Altina the Sword Princess

3 Том, Глава 2: Поединок под луной

Переводчик: SculptorWeed

Редактор: Olegase

Имперская столица Версаль была городом без стен.

Лежащий в неглубокой впадине в нём были широкие и красивые улицы. Смотря вниз с небольшого холма, можно было свободно увидеть весь красивый пейзаж.

В сердце города был императорский дворец Ле Бран.

Глядя сверху, можно увидеть, что дворец был в форме креста с хорошо организованными тропинкам, делившие его на четыре части с небольшими внутренними дворами по сторонам света и садом в центре.

Дворец не был лишь местом жительства королевской семьи, но также был штабом, где решались военные вопросы и внутренне дела.

Вокруг дворца находились частные владения дворян, независимо от того, где находилась их территория, поблизости или у границы.

Так как не было никаких стен или ворот, разделяющие районы, часовых можно было заметить повсюду. Если бы какой-то простолюдин подошёл на расстояние в 10 шагов от границы, его сразу же останавливали охранники и допрашивали.

По дороге к дворцу рыцари Белых Волков медленно двигались по улице.

Улицы были заполнены людьми.

Столица была наполнена чувством празднества, потому что уже завтра будет годовщина основания Империи. Фестиваль начнётся с утра, поэтому магазинчики уже стояли вдоль улиц.

Однако, было слишком много людей.

Регис осмотрелся.

— …Почему так много людей?

— Они собрались, потому что хотели увидеть принцессу Мари Куатрэ, некоторые пришли увидеть Лэтреилла. В конце концов, сегодня особенный день.

— Да, принцесса покинула столицу год назад, в этот же день.

— Ну, это правда, но главная причина в том, что молодая принцесса захватила известную неприступную крепость Волкс, это, очевидно, и возбудило такой интерес у людей.

— Ах… понятно.

В столице было много богатых семей и дворян, но число людей, приехавших показать своё восхищение членами королевской семьи, было гораздо больше.

Молодая и красивая принцесса стала героем, было бы странно, если бы люди не собрались.

Глядя на ситуацию, Регис понял, почему Лэтреилл захотел встретить Алтину и сопроводить её.

Регис выглянул из окна и посмотрел на Алтину, едущую впереди.

Алтина медленно ехала верхом на лошади, поскольку она была окружена сторонниками её политического противника, она сохраняла серьёзный вид.

Из-за этого люди могли почувствовать величественную ауру вокруг неё.

Однако на дороге всё же были несколько детей, которые продолжали кричать: «Принцесса Мари Куатрэ», — и махать руками.

Регис боялся, что Алтина открыто покажет своё недовольство или сделает неприятные замечания, но его страх оказался беспочвенным.

По мере пребывания гражданских лиц, атмосфера становилась всё напряжённей.

Внезапно Алтина, которая всё время сохраняла серьёзный вид, улыбнулась и замахала гражданам.

Видя это, толпа начала скандировать.

— Да здравствует Мари Куатрэ!

— Вива император!

Кто-то начал играть музыку, и толпа начала петь песни, восхваляющие империю.

Глядя на улыбку Алтины, Регис чувствовал, что это был первый раз, когда он видел её такой.

Когда они продолжили движение, до ушей Региса донёсся женский голос.

— Регис?!

— А?!

Регис повернулся посмотреть.

Хотя вагон двигался медленно, всё ещё можно было почувствовать скорость, Регис развернулся и посмотрел в толпу.

Среди людей он увидел знакомую женщину.

Хотя он хотел позвать её по имени…

Но карета уже уехала далеко, заставляя Региса скучать по ней.

«Тут ничего не поделаешь», — Регис развернулся и посмотрел назад.

«Мы так давно не виделись, ты выглядишь великолепно, Кэрол».

В этот момент Регис почувствовал, что он действительно вернулся в столицу.

Великолепные ворота были открыты, позволяя карете въехать во дворец Ле Бран.

Рыцари Белых Волков, которые сопровождали карету, не зашли через ворота.

Точно так же, как Абидаль Эвра и остальные, кто путешествовал с ними вместе из крепости Волкс, остановились в воротах. Эрик был единственной охраной, которая сопровождала Алтину.

Карета медленно въехала на дворцовую площадь и остановилась там.

На стороне Лэтреилла были: сам Лэтреилл, Жермен и рыцари, в целом 6, в то время как на стороне Алтины было 4 человека: Регис, Алтина, Клэрисс и Эрик.

Это был первый раз, когда Регис видел внутреннюю часть дворца. Он чувствовал, что это было поразительное место, и начал озираться.

Плитки цвета сливок были выгравированы изящными деталями.

На плитках фактически были изображены имперские охранники, державшие мушкеты одной рукой.

Регис лишь слышал о них в историях, но это был первый раз, когда он вдел им самолично.

— …Невероятно…

— Ха-а-а… Наконец добрались.

Алтина, которая родилась и выросла здесь, чувствовала себя лучше, чем когда была окружена людьми.

Даже не учитывая одеяние Алтины, лишь способа, которым она спешилась, было достаточно, чтобы заставить лошадь дрожать.

— Я должна поблагодарить тебя, Лэтреилл… Будь то лошадь или то, что ты нас встретил.

— Действительно, если бы ты до сих пор ехала в фургоне, то не смогла бы показаться на глаза общественности, мы даже могли быть высмеяны по этой причине.

Сказал Лэтреилл, когда слазил с лошади.

— Ну, я всё же рад, что ты удовлетворена.

— Однако…

Алтина впилась в Лэтреилла взглядом.

— …Я не доверяю тебе.

— О, от чего же? Хотя то, что я сделал нельзя загладить сопровождением или лошадью. Тогда я откланяюсь, увидимся на обеде.

Лэтреилл махнул рукой и показал одинокую улыбку, поднимаясь по лестнице, он повернул голову и показал презрительный взгляд.

— Здесь определённо что-то не так.

— …Всё хорошо, Ваше Высочество?

— Те глаза, он определённо что-то задумал.

— Это очевидно, он должен противостоять сильному оппоненту, поэтому то, как он себя ведёт, — нормально.

— Будь храбрее, Регис, ты абсолютно точно должен сделать что-нибудь.

— Завтра начало годовщины основания империи, которая будет длиться 3 дня, если ничего не произойдёт за это время, то моя задача будет лишь насладиться этими днями.

— Почему это выглядит, как будто ты нашёл лягушку в моей сумке?

— …Если там действительно есть лягушка, то я надеюсь, что она всё ещё жива.

Появилась дворцовая прислуга и начала переносить багаж из кареты.

Они наконец-то могли отдохнуть.

 

Алтина, которая нанервничалась, пошла передохнуть в свою комнату.

За ней пошла Клэрисс, даже Эрик, как и ожидалось от сына Бланшардов, вёл себя спокойно.

Всё же Регис чувствовал себя не в своей тарелке и осторожно шёл сзади.

Дворец был похож на музей искусств, со всех сторон были произведения искусства, даже сам дворец напоминал произведение искусства. Кроме того, было множество сцен в историях, которые происходили здесь.

«О!.. Разве это не тот столб, который описывали в “Любовный вор императорского двора»? А тот коридор должен быть тем местом, где происходил бой один на один в “Легенде о герое Альфреде”».

— …Поразительно… Может это рай?

Во дворце, кроме некоторых слуг, большинство было дворянами.

Дворяне удивлённо поднимали бровь, когда видели Алтину.

Алтина думала, что дворяне будут говорить что-то неприятное про неё, но, кажется, никто не посмел такого сделать. Они молчали не только из-за Великого Громового Квартета, который Алтина легко несла с собой.

Скорей, мало того, что эта принцесса была известна тем, что победила героя Джерома, она так же усмирила варваров и захватила неприступную крепость. Она была командующим, который достиг невообразимых подвигов.

Кроме всех этих слухов…

Дворяне в имперской столице признали, что они не могли смотреть на солдат свысока.

— Похоже, есть кое-что ещё, за что мы должны поблагодарить Лэтреилла.

— Что случилось, Ваше Высочество?

— После того как я присоединилась к вооружённым силам, дворец стал более тихим.

— Понятно.

Однако, это должно было увеличить количество её недоброжелателей.

Даже без слов, Регис мог сказать, что дворяне смотрели на них, как будто они были демонами. Регис немного потянулся и подумал…

«Значит, в этой среде росла Алтина…»

Когда он впервые услышал об этом от Алтины, Регис подумал, что это невероятно. Однако, после того как он это увидел, он понял, что она имела в виду.

«Как член королевской семьи Алтина была не удовлетворена существующей системой Белгарии. Думать о простых людях не плохо, но появилась ли эта мысль у неё только из-за её матери простолюдинки?» — Регис думал об этом время от времени.

Но теперь Регис понял, как думала Алтина.

Чувства, которые дворяне испытывали к гражданам, были сильными, явными, неблагоразумными, оскорбительными и полными ненависти, это было лучшим показателем нынешних дворян.

«Разве они не чувствуют, что здесь что-то неправильно?» — с этими мыслями Алтина начала сомневаться относительно системы дворянства. Она начала испытывать интерес к политике и симпатизировать гражданам, которые пострадали от неравноправия. Должно быть, из-за этого у неё появилась её цель», — думал Регис.

Заметив странное лицо Региса, Алтина спросила:

— Ты увидел что-то интересное?

— …А, эм… Так вот где росла Принцесса.

— Да.

— …Если я поспрашиваю у людей во дворце, возможно, я смогу узнать интересные вещи о принцессе.

Алтина внезапно покраснела.

— Твои слова — правда… но всё хорошо.

— А?

Внезапно она прошептала Регису на ухо:

— Это… Я, я должна представить тебя своему отцу.

— Успокойся, Алтина. Хотя я не понимаю, но учитывая, что я простолюдин, если я случайно оскорблю Императора, я могу быть уволен.

Голос Региса был достаточно громок, чтобы только Алтина смогла его услышать.

Комната Алтины располагалась в центральной части северного крыла.

Комната рядом с ней, как и ожидалось, была у Клэрисс…

— Будет неудобно, если между нами будет слишком большое расстояние, Регис и Эрик, вы должны остаться в комнате рядом. Клэрисс, ты не против поселиться в моей комнате?

— Как желаете, Ваше Высочество.

— Как ваш телохранитель, я очень благодарен за это решение.

Эрик также одобрил эту идею.

Во время поездки Регис и Эрик спали вместе с Абидалем Эвра. Если они будут жить в одной комнате, то не нужно будет волноваться об охране, поэтому у них не было причин возражать.

Когда Алтина с остальными достигли дома, на небе всё ещё было светло…

Регис и остальные пошли в столовую, но служащие сказали им, что они всё ещё готовили блюда.

Однако Алтина предложила пойти на улицу.

— Давайте сходим и посмотрим на паровоз!

Пока Регис и Эрик отсутствовали, Клэрисс воспользовалась этим временем, чтобы убрать комнату, которая не использовалась уже долгое время.

Алтина закрыла свои волосы платком и вышла.

В этом году империя Белгария построила свою первую железную дорогу. Паровоз был куплен у Высшей Британии, рельсы шли от столицы до соседнего города Сан-Юхель, это короткое расстояние как эксперимент.

Высшая Британия была страной, которой управляла королева. В прошлом она была известна своим чаем и культурой. В последние годы они сосредоточились на технологических исследованиях.

Благодаря сотрудничеству в торговле чаем, обе страны начали развитие новых технологий, прибывшие с востока.

Высшая Британия, страна, намного меньше, чем Белгария, служила тревожным колокольчиком, предупреждающим о новых открытиях.

Чтобы узнать больше о новых технологиях, учёные Белгарии шли в Высшую Британию как студенты по обмены. Даже в этом случае, действительно ли было возможно догнать их?

Регис тоже чувствовал, что нужно опасаться Высшей Британии, это ощущение усилилось ещё после того, как он увидел паровоз.

У Алтины же был её обычный невинный взгляд.

— Как замечательно, Регис, этот огромный чёрный локомотив издаёт такой громкий звук!

— …Действительно.

— Я хочу попробовать прокатиться на нём.

— …Может в следующий раз, после того как мы вернёмся, ты сможешь ездить на нём сколько хочешь.

Этот невиданный локомотив сделал эту годовщину беспрецедентной.

После этого Регис пошёл в книжный магазин, в котором он имел обыкновение закупаться и поприветствовал хозяйку магазина Кэрол.

Позже тем же вечером Регис и остальные пошли поесть в Ля Таверн, которую Регис часто посещал в пошлом. Однако в этом месте часто обсуждали политику.

Предприниматели, учителя, учёные собирались здесь, чтобы обсудить последние новости.

— Национальные запасы используются не практично, давайте не будем говорить о деньгах, которые ушли на свадьбы 6-х любовниц! До этого был вечер по случаю дня рождения одной из любовниц, а завтра ещё и годовщина, какая трата денег!

— Налоговые сборы простолюдинов используются, чтобы оплатит банкеты дворян! Как мы можем такое позволить?!

— Это страна должна быть свободна и равной для всех!

Энергичный молодой человек кричал и размахивал кулаком.

Увидев это, Регису и остальным потребовались усилия, чтобы просто стоять у входа. Алтине, которая закрыла волосы платком, было явно неловко.

«Будет неприятно, если личность Алтины раскроют здесь».

— Хотя впереди есть хорошая таверна… Я думаю, что лучше поесть во дворце.

Регис сказал Алтине и Эрику возвращаться во дворец.

Когда они вернулись, солнце уже садилось.

На северо-востоке дворца служащие готовились к завтрашнему банкету, это было похоже на поле боя.

Даже при том, что охранники у дверей увидели переодетую Алтину, они не остановили их, потому что Регис и Эрик были одеты в их военную форму.

Направляясь в зал, они прошли по шумным улицам и внутренним дворам.

Вскоре они дошли до дома на северной стороне.

Красивый дизайн, искусно вырезанные фигуры на стенах и люстрах, украшенные драгоценными камнями.

Всё это произвело на них впечатление.

Даже если эта комната была самой скромной во дворце.

Алтина сняла одежду, показывая платье и свои волосы. Даже с её прежним одеянием охранники не остановили бы её.

Выйдя из коридора, заполненного произведениями искусства, они направились к центру дворца.

— Мои извинения, Ваше Высочество, из-за меня, кто показывал вам город, всё дошло до такого…

— Всё хорошо, такое часто происходит, когда я выхожу наружу. Эрик, ты должен хоть немного привыкнуть.

— О, конечно. Однако я немного возбуждён.

Вспоминая недавнишнюю сцену, Эрик не смог помочь и дрожал.

— А? Это?..

Глядя вперёд по коридору, рука Алтины потянулась к талии, но там ничего не было.

Великий Громовой Квартет был слишком большим, поэтому, обычно, она носила простой длинный меч. Однако было бы нехорошо, если бы она взяла его с собой на улицу, поэтому сейчас у Алтины ничего не было.

Видя действие Алтины, Эрик взялся за рукоять своего меча и вышел вперёд, закрывая собой Региса и Алтину.

— А? Этот парень?..

С другой стороны к ним шёл мужчина с серебряными волосами.

Он был достаточно худым, что его можно было принять за женщину.

Его рост был примерно, как у Региса.

Он был одет в военную форму без каких-либо декоративных элементов, с ним был красивый длинный меч с драгоценным камнем в рукоятке.

Алтина закричала.

— Август!

Услышав имя, молодой человек с чёрными волосами рядом с мужчиной с серебряными волосами отреагировал первым.

— Разве это не принцесса Аргентина?

— Ах, Эдди тоже здесь? Ничего страшного, если ты будешь называть меня как обычно.

— Это было бы лучше, я не привык к формальным беседам.

Одетый в полностью чёрную военную форму, с красным длинным мечом и с полной гравировкой имени Эдди на рукоятке. Поэтому Регис знал, кто он.

«Герцог Эдди Фабио де Бальзак».

Дом Бальзак был известен своим искусством фехтования, первый глава семьи был правой рукой Императора Пламени. Как доказательство его престижа один из семи мечей был дарован его клану.

Не было никакой ошибки, меч на его талии был «Защитник Семи».

Его дедушка Бальтасар был наставником Алтины по фехтованию. Эдди хотел разрядить обстановку, но он не мог изменить тот факта, что эти двое были политическими оппонентами.

Даже зная, что Алтина и Август были противниками, по какой-то причине Эдди и Август шли вместе.

Алтина положила руку на плечо Региса и сказала.

— Позвольте мне представить, это Регис — мой стратег.

— Ах… Рад познакомиться, я Регис Аурик, штабной офицер 5-го ранга.

— Ах-х, я слышал о тебе! Рад познакомиться, Регис, можешь звать меня Эдди.

Сказав это, он протянул руку для рукопожатия.

«Герцог и простолюдин пожимают руки?»

Ходили слухи, что Герцог был спокойным, кажется, это была правда.

Они пожали друг другу руки.

— …Рад знакомству.

— Ах, не говори мне, что ты опасаешься меня?

Мужчина с серебряными волосами слегка толкнул Эдди.

— Конечно, тупица.

— Понятно, извините.

— Алтина… Давно не виделись.

— Эм, ты Август?

— Конечно я.

Первый принц, Карлос Лиэм Август де Белгария, ответил с грустью голосе.

В тот момент у Алтины был озадаченный взгляд.

— Разве ты не стал меньше?

— Как такое вообще возможно! Это бессмысленно.

— Кроме того, твой голос, кажется, стал выше.

— Аргх?!

Эдди ответил вместо Августа.

— Это, Аргентина… После того как Август заболел, произошло много всего.

— Ах, вот как? Не важно, я расспрошу об этом позже, но почему ты вместе с ним?

Сказала Алтина, указав на грудь Эдди пальцем.

Эдди неловко отвёл глаза.

— Разве ты не знала, сейчас я работаю охранником Августа?

— Никогда об этом не слышала.

Регис тоже слышал об этом впервые. Конечно, раз они были на границе, до них медленней доходили новости, однако новость о пожаре дошла до них очень быстро.

— …Если вспомнить, на тебя напали бандиты?

Спросил Регис и сменил тему.

Август ответил без колебания.

— Мм, тех парней нанял Лэтреилл. Тайным лидером был генерал-майор Бодуэн, но, к сожалению, никаких доказательств найти не удалось.

Эдди был удивлён, когда Август сказал это с такой уверенностью.

«Кажется, слухи были верны».

Эдди сделал заинтригованное лицо и сказал:

— Лэтреилл вызывает много проблем, это тоже меня волнует. Не волнуйся, Аргентина, я никогда не думал посылать к тебе убийц.

— Я чувствую, что это не произойдёт во дворце, так что не волнуйся об этом. Что важней, Эдди, ты в состоянии победить кого-нибудь? Ты преодолел свою боязнь крови?

— Ах, это, нет, убийство не моя сильная сторона… Разве ты не такая же, Аргентина?

— Я, я сделаю это, если это будет необходимо.

Регис осмотрелся.

Дворяне, проходившие мимо, с любопытством смотрели на них.

С одной стороны был тяжелобольной Август, а с другой была Алтина, которая вернулась с границы. Было странно видеть, как эти двое беседуют.

Если кто-то скажет такие прямые слова, это будет неприятно. Если бы кто-то использовал слова Августа против него самого, то всё могло пойти наперекосяк.

— Ваше Высочество… Обед почти готов.

— Мм, действительно, тогда я пойду первым.

Алтина помахала своему брату и сказала:

— Старший брат, встретимся на обеде.

— Мм, будь осторожна.

Август кивнул.

Две стороны пошли в разных направлениях.

Эрик смотрел назад, на Августа, какое-то время и начал догонять Алтину и Региса.

— Мои извинения.

— …Что-то случилось?

— Ах, нет, просто… ничего.

Алтина пошла на обед.

Поскольку банкет ещё не начался, дворяне всё ещё носили свои обычные наряды, изящную робу с поясом на талии.

Регис, Клэрисс и Эрик обедали в комнате, они намеревались закончить ещё до того, как Алтина вернётся.

Регис был ошеломлён, потому что закуски были изготовлены из роскошного мяса.

— Это… Ничего, если я это съем, правда?

— Не глядя на Региса, ты дворянин, Эрик, почему ты спрашиваешь такое?

Ответила Клэрисс.

«Хм?» — Регис почувствовал, что настроение Клэрисс изменилось.

«Когда рядом были посторонние, Клэрисс обычно оставалась тихой…»

«Возможно, из-за времени, проведённого вместе, Клэрисс, кажется, открылась Эрику».

Эрик, которого она убедила, покраснел.

— У дома Барона Бланшарда немного влияния во дворце.

— …Как подчинённый принцессы, как ты может вести себя так? Для людей с низким статусом не подали бы такие блюда.

Кстати об этом, эти блюда были превосходны.

Морские технологии развились за последние годы, поэтому в них щедро использовался перец.

После этого они молча наслаждались едой.

Внезапно, кто-то сильно постучал в дверь.

— Кто там? Не говорите мне, что есть ещё?

Пока Регис говорил это, Клэрисс пошла, чтобы открыть дверь, в этом время Эрик положил руку на рукоятку своего меча.

Алтина ворвалась в открытую дверь.

— Регис!

— А, Ваше Высочество?!

— Всё будет хорошо, если ты будешь обращаться ко мне как обычно!

Регис почти свалился со своего стула, потому что Алтина слегка толкнула его плечо.

Алтина уселась на освободившиеся пространство стула Региса.

Таким образом Регис и Алтина сидели на одном стуле.

— Д-да?

— Ах~ Что, тебе это не нравится?

— Эм, давайте так не делать… Ваше Высочество.

— Это непорядок! Разве ты не делал этого с Эриком? Тогда почему ты не можешь сделать это со мной?!

Эрик смутился, когда упомянули его имя. Он не делал ничего неправильного, поэтому должна быть некая причина. (пп: напомню, сейчас они с Эриком живут в одной комнате…)

«Кажется, что попытка скрыть его отношения с Алтиной провалилась».

— Ха… Что… Дело в том, что я буду обеспокоен, если Эрик неправильно всё поймёт…

— Я не привыкла к формальным разговорам! Поэтому ты должен называть меня как обычно, Регис!

— …Если поползут слухи, это коснётся морали армии, поэтому следует быть формальным. А ещё это моя обязанность как стратега, формально общаться с Вашим Высочеством.

— Правда! Я приказываю, чтобы ты обращался ко мне как раньше!~

— Аргх… Это… Ал-Алтина.

— И-хи-хи.

Лицо Алтины сразу же покраснело.

И лицо Эрика изменилось, он был шокирован.

— Э-это в смысле… Регис и принцесса… Значит, это любовь, которую называют, та, что выше социального положения.

— Это не так.

Регис ответил без колебаний, Алтина немедленно столкнула его со стула бёдрами. (пр: Видимо, Алтина так не думает ;D)

— …Что случилось, Алтина?

— Я решила, что стул очень удобен, почему бы тебе не присесть на балконе и охладиться под ветром?

— …Если это возможно, мне бы хотелось закончить обед в здании. Погода до сих пор холодная, я не интересуюсь такими вещами подобно благородным.

«Почему она внезапно рассердилась?» — Регис ломал голову.

У него не другого было выбора, как найти другой стул и сесть.

Клэрисс продолжала мыть посуду, используемую Регисом, и подготовила новую для Алтины.

— Ваше Высочество, это неизбежно, ведь сейчас мы говорим о Регисе.

— Ты права! Действительно, всё из-за Региса!

— …Эм, что я сделал не так?..

Эрик тихо смеялся в стороне. Его лицо не было как раньше, словно он увидел чёрта, теперь на нём была подлинная улыбка.

— Это похоже на отношения братьев, какое облегчение.

— Отношение между Алтиной и мной, могут быть только в плане командующего и стратега… В любом случае, будет не приятно, если поползут нехорошие слухи, поэтому я надеюсь, что ты сможешь сохранить это в тайне.

— Мм, я понимаю. Я клянусь своей честью.

Эрик немного вытащил свой меч и вернул его в ножны. Это была присяга рыцаря.

— Спасибо… Возвращаясь к теме, Алтина, почему ты так быстро вернулась? Ты не обедала?

Как предполагалось, это должен был быть обед воссоединения членов королевской семьи.

— Точно! Слушай, Регис!

— Ты услышала какие-то новости?

— Отец женился на другой любовнице!

— …Кажется, что свадьба состоялась в то время, когда мы осаждали крепость Волкс… Я слышал, что 6-й любовнице только 15 лет. (пп: збс быть императором)

Это значило, что 6-я любовница, не беря во внимание первого и второго принца, была моложе, чем третий принц Бастиан и была в том же возрасте, что и Алтина.

Жены, которые были моложе, чем сыновья, были не редкостью среди дворян и королевской семьи.

— Та 6-я любовница сидела прямо рядом с отцом во время обеда! Она вела себя, как будто она главная жена!

— Э-это неприятно… Что 6-я любовница — принцесса из Эстабурга, это значит, что она принцесса соседней страны. С таким статусом она может быть более эксцентричной, чем дочь дворянина.

— Есть слухи, что новая любовница очень холодна к другим! Её отношения с королевой тоже не очень хороши.

— Это действительно кажется серьёзным…

— Именно поэтому! Перед аперитивом я сказала, что хочу выпить сок, и сбежала.

— Как асоциально!

— Нет-нет-нет! Я абсолютно не хочу возвращаться туда, я не хочу видеть всё это.

— …Тут ничего не поделаешь… Однако ты все равно должна присутствовать на завтрашнем банкете.

— Не-е-ет!..

— …Алтина, Абидаль Эвра и остальные закончили свою работу как твои охранники. Теперь и ты должна выполнить свои обязанности.

— Ах, мм, я знаю, я просто шутила… Я буду ответственной со своими обязанностями до конца, но не сегодня!

— …Шоу начнётся завтра, так что хорошенько отдохни сегодня вечером. В конце концов долгая поездка изматывает.

— Это точно.

Алтина потянулась за тарелкой.

— Ха… я не знаю почему, но я чувствую себя такой голодной, после того как всё рассказала. Ах… еда выглядит такой вкусной.

— …Тогда давайте поедим вместе.

Клэрисс и Эрик кивнули, соглашаясь с Регисом.

После обеда Алтина и Клэрисс вернулись в свои комнаты.

Хотя было всё ещё слишком рано, чтобы спать, но они сильно устали с дороги.

Через какое-то время…

Кто-то постучал в дверь.

«Кажется, что сегодня вечером было уже много гостей».

На этот раз Эрик открыл дверь.

— Могу я спросить, кто это?

— Это Клэрисс, чай готов.

— Ах, простите.

Эрик открыл дверь, впуская Клэрисс. И она поставила чай на стол.

Регис читал в ночной рубашке. Когда он увидел, что Клэрисс принесла чай, он кивнул в знак благодарности.

— Спасибо, Клэрисс, оказывается я хочу пить.

— Не за что, чай вкуснее, когда пьёшь его с кем-то.

— Понятно… А где Алтина? Она придёт позже или уже уснула?

— Её высочество не в комнате.

— А? Что случилось?

— Лэтреилл прислал сообщение Алтине. После того как она его прочла, она переоделась и быстро убежала.

— …Что?!

— Т-ты знаешь, куда она пошла?

Не только Регис, даже Эрик был потрясён услышанным.

— Она одела верхнюю одежду, поэтому я думаю, что она пошла во дворец.

— Почему ты!..

Возбуждённый Эрик проглотил слова, которые хотел сказать.

Клэрисс не была ни адъютантом, ни охранником, только горничной. Всё же она рассказала о делах своего хозяина другим. Это должно было стать позором для горничной, но она всё же пришла сюда.

Регис положил книгу на стол и встал.

— Спасибо, Клэрисс.

— Не стоит благодарности, принцесса не сказала, что я не могу об этом никому говорить.

«Во-первых, нужно было оставаться спокойным, Клэрисс лишь использовала оправдание, чтобы сказала нам».

После услышанного Эрик пошёл к двери.

— В любом случае, я пойду вперёд и проверю.

Сильное чувство ответственности заставило его показать решительное лицо.

— Успокойся, Эрик. Хотя найти Алтину важно, ты не можешь беззаботно ходить по дворцу. Если ты доставишь неприятностей здесь, то положение принцессы тоже пошатнётся.

— Ах… я понял.

Он привёл в порядок свою одежду и вышел, после того как отдал честь.

Регис быстро переоделся в свою форму.

Хотя в комнате находилась женщина, у него не было такой роскоши, как забота о приличиях.

— …Алтина взяла с собой свой меч?

— Да.

— Если это так, она должна будет выделяться… Если она не пошла куда-то ещё до того, как её заметили… и то место безлюдно.

— Ты знаешь такое место, Регис?

— …Ну, из многих записей событий во дворце одно из них сильно отклонялось от обычных мест посещения. В книгах, написанных дворянами, часто посещающих дворец, есть много деталей о дворце.

— Теперь я очень волнуюсь…

— У меня есть мысли насчёт того, что происходит. Не волнуйся. Ты не предала Алтину. Она не запрещала тебе говорить это другим.

— На самом деле я очень волнуюсь.

— …Это правда, несмотря на то, что Лэтреилл ведёт себя как джентльмен, без охраны Алтина может быть в опасности.

— Нет, нет, о принцессе не нужно беспокоится.

— Ха?

— Я волнуюсь, что она не будет в состоянии защитить тебя, если ты пойдёшь её искать.

— …Ах, эм, всё должно быть хорошо, если я закричу.

— Правильно, в этом случае принцесса будет способна тебя спасти.

— Ха-ха-ха… Я спокоен.

Из-за паники ум Региса плохо работал. Однако благодаря Клэрисс ему удалось успокоиться.

В отличие от Эрика, который всё время тренировался, Регис стал бы бременем, если запаниковал.

Следовательно, ему было необходимо, успокоится.

Регис рылся в книжном шкафу у себя в голове.

— …Подобная ситуация была в «Поцелуе в темноте», написанной Бароном Виджевиллом.

— Какая непристойная книга.

— Я, я, это не то, что ты подумала!

Регис рефлекторно выболтал лишнее, это было немного позорно.

На самом деле книга содержала много сцен свиданий, но жанр был мистикой.

«Если бы не последняя сцена, где дворец плавал в небе, это был бы шедевр», — именно так подумал Регис, когда прочитал её.

— Я пойду.

— Регис, принцесса не проиграет никому, если с ней её меч. Однако она наивна и невинна, поэтому её легко одурачить. Если злой умысел не будет очевиден, она не заметит.

— …Это правда.

— Именно поэтому ничего страшного иногда ей лгать.

— Что?!

— Я шучу, но кто-то другой может это сделать, поэтому ты должен её защитить.

— …Мм… Возможно, первый, кого она должна опасаться, это ты.

— Хе-хе, я с нетерпением жду этого.

— Тобой действительно трудно управлять.

Помахав Клэрисс, Регис вышел из комнаты.

Дворец был большего размера, чем улицы, поэтому шанс обнаружить Алтину низок, если он будет искать беспорядочно.

«Лэтреилл выберет место очень осторожно. Если это так, то книги, описывающие жизнь во дворце, сильно помогут».

 

Регис спокойной открыл маленькую дверь в комнату Прометея.

Дворец состоял из множества зданий, простирающихся во все четыре стороны, формируя крест. Комната Алтины находилась на севере центрального здания, в то время как резиденция Августа была у северной стены дворца. Дверь во внешнюю часть была общей, используемая каждый день, и находилась в северо-восточной части дворца.

Комната находилась в серверной части, но она была ближе к северо-западной части дворца.

Во внутреннем дворе был сад, который был закрыть лесом. Следовательно, из-за холода зимой его не использовали, только летом. Сейчас всё ещё было холодное начало весны, и люди сюда не станут приходить, поэтому это было лучшее место для тайной встречи.

Большое окно во внутренний дворик было открыто.

Кружевные занавески колебались на ветру.

Девушка с красными волосами, в зелёной форме и с огромным мечом стояла там.

«Как и ожидалось».

Регис был рад от всего сердца.

«Я тебе очень благодарен, Барон Виджевилл! Я определённо куплю твою следующую работу, даже если столица будет плавать в небесах! Нет, я куплю её независимо от того, что там будет плавать.

В любом случае, будет неприятно, если патруль застукает меня подслушивающим стоя в коридоре.

Регис прокрался внутрь комнаты, не привлекая внимания.

«Я довольно проворен, для книжного червя, который читает весь день лёжа в кровати», — подумал Регис.

Регис держался ближе к стене тёмной комнаты, напрягая уши, чтобы послушать разговор.

«Было бы хорошо, если бы это была просто праздная беседа…»

Регис подслушивал разговор между Алтиной и Лэтреиллом.

— Ну… значит, бывает и такое.

— Что ж… Похоже, ты изменилась.

— В этом случае ты тоже… Например, то, что ты сейчас сказал, больше подходит старику.

— Старик?.. Чтобы стать следующим императором, я упорно тренировался…

— Что-то не похоже! Возвращаясь к теме, что ты хочешь сказать в оправдание нашим общим воспоминаниям?

— Мм, ты о возрасте, чтобы понимать такие дела…

— Конечно, мне скоро будет 15.

— Моя цель не состоит в том, чтобы получить эту страну. Прямо сейчас наша страна победит, если вспыхнет война? Граждане, которых и так угнетают, попросту погибнут, если это произойдёт, то это затронет и фронта.

— Да неужто?!

Удивлённо вскрикнула Алтина.

— Что-то не так?

— Чтобы Лэтреилл беспокоился о гражданах, это меня удивляет.

— Я не глуп, если я буду поддерживать только дворян, всё больше людей начнут бунтовать. В конечном итоге это разрушит страну. Хотя у нас сотни тысяч солдат, гражданских гораздо больше.

— Правильно! Терпение граждан ограниченно, мы должны остановить притеснение дворян.

— Потери нельзя допустить.

Под лунным светом Лэтреилл согласно кивнул.

Увидев это, лицо Алтины прояснилось.

Не было ничего лучше, чем если идеалы Лэтреилла сошлись с её собственными.

Если бы не тот инцидент с отравлением, Лэтреилл был бы самым близким к наследованию престола.

— Я тоже так думаю! Дворяне должны оставить свои экстравагантные выходки и остановить войну, защищая уязвимые места.

— Войну невозможно остановить.

— А? Почему?

— Ты знаешь, сколько людей останутся без работы, если война прекратиться?.. И это не только солдаты, инструкторы, офицеры снабжения, производители оружия и даже подручные… Необходимо поддерживать масштаб войны однородно по всей границе. Именно поэтому будет открыто больше фронтов.

— К-как такое может быть!

Возбуждённо закричала Алтина.

Лэтреилл осмотрелся.

В ночь перед годовщиной улицы и дворец были заполнены смехом и музыкой, поэтому никто не заметит такого маленького волнения.

— Лэтреилл, разве ты не считаешь это странным?

— Национальная экономика и война — неотделимы. Если дворяне прекратят своё экстравагантное поведение сейчас, то граждане начнут слабеть. Это будет означать, что бюджет войны будет уменьшаться, но война не остановится, понимаешь?

— Но из-за войны гибнет много людей!

— Значит иметь 300 тысяч безработных лучше?

— Как это может быть…

— Слушай меня, Алтина, наша страна так долго не продержится. В этот критический момент мы должны сотрудничать. Я не в силах сдержать дворян, хотя у меня и есть контроль над вооружёнными силами, я потерял поддержку как вассал императора. Очень скоро меня могут заменить.

— Самое близкое доверенное лицо отца? Премьер-министр?

— Правильно. Великий Гофмейстер станет следующим, особенно с его старыми друзьями, дворянами без позиции, но часто появляющихся на событиях. Мои союзники сказали, что если император передумает, то я легко потеряю своё положение.

— Даже отец не сделает такого? Кроме того, Лэтреилл, разве ты не командующий армией? Кто заменит тебя и поведёт армию?

— Много кто жаждет моего положения. Если они получат место главнокомандующего, они могут получить право наследования через брак.

— А? Это правда?

— …

Регис тоже знал об этом.

«Если у королевской семьи родились только девочки, и никто не смог стать императрицей…»

Обычно, самый выдающийся мужчина в вооружённых силах, выбирался как зять, и были случай, когда он становился императором.

Первый командующий армией, который не был главнокомандующим, был выбран тогда.

После этого, когда его сыну исполнилось пятнадцать, он получил право наследования. Войдя в королевскую семью, когда его сын достиг совершеннолетия, он начал править страной как регент, занимая место императора.

Независимо от того, что Август был болен, если тот человек получит должность главнокомандующего, у него будет высокий шанс унаследовать трон.

— И, наконец, моя власть над армией не так уж и поможет.

«Как власть над стотысячной армией может быть недостаточной?» — подумал Регис… «Однако это было верно, что иметь под командованием армию недостаточно, чтобы сдержать дворян, и даже недостаточно, чтобы изменить страну.

Единственный, кто мог это сделать, это император.

Алтина, кажется, что-то поняла и сказала.

— Тогда, та на ком он женится? Это… я?!

— Конечно, Алтина, ты старшая дочь императора, в конце концов.

— Аргх…

Даже будучи императрицей, но при милитаристическом и властолюбивом императоре, то это не позволит остановить войну. В итоге наступит будущее, которое так не хотела Алтина.

— Сестра Августа тоже может присоединиться к этой игре престолов позже. У неё ещё более слабое здоровье, чем у её брата, и, кажется, она сейчас проходит лечение в вилле своих родителей.

— Фелисия? Так или иначе, я совсем её не помню, потому что мы с ней не играли и не общались вовсе.

— …Потому что в то время у неё была сила нормального ребёнка. Для неё играть во что-то типа наездника на коровах — это слишком.

— Если это критерий, тогда только Бастиан мог бы присоединиться к этой игре. Тогда я смогу преследовать «быков» в укрытие без каких-либо проблем. (пп: сам не понял)

Внезапно Алтина глубоко задумалась.

— Фелисия… Фелисия… Серебристые волосы… Это не может быть?!

Лэтреилл внезапно сузил свои глаза.

— Если мы хотим изменить направление этой страны, я должен стать императором.

— Ну, старший брат, я могу понять твои мысли.

— …Ха?

— Хм? Что случилось?

— Ах, нет, ничего. Только что, ты давно ко мне так не обращалась.

— Хм? Разве мы не вспоминаем прошлое? Я сказала это не задумываясь. Называть тебя просто Лэтреилл достаточно, да. Лэтреилл, достаточно.

«Бее~» — Алтина высунула язык.

Только Алтина была достаточно смела, чтобы так общаться со вторым принцем империи, который ещё и являлся главнокомандующим армией.

— Ах… Я должен сказать принцессе Аргентине… Ситуация отличается, чем полгода назад. Сейчас есть две фракции, одна поддерживает Августа, другая поддерживает меня, ты знаешь это?

— Вы так хотите решить, кто станет императором, такое возможно?

— Ты думаешь, что кто-то без поддержки может стать императором?

— Так или иначе, обе стороны не надёжны.

На это Лэтреилл кивнул головой.

Кажется, Алтина не полностью понимала о фракциях, но Регис понял всё. Однако он не был уверен насчёт ситуации…

— Будь то вооружённые силы или дворяне, есть некоторые, кто придерживается нейтральной стороны. Среди них начинает формироваться третья фракция, которая поддерживает тебя, только они об этом ещё не заявляли.

Ха?!

— Август болен, в то время как обо мне есть нелесные слухи… Кроме того, нет новостей о других фракциях.

— Что насчёт Бастиана?

— Три месяца назад, на новый год, он отправился в Высшую Британию как студент по обмену.

— Аргх… Он сбежал.

— Борьба за престол может быть страшной. Он боится быть втянутым в это. Этот дикий и глупый брат находится в соседней стране, которая строга к этикету, не вызывает ли это у него неловкость?

— Я думаю, что он чувствует себя в безопасности, пока он не вовлечён в борьбу за власть. Поэтому он полагает, что может вернуться живой.

— …Правда?

— Он обычно говорил, что попытается избежать этих вещей.

Обычно люди считали это шуткой.

Это можно использовать в сплетнях.

Лэтреилл серьёзно произнёс:

— В любом случае твоя третья фракция не может быть проигнорирована, Аргентина, если прибавить и моих сторонников, этого хватит, чтобы решить, кто унаследует трон. В конце концов у меня большинство последователей императора.

— И?

 

— Стань моей супругой, Аргентина.

 

— …Ха?!

Алтина сдержала удивлённый крик, заботясь, чтобы никто его не услышал.

Даже Регис удивлённо выкрикнул, но успел закрыть рот рукой.

Предложение Лэтреилла было действительно неожиданным.

До этого Регис думал о том, что Алтина может жениться на болезном Августе, чтобы достичь своей цели и изменить страну, но он откинул эту идею.

Поэтому он не должен был удивиться, услышав это.

«Значит, приглашение Алтины было ради этого».

Это означало получить силу третьей фракции через Алтину.

Алтина весьма популярна, за этим тоже стоит фракция Лэтреилла.

Популярность Алтины не должна была так быстро вырасти, даже учитывая, что она взяла непреступный форт Волкс. Теперь Регис знал причину нестыковки, которую он чувствовал.

Кроме того, стратегически, крепость Волкс не так уж и важна для империи. Если бы Волкс был стратегической точкой для страны, которая могла подвергнуть опасности империю, они потратили бы 100-200 тыс. человек, чтобы захватить её.

«Этот инцидент использовали, чтобы собрать нейтральных людей под флагом Алтины, чтобы Лэтреилл мог воспользоваться ей, здесь нет никакой ошибки».

Вот что думал Регис…

Бастиан, уехавший за границу как студент, чтобы сбежать.

Алтина, как предполагалось, отошла, при неудавшейся попытке захватит форт Волкс.

Это привело бы нейтральных к единственному выбору, к нему.

У первого принца не было никакого положения… Независимо насколько нерешительным будет император, он всё равно бы передал трон Лэтреиллу без колебаний.

Однако он просчитался, потому что Август и Алтина не сошли со сцены.

Возможно, прямо сейчас Лэтреилл сильно беспокоился.

Сейчас не было времени устранять его политических оппонентов. Если Император умрёт прежде, чем он сможет получить право на наследование, Август будет коронован как следующий император, по очереди наследования.

Однако нынешний император был всё ещё достаточно здоров, чтобы жениться на очередной любовнице. Обычно, не было бы странно, если он давно уступил по своей старости.

Сторонники Лэтреилла не посчитали результат Алтины в качестве провала, вместо этого они решили превратить это в возможность для них.

Если Аргентина примет предложение, всё будет кончено.

Регис хотел выступить, но смех помешал ему это сделать.

— А-ха-ха-ха-ха-ха! Что ты такое говоришь, Лэтреилл?

— …Ха?

— А-ха-ха, это похоже на шутку Клэрисс.

— Хотя я не знаю, кто такая Клэрисс… Но то, что я сказал, не является шуткой. При этом предложении, мы оба выигрываем.

— Взаимовыгодная ситуация? Это так должно называться предложение руки и сердца?

— Хотя это необычно, иметь брак между родными братом и сестрой, если церковь даст на это своё согласие, проблем не будет.

— Значит, ты серьёзен?

— Конечно.

— Если это правда, то это ещё более сомнительно.

Алтина встала с кровати и мгновенно приблизилась к Лэтреиллу.

В то же время она достала свой Великий Громовой Квартет.

Освобождая свой меч из крепления, Алтина медленно вытащила его из ножен и держала вертикально перед собой.

После того как меч был полностью свободен, она выбросила ножны и указала им на Лэтреилла.

— Что ты делаешь?

— Я не верю тебе! Слова, что война важна, противоречат тому, что сказал Регис.

— Ты считаешь, что стратег лучше, чем я?.. Как принц, твой брат и главнокомандующий, я всё же ниже, чем простой гражданский офицер? Вот как? То, что ты выбрала, не является умным выбором…

— Ну, даже если Регис не выглядит надёжным…

Услышав это, Регис почувствовал облегчение и благодарность к ней.

Тон Алтины постепенно усиливался.

— …Но он никогда не будет мне врать! И при этом он не скажет, что страна нуждается в войне!

Это было то, что Регис сказал Алтине ещё, когда они были в карете.

«Значит, ты всегда верила мне…»

Лэтреилл понизил голос и заговорил тоном, используемый для детей.

— Он не знает ситуации, в которой мы находимся, он не вовлечён в управление экономикой, иначе его мнение бы изменилось.

— Не держи меня за дуру! Если ты станешь императором, независимо от того, что я хочу, я не смогу исполнить это! Я всегда доверяла Регису, если бы не он, я всё ещё была заключена в форте Серк, нет, я, возможно, даже погибла при атаке на форт Волкс!

— Это было моей ошибкой, я приношу извинения… Однако ради страны, ты не поддержишь меня?

— Если ты поклянёшься, что не будешь воевать.

— Я не буду вести войны, которые не приносят выгоды.

— Ты не можешь отодвинуть линию фронта до большого количества легко обороняемых позиций?

— …Это возможно, но мне потребуется время.

— Тогда, на завтрашнем банкете, ты поклянёшься в этом перед императором и дворянами? Я доверюсь тебе, если ты сделаешь это.

Алтина смотрела на него с сомнениями.

Казалось, Лэтреилл находиться в глубоких раздумьях.

— …Есть много возможностей сделать это, моя дорогая сестра, это не обязательно должно быть завтра.

Алтина медленно опустила меч.

— …Изначально ты смотрел на меня как на ребёнка… Ты всегда считал меня дурой!

Меч Алтины внезапно начал двигаться.

«Я не ожидал, что ты и, правда, нападёшь!» — Регис был потрясён, его сердце почти остановилось.

Лэтреилл был готов, его лицо оставалось таким же, как во время разговора.

Внезапно…

Он исчез.

С точки зрения Региса тело Лэтреилла, казалось, растворилось в лунном свете. Его скорость была не тем, что могут получить люди.

Ещё быстрей, чем Алтина, он тоже точно воспользовался возможностью.

— Ты действительно сделала это… Разве ты не думаешь, что ты слишком беззаботна, Аргентина?

— Давай закончим всё здесь! До сих пор слишком рано для подобных слов!

— Как глупо.

— Даже если ты не хочешь останавливать войну, ты ничего не чувствуешь, когда люди погибают? Если ты станешь императором, ты не подумаешь останавливать войну, ты убийца!

— Это защитит страну… Ты должна понять это, Аргентина.

— Ты должен просто пасть здесь, я защищу страну на твоём месте.

После этих слов Алтина махнула мечом.

Острый меч разрубал не только камни, но и перила балкона.

Алтине требовались все силы, чтобы держать свой меч, её запястье всё ещё не зажило.

Удары Алтины были быстрее и более тяжёлыми, по сравнению с её поединком с Джеромом. Лэтреилл отступил в положение, где его спина почти касалась перил.

Это был второй этаж… Но высота была на уровне 3-х этажей нормального здания, всё ещё можно было убежать, спрыгнув.

— Не будь неблагоразумной…

Мягко сказал Лэтреилл.

Против следующего нападения, Лэтреилл достал свой меч.

Прозвучал звук столкновения металла.

Лэтреилл смог остановить атаку Алтины своим мечом.

«Этот меч Оружие победы Волонте?»

Нет, он не просто остановил его, но даже отразил.

— Ты стала сильней, Аргентина.

— Угх…

— Похоже, ты унаследовала навыки Бальтасара, однако… Эта эра имеет своих собственных умелых фехтовальщиков, у того старика достаточно навыков, только чтобы быть инструктором на южном дворе.

— В бою самая важная вещь, это понять слабые стороны противника!

После своих слов Алтина надавила на меч и пнула Лэтреилла.

С другой стороны, Лэтреилл использовал колено, чтобы заблокировать удар.

После Лэтреилл пошёл в атаку на пошатнувшуюся Алтину.

— Не то, что бы я хотел оскорбить дом Бальзака, который хорошо помогали этой стране… Однако искусство фехтования прогрессирует со временем. В наши дни использование пинка так рано, может быть плохим приёмом.

— Открылся!

Даже когда Алтина потеряла баланс, она всё ещё смогла нанести удар.

Полностью захваченного врасплох Лэтреилла пнули в живот.

Однако у униформы высшего боевого состава и генералов были кожаные щитки, закрывающие жизненно важные области. Удар, который был совершён без баланса, не имел эффекта, на который надеялась Алтина.

В то время как её противник был до сих пор беззащитен, Алтина ещё раз развернула себя.

— Я ещё не закончила!

— Какая надоедливая сестра.

Ещё до того, как Алтина успела атаковать, Лэтреилл воспользовался возможностью и исчез.

— ?!

— Хмп… Никогда не видела таких движений раньше, правильно?

Говоря это, он ударил мечом.

Меч двигался настолько быстро, что глаза не могли поспеть за ним.

Металлический звук послышался снова.

Алтина ударила мечом вверх, чтобы заблокировать удар, но её глаза не могли уследить за движениями. В следующий момент она почувствовала удар в нижнюю часть тела.

Её платье было повреждено.

— Кья?!

— Всё должно было закончиться, когда ты ударила мечом вверх… Когда атака нацелена в голову, любой будет реагировать рефлекторно. Однако их зрение будет заблокировано рукой с мечом, поэтому они не смогут отреагировать на следующее движение противника.

— Ты!

Алтина продолжала махать мечом.

Но Лэтреиллу удавалось уворачиваться.

— Искусство фехтования дома Бальзака изначально было придумано для боя в тяжёлой броне, чтобы иметь возможность получать удары. Однако из-за этого работа ног совершенно не развивалась.

Лэтреилл подпрыгнул на перила балкона.

Свист меча.

Далее он начал серию быстрых атак. Алтине едва удалось их заблокировать.

На этот раз та же атака последовала сзади. К тому времени как Алтина заметила это, было уже слишком поздно разворачивать меч.

— Ха!

Алтина использовала рукоять меча и заблокировала атаку.

— Хмп… Этому ты научилась этому у Бальтасара?

— Чёрт!!!

Алтина использовала всю свою силу, чтобы развернуть меч. Однако Лэтреилл ударил мечом по прямой, делая атаку неэффективной.

— Если ты хочешь ранить кого-то, нет нужды в таких широких движениях… Наблюдай за движениями противника, атакуй то место, откуда противник хочет напасть. Так ты сможешь ранить их и заставишь истекать кровью, как только они будут истекать кровью достаточно долго, они умрут от потери крови.

— Аргх…

Алтина стонала.

Регис сглотнул, его спина была покрыта холодным потом.

«Значит, это сила командующего, отвечающего за сотни тысяч солдат?»

Регис чувствовал удушливую напряжённость.

Однако сейчас было не время расслабляться.

Регис пошёл к ним громкими шагами.

— …В-Ваше Высочество.

— Ха?

Алтина шокировано открыла рот и глаза.

С другой стороны, Лэтреилл вообще не выглядел удивлённым.

Сколько Регис услышал или знал… таких выражений не было.

— Я искал вас, Ваше Высочество… Ветер сегодня вечером холодный, принц Лэтреилл, ваша беседа закончена?

— Эм, что, я…

— Мои извинения, принц Лэтреилл, простите мне мои слова, но принцесса устала из-за долгой дороги. Завтра важное празднество… Давайте на этом и закончим, потому что не хорошо, если принцесса хорошенько не отдохнёт.

На мгновение рот Лэтреилла дёрнулся, и он вложил свой меч в ножны.

— Хм, пусть будет так, наша беседа слишком затянулась.

Регис лишь молча, отдал честь.

Алтина тоже подняла ножны, которые лежали на балконе.

Нервничая, её глаза стали мокрыми.

— Аргх…

Лэтреилл отправился к себе в комнату.

— Хотя сейчас это невозможно, но я подумаю над твоей просьбой и дам подходящий ответ, Аргентина.

— Хмп… не думай, что ты победил, Лэтреилл.

Выдавила Алтина.

Пока они шли назад, Алтина более 30-ти раз сказала: «Как досадно».

«Как я и подозревал, Лэтреилл не знал, что Алтина была ранена».

Регис посадил Алтину и хлопнул по столу.

— Ты понимаешь? Храбрость и опрометчивость, не одно и то же! Сейчас ты являешься несдержанной и нетерпеливой!

— Н-но он реагировал…

— …Ничего страшного в том, чтобы скрестить мечи, однако ты первая среагировала на его провокацию. Если Лэтреилл захочет использовать это, ты окажешься в тюрьме.

— Правда?!

— Твоя популярность как 4-й принцессы, которая могла использовать в свою выгоду своевольность Лэтреилла… Однако теперь у меня нет средств против него. Алтина, при дворе есть множество вещей, которые не может решить меч, пожалуйста, помни об этом… Пожалуйста, чаще вспоминай о своём положении.

— Ты подразумеваешь, что я слаба?

— Нет, но скажем, что ты успешно убила бы Лэтреилла, мы будем схвачены охранниками.

— Э-это правда произойдёт?

— …Слушай меня, доставать свой меч только ради правосудия, делает тебя неотличимой от бандитов. Твоя цель, твои надежды — убить своего брата? Или это спасение людей?

Алтина сжала кулаки, которые лежали на её коленях.

— Я… Хочу быть щитом граждан.

— …Я верю в твои слова, если ты будешь помнить об этом, независимо от того, с каким противников ты столкнёшься, ты не проиграешь. Если это не для интересов страны, не доставай свой меч. Правитель, который игнорирует общественное мнение, — это начинающий тиран.

— Я понимаю.

Эта гордая 14-летняя девочка взяла на себя тяжёлую ношу политической борьбы.

«Для неё, кажется, трудно думать, перед тем как действовать?»

Этот откровенный характер начал показывать некоторые недостатки»

— Это так же и моя ошибка в этом вопросе, я прошу прощения.

— А?! Ты ведь не сделал ничего плохого!

— …Сейчас есть множество вещей, которые я могу сделать… Я должен работать усердней, ты тоже, Алтина, как принцесса ты должна быть осторожна в своих действиях.

— Мм.

— Пожалуйста, имей в виду.

— Это… Регис.

— Да?

— …Извини за то, что заставила тебя волноваться.

— Э, ах… Ты должна это сказать Эрику, а не мне.

Через некоторое время бледный Эрик вернулся весь в поту. Тогда Алтина поблагодарила и его.

Видя невредимую Алтину, Эрик почувствовал облегчение.

Чёрный чай, приготовленный Клэрисс, был подан.

После наблюдения за двумя людьми, которые хотели защитить Алтину, Регис решился.

Постепенно за окном стала видна луна.

Сейчас было время поражения, однако…

— …Пора нанести ответный удар.

Ничего не найдено.