Legacy of the Ancestors

Том 1 Глава 20 – Начало Пути(2)

Прошло несколько часов пути и у людей появились первые признаки усталости.

Первым к Ренару обратился мясник Джек: «Не могли бы мы сделать остановку и размять ноги?»

Писклявый голос мужчины не мог оставить равнодушным всех расслышавших его слова, и пристальные взгляды погонщиков заставили его покраснеть.

«Чертовы крестьяне» – выругался про себя главный погонщик и остановил караван.

Из телеги мясника в ту же секунду выскочила мама с двумя дочурками и ринулась в ближайшие кусты, что послужило поводом для бывалых путешественников вспомнить старые шутки.

«Поехали» – крикнул один из молодых охранников: «Баба с возу, кобыле легче»

Все дружно расхохотались.

«Молодая госпожа, возможно, вам так же стоит…» – обратился к Лине телохранитель ее отца Витарр и протянул руку, чтобы помочь спуститься.

Девушка проигнорировала его слова и спустилась с другой стороны повозки. Это было первое, что сказал Витарр в ее сторону после ночи фестиваля.

«О, еще од…» – послышался голос местного шутника за ее спиной.

Лина резко обернулась, но успела увидеть лишь, как тот падает со своего седла.

«Простите! Он вырос не в благополучной семье госпожа» – улыбаясь и почесывая затылок, сказал тот, кто ударил весельчака: «Обещаю, мы сами займемся его воспитанием»

Юноша попытался вскочить и ответить своему обидчику, но тут же получил под зад от другого своего товарища.

«Ну чего вы?» – провыл он, увидев выстроившуюся очередь надавать ему тумаков.

«Чего? Чего? Сколько раз тебе говорить, следи за своим языком!» – отвечали ему старшие, то и дело, на радость мясника, раздавая ему пинков.

«Так тебе, маленький выскочка…» – шептал себе под нос Джек, дергаясь при каждом ударе, будто сам занимался избиением юноши.

Лина не стала наблюдать за этим и скрылась в листве. К тому моменту, когда она вернулась, караван нагнали и Брон с Торином.

Четверо друзей разделились, Тайрон с Эрбе, поскакали вперед, взяв на себе роль ведущих, а толстяк с великаном стали замыкающими.

«Пфф…» – в очередной раз рассмеялась она в своей голове: «Решили повыделываться, почувствовать себя героями?»

Отец учил ее не только читать и писать, он всячески старался передать своей дочери весь накопленный опыт. А как только у нее обнаружились способности Минджуна курс обучения, стал потихоньку затрагивать и более глобальные темы.

Она знала многое из того, что не полагалось знать молодой девушки из деревни. Например, об указе Совета Старейшин по обязательному уничтожению монстров, на прилегающих территориях всех караванных путей из-за которого число нападения с каждым годом стремилось к нулю. В местных краях уже несколько лет все было спокойно.

«Скоро и в Повелителях отпадет всякая надобность» – произнесла она шепотом, глядя на Брона: «Когда-нибудь мы прогоним вас грешников с нашей земли и навсегда запечатаем Врата, оставив вас наедине с вашими друзьями»

На лице девушки буравящей глазами толстяка появилась злостная улыбка, и она с удовольствием погладила рукоятку своего меча.

В последнее время многие из сильнейших Повелителей отправлялись в Сахронум. В Нибелии им становилось скучно, а там, в сражениях с монстрами они находили свое утешение.

«Пусть там же и умрут!» – думала на этот счет Лина.

«В нашем Ордене сейчас нет единства, многие забыли или решили простить Повелителей, считая, что нынешний мир сохранится навечно. Но это не так! С каждым годом Прана пожирает в этих людях все человеческое, и рано или поздно они вновь покажут свое истинное лицо. Не забывай нашу веру. Не забывай, что должна стать сильнее. Ты первый Антимаг, и на твоих плечах висит груз ответственности доказать ошибочность мнения, что союз с ними является необходимостью» – это было последним наставлением, что она услышала от своего отца.

 «Мо…..ыы!» – послышался крик и все обратили внимание на скачущего в их направлении всадника.

Лина узнала его, отчего ее рука лишь сильнее сжала рукоять меча. Как она не могла узнать человека, которого любила! Человека разбившего ей сердце. Даже если он случайно получил свою силу, для нее это ничего не меняло. Если выясниться, что его способности можно передать или обучить им, подобно Ауре Антимага, Минджуны потеряют самое действенное оружие против Повелителей. Она не могла этого допустить!

«Твоя судьба выскользнула из рук моего отца, но это не значит, что я допущу ту же ошибку» – обращаясь к юноше в своих мыслях, сказала она.

«Монтры! Монстры!» – с каждой секундой приближения, крики Эрбе становились все более и более разборчивыми.

Все люди успевшие понять, о чем кричал парень, машинально схватились за оружие. Не веря своим ушам и нервно переглядываясь между собой, они искали хоть каких-то объяснений, в надежде, что им просто послышалось.

«Глупцы! В этих краях уже давно нет монстров!
Этот деревенщина, наверное, наткнулся на медведя в кустах вот и дал деру! У страха то глаза велики!» – крикнула она, вызвав смех в рядах охранников.

Правда смех у многих получился не настоящий, и никто не выпустил из рук свои оружия.

«Пфф…!» – воскликнула девушка и спокойным шагом направилась к своей повозке.

«Там монстры! Много!» – воскликнул  запыхавшийся Эрбе, ловко спрыгнув из седла рядом с Броном: «Тайрон сказал активировать щит и дожидаться его прибытия!»

«Парень ты понимаешь, о чем ты сейчас говоришь?» – опередив толстяка, спросил Ренар, пристально изучая юношу.

«Да! Да! Их там много!» – энергично кивая головой, ответил Эрбе.

Брон сделал несколько шагов вперед и уставился в том направлении, откуда прискакал его друг. Главный погонщик не мог не заметить столь странного поведения и подошел к нему.

«Хе! Хе! Ну, по его белому лицу, я точно могу сказать, что парень напуган. Но где тогда твой друг?» – чуть шутя, произнес он, обращаясь к толстяку. Ему до сих пор не верилось во все происходящее.

«Он скоро будет» – монотонным голосом ответил Брон, не отрывая своего взгляда от дороги, лишь там можно было увидеться горизонт из-за высоких деревьев.

Ренару смотревшему в эту минуту на серьезное лицо толстяка, показалось, что он увидел что-то краем глаза, а ноющая боль в бедре, не заставила себя долго ждать.

С дрожью в сердце он повернулся, туда куда смотрел Брон и его лицо побелело так же как у Эрбе. Две огромные стрекозы метались из стороны в сторону над деревьями впереди.

«Если ты считаешь, что мы решили поразвлечься, пугая вас, то ты ошибся» – послышался голос его собеседника.

«Активировать Щит!» – что есть силы, выкрикнул он фразу, которая еще ни разу не выходила из его уст.

Он всегда мечтал, что так оно и останется до конца его жизни.

***

Несколькими минутами ранее.

«Кажется, они отстали» – сообщил Эрбе, обернувшись.

«Ничего страшного, в любом случае вскоре наши пути разойдутся» – улыбнувшись, ответил Тайрон.

Они с Броном не стали рассказывать в Акре о повстречавшихся Крылатых Змеях на пути в деревню, боясь вызвать панику. Но как только они вышли за барьер с искрящими глазами все поведали двум новым знакомым.

Эрбе показалось немного странным, столь ярое желание двух Заклинателей сразиться с кучкой монстров и вначале он даже пожалел, что не может от этого отказаться. Но они заверили его в полной безопасности.

«Не бойтесь» – смотря в глаза Эрбе и Торина, говорили они: «Это будет круто! Это слабые монстры для нас, мы размажем их как нечего делать, вам ничего не будет угрожать, постоите в сторонке, да и еще и первые Камни Душ свои заработаете! Все честно!»

Камни Душ были примерно то же самое, что Ядро у Повелителей, которое потом преобразуется в Душу Праны. Только у Монстров они были в виде камней напоминающих по своей форме яйцо и  различались цветами. Торина больше всего порадовало, что эти камни использовались при создании магических предметов. Больше его уговаривать не пришлось, а у Эрбе не осталось выбора.

Судя по рассказам двух Заклинателей, Крылатые Змеи обитали в Восточных Болотах, что находились севернее округа Розендал и обычно не покидали свои гнезда.

«Возможно, более сильное существо прогнало их»  – сделал предположение Брон.

Змеи считались слабой разновидностью монстров, собиравшихся в стаи до двадцати особей вокруг одного вожака. Они создавали свои гнезда в расщелинах или пещерах, где проводили большую часть своей жизни в спячке, но во время охоты покидали их. Главным их оружием была кислота, способная разъесть все, вплоть до железа.

«И сколько нам еще ехать до гнезда?» – с неуверенностью в том, что действительно желает знать ответ на этот вопрос, спросил Эрбе, но Тайрон внезапно остановился и рукой показал сделать спутнику то же самое.

«Что случилось?» – удивленно произнес Эрбе.

«Что-то не так! Змеи напали на людей Префекта!»

«Откуда ты… Аааа!»

В тот самый момент, когда Эрбе надоедал своими вопросами Тайрону, из-за макушек деревьев показалось большое крылатое существо, в клюве которого бездыханно болтался человек, от такой неожиданности бык под парнем опустил голову и выставил рога, сам же Эрбе спрыгнул с седла и побежал прятаться за дерево.

Вигдис приземлилась рядом с друзьями и аккуратно положила свой груз на землю.

«Это не Крылатая Змея?» – спросил юноша из-за дерева, на что получил недовольный ответ от птицы.

«Кьяяяях!»

«Действительно. Эрбе, ты считаешь, что она похожа на Змею?» – будто бы понимая речь этого существа, упрекнул юношу Тайрон.

«Это Вигдис, мой питомец, ее можешь не бояться» – сообщил он, подойдя к ней и почесав гриву: «Но кажется у нас проблемы»

Он начал осматривать человека валявшегося на земле.

«Это капитан отряда рейнджеров Розендала, он ранен. Эрбе скачи к каравану, скажи им, чтобы активировали Щит и ждали меня!»

«Но…!» – запротестовал было, Эрбе, и в тот же миг, ни с того ни с сего, оказался высоко в воздухе.

Он не сразу понял, что падает. Первое, что он увидел, сразу же заняло все его мысли, над лесом, будто насекомые у водоема, носилось несколько десятков существ то и дело ныряющих вниз, а потом вновь появляющихся в другом месте. Через секунду он уже сидел на своем быке рядом с Тайроном, глаза которого уже светились, как в особняке Сигрринов.

«У тебя не так много времени, чтобы спорить!» – сказал он ему, и тот вновь исчез вместе с быком.

Когда Эрбе возник в нескольких метрах от того места где стоял, он увидел как одна Змея открыв свою пасть начинает пикировать на Тайрона.

«Сзади!» – крикнул Эрбе, понимая, что все равно не успеет, в тот самый момент, когда челюсти существа должны были сомкнуться на его друге, он закрыл глаза.

«Скачи Эрбе! Не заставляй меня еще тратить на тебя свои силы!» – послышался крик его друга.

Эрбе раскрыл свои веки и обнаружил Тайрона балансирующего на спине между быстро машущими крыльями той самой змеи, которая его атаковала и теперь уже вновь поднималась в воздух.

«Скачи!» – вновь крикнул он ему и в этот раз Эрбе не стал долго думать, развернув своего быка, он помчался к каравану.

***

Услышав команду главного погонщика, многие охранники застыли на месте.

«Это что, правда? Там монстры?!» – напуганным голосом спросил юноша, отпускавший совсем недавно язвительные шуточки, из-за чего после воспитательных процедур теперь весь был покрыт дорожной пылью.

«Какого черта вы все стоите!? Я сказал активировать Щит! Вам что жизнь не дорога!?» – вновь надрываясь, крикнул Ренар, приводя своих людей в чувство.

Несколько охранников впопыхах направились к драгоценной повозке и начали освобождать ее от покрова. Через несколько секунд взору людей показалась конструкция, состоящая из нескольких рунных камней, с пустым местом по центру и Джеки, сын Ренара, дрожащими руками вставил туда большой Кристалл.

Все люди подняли голову.

«Он вообще работает?» – вновь послышался голос горе-шутника.

Никакой реакции не произошло.

«Работает!» – ответил ему Брон: «Всем собраться рядом с этой повозкой! Не отходить от нее дальше двадцати метров!»

«Надеюсь, ваш отец, госпожа Сигррин учил вас не только врать и не верить Повелителям» – язвительно добавил он в сторону Лины, которая теперь так же сидела, пристально вглядываясь вдаль: «Ваша помощь возможно пригодиться»

Лине ничего не оставалось кроме как промолчать.

В этот момент над их головами появилось синее зарево и Брон начал внимательно оглядываться по сторонам.

«Так выглядит Барьер, когда он отражает магию! Запомните его границу!» – сказал он, и все начали приглядываться к диаметру показавшегося голубого купола.

«Чувствую себя в хрустальном шаре» – послышалось в толпе.

«Он куда прочнее хрустального, во всяком случае, меня он не пропустил» – ответил Тайрон, вдруг появившийся рядом с границей Щита.

Он вошел внутрь и стенки шара вновь стали прозрачными и не видимыми для глаза.

Тайрон аккуратно опустил на землю трех людей без сознания.

«Что там происходит? Откуда здесь монстры?» – сразу же накинулся на него с вопросами Ренар, но он первым делом направился к Брону.

«Кажется, мы ошиблись, впереди все кишит Змеями. Они словно обезумели и нападают на все, что движется. Рейнджеры попали под удар, многие среди них уже ранены. Я не знаю, сколько там тварей точно, но уже убил четырех и насчитал еще тридцать. Скоро они доберутся и сюда»

«Аааааа!» – послышался крик маленькой девочки во время их разговора и все кто успел обернуться, увидели, как одну из Змей отшвырнуло молнией от активировавшегося купола.

Повозка, где сидела девочка, стало первой мишенью для этого существа, но получив удар, она вновь скрылась за листвой.

«А может и уже здесь» – пожав плечами, продолжил Тайрон, как ни в чем не бывало.

Перепуганная семья мясника повыскакивала с повозки и направилась ко всем оставшимся людям.

«Вы так говорите, будто бы это вполне нормальная ситуация» – проворчал на ходу глава испугавшегося семейства.

«Барьер защитит вас! Главное не выходите за его приделы. Эти твари могут атаковать и с земли и с воздуха! Благо у них нет лап, чтобы рыть подкоп!» – ответил Тайрон и вновь посмотрел на Брона: «Оставайтесь здесь, помогите раненым, а я скоро вернусь»

Брон кивнул головой, понимая своего друга без слов.

«Но куда вы?» – вдруг послышался голос Лины.

«Там люди и им нужна помощь»

«Если это Ренджеры, значит они Повелители Праны и это их работа! Вы должны защищать обычных людей в такой ситуации!» – обрушалась она на него с критикой.

Но Тайрон даже не собирался с ней спорить, он лишь улыбнулся и ответил: «Я предпочитаю спасти всех»

А потом вновь испарился в воздухе.

***

После ухода Тайрона Брон перетащил раненых к центру купола. У одного из них отсутствовала кисть руки, ловко обрубленная острым предметом, а у другого кожа на лице была словно расплавлена.

«Даже пары от их яда опасны» – смотря на лицо пострадавшего, озвучил Брон свои мысли.

«А как капитан?» – указывая на человека, которого он уже видел в клюве у питомца Тайрона, спросил Эрбе.

«Видимо он хорошенько стукнулся головой, но с ним все будет в порядке. Помогите мне перевязать их раны!» – обратился Брон ко всем окружающим, попутно пытаясь хоть как то подлечить раненых магией.

Вскоре ему удалось остановить кровотечение у всех троих, и он отстранился в сторону.

«Я обладаю лишь базовыми навыками лечения» – с сожалением сказал он.

В этот момент купол вновь загорелся и из пустоты в него свалился еще один человек.

На нем была надета черная кольчуга, на которой отчетливо виднелись места повреждений от больших клыков, но сам человек казалось, был в полном порядке.

Как только он встал на ноги, сразу же подбежал к своим товарищам.

«Как они?» – спросил он с обеспокоенным лицом.

«Жить будут. Тайрон не успел нам ничего рассказать, поэтому мы надеемся, что ты поведаешь нам обо всем, что там твориться» – откликнулся Брон.

Рейнджер попросту свалился на землю рядом с ранеными и с облегчением выдохнул.

«Все шло по плану. Как вы и приказали нам, мы следили за их гнездом, стараясь не атаковать их. Твари нашли какую-то большую нору и видимо решили поселиться в ней. После своего знатного пира, целый день их не было видно. До этого мы насчитали их шестнадцать штук и пару раз видели вожака стаи. Но сегодня утром они все вновь повылазили, и начали разлетаться в разные стороны…»

«Что значит, приказали?!» – перебила его Лина, обращаясь к Брону: «Вы что знали про этих монстров?!»

Брон присевший рядом с рейнджером поднял голову и тяжело вздохнул.

«Да. Мы встретились с отрядом капитана Джина по дороге в Акру» – начал он говорить, указав в сторону раненого: «Они как раз выслеживали  Змей. Мы предложили напасть на их гнездо, и перебить всех тварей вместе. Но, кажется, мы ошиблись, они напали первыми»

«Нет. Это была наша вина, когда они начали разлетаться сегодня утром, капитан решил попробовать справиться с ними собственными силами. Но мы и предположить не могли, что к ним придет подмога» – с ужасом в глазах сообщил рейнджер.

«Сколько?» – догадавшись, что речь, скорее всего, пойдет не о двух или трех существах, спросил Брон.

«Капитан насчитал всего шестьдесят четыре твари обычного размера и два существа  размеров в два раза больше, мы теперь даже не уверены кто из этих двоих является вожаком стаи»

«Сколько!?»

«Он сказал шестьдесят четыре?»

«Мы все умрем! Мама прости своего глупого сына, а ведь ты говорила, чтобы я пошел работать поваром к дяде Реме»

Люди в толпе схватились за голову после услышанного и начали панически ходить из стороны в сторону.

«Я вообще не удивлюсь после этого, если там под землей находиться целый город монстров!» – продолжил рейнджер, после чего перешел из сидячего положения в лежачие.

«Если бы не ваш друг» – обратился он к Брону: «Мы бы все уже давно погибли там»

«Да мы и так погибнем, если останемся здесь!» – воскликнул Ренар: «При всем моем уважении господин Брон, но мы не можем больше ждать вашего друга. Монстры нас еще не приметили, и пока есть время, я поворачиваю к Акре. Барьер деревни, куда прочнее нашего, там мы будем в безопасности и сможем дождаться помощи!»

«Да!»

«Все верно говорит!»

«Нужно бежать обратно в Акру!»

Даже люди Лины начали выкрикивать нечто подобное.

«Ахаха!» – раздался смех рейнджера лежащего на земле, и он схватился за ребро, а лицо его скорчилось от боли.

Многие догадались, что и ему досталось, хотя и меньше чем трем другим.

«Неужели вы думаете, что будь эти Змеи такими тупыми, мы не смогли от них скрыться в лесу. Я никогда еще не встречал столь скоординированных действий со стороны монстров. А видел я их немало, пять лет охоты в Восточных болотах, где таких пруд пруди. Эти твари точно не обычные, или их вожак не обычный. Они не давали нам передышки и атаковали все скопом, чтобы мы не могли нанести  ответные удары. Им даже удалось разделить нас на несколько мелких групп. И с чего вы взяли, что Змеи вас еще не приметили?»

Рейнджер вытянул руку, и все посмотрели в направлении, куда указывал его палец. А точнее на того на кого он указывал. У предположительного края Барьера стоял великан и всматривался в глубину леса.

Торин не знал, что за ним наблюдают другие люди, иначе он не стал бы себя так вести. Но ему очень хотелось поближе рассмотреть существо, которое пряталось за листвой и, подняв свою руку, он начал махать ему.

«Бзз!» – раздался звук удара молнии, когда большая Змеиная пасть резко бросилась в его сторону.

Торин испугавшись, попятился назад, его ноги переплелись и он упал на землю.

«Оттащите этого придурка оттуда!» – крикнул Ренар.

«Эти твари могут общаться без слов, и раз здесь оказалась одна, значит, скоро будут и другие. Я бы не советовал вам бросать Тайрона. Он и Брон единственные, кто могут в одно мгновение уничтожить сразу нескольких Змей» – добавил рейнджер.

«Если конечно, наши Заклинатели не решат бросить нас всех здесь как приманку и дать деру сами» – проворчала Лина в этот момент, чем вызвала неодобрительный взгляд со стороны Брона.

«Госпожа Лина, если вы еще хоть что-то скажите в таком духе, я не поленюсь и постараюсь познакомить вас с новым знакомым Торина» – сказал, он резко встав.

Стража Лины сразу выставила перед собой оружие.

«Ой да бросьте вы…» – с пренебрежением в голосе откликнулся на это действие Брон и направился в сторону леса, туда где только что стоял Торин.

«Куда Вы?» – удивился рейнджер.

«Хочу уменьшить количество нашего врага! Скольких вы успели убить?»

«Мы убили десятерых, прежде чем к ним пришла помощь, после этого потери были только с нашей стороны, в один миг трое моих друзей были поражены их атакой» – с горечью в голосе ответил уставший воин.

«А Тайрон?»

«Перед тем как отправить меня, у него на счету было одиннадцать тварей!»

«О! Кажется я в отстающих!»

«Это не игра Брон!» – вновь встряла в их разговор Лина, но толстяк проигнорировал ее слова, как и Тайрон прежде, после чего скрылся в кустах.

***

Время неумолимо шло вперед, приближая вечер и заставляя людей сидящих, словно в клетке под защитой Барьера нервничать с каждой минутой все больше. Никому не хотелось оставаться наедине с монстрами еще и ночью.

Ренар который вначале подумывал бросить и Брона в лесу, погрузить всех на повозки и медленным, но верным шагом отправиться в Акру, отбросил все подобные мысли после того, как упало дерево на дорогу, перегородив им путь. Теперь он закидывал себе в рот порцию за порцией жевательного табака, что подарил ему сын совсем недавно. Чего добру пропадать думал он в эти моменты, полностью доверив свою жизнь другим людям, лишь ноющее бедро не давало ему покоя, напоминая о смерти ходившей рядом.

Судя по звукам, бои казалось стали ближе к ним, или же, как все предположили это был Брон, сражавшийся где-то неподалеку.

С тех пор как он ушел, Вигдис поочередно принесла в своем клюве еще двух раненых, но внезапных появлений Тайрона больше никто не наблюдал.

Девочки мясника, выплакав все свои слезы, даже умудрились заснуть в обнимку с маленьким олененком, совершенно случайно выскочившим к ним из лесу. Напуганный и уставший он предпочел компанию людей, нежели змей снующих по лесу и не стал уходить.

Но, хоть эмоции и покинули сердца людей, никто не вернул свои оружия на места, предпочитая носить их с собой даже в туалет, который, кстати, устроили за одной из повозок.

Но затишье кончилось.

«Птица!» – крикнул Эрбе, увидев питомца Тайрона в небе.

«В этот раз она никого не несет» – сказал кто-то в толпе.

«Ах. Неужели они все погибли» – раздался женский голос, но Эрбе не узнал его.

Через некоторое время купол вновь замерцал и рядом с ним появился Тайрон вместе с группой людей, державшейся за плечи друг друга. Сделав несколько шагов, они упали на землю внутри Барьера, в который сразу же попала два плевка зеленой жижи. Щит зашипел и в скором времени, яд змей, стекавший по его стенкам, испарился.

Люди подбежали на помощь своим защитникам.

«Его броня повреждена!» – крикнул один из новоприбывших рейнджеров, указывая на ногу человека с пузырящейся кожей, которого тащил на своем плече.

Буквально в ту же минуту, Эрбе увидел, как воины отрубили лодыжку своему товарищу, и брызнувшую во все стороны кровь из раны. Он догадался, что случилось с предыдущим раненым человеком, у которого отсутствовало запястье и ему стало плохо.

«Где Брон?» – обратился к нему Тайрон, слегка отдышавшись.

«Он ушел в лес»

Тайрон понимающе кивнул головой, и не стал подниматься с земли, набираясь силами. В этот раз он перенес с собой пятерых человек, один из которых был раненым, и по его лицу можно было понять, насколько он устал.

«Что у вас там происходило?» – встав над его головой, спросила Лина: «За такое время можно было бы уже всех перебить»

Эрбе хотел было ставить слово, даже он подустал от ее упреков за сегодняшний день, но Тайрон его опередил.

«Я рад видеть молодую госпожу Сигррин в хорошем расположении духа» – сказал он, с улыбкой, не поднимаясь: «Если вы так уверенны в слабости нашего врага, я могу щелкнуть пальцами, и вы сможете доказать нам это на деле»

«Ха… на придумывание шуток у вас все же время было» – произнесла она, и гордо подняв голову, вновь вернулась к своей повозке.

«Есть у кого-нибудь выпить?» – спросил кто-то и все сразу же заквакали в голос.

«Да»

«Да»

«Сейчас бы не помешало»

Тайрон медленно поднялся и подошел к своей сумке, из которой к всеобщему удивлению, в следующие секунды вылезло пять бутылок добротного эля и несколько кусков вяленого мяса.

«Чудеса» – произнес один из охранников каравана, разглядывая бутылку, будто сомневаясь в ее существовании.

К этому времени к месту всеобщего сбора подтянулся и Брон, буквально выпрыгнув из кустов. Вся его монашеская ряса была разорвана в клочья, и теперь висела на поясе, закрывая лишь нижнюю часть туловища, а объемное пузо, было покрыто толстым слоем засохшей крови, но больше всего людей удивила огромная голова Змеи, превышающая размерами человеческую раза в два или в три, которую он бросил к ногам.

«Девять» – воскликнул он, подойдя и отхлебнув из бутылки, удачно выхваченной из рук друга.

«Ура!» – послышались крики и звуки аплодисменты.

«Нам еще рано радоваться!» – успокаивая толпу жестами, прокричал толстяк и пнул, голову Змеи: «Эту тварь я убил, когда она пыталась обрушить дерево, направленное на повозку с Щитом»

Улыбки снова сползли с лиц окружающих.

«Сколько их еще осталось, вы убили хотя бы половину из них? И что нам делать дальше, если они умеют валить деревья, то долго нам не протянуть!» – крикнул один из охранников и его поддержали многие.

«Да! У вас есть план?»

«Вы же вытащите нас отсюда?»

«Почему вы ничего нам не рассказываете?!»

«Когда придет помощь из Розендала!?»

Настал черед Тайрон успокаивать толпу, и он замахал руками призывая дать ему слово.

«Пожалуйста, успокойтесь!» – крикнул он: «Послушайте! Мы понимаем, что вы боитесь. И мы действительно мало делились с вами информацией. Но все так, как оно есть! Рейнджеры хотели уничтожить этих Змей, но не ожидали, что их окажется так много. Мы разобрались с большей частью из них, но были вынуждены отступить из-за отсутствия сил продолжать бой. Осталось убить еще девятнадцать монстров!»

«Девятнадцать это же хорошо?»

«До этого говорили, что их было больше шестидесяти!»

«Раз они уничтожили больше сорока, смогут справиться и с оставшимися?» 

Толпа не давала говорить спокойно, и Тайрон ожидал, когда люди вновь начнут его слушать.

«Все верно! Мы справимся с ними! Никто из вас не умрет, обещаю! Но сейчас настанет самое тяжело для всех время! Для начала, мы должны переехать на другое место, там, где нет деревьев. И сделать это как можно быстрее, пока еще нам не отрезали путь. В нескольких сотнях метрах впереди есть лужайка, если мы расположимся в ее центре, Змеи не смогут достать нас. После этого нам нужно будет набраться сил, для последнего удара, но желательно уменьшить их количество, до этого момента и тут нам понадобиться помощь каждого лука и арбалета который есть в наличии!»

«Лук? Арбалет? Но разве стрелами можно поранить монстра?!»

«Их чешуя очень прочная, но есть и слабые места, такие как глаза, ноздри и рот!»

Люди вновь зашептались.

«Ты сможешь попасть змее в глаз?»

«Ну, если оно размером с яблоко»

Охранники чесали затылки, прикидывая как провернуть поставленную задачу.

«Не беспокойтесь» – крикнул Тайрон: «Я предоставлю вам шанс проверить свою меткость. Отложите свои копья и мечи, вам они точно не помогут, достаньте все стрелковые оружие, лучше арбалеты. Погонщики садитесь в повозки, сейчас мы начнем двигаться. Эрбе залезь в повозку с рунными камнями и смотри, чтобы Кристалл не выпал из своего места»

Светловолосый юноша раздал команды и все дружно принялись их выполнять. Через несколько минут караван вновь двинулся.

«Шхья!»

«Шхья!»

Послышались шипения из леса.

Тайрон перешел в свой Боевой Режим. И в этот момент Эрбе, наблюдавшему за ним с повозки, показалось, что его тело на некоторое время замерцало, он протер свои глаза и все нормализовалось.

«Внимание, одна тварь засела по левую руку, и вскоре захочет напасть на нас. Как только это произойдет я дам команду»

Все удивленно посмотрели на юношу, со светящими глазами который пальцем указывал на место, где это произойдет, но никто не стал спорить.

Караван проехал около десяти метров, и послышалась ожидаемая команда: «Стреляй!»

Сначала каждому показалось, что он попросту потратил стрелу, нажав на курок или отпустив тетиву, были даже те, кто не выстрелил. Но долей секундой позже, стрелы столкнулись с мордой существа, неожиданно оказавшейся у них на пути. Большинство стрел отскочило и лишь одна из них попало точно Змее в глаз, как все догадались, это была стрела выпущенная самим Тайроном.

«Бззз!» – купол вновь засверкал голубым сиянием, ударив монстра молнией и откинув его назад.

«Неплохо!» – произнес Тайрон: «В следующий раз будет лучше. Теперь вы уже не будете сомневаться в моих словах!»

Многие люди опустили свои головы, ощущая неловкость. Это были те, кто не выстрелил. Остальные же смогли выдавить из себя улыбку.

«Откуда он мог знать?»

«Он же Повелитель! Тебя не смущало, когда он появлялся из воздуха?»

«А они все так умеют?»

«Откуда мне знать? Поди, разбери их. Одно радует, они на нашей стороне!»

«Это точно!»

«Да»

Охранники каравана общались шепотом, но Брон все равно услышал их слова, и его лицо растянулось в улыбке.

«Люди не должны боятся Повелитель» – кивая, в знак согласия с их мнением, подумал он про себя.

Змеи еще несколько раз давали о себе знать, но каждый раз получали отпор выпущенными стрелами. Пусть никого убить так и не получилось, люди все равно радовались тому факту, что могут навредить монстрам, хотя бы таким способом. Или же, как подумал Эрбе, глядя на банду арбалетчиков, улюлюкающих, при каждом выстрели, все они были уже пьяны.

Когда караван прибыл на лужайку, солнце уже близилось к закату, лес погружался в сумрак. 

Хотя Тайрон и успокаивал всех словами о том, что Барьер выдержит любую атаку Змей, все в любом случае вздрагивали каждый раз, когда над ними появлялось синее зарево.

Но теперь люди оказались в дали, от деревьев и вновь получили передышку, чтобы унять свой страх. Змеи старавшиеся нападать исподтишка не последовали за ними, оставшись прятаться в листве. Лишь изредка можно было увидеть какую-нибудь крылатую тварь, пролетавшую над их головами. Выплевывая на купол очередную порцию своей кислоты, они вновь пропадали в лесу.

Брон с Тайроном раздали людям последние поручения, и объяснив, что для последней атаки им нужно восстановить свои силы, раздав всем рейнджерам Кристаллы Праны уселись в медитации.

Так прошло еще несколько часов…

***

«Тайрон, очнись! Они здесь!» – потеребив друга за плечо, воскликнул Эрбе.

Заклинатель открыл глаза и увидел, что на улице уже была ночь. Люди собрали повозки в центре купола и прятались за ними, стараясь не мозолить змеям глаза, как он им и говорил.

«Я видел, что они ползают вокруг купола. Ты сказал дать знать, когда такое случиться» – пояснил Эрбе и Тайрон кивнул головой.

Брон так же очнувшийся от воплей юноши, подошел к одной из повозок и, сняв с нее горящий факел, метнул его за территорию Барьера.

Факел упал на траву и осветил несколько быстро скрывающихся хвостов.

«Шхья!» – послышалось шипение, и через секунду факел был потушен метким плевком одной из Змей.

«Ну, по крайней мере, их теперь не придется искать!» – воскликнул толстяк, показав свою улыбку.

Все слегка оживились, ожидая дальнейших действий.

Тайрон поднял всех рейнджеров, и вручил каждому из них по арбалету, все оставшееся раздал охранникам и людям Лины.

«Задача осталась прежняя, для начала нам нужно уменьшить их количество» – прозвучал громкий голос Тайрона.

К сожалению Эрбе тактические приемы его друга почти не изменились, теперь нужна была лишь приманка и эта доля выпала ему.

«Вы только в меня не попадите» – обратился он ко всем стрелкам с жалостливым видом, на что все рассмеялись.

«Береги задницу, малыш» – крикнул кто-то во всеобщем угаре, заставив юношу, бояться еще больше.

«Не переживай Эрб» – подбодрил его Тайрон, выталкивая его из окружения повозок в сторону мрачной пустоты: «Как только я крикну, падай на землю»

Тяжело вздохнув Эрбе, отправился выполнять свое поручение, а сзади, раз за разом раздавались пьяные шуточки. Масло в огонь подливал и сам Тайрон.

«Ты главное голову не поднимай, пока мы не скажем!» – крикнул он напоследок, вновь подняв дикий хохот среди людей.

«Он что, специально напоил людей, чтобы все они смеялись над его глупыми шутками?» – подумалось Эрбе, как раздался крик его друга.

«Ложись!»

Как только он упал на землю, в нескольких шагах впереди он увидел загоревшуюся стену купола, и открытую пасть летевшею в него, в которую вонзилось с десяток стрел.

Змея, чей рот теперь не закрывался и напоминал дикобраза, начала мотать головой из стороны в сторону рядом с куполом, который в придачу к стрелам еще несколько раз ударил ее молнией.

«Шхья!»

«Шхья!»

Начали раздаваться крики ее сородичей.

Раненая тварь билась в конвульсиях несколько секунд, вновь и вновь ударяясь о Щит и получая новые разряды, в это время со стороны людей не прозвучало не единого звука, все с интересом наблюдали, что произойдет дальше.

И вот через какое-то время, Эрбе вновь увидел ее пасть, бросившуюся на него из темноты, это был последний ее рывок, в желании отомстить обидчику. Купол загорелся, притормозив ее движение, но через секунду длинное тело существа прорвалось и упало рядом с юношей.

Эрбе испугано вскочил и попятился назад.

«Купол сломался!» – крикнул он в панике.

«Нет Эрб. Просто она умерла!» – поспешил успокоить его Тайрон и в этот самой момент послышались крики ликования со стороны людей.

«Ура!»

Кричали они, радостно обнимая друг друга. Для многих это была первая встреча с монстрами, и некоторым даже стало казаться, что все страшные истории про них были лишь вымыслом.

«Ик. Я тебе говорю, будь я там вместе с рейнджерами, мы бы уже давно были в Розендале. Ты же сам видел, моя стрела попала ей в самую глотку!»

Таким образом, они смогли убить еще двух Змей, третья умерла сразу, так как ей в глотку кроме стрел прилетело еще и копье, которое метко запустил Тайрон. 

«Эта точно труп!» – крикнул в тот момент Брон под очередное всеобщее ликование.

Даже Эрбе стал улыбаться, убедившись в меткости людей позади него.

Но на этом их веселье закончилось. Монстры, больше не прыгали на него, какими бы жестами он их не заманивал. А через некоторое время купол загорелся и люди, глядевшие в сторону Эрбе, не сразу смогли понять, что происходит.

«Там ведь нет никого!»

«Сзади!» – крикнул кто-то в этот момент, и все увидели Змею исполинских размеров.

Тела всех предыдущих тварей, которые они замечали, не превышали десяти метров, но у этого длина была не меньше двадцати, по самым смелым прикидкам.

«Что она делает?»

Огромная Змея, сложив свое тело кольцами, подняла свою голову над куполом и, открыв пасть, нанесла мощнейший удар. Множество молний в тот же миг обрушились на нее, но все они казалось, не нанесли и малейшего вреда.

«Она грызет купол?!»

Существо, не закрывая свое рта, продолжало получать разряды.

«Стреляйте ей в пасть!»

Несколько стрел сразу же полетело ей в рот, а за ними еще и копье. Но вспышки молний в данном случае играли не в пользу людей, отбив большую часть снарядов.

Змея же в этот момент начала выплескивать из пасти своя яд, заставляя купол светиться еще больше.

«Смотрите! Еще одна!»

Свет исходящий теперь от купола позволял увидеть очертания еще одной твари летящей к ним.

«Бзз! Бзз! Бзз!» – послышались стоны Барьера, которые выпустил с полсотни молний, попавших в еще одного монстра исполинского размера ударившегося об него.

Вторая тварь попросту уселась на нем, сложив свои крылья и из ее пасти так же начала вытекать ярко-зеленая жижа.

«Вот к нам пожаловали и главные гости этого вечера. Кажется, они устали ждать» – произнес в театральной манере Тайрон, но мало кому сейчас было до смеха.

Те, кто был пьян, в момент отрезвели. Те, кто был смел, мечтали отдать все на свете, лишь бы не находится здесь.

У людей побледнели лица, световое представление над их головами вселяло ужас в их сердца. Мясник Джек вместе со своей семьей скрылся под навесом повозки, откуда вскоре послышался плач и не только детский.

Но мало кто мог сейчас их судить. Уже с самого утра продолжалось их выживание. Пускай они все это время находились под защитой купола и даже не смогли толком рассмотреть существ, желавших их убить до этого, но шестеро раненых людей с различными увечьями говорили им, что опасность велика. Эти люди были Повелителями, а значит, они могли драться с монстрами на равных, они же были простыми людьми.

Все они понимали в своих сердцах, почему Тайрон, юноша, взявший на себя роль их лидера, и его друг Брон вели себя столь спокойно, не показывая и каплю переживаний. Но сейчас, глядя как двое монстров, сообща разрушали ту единственную тонкую стену, служившей им защитой, их надежда благополучно добраться до своего дома угасала с каждой секундой.

«Если все продолжится в том же духе, Барьер долго не выдержит!» – крикнул Ренар, осматриваясь по сторонам, где теперь можно было увидеть блестящие глаза более мелких особей наблюдавших за ними.

«А нам и не нужно долго!» – улыбнувшись, ответил ему Брон.

Тайрон подошел к той стороне, где чудовище вгрызалось в купол зубами.

«Ну что, начнем?» – произнес он и позвал к себе пятерых рейнджеров, которые могли сражаться: «Это будет последняя наша атака!»

«Мы тоже будем драться!» – вдруг раздался голос молодой девушки.

Эрбе с удивлением посмотрел на Лину и троих, молодых людей направляющихся к Тайрону. Он не успел заметить, когда они успели одеть на себя, боевые костюмы.

«Молодая госпожа, Минджунов обучают сражаться против людей, а не монстров» – обратился к ней Тайрон.

«То, что делает слабее вас, должно ослабить и его» – указывая пальцем на вожака Змей перед ними, сказала она язвительно.

«Или взорваться…» – отшутился Брон.

«Или взорваться» – согласилась она, сморщив лицо при этом, такой вариант ей нравился куда меньше.

«Скоро узнаем» – сказал Тайрон и все его тело замерцало, а через некоторое время рядом с ним появился еще один Тайрон.

«Что происходит, их стало двое?»

Люди, наблюдавшие за их действиями, начали шептаться. Эрбе же не отрывая взгляда, наблюдал за своим другом, он уже видел такое сегодня, тогда он подумал, что ему показалось.

«Моя сила – пространство и время» – улыбаясь, начал он объяснять людям, стоящим за его спиной: «Все события в последующие две минуты и пятьдесят две секунды будут под моим контролем! Это самое сильное мое заклинание «Клоны Времени», они приходят из будущего, которого мы с вами возможно не увидим!»

Рядом с Тайроном появилась еще одна точная его копия, которая в тот же миг посмотрела в сторону Лины.

«Взорвется» – сказала она, улыбаясь, и подмигнула: «Заберись по его спине и брось Субстрат ему в пасть! У вас все получится»

Лина нехотя кивнула ей в знак согласия.

Появилась третья копия.

«Брон, твой тот, что над нами!» – сказала она, и Брон так же кивнул головой, посмотрев на своего врага наверху.

«Шхья!»

«Шхья!»

Вновь послышались крики Змей заметивших странную активность среди своей добычи.

 Дальше появлялись еще копии, которые раздавали команды всем рейнджерам.

Когда появилась восьмая, она ничего не сказала, вместо нее взял слово настоящий Тайрон, по его лицу можно понять, что он получал неимоверное удовольствие.

Возможно, это был первый и последний раз, когда он демонстрировал людям свою силу.

«У нас две минуты! В бой!» – как только он это крикнул все его клоны, Брон и рейнджеры в рассыпную бросились в разные стороны.

Лишь Лина со своими людьми осталась на месте.

«Мы должны увести его от барьера!» – крикнула она своим людям, и вооруженные щитами и копьями трое Минджунов вслед за ней вышли из барьера.

Эрбе наблюдавший за всем этим со стороны, не знал куда смотреть. Несколько рейнджеров удачно увернулись от бросков змей и уже шли в наступление.

У Тайронов, Эрбе запутался где был настоящий, дела обстояли куда лучше, они не оставляли чудовищам ни единого шанса, зная наперед все их движения и один и тот же меч, за несколько секунд после атаки уже обезглавил четыре твари.

Брон выбрал себе позицию под своим врагом и начал готовится к прыжку. Все его ноги стали черными, и красные линии на них теперь светились еще ярче. Он присел и его разорванная ряса, в данный момент больше напоминавшая грязную юбку поднялась в разные стороны, оголив его жирную задницу, в белых трусах. Земля под ним вдавилась и…

«Бам!»

Он рванул со скоростью молнии и ударил Змею усевшуюся на куполе. Было удивительно смотреть, как маленький человек уносится в небо, толкая собой огромного монстра.

«Но как он собрался сражаться с ней в воздухе?» – подумал Эрбе, но увидев Вигдис, летящею к нему на выручку сразу все понял.

Справа от Эрбе в этот момент Лина со своими людьми пыталась привлечь второго Вожака.

«Иди сюда гадина!» – кричали они.

Лина запустила копье, и оно прошло вскользь по морде чудовища, после чего необходимое внимание с его стороны наконец-то было получено.

«Да! Поймай нас!»

Тело Вожака сложилось на секунду, после чего резко вытянулось в сторону одного из Минджун, который успел к своей радости выставить щит, но в любом случае от такого удара был отброшен сразу на несколько десятков метров и не смог подняться. Остальные из них побежали прочь от Барьера.

Вожак открыл пасть и начал плеваться.

«В сторону» – крикнула Лина своим людям, которые в ту же секунду начали уклоняться от ядовитых снарядов.

Купол освобожденный от атак двух исполинов и не собирался успокаиваться раз за разом выпуская молнии в Змеи которые в пылу битвы прикасались к нему, да защищая людей пытавшихся уследить за разворачиваемыми событиями происходящими вокруг, от ядовитых атак.

В этот момент к Эрбе подбежал один из Тайронов, с широкой улыбкой на лице он протянул ему арбалет, в котором была заряжена стрела со странным наконечником.

 «Выпусти ее в небо» – протараторил он и исчез, оставляя Эрбе с глупым видом рассматривать оружие.

«Эрбе!» – вдруг раздался знакомый голос, и он задергался в поисках курка, чуть не выронив из рук странный подарок.

Прицелившись в воздух, он понадеялся, что не заденет Брона, который совсем пропал из виду и выстрелил.

«Вших» – прорезала стрела воздух, а через секунду взорвалась, осветив все в округе, маленькими блестящими звездами, медленно падающими на землю.

 «Как красиво» – вдруг послышался голос маленькой девочки ловящей снежинки, и Эрбе увидел, что семья, прячущаяся в повозке, теперь так же наблюдала за развернувшейся битвой.

«Осторожно!» – крикнул Тайрон позади него, вновь заставив развернуться.

Один из рейнджеров уже наносил сокрушительный удар своему противнику, когда в его спину был выпущен ядовитый плевок. Одна из копий Тайрона приняла удар на себя, свалившись замертво, после чего исчезла.

«Брон!» – вновь послышался голос друга.

Эрбе поднял голову и увидел толстяка стоявшего на птице. Его бой, по всей видимости, еще не успел закончиться. Вожак раскрыл крылья и кружил вокруг Вигдис.

«Я помогу! Прыгай на него!» – кричал, откуда-то Тайрон.

Змея пошла в атаку, широко раскрыв пасть и выпуская порции яда.

«Ааааа!» – крикнул Брон, бросившись ей на встречу, Вигдис освободившись от своей тяжелой ноши, ушла в сторону.

Несколько раз яд попал по нему, но как предположил Эрбе, когда он был черным как сейчас, ему мало что могло навредить. Брон угодил Вожаку прямо в пасть, не дав ей закрыться и монстр по всей видимости решил вместе с ним врезаться в землю.

«Тайрон!» – крикнул толстяк, опасаясь тяжелого приземления.

На голове чудовища появился силуэт человека размахивающего мечом по шеи монстра.

Эрбе наблюдал за ними, пока они не скрылись за макушками деревьев, через несколько секунд послышался звук падения, а Брон с Тайроном обнаружились уже в пылу другой битвы, помогая добивать оставшихся тварей на земле. Еще несколько секунд и звуки боя вокруг купола стихли. Все рейнджеры и Тайроны медленно направились к повозкам.

«А как же Лина?» – спросил Эрбе, на что одна из копий его друга Заклинателя лишь улыбнулся и через секунду юноша появился на ветке какого-то дерева.

От неожиданности он чуть не свалился, но другой Тайрон помог восстановить ему равновесие.

Внизу шел бой, если это можно было назвать боем. Трое Минджун, одной из которых была Лина, уворачивались от бросков и ударов хвостом огромного Вожака, чьи сородичи уже были убиты. Иногда он выплевывал зеленую жидкость, из-за чего пораженные щиты уже валялись на земле. Люди тяжело дышали, даже Эрбе, никогда не изучавшему искусства сражений, было понятно, что долго они не протянут. О том чтобы взобраться на голову Змеи и думать не стоило, это было невозможно.

В руках Тайрона появилось копье, очень похожее на то, которое запустила девушка в монстра, чтобы привлечь его внимание.

«Лина лови!» – раздался крик, из леса и рядом с ней воткнулось в землю ее оружие.

«Приготовься» – она узнала, кому принадлежал голос, и от этого со всей силы схватилась за основание копья.

Это был Эрбе. Сейчас они вместе с Тайроном улыбались, наблюдая за ее недовольной физиономией.

Через мгновение Лина исчезла и появилась на голове монстра.

«Получи тварь! Бегите все!» – крикнула она, вонзив копье огромной Змее прямо в глаз.

 «Шхья!» – взревело существо и замотало головой в надежде скинуть человека.

Но Лина уже достала из-за пазухи  приготовленное пойло и зубами выдернув крышку, закинуло его в пасть к взревевшему монстру. Когда Вожак со всей силой ударил головой о землю, Лина уже стояла рядом с Эрбе и Тайроном, наблюдая за этим со стороны.

Существо начало метаться из стороны в сторону, ударяя своим хвостом по близстоящим деревьям, в поисках своих врагов, но вдруг успокоилось и замерло.

Внутри него что-то происходило и оно пыталось понять, что именно. Когда ее тело испустило лазурный свет, Тайрон сказал, что пора уходить и перенес всех к куполу.

Когда они подбежали к повозкам, клонов Тайрона уже не было и все с ожиданием смотрели на их лица.

«Я бы посоветовал чем-нибудь укрыться» – сказал Тайрон, вызвав недоуменные лица.

«Бах!»

Раздался взрыв вдалеке и люди увидели оставшихся людей Лины идущих в их направлении, неся на себе своего товарища.

«Мы победили!» – крикнул один из рейнджеров, и его радость моментально передалась окружающим.

«Ура!»

«Мы сделали это!»

«Чертовы монстры мертвы!»

«Ура!»

«Мамочка, твой сын вернется домой!»

В этот момент всех окатило кровавым дождем из ошметков взорвавшегося Вожака.

***

Караван, на повозки которого, казалось, вылили бочку с кровью, продолжил свой путь в кромешной тьме, освещая дорогу факелами.

По возможности люди старались подчищать дорогу от трупов монстров, Брон даже сходил и убрал свалившееся дерево.

Все были уставшими, но никто не хотел спать.

Несколько охранников вооружившись охотничьими ножами, хотели отправиться на дело, которое сулило им большим кушем, но их остановил Брон.

«Бесполезно» – сказал он, бросив им оторванную голову одного из трупов.

Охранники осмотрели голову и увидели надрез на горле. Один из них засунул туда руку и достал камень в форме яйца. Это был Камень Души существа, но цвет его должен был быть зеленым, а не черным. Именно он позволял монстрам выпускать свой яд. Человек сжал свою руку и камень рассыпался.

«Что это значит?» – удивленно посмотрев на Брона, спросили они.

«Не знаю. Я никогда о таком не слышал. Что-то было не так с этими Змеями, но что именно я сказать не могу. Это уже десятая голова, которую я проверил, везде одно, и тоже»

Нельзя было выразить словами, какую печаль ощутили в этот момент люди перед ним.

«Значит мы пережили все это зря, и даже не получим никакой выгоды? Ну что за дела?»

«Скажи спасибо, что жив остался»

Рейнджер, проходивший мимо одной фразой, вернул охранников в реальность и те обреченно продолжили заниматься уборкой территории.

 «Что это?» – спросил Эрбе у другого воина, указав на яму наполненную зеленым веществом.

Они ушли немного вперед в поисках мертвых тел товарищей своего спутника.

«А это» – сказал тот, махнув рукой: «У этих Змей не очень хорошее пищеварение. Это они хотели приготовить свою излюбленную кашу из нас»

Эрбе поводил палкой по жижи, и увидел, как оттуда всплыла нога какого-то животного. Мясо было уже почти полностью разъедено кислотой.

«Буее!» – юношу вырвало от всего этого.

«Да…» – сказал многозначительно рейнджер стоявший рядом: «Омерзительно. Но им нравится, прям любимое лакомство. Надеюсь, они не успели кинуть туда наших друзей»

После некоторых размышлений люди закопали яму, в надежде, что больше туда никто не попадет.

Тела погибших рейнджеров в итоге нашлись в тех же местах, где они умерли и их погрузили в повозку Лины, несмотря на все ее протесты.

К утру караван, под удивленные взоры стражников города въехал в Розендал.

«Где вы были?» – подбежал к ним какой-то человек, по внешнему виду напоминавший мелкого чиновника, по всей видимости, в его обязанности было следить за погонщиками.

Он не сразу смекнул, что красные пятна на навесах повозок была не краска.

Один из охранников выволок из телеги труп существа, привезенный как трофей, отчего встречавший их человек, запрыгал в испуге.

«А! Что это?»

«Монстр! Точнее то, что от него осталось»

Все горожане кто сейчас наблюдал за ними, одновременно ахнули.

Люди все до единого покрытые засохшей кровью начали молчаливо слезать с телег. Некоторые падали на землю и начинали ее обнимать.

«Что произошло?» – удивленными глазами наблюдая за их поведением, произнес чиновник.

«Давай не сейчас, а!» – крикнул на него Ренар: «Не видишь, нам не до этого! Лучше прикажи своим людям отвезти раненых в лечебницу! А этих двоих к Префекту!»

Главный погонщик, вместе со своими людьми валявшийся в грязи города указал пальцем на двух Заклинателей и перевернулся на живот.

Они добрались. Живыми. Ренару казалось, что он поседел еще больше.

«Пора подумать о заслуженном отдыхе» – мелькнула мысль в его голове.

***

Тайрон с Броном поселили своих новых друзей в гостинице и слегка умывшись, отправились докладываться вышестоящим лицам.

Эрбе же с Торином упали в кровати и уснули, проспав так до самого обеда.

Вечером, собравшись в таверне, что находилась на первом этаже, вместе с выжившими Рейнджерами они устроили знатную пьянку, поминая тех, кто не вернулся живым.

В моменты, когда Эрбе уже не мог больше пить, он думал о том, какого быть такими как они – рейнджерами.

Ведь все они в прошлом отучились в Академии. Физически они были сильнее обычных людей, но именно из-за этой причины всем им приходилось рисковать своими жизнями.

Никто из них, кто смог остаться боеспособен после встречи со Змеями не выразил желания бросить свою работу. Общаясь с одним, Эрбе даже удалось разузнать о последующих планах этой группы. Вскоре они вновь отправятся в Восточные Болота, где еще не раз будут ставить свою жизнь на кон.

«Неужели мне придется стать таким же?» – промелькнула в его голове последняя мысль, и он провалился в сон.

Через несколько часов, Тайрон попрощавшись с рейнджерами, уложил Эрбе в его кровать, а сам отправился разговаривать со своим учителем.

Он забрался на крышу и глядя на луну схватил камень на шее закрыв глаза.

Юноша долго и в подробностях рассказывал обо всем случившемся, вплоть до мелочей, а груз на его сердце от этого становился еще сильнее. Пересказывая все Арете, он увидел сотни своих ошибок, из-за которых пострадали или могли пострадать люди.

«Это не твоя вина» – произнес Глава Второго Дома, желая поддержать своего ученика.

«Нет, моя. Как вы говорили учитель, я должен был сидеть в столице. Мое самое сильное умение заключается в видениях, я должен был предвидеть все случившееся, но я пренебрегаю им. Отныне я буду полностью посвящать себя изучению искусству чтения потоков времени и перечитаю все книги вашего учителя»

«Тайрон…» – произнес Арета, но замолчал, не зная, что еще сказать.

Разговор был закончен и Тайрон отправился спать, утром они начинали двухдневный перелет до Тельмаара, и нужно было хорошенько выспаться.

***

Бакхала, в чьей корзине находилось четверо друзей, приземлилась в гавани центральной части города, и не успели уставшие путешественники почувствовать твердую почву под ногами, как к ним подбежало несколько стражников.

«Тайрон Асгейрр, по приказу Главы Второго Дома, вы и ваш спутник Эрбе Агрен должны незамедлительно проследовать за нами во Дворец Совета!» – отчеканил один из них служивым голосом, застав всех врасплох.

Двое деревенских парней, что восхищенно хлопали глазами, рассматривая Тельмаар с высоты птичьего полета всего несколько минут назад, выглядели теперь весьма удрученно. Не так они себе представляли приветствие столицы.

Тайрон отошел в сторону вместе с главным из отряда стражников, оставив своих друзей неловко топтаться на месте под пристальные взгляды трех других.

«Я уже чувствую себя заключенным» – недовольно пробурчал Эрбе, подойдя к Брону, чтобы его не услышали.

Ему больше всех не нравилась данная ситуация, переговоры длились уже больше пяти минут и он не находил себе места, с завистью отмечая беззаботность Торина, в данный момент который осмелился почти в упор разглядывать одного из вооруженных охранников. Эрбе догадался, что его друга, скорее всего, заинтересовало оружие и броня, он всю дорогу показывал ему картинки из книги, а еще спрашивал о девушках, казалось, больше этого великана ничего не интересовало в жизни.

«Да все в порядке» – улыбнувшись, поддержал его Брон: «Оставь это Тайрону, он разберется»

Но спустя еще какое время, вернувшийся блондин лишь подтвердил слова, сказанные ранее стражником: «Эрбе, нас действительно ждут во Дворце. С тобой захотел встретиться Первый Старейшина»

Изначально планировалось, что они направятся домой к учителю Тайрона Арете Нори, а по дороге устроят маленькую экскурсию по городу. Но, как оказалось, Зиан Деминг уже с самого утра дожидается их прибытия.

«Я ничего не знал об этом» – сообщил он Эрбе, глядевшего на него подозрительным взглядом, и пожал плечами.

Таким образом, друзья разделились на две группы.

Торин отправился с Броном радостно любоваться местными красотами, у Эрбе же времени оглядываться по сторонам не было, его постоянно просили ускорить свой шаг, почти наступая на пятки.

Хотя и было сказано, что его давно ожидает самый важный человек Нибелии, первым делом его завели в маленькую комнату, где кучу налетевших на него служанок в один миг раздели его до трусов.

Спустя какое-то время он вышел одетым в черные эластичные брюки и в очень неброскую серую мантию с вышивкой на спине. Всю свою сознательную жизнь он имел дело с тканями, помогая отцу по хозяйству, поэтому с легкостью определил, что никогда еще не носил такую дорогую и качественную одежду.

Как ему объяснили, это была форма учащихся академии. Курсанты обладали разными талантами и умениями, и все их характеристики, а также наличие персонального наставника отображалось в виде вышивки на спине и рукавах.

Эрбе хотел было узнать все более подробно, особенно о знаке на его спине, но служанки, смеясь, почти пинками вытолкали его за дверь к стражникам, которые вновь погнали его на встречу.

В это время Тайрон спешил к своему учителю. Как ему доложили, тот ожидал его в одной из Хорах Лордов.

Взойдя на балкон, он увидел знакомую спину своего наставника.

«Приветствую, учитель» – произнес юноша, не забыв почтительно поклониться.

Глава Второго Дома повернулся и кивнув с доброй улыбкой поманил его рукой.

«С чем связана такая спешка?» – подойдя, поинтересовался Тайрон.

Хора была частью Зала Старейшин, представлявшую из себя высокую башню. Десятки таких же балконов можно было увидеть по всему ее периметру, а внизу находилась трибуна. Именно в этом месте принимались все самые значимые решения Нибелии. Одиннадцать кресел разных размеров, расположенные полукругом, были символами закона и власти. В самом большом из них и располагавшимся посередине, перелистывая страницы старой книги, сидел седовласый старик.

Арета поднял палец к верху, требуя тишины и в этот самый момент внизу распахнулись широкие двери и в проеме показался силуэт человека. Молодой юноша с растерянным взглядом осторожно направился к центру залы, представ перед стариком, он отвесил низкий поклон.

«Здравствуйте» – произнес он: «Мне сказали, что вы хотели встретиться со мной»

Многократное эхо несколько раз повторило его слова, но старик не обратил на это никакого внимания. Эрбе стоял все в том же изогнутом состоянии, не зная, что делать дальше. Неужели его не услышали?

«Здравствуйте» – вновь произнес он, но уже громче, всячески стараясь, чтобы его тон не казался оскорбительным: «Мне сказали, что вы хотели встретиться со мной»

«Все в порядке, Эрбе, можешь перестать кланяться» – произнес Зиан.

Юноша с облегчением на душе выпрямился и посмотрел на Первого Старейшину.

Старик был очень увлечен чтением книги и совсем не обращал внимания на гостя. У него было круглое лицо, покрытое множеством морщин, с густой щетиной, покрывающей всю нижнюю часть, в скором времени которая, если ее не убрать, могла превратиться в полноценную бороду и короткая прическа с седыми, белыми волосами.

По первому впечатлению Зиан напомнил Эрбе отшельников, всю свою жизнь проводящих в скитаниях, только он выглядел более ухожено и не в тряпье. Иногда такие люди проходили через их деревню, и всегда находился тот, кто давал им приют и еду, что всегда удивляло юношу.

«Они же просто бродяги» – сказал он однажды и сразу же получил нагоняй от своей матери.

«Мудрецы-отшельники» – так она их назвала: «Ни один бродяга не будет нести на своем горбу мешок с книгами, многие из которых написаны своей рукой. Как бы хорошо их не встретили и как бы сытно не накормили, они никогда не останутся больше нескольких ночей. Мудрецы собирают знания, и делятся ими с обычными людьми, вроде нас с тобой»

Зиан оторвался от книги и когда их глаза встретились, Эрбе испугано увел взгляд.

«Присаживайся, я скоро закончу» – произнес старик.

Юноша удивленно посмотрел по сторонам и не обнаружив стульев кроме тех, что находились от Зиана по правую и левую руку, решил присесть на один из них.

«А он забавный» – произнес Арета Нори, наблюдавший с балкона вместе со своим учеником.

«Что происходит?» –  спросил Тайрон, вновь получив возможность разговаривать.

«Как давно вы с ним знакомы?» – вопросом на вопрос ответил его наставник.

«О чем вы?» – не понимания откликнулся светловолосый юноша, прищурив глаза. Поведение учителя явно было странным: «Я же вам уже все рассказал!»

«Тсс» – произнес Арета, грациозным движением преподнеся свой указательный палец к губам юноши.

Тайрон широко раскрыл глаза от удивления.

«Ты когда-нибудь любил, мой мальчик?» – дрожащим страстным голосом спросил Арета.

«Что!?»

«Ты когда-нибудь испытывал непреодолимое желание прикоснуться к кому-то?» – рука учителя ласково скользнула по его щеке: «Неутолимый голод, толкающий тебя на безумство и успокаивающийся только когда этот кто-то рядом?»

Это было неожиданно.

«Что!? Нет! То есть… Какая разница!? Если вы решили так проучить меня за печать, это перебор!» – юноша с ошарашенными глазами сделал несколько шагов назад.

Но учитель, будто чувствуя все его движения, проскользил за ним. Через секунду Тайрон оказался зажат между стеной и рукой Ареты Нори, очень ловко оказавшейся на его груди.

«А как ты относишься к этому юноше?» – все с такой же не свойственной ему манерой говорить, кивком указав в направлении Эрбе спросил Глава Второго Дома.

Тайрон закрыл глаза и потряс головой. Все происходящее казалось страшным сном.

«Чувствуешь ли ты тепло в груди, когда думаешь о нем? Хочешь ли ты защищать его, чего бы тебе это не стоило?» – рука Ареты скользнула под рубашку между пуговиц.

«Что!? Нет!» – закричал Тайрон и в этот самый момент ощутил резкий упадок сил, его тело обмякло, и он начал падать.

 Эрбе, услышав крик, сразу же посмотрел наверх и ощутил, как мурашки пробежались по его телу.

«Что там?» – словно гром среди ясного неба послышался голос сидевшего рядом старика.

Эрбе, дрогнув, опустил голову и увидел, что Первый Старейшина пристально изучает его взглядом. В его глазах больше не было того безразличия к его персоне как несколько минут назад. Теперь он полностью сосредоточил свое внимание на нем.

«Все в порядке, я не обнаружила в Тайроне ничего подозрительного, его Душа чиста!» – выкрикнула девушка, до живота высунувшаяся с одного из балконов: «Ты мой должник, Зиан!»

«Мне не пришлось бы просить тебя о подобном, относись твоя семья с большей ответственностью к своим сокровищам!» – грозно выкрикнул старик, не отрывая своего взгляда от Эрбе.

Тайрон, на несколько секунд потерявший сознание, открыл глаза и увидел, как улыбающаяся девушка состряпала недовольную гримасу, и показала язык Первому Старейшине.

«Какой же он зануда» – пробурчала она, но увидев очнувшегося под ее ногами юношу, вновь натянула игривую улыбку и слегка коснулась пальцем кончика его носа: «Хи, хи! Весело мы тебя разыграли, да?»

Тайрон узнал ее, это была Астрит Бердис.

«А ты уверял меня, что никогда больше не попадешься на мою иллюзию» – послышался знакомый голос и рядом с девушкой в тот же миг из воздуха появился его учитель.

Тайрон показал усталую улыбку. Его лишили всей Праны в теле, он не знал как такое возможно, но по ощущениям это очень походило на сильное кислородное голодание.

«Меня застали врасплох» – произнес он.

Арета подал руку своему ученику и помог ему сесть на стул.

«Прости, Тайрон, я знаю, что у тебя уйдет уйму времени на восстановление своих сил, но к нам поступили тревожные новости. После твоих рассказов о своем путешествии, у нас не было выбора кроме как проверить тебя» – сказал он, по-отечески положив руку на плечо юноши.

«Что случилось?» – взволновано спросил Тайрон.

«Вчера, когда я уже хотела уехать в свою резиденцию, мне сообщили о пропаже. Из семейной сокровищницы украли пергамент, хранивший в себе секреты нашей техники по переносу частицы своей души в тело марионетки, вор не оставил после себя никаких следов, мы даже не знаем когда точно это могло произойти. Пока я жива, пергамент можно восстановить, но как только я сообщила об этом старику, он попросил меня проверить тебя…» – вклинилась в разговор Астрит.

«Проверить, не стал ли я куклой?» – со сморщенным лицом уточнил Тайрон. Даже сама мысль о подобном вызывала отвращение: «Я рад, что такого не произошло»

«Ну, это может быть только пока» – сказала Астрит.

Улыбка не покидала лица девушки, а ее прекрасное тело, покрытое вызывающим нарядом, словно перышко, носимое ветром, в один миг оказалось на коленях Тайрона, и он уперся взглядом в две ее обворожительные груди.

«Мальчик мой, порой быть куклой не так уж и плохо. Поверь, ни один из моих женихов не жаловался. Возможно, у них и была короткая жизнь, но зато она была незабываемой» – Астрит говорила медленно и страстно, в этом ее облике такая манера была куда более действенной.

Юноша очарованно следил за своей целью, когда ласковая рука девушки подняла его лицо за подбородок и потянула к своим губам.

«Кха, кха!» – послышался кашель Ареты вернувший нерадивого ученика из мира грез, и Тайрон ощутил желание убийства, направленного в свою сторону.

«Госпожа Астрит, спасибо, что помогли нам» – протянув руку красавице продолжил Глава Второго Дома: «Но с большим сожалением вынужден попросить вас покинуть Зал, это приказ Первого Старейшины»

«Пфф» – разразилась девушка, поднявшись с колен Тайрона: «Что есть в этом Эрбе такого, о чем мне не следует знать?»

«Астрит!» – послышался крик Зиана с трибуны, отчего она даже зажала голову.

«Ладно, ладно! Ухожу!» – с недовольным видом крикнула «черная вдова» даже не обернувшись, и зашагала в сторону выхода.

Арета последовал рядом, что-то нашептывая ей на ухо. После того как он договорил, Тайрон до сих пор сидевший на стуле и вспоминающий прекрасную картину форм девушки, вновь услышал ее чарующий голос: «Отвали, Арета! Я уже тебе говорила, что ты слишком стар для меня! Как тебе в голову вообще пришло предлагать мне себя, вместо красавчика ученика?»

Послышался громкий хлопок двери и Тайрон остался на балконе один, набравшись сил, он встал и облокотился за перила.

Насколько он мог судить, за все это время старик так ничего и не спросил у Эрбе.

«У него два ядра!» – вдруг подняв голову наверх, сообщил Зиан: «Больше я отклонений не наблюдаю. Арета что-то говорил про Ауру Антимага! Ты видел ее или чувствовал? Как ты это сделал?»

Вопрос, по всей видимости, был обращен к Тайрону, и он поспешил ответить: «Второе ядро, насколько я могу судить, образовалось из-за поглощения Субстрата. А Аура, я видел ее возможности, но не знаю, как ее почувствовать или показать вам!»

«Хорошо!» – произнес старик, многозначительно кивнув несколько раз головой, а после вновь задумался.

Эрбе уже с ума сходил от такого поведения деда, все его нутро призывало накричать на своего предполагаемого собеседника, но разум сдерживал эмоции.

«Это, чтоб его, Первый Старейшина, а у тебя и так все паршиво» – звучал убедительный голос в его голове какое-то время, но всему приходит конец.

«Сколько еще вы будете молчаливо пялиться на меня? Я не страница какой-нибудь вашей старой книги!» – возмущенно произнес он и сразу услышал, как Тайрон ладонью ударил себя по лицу.

 Старик к удивлению Эрбе совсем не рассердился, или же хорошо скрыл это. Лишь ироничная улыбка показалась на его сморщенном временем лице, но почти сразу же исчезла и она.

«Что ты почувствовал в тот момент, когда услышал крик своего друга?» – наконец-то спросил Зиан.

Эрбе посмотрел наверх и увидел рассерженное лицо Тайрона.

«Страх. Я почувствовал опасность» – ответил он уверенно.

«Так происходит, когда мы ощущаем большое скопление Праны. Твои чувства, твои эмоции, даже твоя грубость свойственна всем людям. Ты считаешь себя человеком?» – продолжил задавать вопросы Зиан.

«Да» – не минуты не раздумывая, ответил Эрбе и оскорбленный подобным намеком, впервые уставился в глаза старика.

Юноша и сам не заметил, как сильно сжались его кулаки в этот момент, но это не ускользнуло от взгляда Зиана Деминга прожившего уже двести лет.

«Что ж, надеюсь, ты и дальше будешь считать себя таковым» – произнес он, улыбнувшись: «Но прежде чем огласить решение, которое мы приняли на счет тебя, я хотел бы услышать всю историю из первых уст»

Тайрон уже предупреждал его об этом, поэтому он был готов к такому. Медленным, спокойным и размеренным голосом он начал свой рассказ.

В это время Астрит Бердис шагающая по коридору в сопровождение омерзительного на ее взгляд как мужчины Ареты Нори, столкнулась с еще более омерзительным типом.

Маленький прыщавый парень, стоявший спиной к ним, делая вид, что совсем не замечает ее, в нужный момент сделал шаг и ударившись упал на пол. Насколько могла судить пылкая девушка как она, этот план родился в голове юноши уже очень давно. С самой первой встречи с ней, этот юродец пускал слюни, мечтая прикоснуться к ней. Высокая, молодая, с непревзойденной фигурой, Астрит уже привыкла к подобному вниманию и ничего не имела против этого.

«Простите меня, я вас не заметил» – поспешил оправдаться валяющейся у ее ног парень.

«Желать меня могут многие, но получат лишь лучшие» – говорила она сама себе в таких случаях.

Больше ее злило, что этот глупец посмел подумать, что сможет повалить ее наземь.

«Зачем Зиан взял к себе в слуги такого засранца?» – подумала она, но вслух сказала другое: «Ничего страшного, я только рада, что мне выпал шанс познакомится с тобой поближе»

Она кокетливо улыбнулась и подмигнула юноше.

Ни к чему, решила она, марать об него руки, когда рядом с ней находился старый бабник, столь ревностно воспринимающий любого мужчину к любой свободной женщине.

Не успела на лице Дея появиться его противная улыбка, когда за шиворот его поднял Глава Второго Дома. Быстрым движением он поставил юношу на ноги и наклонился к его уху: «Еще раз провернешь такое, будь ты хоть сыном моего брата, я на тебе живого места не оставлю! Понял?»

После того, как Арета отстранился от его лица, Дей увидел полные глаза ненависти. Быстро собрав свои вещи, он предпочел по-быстрому скрыться.

Остановившись за углом, он облокотился об стену, чтобы отдышаться.

«У меня получилось!» – ликующе прозвенел его собственный голос в голове.

Дей восторженно смотрел на свои растопыренные дрожащие от волнения ладони. Сегодня был один из лучших дней в его жизни. Нет, он не мечтал упасть вместе с богиней. Ему хватало ума понять, что такое провернуть у него точно не получится. Весь его план состоял в том, чтобы незаметно выставить ладони перед столкновением и ему удалось. Две прекрасные выпуклости на долю секунду оказались в его руках, и это было превосходно!

Жаль, что Арета раскусил его и в будущем возможно ему это еще аукнется, но оно того стоило, уверенно решил он для себя.

Немного успокоившись, он отправился к своему господину. Его посылали по мелкому поручению, и он давно должен был вернуться, не стоило злить еще и его.

Зиан Деминг и другие старейшины заходили в Зал с черного входа, коридор к которому строго охранялся, но стражники с легкостью расступились перед ним.

«Я могу ходить, где захочу» – одарив их своей фирменной высокомерной физиономией, подумал Дей про себя.

Так же он не забыл проверить и их внешний вид, в прошлый раз он написал жалобу на одного из стражников, которого после перевели на другую службу и все из-за того, что тот распускал слухи о нем.

«Все в порядке, молодцы!» – сказал он, похлопав одному из них по груди, и пошел дальше.

Он знал, что многие люди, работающие во Дворце, недолюбливали его, но ему было плевать на это, для него они были лишь людьми низшего сорта, а он должен был стать в скором времени самым великим из Повелителей. Оставалось только дождаться, когда этот хрыч Зиан сделает его своим учеником и передаст ему все свои знания.

Подойдя к двери в Зал Старейшин, Дей создал маленькую щель и стал подслушивать. Он всегда так делал, его господин однажды застукал его за подобным занятием, но не обратил никакого внимания на это. И для юноши это стало нормальным.

«Видимо он хочет, чтобы я пока учился у него мастерству переговоров» – думал на этот счет Дей.

К тому же сегодня была особенная встреча, старый Повелитель отменил все свои планы ради нее, ему оставалось лишь надеяться, что он не все пропустил.

Какого же было удивление, когда сквозь проем, он увидел собеседника старика. Это был молодой юноша, предположительно немного младше самого Дея и, насколько можно было судить, из его почти закончившегося рассказа он был простым деревенщиной!

«Что за…?» – удивился подглядывающий.

Эрбе рассказал все в подробностях, не утаив ничего, как ему рекомендовал Тайрон и теперь сидел в ожидании, когда старик переварит все услышанное.

«Хорошо!» – раздался громкий голос Зиана спустя некоторое время: «Как и было обещано, ты поступишь в Академию, но только как мой ученик. Будет лучше, если ты будешь жить в отдельной комнате, а так будет меньше вопросов. И я разрешаю тебе развивать только способности Повелителя и Антимага, о третьей твоей стороне никто не должен знать, вернемся к ней, если сможешь стать Заклинателем. Если ты согласен, стражники отвезут тебя в Академию!»

«Если?» – на лице Эрбе показалась ирония, как будто у него был выбор…

***

Статус ученика Первого Старейшина, как оказалось давал ему кучу привилегий, одна из которых заключалась в выдаче ему ключей от роскошных апартаментов с прекрасным видом из окна на город.

Когда стражники проводили его до комнаты он посидел несколько минут и вышел за дверь. Стражников не было, и он радостно выдохнул.

Тайрон передал ему, чтобы он сегодня никуда не выходил и отдыхал, поэтому он решил лечь спать. Дорога действительно оказалась утомительной, и усталости в нем накопилось очень много, отчего не успел он закрыть глаза, как провалился в сон.

Но сон был не лучший, ему вновь приснились Змеи. Брон в белых трусах скачущий по их головам и Лина, которую раздирали монстры на мелкие кусочки.

Проснувшись, он вышел на балкон. Был уже вечер, внизу возились студенты Академии, живущие в отличии от «избранных», в обычной общаге. По словам управляющего, набор новичков, должен был состояться через два дня и он обязательно должен явиться, на торжественную часть вечера, для официально зачисления.

Те же юноши и девушки, которые сейчас убирали территорию от мусора, по всей видимости, были второгодники.

Академия спонсировала студентов и их семью три года, после чего они в любом случае были вынуждены искать себе работу. Очень часто, этой работой становились опасные задания.

Изначально он думал, что став Заклинателем ты получал все в этом мире, а самую работу выполняли те, кто остался на уровне Война Праны.

Но Брон с Тайроном быстро убедили его в обратном. Как оказалось, Большинство Заклинателей посылали в Сахронум. Они зарабатывали куда больше рейнджеров, с которыми пришлось столкнуться Эрбе, но и работа у них была опаснее.

Думая обо всем этом, он вспомнил о подарке Тайрона, что висел на его шее.

«Удобнее случая чем сейчас я наверное все равно не получу» – сказал он сам себе.

Он вошел в комнату и достал эликсир.

«Фух» – выдохнул он по привычке, выработанной за последние пьянки и выпил жидкость.

Эффект наступил не сразу. Вначале он долго лежал, пялясь в потолок, но вдруг его глаза перестали видеть. В панике он начал махать руками и вдруг понял, что не может понять лежит он или сидит.

Пытаясь успокоиться, о начал вспоминать советы Тайрона, который, говорил ему сконцентрироваться на самом себе и не думать ни о чем другом.

 «Что значит думать о самом себе, черт возьми?» – вдруг крикнул он и услышал свой голос, как будто бы сказанный не им самим.

Темнота распалась, и теперь он смотрел на самого себя с потолка. Его местоположение абсолютно не изменилось, а глаза сияли белым светом как тогда у Тайрона.

«Круто» – произнесли губы Эрбе лежавшего на кровати.

За секунду до этого он подумал то же самое.

«Что за…?» – вновь произнес лежащий Эрбе его мысли.

Он вообще не чувствовал своего тела и не понимал, как заставить его делать его еще, что-нибудь кроме как шевелить губами. В то время пока он пытался это понять, перед глазами вновь наступила темнота.

«Эй!» – крикнул он, но уже не услышал своего голоса.

Если бы он смог, его тело бы сейчас, звучно сглотнуло слюну в ожидании продолжения.

И вот перед его глазами начали мелькать различные сцены.

Где-то он занимался тренировками.

Где-то возникали знакомые лица Тайрона, Брона и Торина, среди них так же были другие люди, которых он впервые видел.

А где-то он ввел бои с другими людьми. Он не мог уследить за всем, все они показывались ему одновременно, но единственно, что он смог понять, он часто оказывался повелителем и тут все картинки пропали, а перед его глазами появилась какая-то комната.

В ней не было окон, и освещалась она лишь светом факелов. В одной из стен он заметил странную воронку, из которой вышел молодой человек в шлеме. Юноша снял свой головной убор, и он узнал в нем себя. Если подумать, этот Эрбе был лишь на несколько лет старше его нынешнего.

Старший, Эрбе еще немного повозился в каких-то свитках на столе и направился к лестнице. Но тут вдруг внезапно остановился. Его внимание привлекло большое зеркало, висевшее на стене.

Наблюдавший Эрбе так же оценил его интерес, настолько больших зеркал он еще не видел прежде. Но тут ему на глаза попалась тень, движущаяся по стенам в направлении юноши вглядывающегося в свое отражение.

«Эй, сзади!» – крикнул он, своему будущему и тот будто услышав его слова, оглянулся назад.

Но он опоздал. Тень выпустила огромный клинок пронзивший грудь юноши.

«Что?! Нет! Какого черта! Я что так умру?»

Эрбе в панике начал оглядываться по сторонам, но не находил ничего такого, из чего можно было бы сделать вывод, что это за место.

«Если мне суждено умереть там, я приду туда во все оружии!» – крикнул он и его глаза увидели герб на одном из столбов за факелом.

«Хрен вам! Я не умру так просто!» – сейчас гнев полностью затуманил его разум.

Он уже видел где-то этот знак, но не мог вспомнить где. Но это уже было не важно, он отчетливо запомнил его, и сможет проверить информацию в Академии, в ней должна была быть библиотека с книгами.

Видение начало затемняться и он уже готов был вернуться свою комнату, когда его сознание начало затягиваться в воронку в стене комната.

«Что происходит? Это еще не конец?»

Он вновь оказался во тьме, но теперь в ней можно было увидеть маленькие яркие точки.

«Звезды! Очень похоже на них» – догадался он, и понял что движется.

Вернее сначала он подумал, что движутся они, пока не заметил, что приближается к чему-то, точке, которая увеличивалась в размере.

«…»

«Ту-дум»

Эрбе ощутил, что кто-то зовет его. Этот кто-то не произносил слов, но он ясно понял, что зовут именно его. Зовут именем, которое невозможно произнести, но оно было его именем. Он никогда не испытывался такого, с ним пытались разговаривать, но он не мог понять, о чем именно.

Зов становился сильнее с приближением к точке и вдруг он ощутил удар.

Все перед его глазами поплыло. А в ушах, если они у него сейчас были, стоял ужасный звон.

Перед глазами начали мелькать новые  сцены, но эти сцены никак не относились к нему.

Куда не посмотри, везде была лишь смерть. Люди воевали с монстрами, сами с собой, некоторых было даже трудно назвать людьми и все они умирали, один за другим.

Он видел, как разрушаются целые миры. Как огромные волны сметают целые города на своем пути. Как земля трескается и поглощает миллионы жизней.

«Нет!» – закричал Эрбе со всех сил, и проснулся в своей комнате в своей постели.

***

В то же самое утро, когда Эрбе вместе со своими друзьями приземлился в Тельмааре, на другом краю света юноша по имени Алим заканчивал свой Тоетс, на право выбрать себе второе имя.

Алим был тардом, а быть тардом – значит жить жизнью настоящего воина. Традиции его народа не признавали слабость и каждому, будь то женщина или мужчина, предстояло заслужить уважение своих сородичей.

У Алима не было родителей, точнее сказать у него их было с полсотни, но не было известно, чей именно союз дал ему жизнь. С пеленок все дети отдавались в ясли.

Стать воспитателем в яслях для любого тарда было высшей степенью похвалы, ведь это означало, что племя определило его навыки как лучшие среди остальных и желает, чтобы следующее поколение переняло его опыт.

Первое имя ребенку давалось при рождении Вакилами, старейшими в поселении, в прошлом они же определяли список имен, которых можно было получить, пройдя боевое крещение.

Тоетс – испытание длилось пять лет, и сегодня у Алима был последний день блуждания в пустыне, к своему сожалению, он даже и подумать не мог, что это окажется последним днем и всей его короткой жизни.

Тарды все до единого были долгожителями, если судить по меркам людей, они с рождения имели уровень Заклинателя.

По мнению, которое сложилось в последнее столетие среди соплеменников юноши, люди выиграли в естественном отборе лишь благодаря смекалке и своему умению быстро адаптироваться к вечно изменяющимся правилам «игры». Они всегда ценили в первую очередь свою жизнь, а не честь. Тарды же крепко держались своих корней.

Когда-то их земли простилались до самого Тельмаара, а люди ютились в холодных пещерах Северного Хребта да в Восточных Болотах. Но с тех пор как они научились поглощать Прану, как и тарды, с каждым столетием дела последних становились все хуже.

Мало того, что разрозненные племена долгое время не могли найти общий язык, многие юные воины погибали даже не в войнах за землю, а ради вечного стремления выявить сильнейшего среди них. Теперь результат всего этого был виден невооруженным глазом, тардов осталось лишь несколько тысяч и все они были под присмотром людей.

У них был свой язык, своя письменность и своя история. Целая цивилизация пала жертвой глупых амбиций. Конечно же, что-то осталось, но для кого?

Огнар Карт, объединивший все выжившие племена под своим началом, был старшим воспитателем Алима.

Второе имя для тардов были подобно титулу, и чем больше букв в нем было от слова «тард», тем величественнее считался его обладатель. За все существование их расы был лишь один, кому позволили называть себя именем всего народа, и страшно подумать, скольких своих сородичей ему пришлось перебить для этого.

Огнар первым делом запретил это правило, в былые времена Тоетс заканчивался битвой за имена, но теперь второе имя можно было выбрать самому, из четырех сакральных букв допускалось использовать только две.

Некоторые тяжело восприняли его решение. Но самым тяжелым ударом для многих оказался отказ их Великого Вождя, от своего заслуженного имени.

Его называли лжецом и предателем.

«Мы клялись в верности Тарду, а не Карту»

С тех пор прошло уже больше сотни лет. Наверное, это был единственный век, когда народ Алима не участвовал в каких-либо сражениях.

«Главное – это ваша жизнь!» – слова Огнара, сказанные пять лет назад перед испытанием, до сих пор звучали в голове Алима: «Я знаю, вы дорожите своей честью воина и будете упрямо терпеть все невзгоды в своем путешествии, но не забывайте, что на ваши плечи возложена судьба всего нашего рода. Вы его будущее!»

В тот момент всех стоящих плечом к плечу с Алимом переполняло чувство достоинства. Они отправлялись в пятилетнее одиночное путешествие по пустыне, как и их предки.

Сам Тоетс Огнар не отменил. Когда Алим поинтересовался о причине такого решения, тот объяснил ему, проведя аналогию с людьми: «Человек первым делом учится воспринимать мир вокруг себя и лишь после – войне. Нас же войне учат с раннего детства, но это не должно быть смыслом нашей жизни…»

Алим считал, что за время своего одиночества, он стал лучше понимать намерения своего наставника. Ему оставалось всего день пути до родного дома, и он с нетерпением ждал встречи с ним, чтобы поделиться своими мыслями.

Однако его возвращение прервалось, когда на рассвете он увидел Бакхала, приземляющегося в паре километрах от его лагеря.

Существо опустилось на одинокую скалу, и он решил отправиться в разведку.

Кто бы ни управлял им, посадка в подобном месте казалось подозрительной.

Взобравшись с другой стороны скалы, Алим скрыл свое присутствие, и лишь противник, во многом превышающий в силе смог бы его почувствовать.

Прячась за камнями, он осторожно начал приближаться к тому месту, где парила Бакхала.

Как он и думал, это был человек. Хотя Тарды и переняли опыт в приручении этих существ, они не любили летать и использовали их только в самых крайних случаях.

«Поэтому мы и вымираем»  – промелькнула мысль в голове юноши.

Человек развел костер и сейчас занимался приготовлением пищи. Приятный душистый запах мяса, приправленный различными специями, разносился по округе, отчего у юноши засосало под ложечкой. В его запасах не было даже соли.

«Может быть, у него с кем-то встреча?»

Алим решил подождать и понаблюдать, что путешественник будет делать дальше. Но так как смотреть на еду было чрезвычайно сложно, он решил все же вернуться на другую сторону. Сев, облокотившись о камень, он достал из сумки пойманную вчера ящерицу и со всей злостью от зависти откусил ей голову. Сморщив от омерзения свое лицо, ему оставалось лишь мечтать о том, как он будет питаться после возвращения.

Прошел час. Больше никто не прилетел. Хотя и было странно видеть завтракающего человека в этих местах, он имел на это полное право.

Алим рассуждал над идеей выйти к путнику. В конце концов, люди и тарды больше не были друг другу врагами. Кто знает, может быть, он согласится не только поделиться жареным мясом, а даже подбросит его до Кардима, родного города Алима.

Нужно уметь получать выгоду из любых ситуаций.

В этот момент он почувствовал колоссальный всплеск энергии на той стороне скалы.

Мурашки пробежали по всему телу юного тарда и он, не раздумывая, ринулся к источнику. Заклинание, которое сейчас использовал человек, точно было из ряда вон выходящее.

Когда Алим вернулся на свой наблюдательный пункт, он обнаружил человека, сидящего перед воронкой, именно от нее исходила столь интенсивная активность.

Он уже видел и чувствовал нечто подобное, когда его учитель показывал ему Врата в Сахронум.

«Что здесь прои…» – начал было говорить он и его брови поднялись от удивления.

Такой же импульс энергии произошел за его спиной. Напуганный юноша медленно повернул свою голову и увидел еще одну образующуюся воронку парившею в воздухе.

Его заметили!

В считанные секунды водоворот вырос до размеров юноши и стал засасывать Алима в бездну пространства скрывающегося в его горловине.

Алим слишком поздно осознал всю опасность ситуации, и когда он все же решил убежать, оказалось слишком поздно. Притяжение было слишком сильным, оно оторвало его от земли и если бы не камень, за который он успел ухватиться, все давно уже было бы кончено.

Хотя и это оказалось для парня лишь временным спасением, в тот момент, когда он обдумывал свой следующий шаг, перед его лицом приземлились сапоги его убийцы.

Человек медленно присел на корточки, и его рука в черной кожаной перчатке потянулась к подбородку юноши.

«Ты!?» – удивленно воскликнул Алим, когда странный путешественник, встретившийся на его пути, а теперь желавший убить, оторвал его голову от камня.

 Человек с холодным спокойствием разглядывал лицо юного тарда.

«Он убьет тебя! Убьет! Слышишь!?» – вырвался крик отчаяния из уст Алима, но тот лишь обвинительно помотал головой из стороны в сторону.

«Ты еще так молод, совсем мальчишка. Тебе следовало убежать, когда у тебя еще была такая возможность. Мой друг Огнар будет очень сильно сожалеть о такой утрате, но я не могу позволить, чтобы кто-то узнал о том, что ты видел» – произнес человек.

В этот самый момент Алима пронзила острая боль в районе живота, и половина его тела улетела в дыру.

«Мразь!» – ощущая отсутствие ног, выкрикнул юноша, показав своему убийце скорченное в муках лицо.

Большой меч воткнулся в землю рядом с его носом, и он заметил стекающую по клинку кровь.

«Главное – это ваша жизнь!» – вновь всплыли слова учителя в мыслях.

Алим видел этого человека в обществе своего наставника, в своем родном городе. Показав ироничную улыбку, он сплюнул сгусток слюней перемешанных с кровью ему на сапоги.

«Огнар убьет тебя» – уже с хрипом произнес он.

Сразу же после этого последовал очередной удар, разрубивший остатки тела надвое. Через секунду воронка закрылась, ни оставив и следа от Алима, и лишь безголовый труп ящерицы, который он так и не смог доесть, мог сказать, что он был здесь. Но разве ящерицы умеют говорить?

Человек же вернулся к другой воронке, ничто в его поведении не говорило о том, что он минуту назад совершил столь безжалостное убийство.

Удобно устроившись перед водоворотом, он взял в руки один из своих Камней Связи и закрыл глаза.

«Почему ты так долго не выходил на связь?» – прозвучали слова в его голове.

«Простите меня Мастер, последние два года я находился в Сахронуме, там было слишком много людей, и я не мог действовать незаметно»

«Хмм… Где ты сейчас?»

«В Нибелии. Недалеко от Врат, что находятся на территории Тардов»

«Хмм…Ты нашел что-нибудь?»

«Нет. Я перерыл всю библиотеку в храме Древних, но там лишь упоминание еще о нескольких Вратах»

«Хмм… У меня плохие новости для тебя, Матс»

«Я слушаю, Мастер»

«История изменилась, кто-то вторгся в потоки времени и ускорил приход Императора. Если ты не успеешь найти Сферу Мира к его приходу, он убьет тебя»

«Сколько у меня в запасе?»

«Хмм… Он явится через четыре года»

«Я сделаю все, что в моих силах»

«Я знаю, я знаю. Хмм… Ты чем-то обеспокоен?»

«Да, Мастер»

«Чем?»

«Мастер, я почувствовал колыхания в энергии Планеты»

«Чушь! В Нибелии не может быть Демиургов!»

«Я знаю, мастер»

«Хмм… Но ты подумал о Жнеце?»

«Да»

«Хмм… Жнец должен был пробудиться лишь через двадцать лет, и Нибелия была одним из вариантов, где он обнаружится. Хмм… Если этот кто-то ускорил события… Хмм… Нет, исключено, никто не смог бы сделать подобного… Хмм… В любом случае будь осторожен и сообщи мне как что-то станет известно»

«Хорошо, Мастер»

Матс Розендал открыл глаза. Вновь вернувшись к месту убийства, он тщательно убрал все следы, заметав кровь песком, а после собрал свои вещи и полетел к Вратам рядом со столицей Тардов.

Конец первого тома. Начало Пути.

/Я наконец-то закончил этот том. Знаю, многим может не понравиться сцена с монстрами, которая заняла большую часть этой главы, «где же сама битва?» спросил меня мой друг, прочитав ее. Но я решил оставить все так.
Следующая глава выйдет через две недели 21 января. Я беру время, чтобы накопить главы и выкладывать их потом по графику. Пока решил публиковаться глава каждые три дня. Будет получаться, ускорюсь.
Как всегда спасибо всем кто читает.
Кто оставляет отзывы на сайте и ставит оценки.
Отдельное спасибо Степану Каменеву, переводчику произведения «Буря Звездной Войны», за потраченное время на редактирование текста.
Роберт Тук/

Author avatarРобі07 янв. 2017 г., 6:18:02

Клас

Author avatarПавел07 янв. 2017 г., 10:50:04

спасибо огромное))) и лично мне чем больше "воды" , тем лучше)))

Author avatarАнтон07 янв. 2017 г., 16:37:24

Классное произведение. Спасибо!

Author avatarСергей07 янв. 2017 г., 19:07:30

Интересный сюжет. Читается легко! Пишите еще!

Updated at 14 дней назад
Author avatarНурсултан08 янв. 2017 г., 19:17:09

Так много вопросов, классная интрига

Author avatarАлександр12 янв. 2017 г., 0:03:18

5 из 5(надёюсь гг жнец)

Author avatarИгорь13 янв. 2017 г., 23:49:45

Все хорошо написано, саму битву не стоит детально описывать если не гений в этом. Банальные "удар-бах-удар-бах-мало сил осталось на бах и т.д." растянутые на кучю текста после 1 прочтения будут пролистываться. Лучше уделить больше диалогам и интригам.