Altina the Sword Princess

1 Том, Глава 4: Громовой меч

Переводчик: SculptorWeed

Редактор: Olegase

Крепость была заполнена разговорами о предстоящем поединке.

Как и ожидалось, большинство людей считали, что Алтина не сумеет победить Джерома... Так, почему же она бросила вызов?

Она считала, что Маркграф будет сдерживаться, если его противник будет член королевской семьи?

Солдаты делились слухами, которые они слышали.

“Это будет представление, в котором Маркграф сдастся после пары ударов? Нападение на члена королевской семьи карается смертной казнью, так ведь?”

“Ты так говоришь, потому что тебя в тот момент не было на площади. Я чуть в штаны не наделал от страха, когда генерал разозлился.”

“Эй, с принцессой всё будет в порядке?”

“Маркграф сказал, что возьмёт её в жены, значит, он не станет её убивать, правда?”

“Хехехе... Какой странный способ сделать предложение!”

“Вахаха!”

Если это будет честный поединок, тогда Джером определённо победит. Солдаты больше думали, будет ли этот поединок настоящим или просто представлением. Если настоящим, то, что Джером сделает принцессе?

В итоге вызов рассматривали как ‘Принцесса, заточенная во дворце, идёт против героя’. Как Маркграф справится с этим? Женится ли он на принцессе, вот что волновало людей.

Регис прошёлся по западной части крепости и собрал слухи, распространённые среди солдат.

“...Ну, определённо, никто не ожидает, что Алтина победит.”

Большинство солдат думали, что они лишь массовка, а Маркграф и Принцесса – главные персонажи. Но на самом деле всё было не так, солдаты, обсуждающие слухи с таким энтузиазмом, были более важны.

Алтина бросила вызов, чтобы завоевать их доверие. Джером же принял вызов, потому что солдаты наблюдали.

Что думали об этом эти 3000 солдат пограничного полка?

Именно этим Регис был обеспокоен прямо сейчас.

Регис всё ещё думал, что он должен взять на себя ответственность за то, что подтолкнул Алтину бросить вызов, пусть и не специально. Поэтому ему нужно было понять, что солдаты чувствуют по поводу этого.

Регис вернулся в центральную башню после того, как обошёл большую часть крепости.

Затем он направился в комнату Джерома.

Он нервничал, его сердце билось так быстро, что это его встревожило.

Он постучал в дверь, покрашенную в чёрный.

“Кто это?”

Низкий голос ответил из-за двери.

Регис сглотнул.

“...Это – Регис. Я пришёл, чтобы кое-что сказать вам, сэр Джером.”

“Хммп... это определённо что-то скучное.”

“Думаю, что это не так...”

“Заходи.”

Джером открыл дверь.

Комната была того же размера, что и комната Региса.

Его комната была рядом, но здесь была ещё одна дверь, в глубине комнаты. Стол стоял рядом с ней, в углу были полки с книгами по экономике и законам.

Джером был в середине комнаты, держа короткое и тяжёлое копье.

Он был обнажён по пояс, а его тело было всё в поту.

Наконечник копья представлял собой тяжёлый шар, но даже так, Регис замер, испуганный аурой Джерома.

“...”

“Кукуку... Должно быть, ты пришёл отравить меня по приказу маленькой девочки?”

“Если вы волнуетесь об этом, вы должны следить за мисс Клэрисс.”

“Ах, это пугает. Она действительно может сделать такое... Она может быть и похожа на хорошую девушку, но её личность ужасна. А жаль...”

“Я хочу поговорить с вами о поединке...”

“Сейчас бесполезно что-либо говорить.”

“...Вы правы.”

Регис вздохнул. Если бы Джером был не мотивирован, тогда были способы, с помощью которых он мог остановить поединок. Но Джером, казалось, был возбуждённым этим.

Настолько возбуждён, что сразу же начал подготовку.

 

Описание:

 

 

(пп: кьиияяяяя~ голый мужчина!)

“Фу... Я не думал, что она бросит вызов прямолинейно. Я думал, что она будет бездельничать и жаловаться до тех пор, пока не выйдет замуж за какого-нибудь дворянина, мусор, который тратит в пустую своё время... Кажется, что я ошибался.”

“Если она сможет жить спокойной жизнью, я буду спокоен.”

“Что насчёт тебя, мальчик? Ты думаешь, что девочка не сможет меня победить?”

“Не только я так думаю, это мнение всех солдат. Только вот, сама принцесса считает, что у неё есть шанс.”

Джером покачал головой.

Он сделал выпад тяжёлым тренировочным копьём, держа его горизонтально. Мышцы его рук и груди дрожали, стряхивая пот.

“Фу...Это правильно.”

“Вы имеете в виду...”

“Я не смотрю с высока на силу девчонки. Глупо недооценивать кого-то, кто может обращаться с таким массивным мечом.”

“Понятно.”

Он относится к этому очень серьёзно.” – подумал Регис, вздохнув про себя.

Регис не мог понять детали боевого мастерства, независимо от того, сколько бы он не смотрел.

Движения Джерома, размахивающего тренировочным копьём, были настолько быстры, что он с трудом мог уследить за ними.

Джером сделал выпад и сказал:

“Тот меч проблема... Меч или копьё сломается, если я попробую его заблокировать. Я могу сменить оружие на поле боя, но, если такое случиться здесь, я проиграю.”

“Это так.”

“Маленькая девочка, вероятно, думала об этом, когда сказала, что может победить. Вероятно, она будет использовать ‘Великий Громовой Квартет’.”

“Я слышал, что у сэра Джерома есть сильное копье, которое способно соперничать с этим мечом?”

“Да... Но это кавалерийское копье, для использования верхом. Им трудно владеть в пешем сражении.”

“Вы не планируете сражаться верхом?”

“На парадной площади? Это смешно. Кавалерия должна драться на равнинах... значит, она тоже об этом подумала. Я не могу использовать моё копье или моего коня. И это не сражение в нападении, в котором я опытен. Девчонка имеет все шансы победить.”

“Я не думаю, что всё это может повлиять на результат.”

И не только... Регис чувствовал, что шансы на победу Алтины всё меньше.

Регис считал, что для Джерома была важно победить не напрягаясь, так Алтина могла получить возможность, с такой большой разницей в силе. Он мог выпить перед поединком или что-то подобное.

Но Джером не оставил такой возможности.

Такая незначительная слабость может наоборот, насторожить противника.

Никто не знал, чего хотела Алтина, ставя такие условия, но это определённо не было мудро, с точки зрения стратегии.

“Эй Регис... Ты надеешься, что я проиграю?”

“Почему вы так думаете?”

“Ты не пришёл бы, если бы надеялся, что я одержу победу. Ты бы счастливо обсуждал слухи с солдатами. Ты не стал бы беспокоиться, и скорей всего, просто вернулся к своей административной работе, которую так любишь.”

“Я должен поправить два пункта.”

“Что?”

“Я надеюсь решить всё мирным путём.”

Если Алтина победит, то станет на один шаг ближе к своей цели. Но вместе с этим, она станет ближе к краю опасного утёса.

Регис чувствовал, что он должен обеспечить ей страховку, даже при том, что он не был в состоянии остановить её.

“Кукуку... Я не думаю, что в таком месте, как линия фронта, можно добиться мирного решения.”

“Ещё одна вещь, которую я хочу поправить... я не люблю административную работу. Ты так подумал потому, что я почти не спал в последнее время!?”

Регис подсознательно забыл об почтительном обращении

Регис всегда подавлял свои эмоции, но сейчас он выплеснул всё накопившееся недовольство.

Джером смотрел на него широкими глазами и громко засмеялся.

“Кухахаха! Мне жаль! Я поправлю себя – я точно одержу победу, а ты должен делать свою административную работу, которую так не любишь! Для меня!”

“Это слишком жестоко.”

Регис опустил плечи.

Джером изменил тон и понизил голос.

“Эй, Регис... ты ведь заметил, так ведь?”

“...Вы говорите о бюджете?”

Джером молча кивнул.

Регис почувствовал холод внизу его шеи.

После просмотра тонны документов, Регис действительно кое-что обнаружил.

“...Истинная причина, почему вы выгнали всех штабных офицеров... чтобы только те, кому вы доверяете, могли видеть бухгалтерские книги.”

“Это так.”

“Почему вы мне доверяете?”

“Потому, что... Я не должен тебе это говорить.”

“Когда мы только встретились, вы пытались меня подкупить, и даже угрожали вилами. Всё из-за этого?”

То, что Беилшмидт тесно связан с бюджетом полка, военная администрация не знала.

Было не понятно, куда именно пошли эти деньги.

Но, если вы возьмёте во внимание материальное положение Джерома, у вас может появиться хорошее предположение.

Джером ухмылялся.

“Фу... Я отложил этот вопрос, так как ты был занят документами.”

“Вы о том, кто мой командир...?”

“Ты не должен говорить об этом с девчонкой. После поединка через 3 дня, эта паршивая драма между мной и ей будет закончена. И ты будет работать подо мной.”

Регис выглядел раздосадованным.

“Я не особо ценен для Маркграфа, который так заинтересован во мне.”

“Не льсти себе. Ты только дополнительный приз. Я избавлюсь от командующего с одним лишь званием, клан Беилшмидт получит себе члена королевской семьи... А ты – яблоко на закуску.”

“Ха... Значит, я – яблоко.”

Это могло быть мнением со стороны, но Регис чувствовал неловкость, будучи предметом спора.

Маркграф не отнёсся к этому пренебрежительно. Он был возбуждён из-за предстоящего поединка.

У него тоже были собственные стремления.

Регису потребовалось много усилий, чтобы скрыть тревогу на его лице.

Это будет трудно... Алтина, зачем ты бросила этот вызов?

Всё же, ему многое нужно было сделать, независимо от того, какой результат будет у поединка через 3 дня.

Когда проверяющие прибудут в эту часть, и увидят состояние бухгалтерии, бухгалтерам и командующему сделают выговор. Даже, если этот командующий только на словах.

Это увеличит шанс обнаружение тайн...

–––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––

После возвращения от Джерома, Регис второпях закончил оставшуюся часть документов.

Некоторое время он потратил впустую из-за нападения монстра-сна, но он всё же сумел закончить документы и запечатать их.

После завершения всех дел, Регис покинул комнату.

Солнце было высоко. Утро было облачным, но погода была достаточно тёплой, чтобы снег начал таять. Можно было даже не надевать пальто.

Люди толпились у южных ворот.

Курьер был здесь.

Люди, которые были счастливы получить письмо, могли быть только рыцарями. Большинство солдат были безграмотны и редко посылали письма.

“Повозка уезжает~~”

Зазвонил колокол.

Регис выбежал.

“Подождите! Пожалуйста, постойте! У меня будут проблемы, если это не отправить!”

Курьер приезжал лишь раз в неделю.

Регис пробился вперёд с пакетом в руках, и сунул его, сбитому с толку, курьеру.

“Это... Отправить в отдел военной администрации? Братан, разве для этого нет, военного курьера?”

“Это срочные документы, будет очень плохо, если они не будут доставлены в срок. Это большая ответственность, но я доверюсь вам.”

“Погоди! Мы гражданские курьеры, не военные! Раз тебе нужно срочно, отправь посыльного.”

“Сэру Джерому не нравиться отправлять своих солдат, как посыльных, а для меня это очень важно.”

“Хм, отдел военной администрации находиться в столице, думаю я могу забросить это.”

“Я буду благодарен.”

Регис сунул ему медную монету тони. (пп: tonie – видимо валюта)

Курьер убрал пакет в свой мешок с почтой и улыбнулся.

Я потребую вернуть мне деньги, как необходимые расходы.” – у Региса всё же было мало денег.

Курьер выехал из южных ворот.

Наконец, он может поспать.

Регис широко зевнул.

В этот момент он услышал хихиканье рядом с ним.

Он обернулся и увидел Клэрисс, державшую белье для прачечной.

“Вы выглядите довольно усталым.”

“Ах... Обработка документом трудное дело, а вопросы, которые нельзя просто так оставить, всё продолжают прибывать.”

“Вы о принцессе? Вам не нужно об этом волноваться.”

“...У вас найдётся время для меня, прямо сейчас?”

“Странно для вас, думать, что у меня есть время.”

Клэрисс подняла уголки губ, потому что держала в руках, довольно, много белья.

Моющие средства для стирки использовались только в столице, но в прачечной крепости, использовали традиционные методы. Здесь моющие средства считались роскошью.

“Мои извинения, кажется, вы сильно заняты... Вас редко можно увидеть за стиркой в это время. Обычно вы занимаетесь этим утром.”

“На скатерть пролили молоко. Если её не постирать сейчас, то позже она начнёт пахнуть.”

“Ох, я понял. Это вы пролили?”

“Нет. Я просто была свободна. Если вы не возражаете поговорить, пока я буду заниматься стиркой, то я выслушаю.”

“Давайте так и поступим. Позвольте мне понести половину, чтобы помочь вам.”

Клэрисс вредно улыбнулась, когда Регис протянул реки.

“Вы уверены?”

“Независимо от того, насколько я слаб, я способен помочь леди отнести белье в прачечную.”

“Я не об этом. Всё же, оно залито молоком.”

“Угх... Тут ничего не поделаешь. Позже я оботрусь влажной тряпкой.”

“Фуфуфу...”

Клэрисс передала немного влажного белья Регису. Оно пахло молоком.

Регис отправился в прачечную вместе с Клэрисс.

Для горничных стирка была столь же утомительна и важна, как готовка и уборка.

В углу западной части крепости, где проживали солдаты, было здание, которое наполовину было под землёй.

Вода от таящего снега, текла по трубам, наполняя 10 мест для стирки.

Клэрисс положила бельё в воду.

Её нежные и белые руки покраснели, после того как погрузились в ледяную воду.

“Угх...”

“Позвольте мне помочь”

“Всё хорошо. Вы хотели поговорить со мной о принцессе?”

“Правильно... Но вы занимаетесь таким трудным делом, пока я просто говорю. Мне не удобно.”

“Какие странные вещи вы говорите. Это то, что называют ‘социальное положение’.”

“Что по вашей логике, я должен сделать, если хочу вам помочь, даже со своим социальным положением?”

Регис вынул скатерть от груды прачечной и впитал это в воде, подражая Клэрисс.

“Воу!?”

Он почувствовал боль от ледяной воды.

“Вы действительно... Вынимайте руки из воды время от времени. Иначе, вы получите обморожение.”

“Ах, вот так. С вами всё в порядке?”

“Я привыкла.”

“Понятно.”

“Когда приходиться стирать слишком много, я использую тот горшок, чтобы согреть немного воды. Так я могу согреть руки и хорошо отстирать пятна.”

В углу прачечной стоял большой горшок.

Регис понял, что невозможно было постирать много вещей без предварительной подготовки.

Новичку, как он, пришлось бы нелегко, делая это в одиночку.

“Сегодня вы не кипятили воду?”

“Здесь всё равно только несколько вещей. Это всё, о чём вы хотели поговорить?”

“Ещё нет, я только начал... ку...”

Регис массажировал пальцы, которые болели от холода, чтобы согреть их.

Но пятна всё не отстирывались.

Таким образом, Регис повторял 3 шага: стирал белье, доставал руки и растирал их, чтобы согреть.

“Получается?”

“Угугу... Почему Алтина бросила вызов сейчас?”

“Скорей всего, принцесса не особо думала насчёт времени. Она решила из-за чего-то, о чём думала утром.”

“Это слишком опрометчиво.”

Он, наконец, удалил запах молока с одной части скатерти.

Большая часть скатерти стала немного жёлтой, часть которая ранее была коричневой тоже отстиралась.

“Но даже так, если это идея принцессы, то всё будет хорошо.”

“Я знаю, что уже поздно сдаваться... Но я не думал, что вы смотрите на это так оптимистично.”

“Разве вы не доверяете принцессе, г-н Регис?”

“У меня нет возможности оценить военное мастерство. Но объективно, у Алтины нет никакой возможности победить. Если сэр Джером был бы человеком, который может проиграет неопытной 14-летней девочке, он давно бы погиб на поле боя.”

“Понятно, вот как думают люди.”

“Если у вас есть другое мнение, пожалуйста, расскажите мне...”

Клэрисс достала скатерть из ледяной воды.

Звук водных брызг разнёсся по прачечной.

“Просто принцесса сказала мне, что ‘это не проблема’♪”

“Вы просто отказываетесь думать. То, чему вы ‘верите’ и ‘факты’ – разные вещи.”

“А что планируете делать вы?”

“...Вероятно, мы вообще ничего не можем сделать.”

–––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––

После окончания стирки, с которой Регис был совершенно не знаком, он пошёл в свою комнату.

Он шёл, пошатываясь от недосыпа или может от навалившихся проблем, о которых он размышлял.

От внутреннего двора он услышал звук взмахов меча.

Он посмотрел во внутренний двор, и увидел, как Алтина размахивала большим фочардом.

Она легко вращала его одной рукой, как шест, хотя, обычно, требовалось обе руки, чтобы просто с ним справиться.

– Обычная девушка не смогла бы сделать такое.

Руки Алтины обладали огромной силой, которая не соответствовала её внешности.

Видимо, она заметила присутствие Региса.

Она улыбнулась ему.

“Ара, ты тоже хочешь потренироваться?”

“Я не хочу и не могу. Я не хочу хвастаться, но...”

“Ты даже поднять её не можешь?” (пп: фочард по сути алебарда, поэтому будет в женском роде.)

“Вероятно, не смогу.”

Регис пожал плечами, в то время как Алтина неловко улыбнулась.

Она продолжила тренировку.

“Ты... Удивительна.”

“Только сила моих рук... в этом я уверена. Ещё будучи маленькой, я могла владеть мечами для взрослых.”

“Ну, я не только об этом... Но и победить Джерома, откровенно... Я имею в виду... Это будет трудно?”

“Определённо. Если бы его можно было легко победить, у наших противников не было бы таких трудностей.”

“У тебя есть план? Ты очень уверенно бросила вызов.”

Регис был почти уверен, что нет.

Алтина смотрела не него с расстроенным выражением.

“Какой план? Разве в поединке не побеждает тот, кто сильнее?”

“Угх... Ты даже не подумала об этом... Какие-либо приготовления, которые увеличат твои шансы на победу?”

“Эй, я не глупая.”

“Значит, ты думала об этом!?”

“У копья первый удар быстрее. Так как мой меч тяжёл, после блокировки я не должна упустить удар в корпус. Пнуть его по колену, когда он нарушает правила?”

Регис наклонил голову.

“Что это... Ты планируешь драться с ним честно...”

“Это бессмысленно, если я так не поступлю, моя цель не победа.”

“А?”

“Моя цель, показать, что я сильнее. Я не завоюю доверие солдат, если я одержу победу с уловками. И твоё доверие тоже.”

Спокойно объяснила Алтина.

Регис понимал, что она права.

“...Но, он не из тех, кого можно победить без плана.”

“Это будет бессмысленно, если я одержу победу с планом.”

“Угх, эрм...”

“Ты думаешь о чём-то странном?”

Алтина строго уставилась на Региса.

Регис отвёл глаза.

“...Есть много способов сделать что-то, так, чтобы другие не заметили, так ведь? Например, ослепить его солнечным светом с помощью осколка зеркала или ловушка на земле.”

После того как он тихо это сказал.

Можно было услышать звук ветра.

Алебарда ударила рядом с ногой Региса, оставив глубокую выбоину.

“Не шути со мной!”

“Эй, эй Алтина!?”

“Ох... извини. Я переволновалась...”

Я тожеподумал Регис и ответил:

“Извиняюсь, я не хотел расстраивать тебя.”

“Да, я понимаю.”

“Я понимаю, почему ты хочешь драться честно. Но цель лежит не в конечной серии побед. Иногда нужно использовать обходные пути.”

Как и ожидалось, это слишком жестоко для 14-летней девушки.

Фактически, У Алтины, которая была 4-ой принцессой, не было и шанса унаследовать трон. Чтобы завладеть им, у неё есть только один путь – это узурпация.

Но у Алтины было чистое сердце, таким образом, она не захочет идти по пути, заполненным грязью и кровью.

В её глазах были только чистые и справедливые намерения.

В этом случае, Регис должен был стать плохим парнем––

Регис сжимал кулак.

Пара белых, миниатюрных рук накрыли его кулак.

“А…?”

Пальцы, которые до сих пор были тёплые после тренировки, гладили его кожу.

Прежде чем он опомнился, Алтина уже была рядом с ним.

Она подняла голову, чтобы посмотреть на Региса, её красивые тёмно-красные глаза смотрели на него.

“Я знаю, что ты волнуешься обо мне. Я так же понимаю, что ты много знаешь о мире.”

“Да, я волнуюсь о тебе... Но я не так уж и много знаю...”

“Я не думаю, что думать о тактике, это плохо. Но, иногда, мы должны сражаться лоб в лоб.”

“...Ты подразумеваешь, что сейчас такой случай?”

“Да, разве не так?”

Регис закрыл глаза.

Он просматривал знания, полученные из книг.

Но, в конце концов, он отказался от них.

“Если я помогу тебе победить с помощью плана... Ты потеряешь справедливость своего пути, по которому идёшь. Нет ничего более печального, чем заблудить и стать пешкой для других.”

“А... На самом деле я не думала так глубоко, просто мой инстинкт говорит мне, что я должна даться и победить честно!”

“Я могу тебе верить...?”

“Я докажу, что достойна твоего доверия, просто подожди и увидишь!”

Алтина ударила кулаком по руке Региса, которую держала.

Регис кивнул.

Сейчас, победить, используя план, будет не эффективно и будет иметь отрицательный оттенок.

Но он не может просто стоять в стороне.

[Примечание переводчика: Мы наконец разгадали смысл названия ‘Великий Громовой Квартет’, если с великим и громовым всё понятно, то с квартетом не очень. И мы пришли к выводу что это ‘четырёхручный меч’, как, например, двуручный, только для 4 рук) Странно правда? Но мы решили не менять название на такое громоздкое, и оставить просто квартет.]

Регис протирал глаза, когда пришёл в офицерскую столовую.

Но человека, которого он искал, там не оказалось, поэтому он отправился в конюшни.

Пока он блуждал по конюшням, человек, который был ему нужен, окликнул его.

“О, сэр Регис!”

“Вот вы где, г-н Эврард...”

“Я просто искал вас!”

“Вы... искали меня из-за принцессы?”

“Хм? Вы имеете в виду поединок? Вахахах! Я знал, что рано или поздно это случиться, но я не думал, что маленькая девочка бросит вызов сейчас! Я был очень удивлён!”

“Вы знали, что это произойдёт!?”

“Она хотела изменить это неуклюжее положение вещей.”

“А…”

“И единственный способ, который она смогла бы придумать, это выгнать герцога с помощью меча!”

Регис схватился за голову.

Это значит, что мышление Алтины не отличается от мышления этой горы мышц, названой командиром рыцарей.

По крайней мере, когда они тренируются.

У него раскалывалась голова.

Нет, это была причина, почему она думала, что Регис обязательно хотел ей помочь, как стратег.

“Почему всё развивалось так... Победитель уже предрешён...”

“Вахаха! Сэр Регис, вы умеете обращаться со словами! Как и ожидалось от стратега!”

“Неверно. Я не стратег.”

“О? Разве не вы придумали тот превосходный план поимки бандитов?”

“Нет, это так... Принцесса попросила меня объяснить то, что я знаю... У меня нет способности придумывать боевые стратегии.”

“Что в этом плохого? Другие не умеют использовать их знания, это не плохой способ внести свой вклад.”

“Хах...”

Но что, если в критический момент, у него будет недостаточно знаний? Тогда то, они и будут нуждаться в мудрости настоящего стратега.

Например, как сейчас.

Плат! Эврард сильно хлопнул Региса по спине. Это прогнало всю его сонливость.

“Больно!”

“Благодаря вам, были спасены жизни людей.”

“Ах...?”

“Мой внук! Тот ребёнок был в армии Маркиза Теннессе, и он был спасён, когда они были побеждены.”

“Ну, штаб был уничтожен из-за атаки с тыла, но большинство наших сил сумели сбежать. Но я не думаю, что это было благодаря мне...”

“Вы имеете виду людей из главных сил?”

“Да.”

“Мой ребёнок был с вами, с резервными войсками, когда вас послали в тыл к основным силам.”

“Ах, резервные войска.”

“В итоге, он не был пристыжен из-за поражения. Наоборот, его похвалили вместо этого за то, что он помог его побеждённым товарищам спастись.”

Регис помнил то, что произошло.

Это были не приятные воспоминания.

“...Когда мы узнали о скрытой атаке с тыла, штаб уже был в огне... Таким образом, я предложил не помогать им, а подготовится к атаке... Но это всё, что мы могли сделать.”

“Не нужно скромничать. Штаб был уничтожен, а армия разбита. Главной причина, по которой армию не истребили, состояла в том, что резервные войска остановили наступление варваров, а командовал ими штабной офицер 5-го ранга, Регис Аурик.”

“Я не кем не командовал... У резерва были свои высокопоставленные боевые офицеры, которые и вели их в бой, таким образом, это они сделали всю работу.”

“Но рассказывают об этом иначе.”

Эврард протянул письмо.

Регис взял его.

Внук Эврарда использовал очень формальный язык и описывал то же, что только что сказал Эврард.

Как он был спасён благодаря усилиям Региса, после того как армия Маркиза была разбита.

Ещё он упоминал, как Регис спас и многих других.

Недавно он узнал, что Регис должен был взять на себя ответственность, как единственный из штаба, кто остался в живых и был выслан на границу.

Итак––

“Чтобы вернуть долг сэру Регису, мой внук будет просить добровольный перевод в этот полк. Отлично!”

“Как такое может быть? Пусть уровень смертности в этом полку немного ниже по сравнению с другими местами на линии фронта... Но он все ещё в 10 раз выше, чем служба в столице. Зачем он добровольно хочет перевестись сюда?”

“Вероятно, мой внук хочет защищать вас здесь.”

“...Я не достоин.”

“Вахахаха! Вы говорите странные вещи. Только сам человек решает, почему и ради кого ему рисковать жизнью!”

Регис чувствовал, что слова Эврарда верны.

Но сам Регис не считал, что он спас много жизней, или то, что он был достоин защиты.

“Г-н Эврард, вы примете это? Что ваш любимый внук добровольно переводиться в такое опасное место?” (пп: лучше бы была внучка)

“Если он сам этого хочет, я ничего не смогу сделать.”

“Я достоин его защиты!?”

“Гм... В моем положении, я не могу на него ворчать.”

Эврард удовлетворённо улыбнулся.

Регис наклонил голову, не понимая, что он имеет в виду.

“...Вы имеете в виду?”

“Я имею в виду, что если мой внук погибнет из-за вашей не компетенции, то я поговорю с вами о ваших обязанностях вместе со своей алебардой!”

“Вы сердитесь!?”

“Не слишком.”

“Теперь ваша угроза бессмысленна!”

Регис должен был чувствовать себя счастливым, что кто-то из его старой части переводиться из-за благодарности к нему.

Но благодаря этому, Регис чувствовал, что продолжительность его жизни тоже стала короче.

Возвращаясь к теме.

“...Давайте пока оставим это в стороне... Я хочу поговорить о принцессе.”

“Хммм?”

“Вы думаете, что принцесса может победить?”

“Было бы превосходно, если бы она смогла выдержать 10 ударов, так ведь?”

Эврард думал, что Джером одержит победу в пределах 10 ударов.

Это по настоящему большой промежуток в их мастерстве.

“...Это может идти в разрез с кодексом рыцаря... Но могу ли я попросить вас, чтобы вы спасли принцессу, если она будет в трудном положении?”

“О? Расскажите мне детали.”

–––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––

3 дня спустя––

Полуденный колокол собирался зазвонить.

На площади уже собралось множество солдат.

С утра падал снег, если поднимется ветер, он превратиться в снежную бурю.

Но никто даже и не думал отменить поединок из-за плохой погоды.

Регис был в комнате Алтины.

За последние дни никаких несчастных случаев не произошло. Алтина спокойно ждала время поединка. Она изящно сидела на резном стуле, одетая в своё обычное цельное платье и броню, состоящую из наручей, наколенников и нагрудника.

На столе стоял чайный сервиз.

“Ты выглядишь не очень, Регис.”

“Это ты виновата, что я заболел из-за волнения, Алтина.”

“Разве ты будешь драться на дуэли, так что расслабься немного, хорошо?”

“Ты думаешь, что сможешь победить? Против ‘героя Эрштайна’?”

“Определённо, я уже много раз тебе говорила это. Но ты не поверишь, пока я не докажу это тебе.”

“И ставка с условиями против себя самой...”

Алтина встала.

Она была на голову ниже, чем Регис, но её аура создавала впечатление, что она была достаточно высока, чтобы смотреть на него сверху.

“Если я буду бесполезно сидеть в безопасном месте, как я смогу стать императрицей?”

“Ты не смогла бы... Но в мире существует такая вещь как управление рисками...”

“Так же в мире есть такие вещи, которых не достичь, не одержав победу.”

“Ты слишком торопишься.”

“Ты не веришь в меня, чтобы я не делала.”

Алтина улыбнулась.

Регис остолбенел.

– Он должен верить, что Алтина победит, даже если у неё не будет единомышленников?

“Ты потеряешь что-то дорогое, если, ведомый эмоциями, сделаешь неверный ход. Я не могу совершить ту же ошибку.”

Регис вспомнил Маркиза Теннессе.

Скорей всего, он никогда не забудет то, что не сделал то предложение в 3-й раз. Или то, что не брал во внимание гордость дворян.

Бессмысленно иметь одни лишь знания.

Этот факт был глубоко выбит на его сердце.

“Ты собираешься остановить меня? Может, ты собираешься сбежать вместе со мной? Это было бы очень романтично.”

“Я не могу сделать это. Я думал об этом раньше, но ты достаточно сильна, чтобы Джером был на стороже. Сбежать, не замеченными не получиться. И если бы ты хотела сбежать, то давно бы отменила поединок.”

“Ты прав. Жаль, это совсем не романтично.”

“Хотя я думал о том, что сделать, если ты проиграешь...”

Алтина нахмурилась.

“И чтобы тогда случилось?”

“Я задержу Джерома, а ты, вместе с одним рыцарей, убежишь подальше от крепости. Но я не могу сказать тебе, кто этот рыцарь...”

Регис был готов к тому, что Алтина рассердиться на него за то, что он планировал побег, в случае её поражения.

Но Алтина внезапно рассмеялась.

Она громко смеялась, держась за живот…

“Нет, не хорошо... Ахахаха... Ре… Регис это действительно слишком!! Ахахах! Ты уверен в том, что я проиграю! Ха~ давай оставим шутки, хорошо!?”

“Я действительно не хотел этого делать. Но мои личные отношения с тобой и объективное мнение – две разные вещи. Я должен был сделать соответствующую подготовку к худшему варианту развития событий...”

“Ахахаха, правильно! Я действительно думаю, что ты мне необходим, потому что ты именно такой человек. Это хладнокровное решение стратега.”

“Не решение стратега. Это... это... как же мне это назвать?”

Это слишком большая ответственность для штабного офицера 5-го ранга.

Но для друга Алтины?

Когда он стал другом Алтины, которая была командующим? Думать, что он был её другом, потому что она разрешила обращаться к ней по её прозвищу, было слишком глупо.

Регис беспокоился, поэтому замолчал.

Алтина всё ещё смеялась, её плечи дрожали.

Звук одышки был смешан со смехом.

“Ха, ха... Я боялась, что умру со смеху прямо перед поединком. Я не думала, что ты сделаешь такую подготовку на случай поражения... Ах... Это слишком.”

“Я не стану искать оправдания. Я не верю в то, что ты победишь.”

Регис ещё раз признался.

Алтина не рассердилась и просто кивнула.

“Я знаю. Есть только один человек, который верит в мою победу безоговорочно.”

“Ты имеешь в виду Клэрисс...”

“Да. Но, чтобы достичь моей цели, человек, который не доверяет мне полностью, тоже необходим.”

“Этот человек я?”

“Я подтвержу, ты ли это, после этого инцидента. Ради того, чтобы заработать твоё доверие, я не проиграю.”

Алтина бросила вызов Джерому, чтобы заработать доверие у солдат этого полка.

Включая Региса.

“...Эта дуэль могла бы быть отменена, в зависимости от моего отношения?”

“Хммм~~ возможно”

“Угх...”

Его умственная усталость увеличилась на 30%. (пп: с девушками всегда так.)

Алтина протянула свою руку.

Её рука коснулась груди Региса, там, где находится сердце.

“Хмммм?”

“Я хочу стать императрицей... Если моё желание не осуществиться, то я определённо погибну. Мой стратег последует за мной.”

Независимо от того, что они сделают, Алтина, конечно, не будет единственной, кто возьмёт на себя ответственность.

Его сердце под ладонью Алтины начало бешено колотиться.

Алтина ещё не закончила.

“Беря тебя как стратега, я ожидаю, что ты рискнёшь своей жизнью ради меня.”

“Правильно...”

Регис понимал это.

Именно поэтому Регис колебался.

“Так как я прошу от тебя, рискнуть своей жизнью, будет нормально, если и я рискну своей. Я не хочу быть глупой королевой, которая ожидает преданности, просто сидя на троне.”

Алтина двигала ею руку от груди до его шеи, и его лица.

Её рука была холодной.

“Смотри, и я докажу тебе своё желание… И ты сможешь ещё раз подумать над моей просьбой, которую я сказала той ночью.”

“Там, где я не могу поверить в себя сам, ты будешь верить в меня. Таким образом, я должен доверять тебе, правильно?”

Алтина кивнула и убрала руку.

Она подошла к колоссальному мечу, стоящему у стены.

И крепко взялась за рукоять.

“Время пришло.”

–––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––

Алтина и Джером стояли друг напротив друга, окружённые стеной солдат.

Между ними было примерно 10 шагов.

У всех под ногами был снег.

Была плохая видимость, и всё вокруг было белым. Началась снежная буря.

Поверх платья Алтина надела наручи и наколенники.

В её руке был Великий Громовой Квартет.

Это был гигантский меч, который не подходил маленькой девочке.

С другой стороны, Джером не носил брони, только нормальную одежду, чёрную рубашку и военные штаны. Он держал короткое копье, которое использовали пехотинцы в лесах. Оно было 27 Па (2м) длиной, примерно той же длины, что и гигантский меч.

Регис стоял среди людей, окруживших их. Эврард одетый в полный доспех, подошёл к нему и сказал:

“Они спокойны.”

“Действительно... Как подготовка?”

“Никаких проблем, мисс Клэрисс ждёт в карете.”

“Спасибо.”

Их разговор о плане на окончание поединка закончился.

Эврард погладил свою бороду.

“Маркграф многое учёл. Он не использует меч, чтобы получить преимущество в скорости, или длинное копье, чтобы получить больший диапазон. Он выбрал оружие, которое не даёт ему никаких преимуществ.”

“Я ничего не понимаю в столкновениях между мечами и копьями... Но короткое копье, используемое Маркграфом, ставит его в невыгодное положение?”

“Оно не лёгкое или длинное, и сломается от удара гигантского меча.”

“Он не будет использовать это... как оправдание за проигрыш?”

“Он подготовился заранее, и не сможет использовать это как оправдание. Но хочет использовать это по-другому.”

“Чтобы принцесса не могла найти оправдания?”

“Да! Так же как принцесса не дала Маркграфу шанса на оправдания, установив время поединка. Маркграф использует неудобное для него оружие. Они начинают.”

“...!!”

Полуденный колокол зазвонил, как будто объявляя о начале схватки.

Лязг металла о металл разнёсся по площади.

Большинство людей думали, что принцесса первая нанесёт удар по Маркграфу, а он уклониться.

“Ора, ора, ора!!”

Но первым, ревя, напал Джером.

Он расшвыривал снег ногами и наступал.

Алтина не двигалась. Или, может, она просто не могла?

Маркграф мгновенно сократил расстояние в 10 шагов и сделал выпад копьём.

“Хах!”

Солдаты были ошеломлены.

“Такая атака!!”

Алтина выдохнула.

И использовала тело меча, чтобы заблокировать наконечник копья.

Джером застонал.

Два куска металла с визгом столкнулись.

Короткий удар копья был отклонён плечом девушки.

Джером вздыхал.

“Угх... Нормальное копье не может даже поцарапать это!”

“Сделан из ‘Эльфийского серебра’?”

Тихо сказал Регис.

Во время войн, которые дали возможность основать империю, были легенды, в которых создавали сильные мечи из серебра, чтобы подарить племенному императору.

Вероятно, мечи были выкованы из естественного сплава металлов – так объясняли исследователи. С помощью сплавления разных типов металла вместе, сейчас можно было создать материал более сильный чем сталь, это знали все.

Но сплав, который мог бы конкурировать с Эльфийским Серебром, до сих пор не был разработан, поэтому некоторые люди считали, что у таких мечей было благословение эльфов. (пр: теперь осталось найти милую эльфийку для счастья)

Гигантский меч стал щитом, защищающий миниатюрную Алтину.

После того, как его удар был отражён, Джером оттянул своё копье, чтобы стабилизировать себя. Но нога девочки уже летела в его сторону.

Глухой звук разнёсся по парадной площади.

“Угх...”

Колено Джерома получило сильный удар.

Стойка крепкого мужчины сломалась.

Девочка завопила:

“Дерись серьёзно, Джером!”

“Воуууаа!?”

Когда она взмахнула мечом, он смел снег не касаясь земли. Сила меча была достаточна, чтобы даже окружающие их солдаты почувствовали это.

Джером перекатился, чтобы уклониться от такого сокрушающего удара.

Если бы он попробовал заблокировать такой удар то, вероятно, был бы разрублен вместе с копьём.

Войска, наблюдающие сражение, были воодушевлены таким неожиданным началом.

Меч принцессы вынудил Маркграфа перекатиться по земле, замаравшись снегом и грязью, чтобы уклониться от него. Никто такого не ожидал.

“...Может, она способна победить?”

Но слабая надежда, которая зародилась в груди у Региса, была уничтожена Эврардом.

“Это – только начало!”

Когда Джером встал в стойку, он всё ещё улыбался.

“Слишком наивно, девчонка. Ты пожалеешь, что не закончила всё этим ударом.”

“Моя цель состоит в том, чтобы показать, что я сильнее вас, а не разорвать в клочья своего подчинённого.”

“У тебя есть возможность, сдерживаться?”

“Вы тоже пытались ранить меня в плечо. Вы не волнуетесь, что не сможете на мне жениться, если я умру?”

“Кукуку... Это действительно приходило ко мне в голову.”

“Деритесь, со всей своей силой!”

“Фу, интересно!”

Они оба рванули друг к другу.

 

Описание:

 

Джером атаковал несколько раз, но Алтина сумела заблокировать атаки мечом.

Алтина, размахивающая гигантской глыбой металла в своей тонкой, как ветка руке, казалась настолько нереалистичной, как фильм категории ‘Б’.

Ситуация, в которой Алтина, неоднократно наносила удары, в то время как Джером оборонялся, стала происходить чаще.

Джерома загоняют в угол!?

Солдаты начали кричать.

Руки Эврарда дрожали.

“О... Принцесса настолько сильна... Она – богиня!”

“Она может победить?”

“Угх!! Ерм... Маркграф колеблется в колющих ударах. Он волнуется по поводу смертельных ранений. Очень важно для Маркграфа не усердствовать, когда его атака заблокирована, иначе он сломает своё копье. В тоже время, он должен парировать и уклоняться от атак меча.”

“Потому что его копье сломается, если он попытается заблокировать меч?”

“Правильно, Маркграфу, приходиться защищать его копье и в атаке, и в обороне, поэтому у принцессы преимущество.”

“Так почему же она не может победить?”

“Обидно, что принцесса не мужчина.”

“Э? Это...”

Как они видели, ситуация где Джером нападал, в то время как Алтина оборонялась, стала повторяться чаще.

У Джерома всё ещё были силы в запасе. Он время от времени вращал своё копье, чтобы показать, что он расслаблен.

С другой стороны, Алтина запыхалась.

Ей недоставало стойкости.

Может у неё и была сила, чтобы владеть таким колоссальным мечом, но она не могла состязаться с героем Джеромом, который привык к затяжным сражениям на поле боя.

Гигантское лезвие стало вялым, оно стало отставать от скорости короткого копья.

Часть её платья был разорвана наконечником копья.

Джером до сих пор вёл опасный бой, где его копье могло ранить при любом неверном шаге. Сцена медленно превращалась в Джерома, загоняющего Алтину в угол своими атаками.

Копье проткнуло ткань на рукаве цельного платья Алтины и обнажило кожу.

Кровь медленно текла по её белой коже.

“Ха... ха...”

“А ты довольно хороша, маленькая девочка, я думал, что ты выдохнешься гораздо раньше.”

“Я не сдамся, только потому, что моё дыхание стало немного быстрее.”

“Хмммп, тогда я признаю тебя. В этой крепости очень мало людей, которые способны драться со мной так долго. И ты всё ещё молода. Вероятно, ты станешь великим фехтовальщиком, года через три.”

“Ха, ха... признаете меня фехтовальщиком? Вам голову дверью прижали? Я хочу, чтобы вы признали меня вашим командующим.”

“Если ты будешь настолько сильна, солдаты будут слушать твои приказы. Ты до сих пор не на моем уровне, но ты достаточно хороша, чтобы стать вице-командующим.”

“Если это так... тогда... Я не могу сдаться сейчас!”

Алтина подняла свой меч.

Она пробороздила снег и атаковала.

И рубанула сверху вниз.

“Хьияяяя!!”

“Ара, ара... Жадность тебя погубит.”

Меч рубанул землю.

Стена снега поднялась с земли.

Звук от удара больше походил на гром.

Джером уклонился и сделал выпад своим копьём.

“Хах!”

“Хее... Хия!”

Алтина подняла меч.

Она собиралась отразить выпад копья.

Но прямо перед столкновением, Джером остановил тело с оружие и отступил.

Это был обманный выпад.

Он полностью прочитал её движения.

От такого удара, в который она вложила всю свою силу, уклонились, поэтому стойка Алтины потеряла устойчивость.

Джером не пропустил такую возможность и нанёс удар своим копьём.

Короткое копье ударило левую руку Алтины и отбросило её.

“Укху!?”

Броня на руке девочки разлетелась в клочья.

Регис наклонился вперёд.

“Алтина!?”

Он не смог сдержать крик.

Девушка быстро прокатилась по земле покрытой снегом. Поединок окончен – подумали все. Но рука Алтины, как и прежде, сжимала рукоять меча.

Она медленно встала.

“Ха... ха... ха... ха... ха...”

Пылающие глаза Алтины впились в её противника.

Из её левой руки сочилась кровь, окрашивая остатки брони и платья в красный.

Её левая рука безжизненно свисала.

Вероятно, она была сломана или отнялась от боли.

Лишь правая рука держала меч.

Было ясно, что Алтина не могла продолжать бой. Но не было похоже, что она сдалась.

Джером тряхнул своё копье и воткнул его в землю, он выглядел расслабленным. Он изобразил тревогу и спросил:

“Ты всё ещё хочешь продолжить?”

“Определённо... ха... ха… ха... Я никогда не сдамся...”

“У тебя осталась только одна рука.”

“Вы... угх... потеряв в бою одну руку... ха... Вы сдались бы?”

“Хммп, Твой дух похвален. Но, что ты собираешься сделать, после того как станешь командующим? Девчонка, ты правда готова взять на себя ответственность за жизни 3000 мужчин из пограничного полка?”

“Ха... ха... Вы думаете, что я бросила вам вызов без достаточной решимости... угх... Вы смотрите на меня свысока? Я даже судьбу этой страны возьму на себя, только подождите!”

Одной рукой Алтина подняла колоссальное лезвие.

Эта картина не одному Регису напомнила о легендарном человеке, который мог сражаться Громовым Квартетом одной рукой.

Солдаты зашумели.

Но Джером даже не поднял своё короткое копье.

Он задал вопрос, который был сильнее, чем удар копья––

“Ты думаешь... что такой любитель как ты, больше подходишь на роль командира, чем я? Многие проблемы нельзя решить одной лишь решительностью. Я спрашиваю, есть ли у тебя требуемые навыки! Ведь одна ошибка и тысячи солдат погибнут понапрасну. Ты это понимаешь!?”

“...Тсч!?”

Даже страдая от боли и усталости, она до сих пор могла реагировать на слова. Этот вопрос сильно её озадачил!

В её темно-красных глазах было сомнение.

Её глаза прошлись по толпе и сосредоточились на одном месте.

Джером проследил за её взглядом.

Солдаты, наблюдавшие за поединком, сделали тоже самое. Бесчисленное количество глаз смотрели на него. Даже Эврард, стоящий рядом, смотрел на него.

Регис почувствовал огромное давление.

Он почти физически ощущал вес этих взглядов.

Шум прекратился.

Регис положил руку на сердце.

Он мог почувствовать своё взволнованное сердцебиение.

Почему все повернулось так?

Почему.

– Это было той ночью? Когда Алтина сказала, что верит в меня, а я не смог её отвергнуть. Поэтому! Поэтому, она так усердно работает, ради такого бесполезного человека как я!

Я не знал об этом.

Я не понимал это.

Я раньше никогда не читал об этом.

Видишь, я ничего не могу сделать правильно.

Мне даже дышать трудно.

Я сейчас в обморок упаду.

Регис изумлённо смотрел на Алтину.

Её губы шевелились.

Было шумно, и он не мог её услышать, но ясно понимал то, что она пыталась сказать.

Я. Верю. В. Тебя.

Ох, действительно––

“Я не могу помочь, ты ведь принцесса, ну правда...”

Регис сделал шаг вперёд.

Снег захрустел под его ногами.

“...Это не ‘вера’. Вы, просто не думая, или неблагоразумно опираетесь на безосновательную надежду. Неосуществимые мечты, диктующие другими, чтобы те бросали вызов тому, что вне их способностей, приводят к трагедии. В истории есть множество таких примеров.”

 (пп: как же я уже его ненавижу, с этой вот манерой говорить.)

В истории были случаи навязывания своих глупых идеалов другим. Эти люди бросали вызов тому, что было за пределами их талантов, это всегда приводило к трагедиям.

Смешивая стоны и вздохи, он говорил так, как будто вытаскивал слова из себя.

“Это так угнетает... Я тоже должен принять вызов, который мне не по плечу. Я хочу плакать из-за своей глупости.”

Регис вышел из окружения солдат.

Он шёл в сторону Алтины.

Алтина улыбалась и хриплым голосом ответила.

“Спасибо, Регис.”

“…Для этого слишком рано.”

Джером выпустил убийственную ауру и низким голосом спросил:

“Что ты тут делаешь? Ты всего лишь яблоко на закуску!”

“Мои извинения, в ваших глазах, Маркграф, я могу казаться маленькой рыбёшкой, но кто-то так не думает... Я дам обещание, я хочу помочь вам. Если принцесса победит, то я, Регис Аурик, стану вашим стратегом!” (пп: если что тут он про весь полк говорит)

– Стратег!?

Удивлённые возгласы распространились по толпе.

После того, как способности Региса были подтверждены инцидентом с разбойниками, никто не считал его бесполезным.

Некоторые всё же думали, что штабной офицер 5-го ранга был слишком низок в звании, но таких было мало. Ведь, в конце концов, самое высокое звание было у принцессы.

Джером указал своим копьём на Региса.

“А ты, сможешь сделать это? У тебя нет желания, храбрости или даже духа.”

“...Это правда, я даже сам в себя не верю. У меня вообще нет уверенности. Но даже так, есть кое-кто, кто верит в меня. Пока она меня доверяет, я могу попробовать.”

Регис не был настолько глуп, чтобы попытаться оправдываться, после своего же заявления.

Его не принуждали помогать Алтине. Он действительно, от всего сердца хотел ей помочь.

“...Я возьму на себя эту роль. Но что более важно, сэр Джером, вы обещали уступить принцессе и работать под её началом, если она победит. Таким образом, повышение её авторитета, фактически не повлияет на систему управления полка.”

“Хммп, как обычно, ты слишком много болтаешь. Я знаю то, что ты хочешь сказать, тогда отойди, бой всё ещё не окончен.”

Регис медленно вернулся в толпу.

Джером поднял своё копье и встал в стойку.

“Отдых окончен, маленькая девочка.”

“О чём вы? Я не собиралась останавливаться на отдых. Это вы начали разговаривать, о командовании и прочем.”

“Действительно, я не ожидал такого развития... Лично я хотел все решить мирно... Но теперь это желание пропало. У тебя есть желание, решимость и даже стратег, девчонка, я признаю, что у тебя есть потенциал быть командующим. Но я тоже не могу проиграть!”

“Я хотела показать не своё желание или решительность... но свою силу!”

Они оба закричали.

Давление от них двоих заставило воздух дрожать.

Даже после короткого отдыха, рука Алтины до сих пор свисала.

Одной лишь правой рукой она взмахнула своим мечом и сделала первый шаг.

“Хьияя!”

Меч опустился с достаточной силой, чтобы разрубить что угодно, но изменил направление, и ударил по горизонтали. Меч рубанул Джерома на уровне талии.

Такой удар было трудно заблокировать или уклониться.

Джером кивнул.

“Правильно, так ты и должна атаковать. У тебя недостаточно сил, чтобы размахивать им проворно.”

Удар должен был разрубить Маркграфа пополам.

Но Джером был достаточно силен, чтобы просто подпрыгнуть выше траектория лезвия.

Если бы он попытался проскочить под ним, Алтина могла бы использовать вес меча, чтобы изменить направление удара.

Но поднять такой тяжёлый меч вверх, во время удара, было практически невозможно.

Пытаясь остановить её меч, после неудавшейся атаки, Алтина повернула свою беззащитную спину к своему противнику.

Бой окончен – вероятно, так подумало большинство людей.

Не только солдаты, даже Джером не был исключением.

Чтобы закончить поединок, ему нужно было всего лишь ударить копьём в шею Алтины. Когда все думали только об этом, что-то неожиданно произошло...

Развернувшись спиной, Алтина не остановилась.

“Ааааааах!!”

“Что!?”

После неудачной атаки, меч Алтины описал круг вокруг неё и нанёс ещё один удар по Джерому.

И он был быстрее, чем первый.

Ускорившись от вращения, он приближался к груди Джерома.

Джером сжал зубы.

“Тсч!!”

Он перехватил своё копье и попытался парировать меч под углом.

Лязг металла, который так давно не был слышен над площадью, разнёсся вновь.

Меч скользнул по короткому копью Джерома и отклонился.

Выворачивая правую руку Алтины.

“Ааагкхх!!!”

Колоссальный меч не разрубил копье.

Он скользнул по его поверхности.

После громкого металлического звука, наконечник копья сломался и отпал.

Даже так, древко копья можно было использовать как оружие.

Алтина потеряла равновесие и упала на землю, лицом вниз.

Разбросав снег на земле.

Джером поднял своё копье без наконечника двумя руками.

Ему оставалось только махнуть древком сверху и остановиться прежде, чем ударить голову девочки. Это всё, что требовалось. Не было нужды избивать лежащую девушку.

Сглотнув, солдаты смотрели.

В тот момент––

Короткое копье, поднятое в воздух, развалилось на две части.

“Чт...?”

Никто не смог произнести и слова.

Не только Джером, все, кто видел эту сцену, онемели.

В руках Джерома были 2 палки, размером короткого меча. Даже в этом состоянии, их можно было использовать в бою.

Но копье было сломано.

Алтина всё ещё лежала на снегу.

“Фу... фу… угу...”

Она пыталась встать, но она не могла пошевелить левой рукой, а у её правой руки не осталось сил.

Её ноги и плечи дрожали, она больше не могла держать свой тяжёлый меч.

Солдаты смотрели, не моргая.

Джером отбросил сломанное копье.

“Фу... Проиграть поединок из-за сломавшегося оружия. Самое жалкое поражение.”

Солдаты зашумели, когда Джером признал своё поражение.

Генерал проиграл?

Принцесса победила?

Алтина, которая до сих пор лежала на снегу, понимает ситуацию?

Эврард попросил, чтобы Джером подтвердил.

“Сэр Джером... принцесса победила.”

“Раздражаешь.”

После слов Маркграфа командир рыцарей опустил голову.

Солдаты, окружавшие дуэлянтов, кричали и стонали из-за такого окончания дуэли. Некоторые всё же радовались.

Вся крепость шумела.

Регис побежал к Алтине.

“Принцесса, вы победили. Пожалуйста, встаньте... Сейчас решающий момент.”

“Угугу...”

Алтина кивнула.

Она израсходовала всю свою энергию.

Её левое плечо всё ещё кровоточило.

Но даже так, поединок будет бессмыслен, если сейчас она будет колебаться.

Алтина попыталась встать.

“Ха... ха... верно... проигравший Джером до сих пор стоит... угх... А я победитель, лежащий на полу... вот потеха.”

“...”

Регис молча кивнул.

Он чувствовал, что её грудь стала горячей от физического перенапряжения.

Он не раздумывал верить ли в неё. Выражение его чувств в конце поединка, тоже было неправильным. Он просто поверил в это девушку.

Продолжай верить в неё.

Регис вытер уголок своего глаза, который стал горячим.

Алтина встала. Она подняла тонкие былые пальцы к небу.

Это было тихое и красивое объявление о победе.

Шум вокруг начался с новой силой.

В этом шуме Алтина заговорила с Регисом, который стоял рядом с ней.

“Эй...”

“Хм?”

 

Алтина закинула правую руку на плечо Региса.

 

Описание:

 

“Так что? Ты правда готов верить в меня?”

Регис кивнул.

Он больше не думал об этом.

“...Да, я буду верить в тебя. Я обещаю.”

“Да, это – обещание.”

Алтина широко улыбнулась.

Её лицо было похоже на яркий весенний день.

–––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––––

Уровень адреналина толпы всё ещё был высок, это походило на бесконечный фестиваль на парадной площади.

Было ощущение, что хаос будет длиться вечно.

Внезапно зазвонил колокол.

В этом не было чего-то таинственного.

Из самой высокой сторожевой башни в крепости––

Колокол, расположенный там, звонил не прекращая.

Солдаты не могли понять, что происходит.

Парадная площадь успокоилась, и наконец, можно было услышать голос из сторожевой башни.

“Вражеская атака~~~~!! Нас атакуют~~~~!! Подходят с севера, это варвары!!!”

Дикари напали под прикрытием снежной бури.

Беспокойство распространилось среди солдат.

Все сразу посмотрели на Джерома.

Регис закричал:

“Маркграф!”

Этот момент должен был изменить отношения между ними двумя. Если бы он сейчас не признал своё положение, поединок Алтины был бы потрачен в пустую.

“...Не волнуйся... Я знаю.”

Джером шёл к Алтине.

Он приклонил колено на снегу.

“Принцесса, противник наступает! Пожалуйста, отдайте приказы!”

Солдаты удивлённо смотрели на эту сцену...

И они начали подражать Джерому, становясь на колени.

Как рябь на водной глади, войска становились на колени с Алтиной в центре и опускали свои головы.

Их глаза изменились.

Решение молодой девушки принесло плоды.

Эврард был среди тех, кто встал на колени. Он удовлетворённо улыбался.

Алтина, которая была в центре внимания, была без сил, её ноги дрожали. Она продолжала держаться за плечо Региса, иначе бы просто упала.

Регис прошептал Алтине.

Алтина кивнула и отдала приказы, предложенные Регисом:

“Я приказываю, сэр Джером, возьмите 100 кавалеристов и перехватите противника. Узнайте их численность и по возможности вступите в бой... Если силы противника слишком велики, вы должны отступить, безопасность наших сил в приоритете!”

“Приказ понял!!”

После кивка генерал поднялся.

“Эй вы, приказ для авангарда получен, готовьте лошадей! И принесите мне моё копье! Я сверну вам шеи, если вы не поторопитесь!”

Солдаты начали двигаться как одно целое, сразу же, как Джером закончил говорить.

– Это сработало.

Принцесса публично показала своё новое положение.

Регис поддержал спину дрожащей Алтины.

“Продержись ещё немного... Ты сможешь дойти до центральной башни?”

“К-конечно...”

Они должны избежать ситуации, где поигравший Джером идёт в атаку, а победившую Алтину уносят на носилках.

Самое время показать её упрямство.

Подбежал Эврард.

“Мне отнести принцессу в больницу?”

“Это будет позорно... мы отведём её в комнату, используя смену одежды как оправдание. Пожалуйста, позовите доктора и обработайте её раны там.”

“Теперь я понял.”

“Ах, если мы не заберём меч...”

“Я заставлю моих мальчиков уладить это.”

“Спасибо, противник напал под прикрытием снежной бури, поэтому их не должно быть много. Мы ответим стремительно, мы можем обратить их в бегство одним лишь авангардом, если всё будет так, как я думаю...”

“Что я должен сделать?”

“Г-н Эврард, пожалуйста, подготовьте вторую волну. Ожидайте с 200-ами кавалеристами.”

“Ожидать? Мы не нападём сразу?”

“Линия фронта всё ещё не установилось. Авангард даже может отступить, или начнётся хаотическое сражение... Пожалуйста, нападите только после того, как ситуация проясниться. Иначе, вы только запутаете авангард.”

“Я понял, оставь это мне!”

Эврард начал собирать рыцарей.

Ещё нужно было организовать пехотинцев для 3-ей волны. Что касается обороны крепости, то срочные приказы не были нужны.

Если честно, он хотел проконсультироваться с Джеромом, который был знаком с работой полка. Но чтобы показать новые отношения между Джеромом и принцессой, он должен был послать Джерома с первой волной.

Сейчас его суждения были под сильным влиянием политики.

Лучшим тактическим решением было остаться и защищать крепость. А уже после того, как ситуация будет ясна, отправить подготовленные силы в контратаку.

Примеры из учебников и шахматные стратегии нельзя было слепо использовать в реальных сражениях.

Авангард Джерома отправился из главных ворот.

Войска с оружием в руках помчались к своей цели.

Проинструктированные рыцари быстро несли гигантский меч в центральную башню.

Только сильно раненная Алтина и Регис, который поддерживал её, шли медленно.

Алтина неотчётливо произнесла:

“Со мной все хорошо... так что... пожалуйста, сосредоточься на полке, Регис...”

Из-за усталости, холода и потери крови, она выглядела ужасно.

Регис натянул уверенную улыбку.

Чтобы успокоить Алтину, он ответил:

“Нет проблем, Алтина. Я много знаю о таких вещах. Просто оставь это мне.”

“...Ты выглядишь довольно надёжным.”

“Конечно.”

“Совсем не как обычно.”

“Ах, ээр...”

Она видела его насквозь.

Регис не считал, что у него есть талант к этому.

“Неважно.” – подумал Регис.

“Ну, я решил, что сейчас самое время проверить наши силы. Я сказал им атаковать только после того, как масштаб нападения будет ясен...а отправить сэра Джерома, до того, как противник войдёт в радиус поражения наших стрелков, тоже не плохая идея. Я чувствую, что мы в состоянии отразить такую скрытую атаку. Это удастся так или иначе... вероятно.” (пп: и кто из них настоящий?)

“Я поняла, это прекрасно.”

“Хватит об этом, как ты себя чувствуешь?”

“Со мной всё хорошо. Действительно всё отлично... Эй, Регис...”

“Да?”

“Спасибо за то, что когда мне задали тот вопрос во время поединка... ты согласился стать моим стратегом... Это сделало меня действительно счастливой.”

“Это я должен поблагодарить тебя. Я уже давно хотел тебе сказать... Алтина, спасибо за веру в меня.”

С тяжёлым звуком главные ворота открылись.

Рог, сигнализирующий об выступлении 2-ой волны, зазвучал, солдаты заревели.

Регис и Алтина наблюдали, как солдаты пошли в наступление.


 

Описание:

Описание:



Описание:

 

 

Конец тома 1

 

Author avatarАрлтан17 авг. 2017 г., 15:07:08

Спасибо за перевод!