Altina the Sword Princess

4 Том, Глава 1: Принцесса Элизабет

Переводчик: SculptorWeed

Редактор: Olegase

Утром прибыли гости.

Под утренним туманом кто-то постучал в дверь женского общежития.

Независимая академия Святого Эдварда была окружена старыми стенами, которые были повреждены во время прошлой войны.

В это время и ворвались бандиты.

Но бандиты бы не стучали…

Управляющий женским общежитием была ветераном вооружённых сил. Она открыла дверь в одежде для сна с длинным мечом, который передавался её предками, в руках.

За дверью было шесть рыцарей.

Вместо своих обычных красных плащей они были одеты в чёрные одежды.

— Мы приносим извинения за то, что потревожили вас в такой час. Мы рыцари под прямым командованием королевы Шарлотты.

— Что?!.

По их манерам и выправки управляющая могла сказать лишь то, что они действительно были рыцарями.

Само собой, у них так же были нашивки с королевским гербом. У неё не было причин сомневаться в их твёрдом взгляде и серьёзном тоне.

Рыцарь впереди сказал:

— Есть ли здесь некая с именем Элиз Арчибальд?

— Д-да.

В этом общежитии только управляющая знала реальную личность Элиз. Именно поэтому она знала, что Элиз никуда не деться от своей судьбы, даже если она только студентка.

— Госпожа, вы понимаете текущую ситуацию?

— Да.

— Тогда я перейду сразу к делу. Я надеюсь, вы отведёте нас к комнате принцессы Элизабет Виктории.

В дверь той, которая называла себя Элиз… В дверь Элизабет постучали.

Она привела себя в порядок и открыла дверь.

Шесть рыцарей встали на колени и поклонились ей около кровати.

Другие студентки хотели знать, что происходит и направились к её комнате только для того, чтобы вернуться обратно под сердитым взглядом управляющей.

Студентки были в возрасте, когда любопытство часто брало верх, кроме того, они жили жизнью, в которой было очень мало волнительных событий. Поэтому очень многие подглядывали в коридор из своих дверей.

Кажется, скрыть это полностью будет невозможным.

Однако рыцари вообще не беспокоились по этому поводу.

— Принцесса Элизабет, мы приносим извинения за наше внезапное появление, мы по срочному вопросу. Пожалуйста, простите нас.

— …Что-то произошло с Её Величеством?

— Здоровье Её Величества ухудшилось. Главный врач заявил это без всяких колебаний.

— Что!..

— Пожалуйста, позвольте мне передать это от Её Величества.

Он достал коробку, инкрустированную сапфирами.

Элизабет взяла её и открыла…

Там было кольцо с выгравированной розой.

Это был символ члена королевской семьи Высшей Британии. Королевский символ был выгравирован на кольце и украшен золотом.

— Вы имеете в виду… Я должна стать… следующей королевой?

— Это желание Её Величества Шарлотты.

Ожидая ответ, рыцари были похожи на немые статуи.

Элизабет колебалась.

Принять кольцо означало, что она больше не сможет жить нормальной жизнью.

Она больше не сможет ходить в академию.

Кроме того, она должна будет возложить на себя судьбу всей страны. Она получит великую власть в обмен на её свободу.

— …Раз это моя обязанность… Я не стану убегать от этого.

Она взяла кольцо и надела его на безымянный палец левой руки.

Кольцо было ей немного велико.

Одно неловкое движение заставило бы кольцо слететь с её пальца.

— Похоже, кольцо для меня немного большое.

— Для формального наследования вас должен признать парламент… Однако, согласно традициям наследования королевской семьи, леди Элизабет уже является королевой Высшей Британии.

Короче говоря, она не была признанной законом королевой, но была королевой согласно традициям.

Рыцари всегда ценили традиции, поэтому они уже считали Элизабет королевой и просто следовали за ней.

Рыцарь вытащил меч из ножен на своей талии.

И поставил его клинком в пол.

— Путь это и не замок, и эта церемония без свидетелей… мы клянёмся нашей рыцарской честью, что вечно будем служить леди Элизабет.

Девушка кивнула.

— Я ценю это. Эта страна и я будут под вашей защитой.

— Мы готовы на это, даже если это будет стоить нам жизни!

Рыцари сложили руки и склонили головы.

После этого они вложили мечи, и их лица стали серьёзней.

— Хотя это немного срочно, но, пожалуйста, давайте вернёмся в замок, леди Элизабет.

— Чтобы встретиться с королевой?

— …Это был бы лучший сценарий.

Лица рыцарей давали нехорошее предчувствие.

Согласно законам Высшей Британии…

Семь дней после смерти королевы был траур, который был также известен, как «Неделя молчания».

После траурной недели парламент признавал выбранного кандидата, и она становилась новой королевой.

Это было также известно, как «Объявление о рассвете».

— Другими словами, мы должны вернуться до Недели молчания… так ведь? Всё так плохо?

Это была гонка со временем.

Рыцари молчали.

Элизабет оглянулась на свою комнату.

Ученический стол, к которому она привыкла, униформа на стене и сумка, которую она использовала.

Кроме этого, в её голове всплыло лицо мальчика.

На мгновение она замолчала.

Элизабет подняла свою маленькую голову и очистила разум.

— …Мы должны выдвигаться прямо сейчас.

— Да. Я думаю, что люди, посланные Маргарет, не будут ожидать, что леди Элизабет так быстро отправиться в путешествие.

Рыцарь, стоящий позади, злорадно высказался.

— Те люди хотят растоптать вас, леди Элизабет.

Хотя другие рыцари попытались успокоить его, слова, которые он использовал, показывали, что он уже сдерживался, как мог.

Элизабет кивнула.

— Другими словами, вы подразумеваете, что они попытаются убить меня?

— Мы не позволим этому произойти, если кто-либо попытается сделать это, мы не проявим милосердия. Изначально бы должны были использовать карету, но думаю, что поездка займёт пять дней… поэтому мы используем паровой транспорт, чтобы добраться до Эплвуда за один день.

— Даже при том, что вы все рыцари, вы использовали паровой транспорт?

Этого конечно никто не ожидал.

Имперские рыцари строго придерживались формальностей.

У рыцаря был гордый счастливый взгляд.

— Люди, посланные Маргарет, не ожидают, что мы не будем использовать карету. Мы приехали на лошадях со станции Эплвуд и подготовили карету… Хотя она не очень подходит принцессе Элизабет.

— Меня всё ещё должен признать парламент. Арендованной кареты будет достаточно.

— Мы благодарны за это. Мы так же используем паровой транспорт, чтобы добраться до столицы, в то время как люди Маргарет продолжат преследовать королевскую карету.

Согласно традициям, новая королева должна была прибыть в столицу в королевской карете.

Однако нынешняя ситуация этого не позволяла.

Рука Элизабет потянулась к двери туалета в конце комнаты.

— Я буду готова через мгновение, пожалуйста, подождите немного.

Шесть рыцарей одновременно опустили головы.

Через некоторое время девушка по имени Элиз, королева Элизабет, села в карету и отправилась на станцию Эплвуд.

За её спиной тикали часы на башне школы.

По дороге из общежития, которая была окружена стенами, большое количество студентов уже входило в здание школы.

Бастиан, пытаясь не уснуть, шёл к своей классной комнате.

Его взгляд остановился на месте Элиз.

«Как странно, что она ещё не здесь».

Обычно она приходила рано утром, чтобы подготовится или убраться в классе, даже при том, что она не была обязана делать это.

— Хм… как редко у меня появляется вдохновение, чтобы писать книгу ночью.

Бастиан начал выкладывать свои вещи из сумки.

Внутри был шедевр, который он писал всю прошлую ночь.

След от копыта быка всё ещё был там.

— Ху… Приди поскорей, после того как ты прочтёшь это, ты точно будешь тронута!

Хоть он и говорил сам с собой довольно тихо, у студентов вокруг был удивлённый взгляд.

Однако Элиз не появилась.

Девушки посматривали на её место и о чём-то шептались.

Они выглядели заинтересованными.

Поскольку у Бастиана не было много друзей, он был чувствителен к негативному настроению.

«Если ты хочешь что-то сделать, то просто сделай это!»

Бастиан подошёл и заговорил с девушками, которые шептались.

— Привет, есть минутка?

— А? Ах, да.

«Они действительно начали слушать меня».

«Иностранцы крутые!»

Согласно дворцовому этикету Белгарии, если вы прервёте беседу дворянок, то все вокруг побледнеют, а тот, кто прервал их, будет чувствовать себя неловко до той степени, что ему будет казаться, что его тело отправилось в полёт.

Странно, дворяне боялись Бастиана.

«Но в этой школе такого не произойдёт, так ведь? Всё будет нормально, если я просто поговорю».

— Элиз, она простудилась?

— Это…

Девушки переглянулись.

И молчали.

— Что такое? Это нужно скрывать от меня?

— Э-это не так, правда…

На лице девушки начал появляться страх.

«Нехорошо».

Он старался изображать из себя серьёзного и доброго парня в этой школе.

— Всё хорошо, всё хорошо, тут нечего бояться. Разве вы не можете просто рассказать мне?

— Э-это… леди Элиз, она…

— Леди Элиз?

— Да. Леди Элиз — на самом деле принцесса Элизабет Виктория!

«Банг-банг!» — после таких звуков девушка ответила.

Класс был заполнен вздохами удивления.

Бастиан сказал: «хорошо» — и кивнул.

— Ах, это значит? Она не пришла в школу, потому что простудилась, правильно?

— Ты не удивлён?! Ах, может, ты уже знал?! В конце концов вы вроде дружны.

— Нет, я этого совсем не знал…

Люди вокруг удивлённо уставились на него.

«О нет».

«Разве неправильно было бы удивиться, после того как узнал, что твоя одноклассница — принцесса Высшей Британии, нет?»

— Ах! Э-это удивило меня!

— …Вам, белгарцам, ведь всё равно на королевскую семью Высшей Британии, хмпф.

Холодно ответили ему.

Кроме того, весь класс пялился на него. И эти взгляды причиняли боль.

— Э-это не так.

«Дело не в том, что я смотрю сверху вниз на эту страну… Как мне сказать, что мы с этой девушкой похожи… Размышляя таким образом, вместо того чтобы удивляться, мы будем резонировать друг с другом вместо этого».

— Однако ты также белгарский дворянин, даже если ты ведёшь себя неправильно… Леди Элиз не больна или что-то вроде этого.

— Тогда почему она не пришла в класс?

— Вчера пришли рыцари и забрали её. Она должна уехать в столицу. Может, она должна стать нашей новой королевой!

Девушки были крайне взволнованы, и тема быстро изменилась.

И снова класс начал шуметь.

Иметь королеву в качестве их одноклассницы было великой честью.

Некоторые начали волноваться по поводу их отношений с ней.

Всё это обсуждалось одновременно. Кстати говоря, у Дика и его прихвостней были бледные лица.

Поскольку они часто задирали Бастиана, они несколько раз ругались с ней, поэтому их реакция была нормальной.

— А? Ах, погодите, другими словами, она больше не придёт в школу?

— О чём ты говоришь! Больше она вовсе не обычная гражданка! И даже не дворянка! Она королева Высшей Британии, поэтому маловероятно, что она вернётся в школу.

— Эх?! Тогда… Если я снова захочу с ней встретится.

— Ты называешь её непочтительно? Ты должен называть её королева Элизабет или Её Величество!

— Это всё правда?.. Чтобы она стала королевой…

— Вы двое теперь из разных миров.

— Но это не значит, что я не смогу встретиться с ней для дипломатических переговоров? Значит, для этого я должен стать дипломатом?!

— Э, дипломатия… от лица Белгарии?! Хочешь сказать, ты из престижной семьи? Я, конечно, слышала о таком доме герцога или что-то вроде того?

Герцоги были выше остальных, однако этого было недостаточно, чтобы представлять страну. Именно поэтому он и использовал поддельное имя.

Разговор с девушкой заставил Бастиана остыть.

— Мм… Нет… Я… из дома графа.

— Тогда забудь, даже для герцога Белгарии будет сложно встреться с королевой Высшей Британии.

— Правильно.

На самом деле Бастиан был третьим принцем, поэтому у него был шанс встретиться с членом королевской семьи.

«Однако, если у меня будет письмо от императора, смогу ли я стать дипломатом?»

«Это невозможно!»

— …Эй, только что… ты сказала, что она новая королева, да?

— Что с того?

— Значит, она всё ещё неофициальная королева?!

Под давлением Бастиана, девушки испугались и отступили.

— Д-да… В Высшей Британии новая королева наследует трон только после Объявления рассвета.

«Кстати, я уже слышал об этом».

«После смерти королевы наступал период траура под названием Неделя молчания, но лучше не произносить это вслух».

Даже Бастиан знал, как читать настроение.

— Короче говоря, она ещё не стала королевой, так? Отлично! Значит, я могу встретиться с ней прямо сейчас~

— Ч-что?

— Я должен встретиться с ней, прежде чем она станет королевой, независимо ни от чего.

— Пойти на такое… У тебя есть, что ей сказать?

— А? Да, можно и так сказать.

«Так как я написал его с намерением показать ей, значит, я должен сделать это».

Бастиан думал лишь, «это так круто» и тому подобное.

Лица девушек начали краснеть.

— Эх~ Любовь, которая выше социального положения! Кроме того, даже выше национальных границ!

— Но ведь это не такая история?

То, что написал Бастиан, было «Магия в моей правой руке, и с помощью её я победил демонов ада». (пп: Ещё одно убогое название)

«Ху-ху», — девушки покачали головами.

Их глаза начали искриться, как будто они увидели хороший сон.

— Это прекрасно! Ты не должен смущаться этого! Мы даже поддержим тебя!

— …Хорошо…

«Кажется, тут какое-то недоразумение».

«Однако по сравнению с тем, что меня будут ненавидеть, недоразумения будет лучше».

«Я до сих пор должен узнать, где Элиз».

— Элиз, где она сейчас? Поехала в замок на карете?

Девушки нахмурились и поправили его: «Она леди Элизабет, не Элиз», — и ответили:

— Если использовали наёмную карету, они должны были поехать на станцию Эплвуд. Однако я думаю, что они уже добрались туда, потому что они отъехали ещё задолго до того, как мы пришли в школу.

Часы на стене не были надёжны.

Бастиан достал часы из своей рубашки.

— Кажется, что осталось около 30 минут. Интересно, смогла ли карета добраться до станции вовремя.

— Эм, включая время ожидания паровоза, возможно, ты и успеешь добраться до станции.

«Даже при том, что это будет лишь время перед отправкой поезда, я всё же смогу увидеть её».

«Ху», — Бастиан выдохнул.

— В последнее время я ленился, поэтому я не знаю, как далеко смогу добежать… Однако, если я буду серьёзен, я смогу догнать её на полпути.

— А?

— Значит, я уйду сегодня пораньше. Я оставлю объяснения учителю на вас, спасибо.

Бастиан взял свою сумку и выбежал из класса.

Его класс начал шуметь.

Девушки, которые, кажется, неправильно всё поняли, начали махать ему в след носовыми платками, чтобы поддержать его.

 

«Так как она всё ещё не королева, я буду в состоянии передать ей книгу лично».

«Учитывая её характер, вряд ли я смогу услышать от неё «спасибо», вместо этого она, скорей всего, прямо выскажет своё мнение».

Бастиан действовал необдуманно, потому что он не знал политическую ситуацию в Высшей Британии.

 

На улице был холодный апрель, и он задыхался на ходу.

Вкладывая всю свою силу в бег.

«Грудь болит».

Сумка мешала ему бежать, поэтому он достал чёрную книгу и выбросил сумку.

Он засунул книгу за пояс и хорошо затянул, чтобы она не выпала.

Школьная обувь не была предназначена для бега.

Но она была хорошего качества.

Хотя вряд ли можно найти подходящую обувь для человека, который бежит быстрее, чем лошадь.

Рыцаря звали Грэм.

Он был старшим сыном уважаемой семьи, которая служила королевской семье Британии с первого поколения.

Он старательно тренировался искусству фехтования и держал гордость своей семьи в груди, в итоге он столкнулся с миссией, в которой он должен был стать щитом королевы.

Даже если законы изменяться или технологии полностью изменят жизнь людей, имперские рыцари всегда будут ценить традиции. Даже тогда королевская карета, которая тоже была одной из традиций, использовалась как приманка.

Команда из шести человек, которые носили тёмно-красные плащи, поклялись защитить зелёную карету.

Во время путешествия они даже могли погибнуть.

Даже зная это, они приняли эту миссию. Они были действительно преданы.

Если бы всё прошло гладко, то Грэм и рыцари использовали локомотив, в то время как их подчинённые действовали как приманка, чтобы благополучно доставить принцессу Элизабет в столицу.

Хотя он и думал о том, чтобы заставить вооружённые силы поприветствовать Элизабет, он отверг эту идею, чтобы не снижать охрану замка, в то время пока королева всё ещё была больна.

Кроме того, это увеличило бы количество задействованных солдат, и в итоге скорость подготовки и выполнения пострадали бы, а на это у них не было времени.

«Хотя мне немного неуютно…»

«Пока всё идёт гладко».

Они выбрали две быстрых маленьких лошади.

Независимая академия Святого Эдварда располагалась на обширной территории на востоке Высшей Британии.

Совсем недалеко, на востоке, было море.

Поскольку это была окраина, дороги здесь не поддерживались, и было совсем не много постоялых дворов.

Сейчас они могли только использовать карету, чтобы доехать до вокзала, это было лучшее, что они могли сделать.

Все шесть рыцарей окружили карету, защищая её. Грэм и ещё один рыцарь сидели напротив Элизабет.

В карете было четыре человека.

Последний человек, находящийся здесь, был хозяином кареты.

Поездка проходила в тишине.

С самого отбытия из школы Элизабет сохраняла спокойствие.

— …

— У вас плохое настроение?

На вопрос Грэма Элизабет покачала головой.

— Нет, всё хорошо. Хотя я немного возбуждена… Хотя у меня и осталось обещание, которое я должна была выполнить, поэтому это немного печалит.

— Это обещание вашему однокласснику?

— Да. Хоть я и сказала так, это только детское обещание. Он тоже должен понять это.

— Это очевидно.

Грэм не стал расспрашивать дальше и просто кивнул головой.

«Тот одноклассник, должно быть, парень».

Услышав, как молодая и красивая принцесса говорила о противоположном поле, сердце Грэма вздрогнуло.

«Нет нужды обращать на это внимание, принцесса Элизабет умна и не станет смешивать личные дела и её обязанности».

«Начиная с этого момента, она тот, кто возьмёт на себя ответственность за целую страну, до самого конца своей жизни».

Подсознательно взгляд Грэма остановился на Элизабет.

Элизабет немного опустила взгляд.

— Хмпф…

— М-мои извинения.

Грэм быстро перевёл взгляд наружу.

Вокруг был лес.

Дорога шла сквозь деревья, эту дорогу никто не прокладывал специально. Из-за вчерашнего дождя на неровной земле были лужи.

На этот раз вопрос задала Элизабет.

— …Сэр, раньше вы никогда не пробовали писать книги?

— Книги? Нет, я никогда не писал ничего кроме отчётов.

— Это нормально.

— Леди Элизабет пишет что-то?

— Нет… я никогда не думала о написании чего-либо.

Грэм замолчал и не стал расспрашивать.

Упомянув эту тему, Элизабет казалась уязвимой, как обычная девушка своего возраста.

«Хоть молодые девушки и увлекаются таким, это не подходит для того, кто собирается стать правителем».

«Однако это не должно быть проблемой. После того как она унаследует трон в столице, мирские желания, конечно, исчезнут».

«Так же, как бабочка, которая выходит из кокона, сейчас она застряла на полпути», — вот как думал Грэм.

 

Внезапно прозвучал выстрел.

 

Сразу после этого он услышал голос товарища по команде, который заставил сердце Грэма на мгновение остановится.

— Кучер пал!

Элизабет и остальные были в карете, где была только одна дверь. Место кучера было снаружи, поэтому они не могли действовать опрометчиво.

Поэтому Грэм крикнул рыцарям снаружи:

— Ведите лошадей! Не останавливайтесь, пока мы не достигнем дороги!

Грэм уже держал в руке меч.

«Что только что произошло?!»

Остальные рыцари тоже достали мечи, их лица побледнели, а плечи тряслись.

— Э-это правда засада?

— Если это так, то это должны быть бандиты или что-то вроде того, мы не должны были быть обнаружены фракцией Маргарет!

— Хмпф… Хья! Разве это не слишком быстро?

Карета тряслась всё интенсивней.

Было очевидно, что лошади набирали скорость.

Лесная дорога петляла как змея. Возможно, по ней нельзя было пройти верхом. А проехать на карете ещё более сомнительно.

Кроме того, во время всей поездки лошади не отдыхали.

Скорость была слишком велика, а колеса катились по неровной поверхности.

— Берегись! Леди Элизабет… Аргх!

— Хья!

Грэм плотно обнял девушку напротив него.

Атака.

Остальные рыцари воинственно кричали.

Голова Грэма получила сильный удар.

Казалось, на мгновение он потерял сознание.

Он не был уверен, сколько прошло времени.

Грэм открыл глаза.

Почувствовал тепло в своей руке.

— Леди Элизабет, с вами всё в порядке?!

— …Всё хорошо.

— Какое облегчение… Вы можете двигаться?

— Вероятно.

Карета упала на бок.

Другому рыцарю, который был с ними, не повезло. Его голова была повёрнута под невероятным углом.

Но у них не было времени на молитвы.

— Леди Элизабет, мы должны быстро выбраться наружу.

Грэм повернулся и открыл дверь, которая была над их головами.

«Врагам всё ещё нужно схватить нас».

«Карета, скорей всего, упала из-за скорости, между нами и врагом должно быть какое-то расстояние».

— Леди Элизабет, пожалуйста, позвольте остальным рыцарям сопроводить вас на лошади! Хоть это и неудобно, пожалуйста, накажите нас, после того как мы прибудем в столицу.

— Сэр, что вы планируете делать?

— …Я догоню вас позже.

Грэм вынес её из кареты.

«Местоположение врага неизвестно».

«Если бандитов много, я смогу задержать их лишь на минуту».

«Однако…»

— Если это будут простые бандиты, то я не проиграю, независимо от того, сколько их будет.

— Это действительно только бандиты?

— Возможно.

У них было мало информации. Грэм не увидел даже тени врага.

Но другие рыцари, которые были снаружи, могли что-то заметить.

После выхода из кареты Грэм осмотрелся.

Лошади лежали на земле.

Рыцари, одетые в чёрное, лежали рядом с ними.

Это были такие же рыцари, как и Грэм.

Братья Грэма, его подчинённые имперской стражи, неподвижно лежали на земле.

— Ч-что произошло?!.

— …Может быть… они… мертвы?

Голос Элизабет дрожал.

Хоть это и было век войн, Элизабет всё же была обычной девушкой, которая училась в академии для дворян Высшей Британии. Вероятно, она впервые видела, как кто-то погибает в бою.

Это естественно шокировало её.

У Грэма был опыт на линии фронта, но он покинул поле боя некоторое время назад. Кроме того, друзья, которые были такими же, как и он, были мертвы, поэтому он не мог сдержать эмоции.

Однако, раз они смогли победить имперскую стражу, враг был гораздо сильней, чем они ожидали.

От дороги доносился звук приближающихся шагов.

Это был отряд.

Они держали копья и винтовки, их тела были защищены лёгкой броней Высшей Британии.

Тот, кто вёл их, кажется, был пограничным командиром. Он был одет в синюю форму с золотой медалью на груди.

Грэм закричал:

— Ты ублюдок, из какого вы полка?! Вы посмели напасть, зная, что мы имперская стража?!

— Ку-ку-ку… Чтобы королевские охранники использовали арендованную карету, кроме того, вы сняли свои красные плащи и оделись в чёрное. Ваши предки, должно быть, рыдают.

— Показать своё лицо передо мной, зная, что я имперский стражник… да ещё и высмеивать моих предков! Нонсенс!

— Всё это ради страны.

Грэм достал меч, защищая Элизабет. Позади него была карета и лес.

Солдаты, возглавляемые командующим, были на дистанции, на которой они могли стрелять по первой команде.

Расстояние приблизительно 30 шагов.

Их было около 300, что не было так уж и много.

Однако Элизабет защищал только Грэм, поэтому её спасение будет трудным.

По его лбу скатился пот.

— …Сэр, вы так же командующий Высшей Британии, этот человек — леди Элизабет, кандидат, выбранный королевой Шарлоттой. Вы собираетесь убить её своими руками?

— Сейчас пацифистская королева лишь препятствует развитию страны. Если вы этого не понимаете, значит, имперская стража напрочь проржавела.

— Ты ублюдок…

Очевидно, его не волновало, что Грэм имперский рыцарь или что Элизабет была следующей королевой.

После этого оружие указало на них.

Грэм тихо сказал:

— …Леди Элизабет, пожалуйста, бегите… Я задержу их на время.

— Что?!. Вы собираетесь пожертвовать собой?

— Это не то, что я хотел… потому что я не очень-то умён. Приманка не сработала на них.

— Но почему…

— Я думаю, что это ближайший помощник принцессы Маргарет, Освальд Култхард. Слухи говорят, что он умеет быстро принимать решения.

Поэтому он принял решение.

После недолгих раздумий, мобилизация вооружённых сил для доставки Элизабет могла закончиться уже, когда королева умерла, поэтому он взял с собой только имперских стражников.

В итоге он оказался прав.

Но почему враг смог разгадать его замысел?

Причина уже была ясна, всё стало понятно из того, что засада была здесь.

Это была отчаянная ситуация.

Даже в этом случае, пока Элизабет жива, есть возможность, что она будет спасена.

Грэм скрыл её за спиной.

— Пожалуйста, убегайте! Я не смогу драться, если вы будете рядом!

— Я-я не разрешаю тебе умирать!

— Конечно, я определённо догоню вас позже!

Хотя это и была ложь.

После того как Элизабет убежала, Грэм свёл брови и поднял свой меч в боевое положение.

Бесконечное множество оружия смотрело на него.

Вероятно, они выстрелят, если он побежит на них.

На земле лежали его мёртвые друзья.

Скоро он встретит туже судьбу, как и его друзья… Он жалел только о том, что не смог благополучно сопроводить будущую королеву.

Грэм проронил слезу.

«О Боже, ты оставил меня?»

Как раз в то время, когда Элизабет убегала.

Одетый в серебряную броню, со стальным щитом и маленьким пистолетом. Грэм закрывал её, стоя впереди в боевой позиции.

Вражеский командир поднял кулак и опустил его вниз.

— Огонь!

Звук бесчисленного количества винтовок разнёсся по округе.

Элизабет бежала к лесу.

Она не ожидала, что произойдёт такая жестокая вещь. Она не хотела ещё больше беспокоить рыцарей, поэтому надела кожаную обувь. Благодаря этому она могла без лишних проблем бежать по лесу.

Если бы она надела церемониальную обувь вместо этого, она не смогла бы бежать.

Однако она всё ещё была лишь 16-летней девушкой.

Её скорость не могла сравниться со скоростью тренированных солдат.

Даже если они были одеты в броню и несли с собой оружие.

Звуки множества шагов становились всё ближе.

Кажется, их действительно было приблизительно 300, следовательно, спрятаться было трудно.

Кто-то выстрелил из оружия в дерево позади Элизабет.

«Они атакуют».

«Они видят меня?»

После звука этого выстрела солдаты собрались.

— Нашли тебя, — сказали они, и в их тоне можно было услышать след усмешки.

Это было похоже на охоту на лису.

Элизабет совсем не нравилась охота на лис, она поклялась, если она выживет, то никогда не станет охотиться.

Прозвучал ещё один выстрел.

Её плечо начало гореть от царапины.

— И-ик?!

Не только боль от раны, её ноги остановились из-за страха.

Поэтому она упала.

Катясь, её руки царапали лежащие на земле ветки.

— ?!

Её мизинец задел за ветку и начал кровоточить.

— Готово! — закричали солдаты, чтобы передать сообщение остальным.

«Я-я всё ещё могу двигаться».

«Спасаться».

«…И что дальше? Если продолжу бежать, снова упаду».

«Я уверена, что на этот раз они попадут».

«Если попадут в голову, это может быть безболезненно, но если в ногу или живот, то это будут очень больно».

— Угх…

«Не так важно, кажется, это мой предел».

«Будь то Грэм, который позволил мне убежать, или имперские рыцари, которые умерли, или перевернувшаяся карета, я очень сожалею».

«И королева, которая выбрала меня, если я умру в таком месте, наверное, она будет разочарована».

«Когда Маргарет станет королевой, конечно, начнётся война».

Хоть Элизабет разговаривала со своей кузиной Маргарет только несколько раз, но улыбающееся лицо Маргарет, и её слова: «Я не забочусь о политике, всё хорошо, если это интересно», — всплыли в её голове.

Элизабет также знала, что всё больше граждан поддерживало начало войны.

Но все они были мужчинами.

Элизабет жалела женщин страны, которые потеряют своих отцов, мужей или братьев, которых она не смогла защитить.

Те, кто поддерживал войну, не испытали то же, что прошла она… Солдаты с ружьями, забирающие чужие жизни.

Такие жестокие и трагичные вещи, возможно, некоторые из них жалеют, что родились на свет. Как только они поймут это… Они определённо подумают дважды, прежде чем поддерживать войну.

Шаги приближались.

Уже можно было услышать голоса солдат.

— Это я подстрелил её!

— Нет, это был я!

— Фигня! Это я остановил её!

— Если мы говорим о том, кто подстрелил её, то это, скорей всего, я!

Для них это было похоже на праздник.

«Если они узнают, что их цель до сих пор жива, как они поступят?»

Идя по следам крови, солдаты нашли Элизабет.

Их глаза встретились.

— Она всё ещё жива! — закричал кто-то.

Все они были взволнованы.

Это было похоже на вой зверя.

Мужчины были готовы атаковать…

Элизабет не была уверена, что сможет оставаться в сознании до последнего момента.

Она боялась.

Слишком напугана…

Она даже не думала молиться.

Она просто закрыла глаза.

В этот момент она услышала знакомый голос.

 

— Элиз!!! (пп: малолитражный халк явился)

 

Этот парень приближался, летя из леса.

Тогда парень использовал свою чудовищную силу и победил солдат, вооружённых оружием.

После этого он плотно взял Элизабет на руки.

Описание: https://i2.wp.com/otakulife.info/wp-content/uploads/2017/02/Altina-4-volume-11.png?resize=678%2C1024

Прозвучал выстрел.

Парень прыгнул быстрее, чем звук этого выстрела.

Место, где Элизабет находилась мгновение назад, было пронизано пулями.

Даже держа кого-то на руках, он был подобно оленю в родной среде обитания, стремительно пробегая сквозь деревья.

На его лице появилась улыбка.

— Глупая! Разве я не говорил тебе, если кто-то на тебя нападёт, то нужно громко кричать?!

— Т-ты… Я брежу…

— Ты прикусила язык, Элиз?

Лицо парня, который обнимал её, приблизилось.

Это было лицо, которое, как она думала, она больше не увидит.

— …Бастиан!

— Да?

— П-почему ты здесь?!

— Из-за обещания.

Он был спокоен, он прибежал сюда, как буря, на скорости, которая могла сравниться со скоростью поезда.

«Топ-топ», — звук его шагов был похож на цокот копыт.

— О… обещание?..

— Да! Ты обещала прочитать мою рукопись, когда я закончу её!

— …Ты правда дурак?

— Э… Ты врала мне?!

— Это не ложь. Хоть я не лгала тебе… но… чтобы догнать повозку из-за чего-то в этом роде.

Кроме того, он спас её от солдат.

Бастиан хмурился.

— Я планировал отдать тебе работу, перед тем как ты доедешь до станции. В конце концов ты человек, который обязательно выскажется о своих впечатлениях о ней.

— Я, конечно, сделаю это…

— Это хорошо… но лошади и люди были мертвы, а вагон опрокинут.

— …

Вспомнив мёртвого кучера и рыцарей, скорость дыхания Элизабет увеличилась.

«Бастиан привык видеть мёртвых людей? Кажется, он вообще не был взволнован».

— Судя по их одежде, они, должно быть, имперские стражники, но я не смог найти твоего тела. После этого я услышал шум, который доносился из леса. Поэтому я предположил, что кто-то преследовал тебя.

— Обычно, лишь почуяв опасность, люди просто убегают.

— Ты такая дура, Элиз.

— А?

— Если я сделаю так, ты же не сможешь прочитать мой шедевр. Я написал его так быстро, как смог.

— …Сам дурак…

— А, а?

— Настоящий дурак…

Элизабет заплакала.

— А?! Эм, Элизабет, почему ты плачешь?! Тебе больно?! Ты ранена?!

Она вытерла слеза.

И покачала головой.

— Нет… Мне не больно… Всё хорошо…

Она не была ранена.

Она горевала по погибшим людям. В тоже время она была очень благодарна за спасение. Эти эмоции смешались и вылились наружу.

В углу глаз, казалось, она чувствовала тепло.

Бастиан сказал.

— Пощади меня. Хоть мой шедевр захватывает дух, но, чтобы ты заплакала ещё до того, как прочитаешь его…

— …Дурак.

Бастиан выбежал из леса быстрее, чем лошадь.

Ничего не найдено.