменой. Казалось, что победа над монстрами — это лишь вопрос времени, как вдруг Каэде начала кричать от боли.

«Каэде-чан! Каэде-чан!»

Каэде выглядела так, как будто может погибнуть в любой момент, Тиера крепко ее обняла и поддержала.

В тот же момент Каэде доверила ей свое тело, как будто потеряв всю силу. На ее лбу появились крупные капли пота.

«Эх…?»

«Каэде-чан? Ты меня слышишь?»

Казалось, что она мгновенно потеряла сознание. Тиера что-то бормотала, удивляясь тому, что случилось, и заботясь о Каэде. Неизвестно почему, Тиера чувствовала слабость, как будто силы ускользают из ее тела.

(Это чувство, что это значит…)

Сознание Каэде было свободно посреди этой битвы. Там было большое сражение. Хотя ее физическое состояние было странным, она пришла в себя.

Как только Каэде открыла глаза, она поблагодарила Тиеру и встала.

«Ты в порядке?»

«Да, я уже в порядке. На поле битвы есть странный монстр, подумай об этом. У него множество глаз, и я внезапно почувствовала головную боль».

«Атака, использующая нервную систему? В любом случае, я рада, что ты не приобрела ненормальное состояние».

Хотя Тиера не могла видеть все характеристики Каэде из-за разницы в уровнях, она могла видеть показатели ненормального состояния.

После того, как отсутствие показателей ненормального состояния было подтверждено, Тиера оставила Каэде отдыхать и снова направила взгляд на поле битвы.

Тиера увидела, как монстр, имитирующий сферу, был разрезан пополам красной косой.

В течение этого времени, за Тиерой наблюдала Юзуха.

Юзуха заметила, что тело Тиеры излучало слабый свет, рассеявший черную дымку, которой была окутана Каэде.

«Куу».

Юзуха тявкнула так, чтобы никто кроме нее самой не слышал.

После этого, Юзуха наблюдала за Тиерой до самого конца войны, пытаясь разглядеть ее истинную сущность.

 

◆◆◆◆

 

Привлекая внимание множества людей, Шин, также известный как Рэд, размахивал косой, зажатой в его руке.

После своей речи, он ждал, пока рыцари закончат отступление. Потом он просто одичал.

Он сражался с Берсерками, самыми сильными монстрами до смерти так долго, пока эта работа, как он и ожидал, не стала обычной рутиной.

«Но…»

Просочилась одно маленькое неудобство.

Потому что происходили неожиданные вещи. 

«Печально, но настоящее проклятое оружие не может не шуметь?»

Это был не тот шум, который появился с началом сражения, после использования способностей косы в его голове начали звучать голоса.

Инструкция к косе намекала на то, что она влияет на разум. Скорее всего это оно и было, потому что голоса продолжали повторять лишь одно слово «УБЕЙ! УБЕЙ!».

Коса, которую использовал Шин, имела и другое название: 『Коса, пожирающая души』.

Одной из ее способностей было то, что эта коса направляла всю ненависть монстров на того, кто ее использует. Чем больше монстров она убьет, чем больше ущерба причинит, тем больше становился радиус действия ее атак. Более того, часть нанесенного ущерба автоматически возвращалась к ее владельцу. Однако увеличение способностей проклятого оружия всегда было связано с большим риском.

Риск от использования 『Косы, пожирающей души』, был гораздо больше, чем при использовании другой проклятой экипировки.

Местность внутри области действия способности накапливала ненависть, и сама область увеличивалась с ростом показателя наносимого ущерба.

Причиной, по которой часть нанесенного ущерба преобразовывалась в НР, было то, что благодаря этому одиночные игроки могли сражаться с группами.

В ивентах по защите города от монстров примерно половина этих монстров была привлечена игроками, носящими эту экипировку.

Из минусов было то, что все статы игрока, использующего эту экипировку, падали на 65%, использование магии становилось невозможным, и восстановить уровень НР без использования способности косы тоже было нельзя. Кроме того, она притягивала магические атаки союзников. Недостатков больше, чем преимуществ. В дополнение, проклятое оружие всегда приносило отрицательные эффекты на разум.

Излишне говорить о том, что атака косы не различала друзей и врагов. Это был тот тип экипировки, который уничтожал 100% союзников, сражающихся рядом с ней.

Даже снизив падение статов до 50% из-за крепкой экипировки, смерть все равно неизбежна. Любой игрок, использующий эту косу, погибал во время ивента.

С момента прихода в этот мир Шин усилил ее, понизив уровень падения статов до 30%.

Более того, пока Шин был одет в доспех, именуемый 『Серией священного пламени』, эффекты от проклятой экипировки ослабевали. Он даже мог использовать магию и восстанавливать свой уровень НР.

Когда все дошло до дела, он не волновался о недостатках оружия. Он должен был быть способен сражаться без проблем.

Однако, когда число убитых монстров достигло 500, вышеупомянутый голос начал влиять на сознание Шина.

Даже если этот голос слышит тот, кто выше класса Избранного, он должен побороться за то, чтобы сохранить рассудок. Голос, напавший на сознание Шина, достиг прогресса.

«Ахх, это надоедает».

Хоть он и сказал так, Шин был далек от того, чтобы впасть в безумие. Этого эффекта хватало лишь на то, чтобы испортить ему настроение.

«Я не заметил, когда это началось, но этот голос звучит бесконечно, не меняя громкости. Это БЕСИТ!»

Поэтому ли он повысил голос? 20% монстров отбросило вдаль.

На данный момент проклятое оружие могло только бесить Шина.

Наблюдающие люди не могли и помыслить о том, что Шин скажет что-то вроде этого посреди бушующего шторма.

«Время от тебя избавиться…»

Решив игнорировать этот голос, Шин снова сосредоточился на том, что его окружало.

Из-за того, что вокруг него были укрепленные монстры, Шин решил, что монстры типа командующих были рядом. Зная это, он был уверен, что скоро поймает их.

Использование 『Косы, пожирающей души』 было эффективно для уменьшения количества врагов, несмотря на ее побочные эффекты.

В отличие от обычных атак, вся ненависть врага концентрировалась на том, кто использует косу, поэтому пропустить врага становилось просто невозможно.

Это позволяло даже заставить монстров, уже подходящих к Балмелю, вернуться.

Так как область действия косы увеличивался, было даже возможно привлечь к нему монстров-командующих.

Командующий скрывался в тени других монстров.

Так как у него не было времени, чтобы ясно рассмотреть врага, он не знал, где тот находится. Поэтому, он решил использовать стратегию и выманить его насильно.

«Нашелся!»

В области, где монстров было много, и сложно было выделить кого-то одного, Шин заметил реакцию, отличную от всех остальных в его области восприятия. Пока монстры стягивались к Шину, эта местность выглядела наименее заполненной.

Перед глазами Шина появился монстр, по форме напоминающий глобус, со множеством глаз.

С Этим монстром Шин был знаком. Демон класса Виконт, которых часто видели на ивентах, когда монстры атакуют города. Видимо, демоны возобновили свою полномасштабную деятельность.

Однако, в этот раз им не повезло. Этот демон был низкого уровня, поэтому не смог выдержать даже одного удара Шина.

Была ли это последняя попытка? Его глаза, уставившиеся на Шина, одновременно вспыхнули. Обычно это используется, чтобы вызвать ненормальное психическое состояние, но на Шина этот прием не оказал никакого эффекта.

Одним ударом, содержащим весь накопленный стресс, Шин разрезал демона пополам. Демон исчез, оставив после себя что-то вроде драгоценного камня и бриллианта.

Было ли это потому, что демон был лидером? Хотя количество монстров подходило к концу, понадобился не один удар Шина, чтобы их уничтожить.

Когда он связался со Шней, она сказала, что с другой стороны было немного монстров.

Исчезнув с помощью Скрытности, Шин вернулся к его первоначальной позиции, чтобы быть с Хибинеко и отдохнуть.

Без каких-либо дополнительных инцидентов ‘Большой потоп’ подошел к концу.

Среди рыцарей, сражавшихся против монстров, были серьезно раненые. Это будет немного позже, но все жители Балмеля будут взбудоражены тем фактом, что впервые за всю историю города во время ‘Потопа’ не было ни одного погибшего.

Ничего не найдено.