Legacy of the Ancestors

Том 1 Глава 17 – Кто Я?(1)

Тайрон с Броном, стоявшие позади него, сразу же поняли, на что намекал Господин Ван. Но Эрбе, казалось, окаменел от услышанных слов.

«Я. Я не знал, что вам было известно» – произнес он, опустив голову.

 «Брось!» – улыбнувшись, откликнулся Ван Сигррин.

Со стороны могло показаться, что пропасть между ними действительно стала меньше, еще несколько минут разговора по душам, и они станут хорошими друзьями.

«Неужели ты подумал, что это – моя причина ненависти к тебе?» –спросил хозяин дома, но, не дождавшись ответа, продолжил: «Я никогда не стал бы судить тебя по поступкам ребенка»

Эрбе непонимающе посмотрел на Вана.

«Зачем тогда…?» – удивился он.

«Зачем тогда я рассказал об этом? Кажется, ты единственный в этой комнате, кто еще не понял»

Эрбе огляделся вокруг себя и увидел десятки глаз, изучающих его, в некоторых читался интерес, в некоторых испуг, но единственное, что его волновало, это глаза Лины полные отвращения.

«Как ты себя чувствуешь, Эрбе? Усталость? Слабость? Или может тебе вдруг захотелось спать?» – задал ему вопрос хозяин дома.

Эрбе подозрительно прищурил глаза и его взгляд упал на склянку в руках его собеседника.

Субстрат!

«Значит?..» – недоуменно задал он вопрос в пустоту, а через секунду повернулся к своим друзьям и радостно воскликнул: «Значит я Минджун!»

 «И чего он радуется?» – надменным голосом спросил Брон у Тайрона.

«Не знаю, но не думаю, что это все» – сразу же откликнулся тот с серьезным видом.

«Да!» – вновь взяв слово, громко произнес Ван Сигррин, аккуратно закрыв склянку с Субстратом и положив ее вместе со шкатулкой на столик по левую руку: «Не делайте поспешных выводов. Я рад, Эрбе, что твои новые друзья слегка просветили тебя, но ты не Минджун. После того дня и до дня фестиваля я считал тебя таковым, но ошибался. Акэйн, зайди!»

Через мгновение в комнате появился человек и встал рядом с пятью Минджунами. По смазливому выражению лица с белоснежной, ухоженной кожей Эрбе сразу же признал его. Это был тот самый слуга, что немного подтрунивал над ним, провожая по коридору в последний раз.

«Акэйн – мои домашний Повелитель Праны, Заклинатель Первого уровня. Зарегистрированный, если вы спросите» – с широкой улыбкой на лице произнес Ван.

«Что?!» – воскликнул Брон, но Тайрон схватил его за руку, намекая на тишину, после чего вновь пристально посмотрел на хозяина дома, устроившего настоящее представление.

«Докажи им!» – подойдя к слуге, произнес Ван.

Акэйн улыбнулся и протянул руку, в это же мгновение в ней появилась огненная сфера.

«Я слаб в атакующих заклинаниях» – скромно произнес он, опустив глаза.

«Его родителей убил один из отступников, за чьей головой я охотился во время службы, и он нашел приют в моем доме. Я перерыл всю библиотеку моего Ордена в поисках информации о наших способностях, но Повелители прошлой эпохи мало уделяли внимания этому вопросу. Для них мы были лишь гусынями, несущими золотые яйца. Тогда мне в руки попала книга «Истинного Пути». Именно она помогла мне понять, что наши способности можно развить, или, выражаясь иначе, закалить их. Все люди еще в состоянии зародыша начинают поглощать частицы энергии, из-за чего в их организмах образуется Ядро Праны. Но лишь единицы из нас имеют иммунитет к ней, оболочку препятствующей ее попаданию в наши тела. Я назвал эту оболочку Аурой, и ее можно укреплять, также как мышцы укрепляются тяжелыми физическими упражнениями. Признаюсь честно, это была лишь теория, основанная на представлениях одного из наших предков, мечтавшего о счастливом будущем, где не будет места магии и монстрам. Разговоров ходило много, кто-то верил, что рано или поздно должны появиться люди имеющие невосприимчивость не только к Субстрату, но и к Пране, кто-то считал это вымыслом. Однако никому и в голову не приходило  попробовать создать Антимага самому. И тут мне понадобилась помощь одного из вас. Акэйн был отправлен в Академию и снабжался всеми необходимыми ресурсами от Кристаллов, до всевозможных пилюль, пока наконец-то через полтора года не вернулся в лице Заклинателя. Тайрон, я решил рассказать вам все лишь из-за уважения к Нори. Скоро все изменится, и он должен быть готов к этому, Антимаги это не новый вид, это следующий уровень развития Минджун, и вскоре они станут еще одной силой, которая встанет на защиту мира»

«Пфф!» – испустил насмешливый звук юноша с эмблемой глаза на груди: «Пока я вижу лишь что вы продолжаете делить людей на своих и чужих. И с чего вы взяли, что я поверю вам на слово по поводу Антимагов?»

Акэйн посмотрел на своего господина и тот кивнул ему в ответ.

«Смотрите внимательно» – обратился к гостям Ван Сигррин. Вдруг друзья почувствовали нарастающую мощь, исходящую от его слуги.

Домашний Заклинатель сделал несколько шагов в сторону, и за его спиной распустилось облако ярких частиц, через которые вырисовались два больших крыла, озарив все новым лазурным светом.

«Он Аспект» – с тяжелым вздохом произнес Тайрон, не веря своим глазам.

Через секунду мерцающая пыльца, исходившая от крыльев, заполнила всю комнату. Двум Заклинателям не понадобилось много времени, чтобы ощутить в пыльце, проникающей в их тела, повышенное содержание Праны.

«Потрясающе!» – прошептал Брон, наблюдая за действиями слуги: «Это магия поддержки! Группа Заклинателей, заполучившая к себе подобного человека, во много раз усилит свою боевую мощь»

«Она называется «Звездная Пыль» – еще никто из Повелителей не видел его способностей прежде, из-за чего голос Акэйна, казалось, дрожал от переполнявших его эмоций.

Наблюдая за восхищенными взглядами, он поднял свою руку, и пыльца в ней образовала форму маленьких насекомых, отдаленно напоминающих бабочек.

Заклинатель театрально сдул существ, и они по примеру пыльцы разлетелись во все стороны. Будь это настоящим спектаклем, в эту самую минуту послышался бы хор аплодисментов, ни у кого из присутствующих не было в этом сомнений.

Брон, подобно ребенку, желающему потрогать все, что попадается ему на глаза, пальцем коснулся до пролетающего мимо мотылька и тот вместе со своими братьями растворился в воздухе, выставив толстяка разрушителем всего прекрасного.

«Как вы уже, скорее всего, заметили, Акэйн обладает редкими способностями, позволяющими ему перенаправлять Прану окружающим» – произнес Ван.

«Вы должны передать эту технику Академии! Если появятся люди с такими способностями…!» – воскликнул Брон.

«Я ничего не должен!» – гневно обрубив Брона, крикнул хозяин дома.

Тем временем Эрбе стоявший теперь один посередине комнаты, где, по всей видимости, и был эпицентр заклинания, не мог не начать испытывать волнение.

«Что происходит?» – удивленно спросил он, вновь заставляя окружающих заинтересоваться своей персоной.

В отличие от его друзей, тела которых будто бы впитывали испускающие свет частицы, вокруг него образовался таинственный ореол, состоящий из скопления пыли.

«Это твоя Аура, Эрбе» – заметив замешательство юноши, произнес Ван.

Эрбе сделал движение рукой, тем самым подняв осевшую на ней пыль и заставив ее вновь вернуться в круговорот по комнате. Недолго думая, после этого он стряхнул все, что успело накопиться за этот короткий промежуток времени, и теперь рядом с ним парило сверкающее облако, выделяющееся во всем окружении своей плотностью.

Юноша с очарованными глазами водил по облаку руками, разрезая его на мелкие куски, но искрящиеся пылинки играючи ускользали от него.

«Я не могу прикоснуться к ней» – удивленно констатировал он обнаруженное явление.

«Все верно. Однако это лишь малая часть твоих возможностей, давайте увеличим напор» – продолжил он и дал знак своему слуге, на что тот сделал жест рукой.

Несколько из пропавших мгновение назад «бабочек» появились и направились в сторону юноши.

Глаза Тайрона в этот момент вновь засветились белым светом, а у Брона красным, и все лицо толстяка снова было покрыто черными линиями. Они перешли в свои боевые режимы, чтобы видеть потоки Праны, и поразились картине. Все пространство вокруг было переполнено сиянием энергии, яркой настолько, что резало глаза. Случись здесь битва, они могли бы подпитываться ей, просто вдыхая.

 Теперь понятно, почему среди людей, нападавших на них, по приказу Вана не было Акэйна.

Несколько насекомых попытались сесть на Эрбе, но столкнулись с невидимой преградой, после чего начали попросту вгрызаться через барьер, пытаясь прорваться и…

В мгновение, вся «звездная пыль», осевшая на юношу, была отодвинута на небольшое расстояние от тела, а насекомые были уничтожены.

«Его Аура борется, даже без его желания» – сообщил Ван и вновь кивнул своему слуге и тот повторил свой прием.

Десятки появившихся насекомых разом кинулись в сторону Эрбе, хотя они и не могли причинить вреда кому бы то ни было, в этот раз происходившее было похоже на полноценную атаку, с желанием разорвать своего соперника в мелкие клочья. В тот самый момент, когда они столкнулись с прозрачным «щитом», тело юноши испустило волну света, как было в случае Лины.

Все прищурили глаза, а когда сияние исчезло, они увидели Эрбе, стоявшего на одном колене. В зале не было даже намека на происходившую минутой раньше феерию. Лишь лучи солнца подсвечивали пыль и создавали длинные дороги света.

Парень тяжело дышал и смотрел в сторону своей возлюбленной, но та игнорировала его существование.

«Так вот значит, что она испытала» – подумал он.

Все его тело онемело, будто тысячи тонких игл пронзали каждую его  мышцу при малейшем движении.

«Мы разработали заклинание, позволяющее оказывать постоянное слабое давление энергией на Ауру испытуемого. Десять лет назад он проявил свою невосприимчивость к Субстрату, еще через несколько лет его Аура научилась сопротивляться частицам Праны. Как вы уже могли догадаться, это была не моя дочь» – в голосе Вана чувствовалось глубокое огорчение.

Двое друзей не могли скрыть свое удивление. Позабыв обо всем, они уставились на обессилившего парня, пытавшегося встать на обе ноги. Никто из них и представить себе не мог, что их путешествие в далекую глубинку позволит увидеть столько Необычного. Даже притом, что один из них обладал даром Оракула, но, к сожалению Тайрона, он не мог контролировать свои видения.

Два Антимага! Два! И один из них считался бы чудом! И оба они из одной, всеми забытой деревни. Как такое вообще могло быть?

«Ты даже представить не можешь, Эрбе, какие надежды я на тебя возлагал! Каждый день Акэйн посылал своих невидимых «бабочек» к тебе, чтобы они не давали твоей Ауре даже минуты отдыха. Каждый день мы следили за тобой и тренировали тебя» – продолжил Ван.

Он медленно повернулся и направился к своему креслу.

«Значит я тоже Антимаг, как и Лина, тогда почему же вы?..» – начал было, недоумевая говорить парень, но в этот самый момент его собеседник резко схватился за склянку со смертельным веществом.

«Ты был бы им!» – вдруг крикнул он, обернувшись, и бросил склянку под ноги юноше.

Заклинатели ошарашено отпрыгнули на несколько шагов назад, в том числе и слуга «обезумевшего» господина.

Осколки стекла разлетелись в разные стороны, а на полу осталась лишь  большая клякса лиловой жидкости.

«Если бы не был самым страшным Монстром из всех, которых я знал!» – закончил свою фразу Ван Сигррин и уставши сел на свое кресло.

«Что все это зна…чит...?» – чуть заикнувшись спросил Тайрон, схватившийся за рукоять меча, но сцена, представшая перед ним в этот самый момент, уже давала ответ на его вопрос.

В воцарившейся тишине посередине комнаты Эрбе с выпученными глазами стоял рядом с лужей опасного вещества, наблюдая, как Субстрат превращался в дымку густого тумана. Как только лиловые пары стали подниматься к его лицу испуганный юноша попятился назад, но растянувшееся облако последовало за ним, подобно змее  обвивая его тело. Парень вдохнул, и лиловый туман сразу направился в его легкие вместе с воздухом.

 «Кха!Кха!Кха! Что происходит?» – закашляв от испугу, спросил Эрбе, глядя на своих друзей.

В его глазах читалась паника, он мотал головой, стараясь сбросить «хвост» от своего лица, но все было бесполезно, еще несколько секунд, и весь туман полностью скрылся в его ноздрях.

«Я умру?» – почти с заплаканными глазами спросил он, глядя в блестящие глаза Тайрона, и вновь упал на колени.

Ученик Главы Второго Дома уже не ощущал давления высасывающей силы Субстрата, отчего медленным осторожным шагом подошел к Эрбе.

Юноша все так же в панике, ничего не понимая, осмотрелся по сторонам. На лицах хозяина дома и его домочадцев читалось такое же непонимание, но вперемешку со страхом и ненавистью, даже во взгляде Тайрона что-то изменилось.

«Почему они так смотрят на меня? Это меня они боятся!?» – задался он вопросом.

 «Не делай столь болезненный вид, Эрбе. В прошлый раз, разволновавшись о своей неуклюжести, ты даже не заметил, что вдохнул его!» – глядя на него, сказал господин Ван.

Протянув руку, Тайрон помог Эрбе подняться, но господин Ван не унимался.

«Вам было интересно, почему же мы называем его Демоном? Но как еще называть того, кто питается смертью? Даже мы опасаемся Субстрата. Есть предел времени, которое мы можем находиться в шахтах с ним, и множество наших соплеменников погибло там, загнанные в самые глубокие места жадными Повелителями прошлой эпохи. Они попросту не успевали добраться до выхода и умирали пожираемые этой ужасной силой» – произнес он, ожидая от Тайрона хоть какой-то реакции, но тот ничего не ответил. Даже не посмотрел в его сторону.

«Эрбе, обнажи свою грудь» – пристально глядя в глаза юноши, сказал блондин, и лицо парня стало красным.

 «Зачем?» – смущенно произнес он.

«Так нужно» – безэмоциональным голосом ответил ему Тайрон.

Эрбе медленно расстегнул свою рубашку и заметил обращенный на себя взгляд Лины.

Тайрон приложил свою ладонь к его груди и закрыл глаза, все в комнате молча наблюдали за происходящим.

«Акэйн проверил его тогда, у него нет Ядра. Он не один из вас» –произнес Ван, когда Тайрон вышел из транса, но тот вновь проигнорировал его слова.

 «Все. Можешь застегнуть пуговицы» – сказал он, убирая руку. Эрбе стоял неподвижно.

Он был сейчас не здесь, и в последнюю очередь его волновала пара не застегнутых пуговиц.

Эрбе улыбаясь, продолжал пялиться на свою возлюбленную. Его улыбка была не живой, инородной, вырезанной неизвестным скульптором, пытавшимся изобразить и увековечить обреченного человека, понявшего всю тщетность попыток вернуть что-то свое, отобранное жизнью, ради одного единственного момента. Момента, когда человек в последний раз прощается со своим прошлым.

Нет, Лина не увела взгляда, и в нем уже не было тех эмоций и сомнений. Она была безразличной. Холод, которым она одаривала любого желавшего перекинуться с ней, хотя бы парочкой слов теперь был обращен и на Эрбе.

«Этот взгляд. Я никогда его не забуду»

Юноша стоял и пытался понять все происходящее. Вобрать и переработать все запахи висящие вокруг него. В них не было ничего хорошего. Запах проблем, трудностей и боли. Но сейчас все это было абсолютно незначительным. Запах смерти. Густой, едкий и совершенно не переносимый. Его источали глаза его возлюбленной.

Тайрон проследил направление, куда смотрел юноша, но не смог понять его чувств.

Какими бы не были их отношения, разве сейчас это было важнее?

Он действительно не обнаружил в его теле Ядра Праны. В его теле вообще не было Праны. Но он обнаружил сгусток другой энергии, напоминавший Ядро. По все видимости, решил он, это был преобразованный Субстрат.

«И что вы теперь скажете?» – прервал его рассуждения хозяин дома, буравя своим взглядом.

«Ахаха!» – рассмеялся Тайрон, показав улыбку до ушей: «Вы действительно оказались правы. Рядом с одним чудом всегда может находиться и второе! Все-таки правильно говорят, мудрость приходит с годами»

«Да как вы…? Неужели вы ничего не поняли!? Он Монстр! Нет! Он хуже Монстра!» – выкрикнул Ван, вскочив со своего кресла.

«Ну хватит, Ван. Неужели вы действительно считаете, что он древнее существо, поселившееся в вашей деревне? И где вы вообще слышали о том, что они умеют поглощать Субстрат?» – в снисходительной манере спросил Тайрон: «Но ваши исследования заслуживают уважения. Я поговорю с советом после своей коронации, чтобы вас наградили. Вы не только открыли Антимагов, вы так же нашли человека с редким даром!» – с невинным лицом сказал Тайрон и улыбнулся еще шире.

«Вот значит, как вы решили?» – опустив голову, пробубнил Ван: «Ну что ж, хорошо, пусть это останется на вашей совести. Но запомните мои слова, он погубит все, до чего дотянется его сила. А сейчас. Я выполнил свою часть сделки, надеюсь, и вы выполните свою»

«Обязательно. Но вы забыли о родителях Эрбе. Мы уезжаем завтра на рассвете, и хотелось бы, чтобы позор с семьи к этому времени также был снят» – ответил ему блондин.

«Хорошо. Я сегодня же оправдаю его имя» – произнес хозяин дома.

«Кристалл!» – воскликнул вдруг пришедший в себя Эрбе.

«Что?» – удивился Ван.

«Мой Малый Кристалл Праны! Вы забрали его! Верните!» – протянув руку, потребовал юноша.

Ван Сигррин вопрошающе посмотрел на Тайрона.

 «Верните, Ван» – спокойным голосом ответил на его взгляд будущий Магистр Ордена Оракула: «Воровство кристаллов карается смертью, даже если это касается таких, как вы»

Хозяин дома послал своего слугу и тот вскоре вручил отобранный кристалл его владельцу, после чего Эрбе повернулся и вместе с друзьями отправился в направлении выхода.

***

Некоторое время спустя трое молодых людей вышли из-за ворот. Солнце находилось уже в зените.

«Бхвааа!» – громко выдохнул толстяк: «Как же я проголодался, Эрб надеюсь, твоя мама приготовила что-нибудь вкусненькое, наподобие вчерашнего рагу. Никогда не ел ничего вкуснее!»

Парень ничего не ответил, было заметно, что он полностью погрузился в свои мысли. Оба Заклинателя отнеслись к этому с понимаем. Ему еще многое предстоит обдумать, решили они, переглянувшись. В первую очередь разобраться в своих чувствах.

Двое охранников у входа с удивлением встретили путников в полном составе, но не решившись что-либо сказать, вновь расступились перед друзьями.

Вслед уходящим гостям из-за ворот вышел и господин Ван со своей дочерью Линой Сигррин.

«Почему ты остановил мой меч?» – спросила она своего отца, глядя на удаляющегося Эрбе.

«Ты никогда бы не простила себе этого» – ответил он мягким голосом, посмотрев ей в глаза: «Ты еще любишь его. Да и убить его должен был я. Еще тогда, в день фестиваля, как только увидел его дар, который для всех может оказаться проклятием. Но у меня не хватило духу. Даже не так, меня охватило чувство ужаса. Показалось, что попытайся я сделать это, произойдет что-то ужасное и непоправимое. Возможно, это была самая большая ошибка в моей жизни»

Лина задумалась на некоторое время, после чего хотела вставить свое слово, но не стала. Резко повернувшись, она отправилась в дом.

«Куда ты?» – удивившись поведению своей дочери, спросил Ван.

«Собираться!» – крикнула она в ответ: «Ты же сам сказал, что скоро отправишь меня в столицу. Я буду приглядывать за ним! И если твои опасения подтвердятся, мой меч уже не будет сомневаться, как сегодня. Я лично отрублю ему голову!»

***

Друзья быстрой походкой направлялись домой к Эрбе.

Их подгонял Тайрон, который без передышки жужжал о своем учителе.

«Он убьет меня за активированную печать. Убьет! Слышите! Заставит меня сутками махать на него веером, и отгонять от него мух во время сна! Или того хуже, поведет меня на двойное свидание с какой-нибудь из своих возлюбленных и ее некрасивой подругой преклонного возраста. Я как-то раз сломал его расческу, так он заставил меня бежать рядом с его лошадью до соседнего города! А за печать я даже не знаю, что он со мной сделает. Я уверен, что он уже на всех парах мчится сюда! Нужно поторопиться и доложить ему, что все в порядке! Иначе СМЕРТЬ!» – продолжал взволновано ворчать блондин, когда из кузницы, лежавшей у них по курсу, вышел юноша великан.

Весь потный и в копоти от плавильной печи, в кожаном фартуке он, увидев Эрбе, задорно помахал ему рукой.

«Это еще кто?» – удивился Брон.

«Торин» – равнодушно ответил ему юноша на первый взгляд, казавшийся совсем не обращающим внимания на окружение.

«Привет, Эрбе!» – произнес сын кузница, озираясь на его спутников.

«Привет» – сухо ответил Эрбе, после чего возникла неловкая пауза.

Юноша в рясе почесал затылок и решил взять все в свои руки.

«Здравствуй, Торин» – поприветствовал его толстяк: «Меня зовут Брон, а этого нервного – Тайрон»

Блондин уже ногти свои кусал от мыслей о неминуемой гибели.

«Я давно не видел тебя, Эрб! Слышал, что про тебя говорят в деревне, но не верю ни единому слову. Я в тот же день хотел сказать тебе это, но меня не пустили к вам помощники старейшины» – сказал великан.

«Спасибо, Торин» – улыбнувшись, ответил ему Эрбе: «Теперь уже все в порядке, не будем больше об этом»

«Хорошо» – отозвался Торин, но продолжил в том же духе: «Другие тоже это поймут, я уверен в этом. Но если хочешь, можем вместе сходить на рыбалку. Мой отец всегда говорил, что нет ничего лучше, чем рыбалка с друзьями»

«А. Ну. Я, скорее всего, завтра уезжаю в столицу, Торин, но спасибо за предложение» – неловко пожимая плечами, ответил Эрбе.

«В столицу?» – удивленно воскликнул великан, но в его голосе послышались также нотки печали: «Ах! Ну, значит как-нибудь в другой раз. Да?»

«Ага» – добродушно ответил его друг: «Как-нибудь в другой раз. Прощай, Торин»

Трое друзей вновь начали свое движение, оставляя сына кузнеца позади.

«Пока, Эрб!» – крикнул он им вдогонку, но через секунду вновь удивил спутников: «Нет! Стой! Возьми меня с собой!»

«Что? С собой? Зачем?» – недоумевая, спросил, повернувшись к нему Эрбе.

 «Я хочу быть кузнецом, как мой отец, но я хочу создавать мечи и доспехи, а здесь нужны только вилы, да лопаты! Ну пожалуйста, Эрб, ты обещал мне выполнить любую мою просьбу, помнишь? Возьмите меня с собой» – великан просящим взглядом по очереди посмотрел в лица всех троих, а за ним на друзей вопрошающе посмотрел и их новый знакомый.

«Если он прошел обряд совершеннолетия, никто не вправе его останавливать, но хотелось бы, чтобы его родители дали согласие. Не хватало нам, чтобы местные начали распускать слухи о Повелителях – похитителях людей» – ответил серьезным голосом Тайрон.

«Мой отец не будет против!» – воскликнул Торин, совершенно проигнорировав столь необычное для здешних мест слово «Повелители».

«Хорошо, тогда завтра с восходом солнца ждем тебя рядом с домом старейшины» – пожав плечами, ответил Брон.

Радости великана не было предела, казалось, он сейчас запрыгает, как ребенок. Всех поблагодарив, он побежал в дом сообщать отцу о своем решении покинуть Акру. А Эрбе в этот момент почувствовал слабое облегчение, от того что в этом путешествии рядом с ним будет один из его старых друзей. Пусть этим человеком окажется и глуповатый Торин. 

Ничего не найдено.