The New Gate

Том седьмой – Глава 3

«У меня вопрос, а кто-нибудь вообще знает, где именно на побережье должна находиться эта пещера?»

Прошло несколько дней с тех пор, как они покинули Сигурд.

Шин посмотрел на побережье и задал этот вопрос другим пассажирам, пока управлял повозкой и использовал навык 【Ясновидение】, чтобы видеть дорогу перед собой.

Карта давала лишь размытое представление о месте. Поэтому. Шин спросил более точное направление у Шней и Шибаида, которым оно было скорее всего известно.

«Рельеф местности выглядит не так, как последний раз, когда я тут был. Здесь где-то поблизости должен быть утес»

«Я тоже помню его. Но, тем не менее, не вижу никаких утесов поблизости…» – Ответили Шбаид и Шней, так же использовавшие 【Ясновидение】, чтобы исследовать окружающую местность.

Шин тоже пристально искал, но мог видеть лишь растянувшийся вдаль берег моря, без единого следа хоть какого-либо места, напоминающего вход в пещеру.

«Вы не припоминаете, нет ли тут какого-либо ориентира?»

«Нет, не могу сказать, что помню о чем-то подобном»

«И я тоже. Здесь нет ничего, чтобы как-то выделялось»

«… Кстати, когда вы последний раз тут бывали?»

Шин озвучил этот вопрос, вспомнив о продолжительности жизни их обоих.

«Думаю, это было где-то 300 лет назад»

«Что касается меня, это было, вероятно, лет 400 назад»

«Ясно…»

Услышав это, Шин предположил, что пещера могла быть хорошо спрятана полностью.

Монстры были везде в этом мире: на земле, в море и в небесах. Повсюду вполне хватало монстров, в том числе и способных уничтожить пещеру.

Но, даже без вмешательства монстров, не было бы странно, если бы география изменилась, и пещера исчезла естественным образом за целых 300 лет.

«Хмм…»

«(Юзуха, какой отклик ты получаешь от своей техники?)»

«(Он близко, но что-то не так)»

Шин попросил Юзуху о помощи, доверившись ее технике выслеживания, но, получил размытый ответ.

Спросив об этом Юзуху через Мысле-чат, Шин выяснил, что она ощущает присутствие того Демона, но не может указать точное его местоположение.

Похоже, Юзуха не могла выразить все как следует словами из-за своего юного возраста; Шин пришел к заключению, что что-то могло так же противодействовать ее технике выслеживания.

«(Что ты думаешь на счет того, что сказала Юзухой?)»

«(Возможно, виной всему миазмы. Все же, они могут воздействовать на чувства людей, по этой же причине, они могут негативно воздействовать и на навык Юзухи)»

Шибаид предположил, что причиной всему может быть воздействие миазм. Высокоуровневые Демоны обладают более высоким сопротивлением к магическим навыкам, поэтому, они так же могут ослаблять навык Юзухи.

«(Я с ним согласна. Силы Юзухи все еще не полностью окрепли, и, так же существует вероятность, что вокруг места проведения ритуала был возведен барьер)»

Шней тоже высказала разумное предположения.

Демоны и члены Фракции, скорее всего, попытались исключить и малейший шанс того, чтобы их смогли обнаружить. Было логично предположить, что они установили с помощью навыков маскировочную технику, удерживающую людей подальше от них и скрывающую их местоположение.

«Демоны должны находиться неподалеку, я в этом не сомневаюсь»

Сказала Тиера, пока Шин и Шней разговаривая через Мысле-чат, сидели в полной тишине.

«Ты точно можешь об этом сказать?»

«Миазмы Демонов немного отличаются от тех, которые порождены человеческими эмоциями. Это то, что я смогла понять, столкнувшись лицом к лицу с Демоном, поэтому, я в этом уверена»

«Это означает, что велика вероятность того, что это нужное нам место. Уже это для нас является хорошей новостью. Давайте попробуем для начала пробежаться вдоль побережья. Я отправлюсь налево, а ты направо, Юки» (п/п: ГГ даже не палиться…чуть что – сразу налевоХД)

Выслушав Тиеру, озвучил свои мысли Шин.

«Хорошо. Таким образом мы сможем покрыть значительное расстояние за короткое время, поэтому… давай будем бежать в течение 30 минут, и, если ничего не найдем, мы вернемся обратно сюда, что скажешь?»

«Хороший вариант. Все-таки, мы не уверены на 100 процентов, что пещера располагается где-то рядом с побережьем»

Шин кивнул в знак согласия с предположением Шней.

Если Шин и Шней побегут на полной скорости, они с легкостью смогут сравниться по скорости со спорткаром. Они не смогут проводить детальное исследование местности на бегу, но их усиленное динамическое зрение не упустит что-либо настолько большое, как вход в пещеру.

Даже если он и был скрыт, и Шин, и Шней, оба обладали навыками для обнаружения установленных Скаутами[1] ловушек, так же, как и скрытых дверей. С другой стороны, легче всего было бы найти их, выяснив, нет ли каких искажений поблизости.

«Похоже, в подобных поисках от меня много толку не будет»

Голос Конинга был немного расстроенным.

«Мы вернемся назад в течение часа, даже если ничего не смоем найти. Мы уже находимся недалеко от места проведение ритуала, поэтому, велика вероятность того, что нас могут атаковать; прошу, будьте на чеку»

«Хорошо. И вы будьте осторожны»

Повозка остановилась прямо перед самым берегом, затем Шин и Шней выбежали из нее в противоположных направлениях.

Шин бежал на некотором расстояние от волн, вслед за ним в небо вздымался песок.

Пейзаж побережья продолжал оставаться неизменным, пока с другой стороны, мимо него проносились разные деревья и растения.

«Есть ли какие-либо изменения в отклике?»

«Куу, я не знаю…»

Спросил Шин у Юзухе, сидящей у него на плече и пытающейся обнаружить какие-либо подозрительные сигналы. Он нес ее с собой, чтобы проверить, измениться ли отклик пока он будет бежать.

«Он даже не выглядит так, словно мы от него удаляемся?»

«Куу? Я меня такое чувство, что ничего не изменилось…»

Судя по всему, что-то по-прежнему препятствовало работе способности Юзухи.

Исходя из слов Юзухи, Шин думал, что в этом направление может ничего и нет, но он решил продолжить продвигаться дальше еще какое-то время, чтобы убедиться наверняка.

«Куу!! Теперь мы далеко!!» – Сказала Юзуха, спустя где-то 10 минут.

Изменения в отклике, вызванные увеличением дистанции, судя по всему, не могли быть искажены.

«Значит Шней двигается в верном направление. Давай возвращаться назад, держись крепче!»

Шин понесся назад на полной скорости, поднимая за собой песчаную бурю. Придерживая Юзуху, сдуваемую и бросаемую порывами ветра из стороны в сторону, своей левой рукой, Шин двигался по своим следам к точке старта.

«Куу!! Так быстро!»

«Мне теперь не нужно осматривать окрестности!! И я могу еще больше ускориться!»

Шин уже убедился в том, что ему больше ничего не нужно осматривать по пути, поэтому увеличил скорость, с которой возвращался назад.

Поскольку песок затруднял его бег, он продолжил бежать там, где почва под ногами была твердой. На бегу он связался со Шней через Мысле-чат.

«(Это Шин. Похоже, что направление, в котором ты двигаешься было правильным. Пока я бежал, отклик способности Юзухи удалялся. Так же существует вероятность того, что противник тоже двигается, поэтому, будет лучше всего обратить внимание еще и на небо)»

«(Ясно. Если окажется, что они двигаются, я их выслежу)»

«(Я рассчитываю на тебя. Я скажу Шибаиду и остальным, чтобы они направились в твою сторону. Свяжись со мной, если что-нибудь случиться)»

Затем, Шин временно выключил Мысле-чат.

Выслеживание кого-либо, оставаясь незамеченным, было идеальной работой для профессии Шней, “Куноичи”. Она совмещала в себе мобильность, скрытность и богатый набор навыков для выслеживания.

Даже если она будет обнаружена, победить Шней и усиленную 『Голубую Луну』, которой она обладала, было задачей, которая под силу немногим. Даже если она столкнется с превосходящим ее противником, она обладает необходимыми навыками и предметами, чтобы быть уверенной в том. что сможет сбежать.

«Проблема заключается в том, со сколькими Демонами нам придется иметь дело»

Проинформировав Шибаида о ситуации через Мысле-чат, Шин подумал о силе, которой мог обладать противник.

Демоны становились все более и более похожими на людей, по мере увеличения своего ранга, и их сила росла соответствующим образом. Судя по тому, что увидела Тиера в Палмираке силуэту, можно было с уверенностью сказать, что на стороне противника находился как минимум один Демон класса Герцог или выше.

Демоны класса Герцог обладали интеллектом, сравнимым с человеческим. Они не появлялись в одиночку, не наладив предварительно связи с другими Демонами, так же, как это было и в игре.

Поскольку в этом мире так же находились и бывшие игроки, основываясь на имеющийся у него информации, не было чем-то необычным, чтобы они объединялись с Демонами.

«Если они все еще действуют, следуя игровым настройкам, нам придется иметь дело лишь с тем одним, которого видела Тиера… основываясь на том, что сказала Шней, похоже, Демоны стали активны в последнее время, поэтому, возможно, активнодействующих Демонов все еще не так много?»

По крайней мере, Шин был уверен, что 3 Демона, называемых Лордами Миазм, не пробудились. Лорды Миазм источают сильные миазмы вокруг себя с самого момента своего пробуждения, затем начинают немедленно наращивать свои армии.

В Эру Игры, Шин был свидетелем того, как несколько Гильдий объединяли воедино свои силы, чтобы сразиться против армий Лордов Миазм.

Если бы Лорды возродились, континент, в своем нынешнем состояние, не смог бы уцелеть.

Существовала так же возможность того, что они пробудились на других континентах, но, Беретт из Золотой Компании не забыл бы упомянуть что-либо настолько важное; поэтому, они могли исключить вероятность того, что подобное уже произошло.

«В любом случае, мы ничего не сможем сделать, если сначала не найдем вход»

Шин увидел. Несущуюся по пляжу повозку и на время прервал свои размышления.

Он поравнялся с повозкой, избегая песка, который она поднимала за собой. Продолжая бежать с ней рядом, Шин поднялся к нынешнему кучеру, Тиере.

«Ээ!? Ты уже вернулся?»

«Да, я заберусь внутрь»

Шин непринужденно ответил удивленной Тиере и запрыгнул внутрь повозки.

Повозка ехала на высокой скорости, не смотря на труднопроходимый ландшафт, но внутри не ощущалось никаких вибраций, в весьма сильном контрасте к ее дикой скорости. Ее скоростные характеристики были настолько превосходными, что с этой точки зрения, единственное, что эта повозка имела общего с другими подобными средствами передвижения, была ее форма.

«Ок, теперь все станет куда серьезнее. Тиера, позволь уточнить, ты ведь экипировала свои аксессуары, не так ли?»

«Конечно же. Доспехи, оружие, все настолько улучшенное, насколько это позволяют мои показатели, все верно? Что ж, я самая слабая в группе, поэтому я понимаю, если ты обеспокоен»

Группа не знала наверняка, насколько будут сильны их противники в этот раз, и уровень Тиеры вырос, поэтому ее экипировка была обновлена.

Она носила кожаный доспех в виде корсета с темно-зеленой курткой, накинутой сверху, коричневые обтягивающие штаны и боевые сапоги, украшенные серебряными перьями. На ее руки были одеты щитки для рук, изготовленные из глянцевой кожи животного.

Добавленные бонусы увеличили показатели Тиеры еще больше, чем раньше.

Тиера была немного обеспокоена тем, что нынешняя экипировка подчеркивала область ее груди еще больше. Чем старая, но это была лучшая часть экипировки из той, которую она могла носить в данный момент, поэтому она не могла в действительности ни на что жаловаться.

Ее оружие, как и следовало ожидать, тоже было другим.

Однако, несмотря на это усиление экипировки, она не могла перестать думать о том, что ее собственные способности были куда ниже, чем у остальных.

«Прости, я не это имел в виду. Среди высокоранговых Демонов, есть немало таких, победить которых даже у Избранных нет ни малейшего шанса. Я сказал Шней не сражаться без необходимости, поскольку существует вероятность, что она тоже может проиграть»

Голос Шина перешел на шепот, когда он упомянул на счет Шней.

«Мастер может… проиграть?»

Тиера смотрела вперед, но не смогла сдержаться и удивленно уставилась на Шина.

Шней, после того. Как ей вернули ее личное оружие, 『Голубую Луну』, была намного сильнее любого среднестатистического монстра-босса. Она так же могла использовать широкомасштабные магические атакующие навыки, теперь, когда ограничения на их использование были частично сняты. Было сложно представить кого-либо, кто бы подходил для слова “поражение” меньше, чем она.

Но, даже при всем этом, Демонов нельзя было недооценивать.

«Что ж, поблизости к тому же будем я и Шибаид. Полагаю, мы легко сможем справиться с угрозой такого уровня. И у нас так же есть Кагероу», – сказав это, Шин посмотрел на Кагероу, тянувшего повозку.

В некотором смысле, у Шина был кое-кто, куда более опасный, чем Кагероу или Демоны, отдыхавший у него на плече, повторяя “куу куу”… но никто, судя по всему, сейчас это никого не беспокоило.

«Сир Шин, раз уж вы вернулись, это означает, что отклик врага исходит с той стороны, куда отправилась Леди Юки?»

Конинг пока Шин и Тиера закончат свой разговор, прежде чем заговорил. Он уже услышал от Шибаида о причинах, по которым повозка обладает такой дикой скоростью, поэтому он не беспокоился на этот счет.

«Верно. Мы не знаем точно, это ли место провидения ритуала, но мы определенно найдем там обладателя силуэта, увиденного Тиерой в Палмираке»

«Ясно, надеюсь, что с ней все в порядке». – Прошептал себе под нос Конинг.

 

◆◆◆◆

 

«(Это Шней. Я нашла вход в пещеру)»

Это случилось менее чем через 5 минут после того, как они начали двигаться в сторону Шней вместе.

Пришло долгожданное сообщение от Шней.

«(Замечательно! Как выглядит место, где расположен вход?)»

«(Я не смогу точно сказать. пока не подойду ближе, но, тут что-то странное. Он не спрятан каким-либо образом, так же тут нет никаких обычных ловушек, которые подают сигнал в случае присутствия нарушителей, не кого-либо, стоящего на страже. Я проверила его 【Магическим Сонаром】, поэтому я уверена, что он ведет внутрь пещеры)»

Радость от того, что они нашли вход была недолгой. После слов Шней, Шин задавался вопросом, не была ли это, совсем не связанной с их целью, обычная пещера.

Но, полученная им следом информация, развеяла его сомнения.

【Магический Сонар】 обычно использовался, чтобы обнаруживать закопанные вещи и руду, но его можно было адаптировать для поиска скрытых подземных проходов и никогда не посещенных ранее зон.

Вот каким образом Шней смогла проверить внутреннюю часть пещеры.

«Мы нашли убежище врага. В таком случае, похоже, что цель, от которой исходит отклик, все же возвращалась на базу»

Выслушав доклад Шней, Шин повторил информацию другим членам группы в повозке.    

Конинг был удивлен тому, как легко они поддерживали связь на дальних дистанциях, но, похоже, он знал о Мысле-чате, поэтому кивнул в знак согласия.

Небольшое количество людей, среди Авантюристов были способны использовать мысле-чат, но, для группы Шина, способность использования его, не была чем-то необычным, или же, они использовали нечто аналогичное, вот к какому заключению пришел Конинг.

«Вы в этом уверены?»

«Да, исходя из наблюдений Юки, думаю, все так и есть. Поэтому, прошу… отодвиньтесь немного назад»

Сказал Шин, оттолкнув назад Конинга, который бессознательно пододвинулся через чур близко к нему, с очень суровым выражением на лице.

Учитывая то, что среди врагов был игрок, они не могли полностью исключать возможности присутствия иллюзорной ловушки, способной обмануть даже Шней; но, если подобное произойдет, они лишь похвалят навыки того, кто ее установил.

Обнаружить творение мастера, вложившего всю свою душу в изготовление ловушки, было не такой уж и легкой задачей даже для тех, чья основная профессия была связана с разведкой.

«Не похоже, чтобы у входа были установлены ловушки, но, на всякий случай, мы вскоре покинем повозку и пойдем пешком. Конинг, возьмите это, пожалуйста»

Шин материализовал зеленую накидку из карты вещи и передал ее Конингу.

«Что это?»

«Магический предмет, предназначенный для сокрытия обладателя. Прошу, учтите, что в противовес этой ее способности, ее защитные возможности практически никакие»

Предмет, материализованный Шином был изготовлен из нитей, производимых гусеницами монстров, называемых Бабочками Миража, он назывался “Накидка из скрывающих нитей”.

Накидка была изготовлена из нитей, производимых монстром, которого нельзя было даже обнаружить, не обладая высоким уровнем навыков обнаружения противников или навыков обнаружения присутствия. Как и следовало ожидать от ее происхождения, простое одевание накидки делало использующего ее неотличимым от окружения.

Носимую под ней экипировку можно было обнаружить по издаваемому ей звуку или движениям, но, если противник полагался исключительно на визуальную информацию, ему будет сложно обнаружить носившего его.

Повозка остановилась через некоторое время, и вся группа спустилась с нее. Прежде. Чем выдвинуться дальше, Шин передал такую же накидку Тиере.

«Это тебе. Кагероу… она не нужна, я полагаю»

«Верно. Все же, Кагероу может скрывать свое присутствие и сам»

«Груу»

Когда они посмотрели на Кагероу, он единожды пролаял и, затем, растворился в тени. Как и сказала Тиера, беспокоиться было не о чем.

Шин и Шибаид тоже могли позаботиться о подобном сами.

«Юки должна быть среди деревьев впереди. Давайте сначала отправимся туда»

Для дополнительной безопасности, Шин улучшил их способности к скрытному передвижению с помощью навыков【Скрытность】 и 【Область Безмолвия】. При передвижении по песку они бы оставили четкие следы, поэтому они шли по твердой земле, вдалеке от моря.

В таком случае, им стоило беспокоиться лишь о следах от повозки; но. возможно из-за того, что скорость, с которой она ехала, не была нормальной для повозки, двигающейся по песку, их было невозможно распознать. Похоже, песок, который она поднимала в воздух за собой, скрыл все следы.

Спрятав повозку и скрыв следы, оставленные из-за ее веса, они закончили тем самым все приготовления.

(Полагаю, мне стоит выдвинуться на разведку)

Чтобы подстраховаться, Шин активировал весь спектр своих навыков обнаружения на окружающей местности: 【Поиск】, 【Понимание Знамений】, и навыки обнаружения ловушек.

Он не мог обнаружить никаких следов ловушек или монстров, но ощущал неких холод в воздухе.

Нечто, вызванное не навыками, ощущения, которые он не мог выразить словами.

(Я не смог убедиться во всем наверняка, либо, поскольку, была использована техника, отличная от навыка, или от того, что мои способности были недостаточно высоки)

И все же, вновь, беспокойство, что тяготило его мысли так сильно, вновь всплыли у него в голове.

Не зависимо от того, насколько высокими были его показатели, сражаясь в игре, он не мог скрывать своего присутствия или ощущать чужое, так, как это могли делать реальные мастера.

Что касается Шина, подобное ему удавалось лишь во время сражений насмерть с другими игроками.

Чтобы ощущать присутствие монстров, он мог использовать только навыки.

«Как только мы с этим закончим, мне следует вновь взяться основательно за тренировки…»

Шин не был уверен почему он думал о чем-то подобном в данной ситуации. Но он чувствовал, что не может оставить все как оно есть в данный момент.

«Ты что-то сказал?»

«Нет, ничего»

Обычно, внутри 【Области Безмолвия】, все звуки отменялись, но, так же было возможно предотвратить распространение всех звуков изнутри наружу. Ничего не мешало вести обычный разговор, находясь внутри области его действия эффектов навыка.

«Что ж, мы уже вот-вот должны увидеть деревья, среди которых нас ждет Юки… нам ведь сюда?»

Глядя на сигнал Шней, отображаемый на карте, Шин сменил направление и двинулся в его сторону. Через 5 минут, там и тут показались деревья, и, затем, приблизительно через 10 минут, они прибыли в густо заросшую область.

«Вот и она»

Шней тоже. Заметила присутствие Шина, поэтому подала им сигнал из леса. Члены одной группы все-таки могли видеть и слышать друг друга, даже если другие и не могли.

«Что-либо происходило пока мы сюда не пришли?»

«Нет, никто не входил и не выходил. Вход находиться здесь»

Все посмотрели в указанном Шней направление.

«Ясно, вот почему мы не могли его увидеть. Возможно, это вход, о котором им не известно? Хотя и не похоже, чтобы они использовали прибрежную пещеру»

«Это бы объяснило, почему никого нет на страже»

Их группа смотрела на море. Но, Шин и Шибаид могли видеть вход в пещеру, он располагался приблизительно на глубине 3 мелс под водой.

Как и сказала Шней, признаков наличия здесь ловушек или охраны не было.

«Эм, все, что я могу видеть, так это море…?»

«И я тоже»

«Похоже, вход находится под водой. Он расположен приблизительно в 20 мелс от берега, это точно. В этом самом месте, море внезапно становится внезапно намного глубже. Нежели входом, его скорее следует называть трехметровым отверстием»

Шин описал то, что он видит Тиере и Конингу, не обладающими способностью видеть сквозь воду.

Никто не будет плавать и ловить рыбу на наводненном монстрами пляже, поэтому, в обычных условиях, ее бы скорее всего никогда бы не нашли.

«Под водой?»

«Да. Основной вход находится скорее всего где-то в другом месте. Это точно тайный вход, идеально подходящий для нашего плана по проникновению»

Если предположения Шина были верны, для их группы это было большой удачей. Найти путь, о котором противник не знает – подобное случается нечасто.

«Но, может ли противник действительно быть не в курсе о его существование? Они, скорее всего, тщательно обследовали место, которое собирались использовать как свою базу…»

«Я с ней согласен»

Тиера и Конинг озвучили свои соображения.

«Юки проверила внутреннюю часть пещеры с помощью магического навыка. Похоже, воды будет становиться все меньше, по мере того, как мы будем продвигаться вглубь. Мы так же обладаем средствами для ведения боя под водой, так что не беспокойтесь. Более того, ты уже достаточно хорошо подготовлена, Тиера»

«Ох, так значит вот зачем “это” было»

Тиера, похоже, осознала что-то, услышав слова Шина. Поскольку они отправились в место, расположенное рядом с морем, определенное зачарование было наложено на ее экипировку.

«Что вы имели в виду, говоря про “это”, Леди Тиера?»

«Среди всех видов зачарования доспехов, было одно, которое изменяло форму доспехов, позволяющую использовать носящего их под водой. Оно было наложено на доспех Тиеры, и я проверил, что оно работает»

Существовали навыки, улучшающие движения пользователя под водой, но, в случае, когда использовавший его носил тяжелый полный доспех, они не были особо полезны.

У использующих их не возникнет сложностей с плаванием, он просто будет погружаться.
Пока навык активирован, использующий его не утонет. Но, ничего более он сделать не сможет.

Даже если использующий его будет носить легкий доспех, к его характеристикам движения, атаки и защиты будут добавлены дебаффы.

Вот что произойдет, если кто-то решит действовать под водой, используя экипировку, рассчитанную на наземное использование в НОВЫХ ВРАТАХ.

Чтобы плавать как рыба, требовалось провести специальные приготовления и тренировки; прежде всего, наложить зачарование【Смены Формы】 на экипировку.

«Измениться ли вместе с формой, вес и защитные свойства?»

«Она часто делает открытой значительную часть кожи. В твоем случае, Конинг, специальная мембрана, с такими же защитными свойствами и прочностью, как у твоего доспеха, будет покрывать твое тело, поэтому, фактических изменений в степени защиты не произойдет. Что же касается веса… что ж, они станут до абсурдного легкими. Хотя, мне и не известна причина почему так происходит»

Проще говоря, зачарованный 【Сменой Формы】 доспех превратится в купальник.

Затем, защитная мембрана закроет открытые участки тела, защищая использующего доспех от атак врагов.

В таком состояние, скорость атаки оружием будет практически такой же, как и на земле, поэтому было возможно сражаться так же, как и на земле, как только привыкнешь.
Те, кто приспособился к ведению боя под водой могут плавать свободно, подобно пингвинам или даже русалкам.

Однако, вопросы, которые в Эру Игры можно было объяснить словами “просто оно так работает” теперь, когда игра стала реальностью, объяснить так просто было нельзя. Почему доспехи превращаются исключительно в купальники? Что происходит с их весом? Шин не мог выдвинуть никаких предположений на этот счет.
Между прочим, тип купальника, в который превратится в доспех, определяется автоматически, когда на него накладывают зачарование. Но, в тоже время, выбирается он случайным образом.

Существовали мириады (несчетное число) возможных результатов; большинство из них относились к ортодоксальному типу, непристойные же были настолько редки, что их получение считали за шутку.

«Обычно доспех преобразуется в купальник, когда входишь в воду. Так же можно изменить его форму по своему желанию, я смогу объяснить больше, как только наложу зачарование на твой доспех, Конинг»

«Кстати, а что именно такое, этот “купальник”, о котором вы упомянули? Это экипировка, предназначенная для использования под водой?»

«Да, пожалуй, это что-то в этом роде. Хотя он и выглядит как обыкновенная одежда»

«Одежда? Хмм… мир навыков воистину многогранен…»

Похоже, Конинг не до конца понимал, что означали слова “одежда, предназначенная для использования под водой”. Он поглаживал свой подбородок, погрузившись в размышления.

«Вы поймете, как только наденете его. Это зачарование может быть наложено мгновенно, поэтому, прошу, подождите еще немного» – Сказав это, Шин наложил 【Смену Формы】 на доспех Конинга, который засиял ярко и превратился в плавки. Лишь 『Хауфер』 не изменил своей формы и так же, как и прежде, он отдыхал на поясе Конинга.

«Э-это… это реально может от чего-то защитить!?»

«Не беспокойтесь. Я был тем, кто предложил это, поэтому я покажу вам все на личном примере; прошу, попробуйте ударить меня мечом»

«Я-ясно»

Шин изменил форму своей экипировки. Его плавки были похожи на те. Которые носят спортсмены – плотно прилегающие к телу и немного отталкивающие воду.

Когда Шин вытянул руку вперед, Конинг, с некоторой нерешительностью сделал все как ему и сказали, и слегка рубанул『Хауфе』 по руке Шина.

Однако, до того, как меч столкнулся с рукой Шина, он был чем-то остановлен; клинок не мог достигнуть кожи.

«Ясно, не смотря на то, как все выглядят, нет причин беспокоится на счет защиты»

Конинг попробовал провернуть подобное на своей руке, чтобы снова убедится в присутствие защитной мембраны.

«Шин и я должны отправится на разведку первыми. Мы должны так же учесть действие подводных морских течений, они тоже могут таить в себе непредвиденные опасности»

Сказала Шней, когда решила, что приготовления, производимые группой и Шином были завершены.

Поскольку они уже обсудили заранее, что им следует делать дальше, никто не высказал никаких возражений.

«Я пойду первым. Продолжай следить за окружением и следуй за мной»

«Хорошо»

Как только Шней вышла на пляж, ее экипировка изменила форму.

Белый солнечный свет теперь блестел на оголенных участках ее тела.

Купальник Шней представлял из себя светло-синий бикини и парео, закрывавший ее левую ногу выше колена. Парео было длиннее со стороны левой ноги, в то время как правая была практически полностью оголена.

Они находились на миссии посреди вражеской территории, ради спасения жертвы похищения, поэтому ничьи глаза не были слишком прикованы к покачивающейся груди Эльфийки.

(Если бы обстоятельства только были другими, я бы смог насладится купанием в море…)

Проклятые Демоны…! С этим слабым чувством возмущения, Шин нырнул на встречу волнам под воду.

Шней последовала за ним незамедлительно.

Благодаря прозрачности воды, они могли видеть на несколько мелс вперед. Это был первый опыт плавания Шина, после того, как игра стала реальностью, поэтому он не спешил привыкать к воде.

(Пока что, я не чувствую ничего необычного)

Он уже сражался несколько раз в своем нынешнем теле и стал так же весьма искусен в контроле своей силы.

Он не чувствовал себя так, словно занимает чье-то чужое тело и мог плыть так же легко, как в Эру Игры. У него не возникло никаких странных ощущений, словно порожденных магической силой, поэтому, он предположил, что стал привыкать к этому телу.

«С дыханием тоже нет никаких проблем. Шней, ты меня слышишь?»

Шин обратился к Шней, после того, как активировал【Погружение X】.

то был навык поддержки для передвижения под водой, который, при увеличении уровня, снимал негативные изменения показателей, возникающие из-за действия под водой. Он так же позволял дышать и разговаривать, что давало возможность вести нормальное общение.

На низких уровнях он позволял оставаться под водой не более 10 минут, но, на высшем, X уровне, он позволял проводить под водой целый день без перерывов.

«Да, похоже, мы так же можем спокойно разговаривать»

Слова Шней достигли ушей Шина. Ничто не мешало им, словно они находились на суше.

«В таком случае, продолжим»

Убедившись, что навык работает должным образом, Шин и Шней направились ко входу в пещеру.

Не было признаков присутствия людей или монстров поблизости.

«Здесь действительно никого и ничего нет…»

«Это полное отсутствие защиты практически заставило меня думать, что они пытались нас заманить внутрь…»

Шин принял во внимание беспокойство Шней и использовал 【Магический Сонар】, 【Поиск】, и 【Понимание Знамений】, чтобы проверить внутреннюю часть пещеры вглубь и в ширь еще лучше.

Однако, следов засады не было. Сам ландшафт не подходил для этого.

«Давай продвинемся еще немного дальше, если там действительно не будет ничего опасного, мы позовем остальных и продолжим вместе. Все-таки, у нас нет способа узнать, известно ли им о наших передвижениях или нет. Давай будем оставаться начеку и отправимся дальше»

«Полагаю, это единственный доступный нам вариант»

Они не могли опровергнуть всех своих подозрений, поэтому решили на время отринуть их прочь. Тратить драгоценное время и рисковать, подвергая Хермие еще большей опасности было определенно не лучшим решением.

Они вдвоем вошли в пещеру и продолжили продвигаться вглубь, внимательно осматривая все на предмет наличия каких-либо ловушек.

«Там кто-то есть»

«Похоже, он нас еще не заметил»

Приблизительно через 10 минут, Шин и Шней достигли небольшого зала внутри пещеры, в котором находилось небольшое озеро. Путь, по которому они шли, заканчивался у озера, но, судя по карте, водоем не выходил за пределы пещеры.

Судя по свету, сиявшему над поверхностью воды и по отклику от 【Понимания Знамений】, в озере находился один человек, в том месте. Где вода была не так глубока.
Шин, вошедший в озеро, не издав ни звука, активировал 【Скрытность】 и высунул голову над поверхностью озера.

Там Шин обнаружил несколько сфер света, парящих над водой и женщину, стоявшую к нему спиной к нему, погрузившись в воду до уровня бедер.

Сферы света были созданы магическим навыком техник Света 【Мгновенный Свет】. Это был навык, для создания обычных испускающих свет сфер, не обладающих не атакующими ни защитными способностями, часто используемый для исследования темных пещер.

Женщина была голой выше талии. Она была блондинкой довольно невысокого роста. Ее тело тоже было не так легко охарактеризовать; она походила толи на худощавого юношу, толи на изящную девушку.

Когда Шин ее увидел, у него возникло странное чувство и Шин использовал 【Анализ】.

«Милт – Уровень 255 – Иллюзионист»

«Находится под воздействием: 【Очарование X】, 【Сон VIII】, 【Сильное Замешательство IX】»

(Как я и думал… но, что же здесь происходит…?)

Даже Шин не мог предвидеть подобных негативных статусов.

Прежде всего, статус 【Сон】 должен принуждать, оказавшегося под его воздействием, засыпать, пресекая любые попытки к движению.

Но, несмотря на это, Милт двигалась как обычно, словно ничего на нее не воздействовало.

Однако, для Шина, подобное состояние не было совершено незнакомым.

Кардинал Грейл, переместивший Шина и Рионне из Бейрута в Святую Землю, находился под действием 【Очарования】 и 【Замешательства】 таким же образом.

Кардинал был способен управлять консолью даже в подобном состояние. По всей видимости, даже находясь под воздействием эффектов подобных статусов состояния, человек частично оставался в сознание.

Шин думал, что нечто подобное, судя по всему, происходило сейчас и с Милт.

Учитывая это, что же им делать дальше…? Вот о чем размышлял Шин.

Милт была той, кто похитил Хермие. И не было сомнений в том, что она была членом “Пустоши Уробороса”.

Ее несомненно можно было считать врагом.

Кроме того, сейчас на ней не было ничего экипировано; ее защитные способности находились на минимальном уровне.

Если Шин атакует ее застав в расплох, он убьет ее наверняка.

«(Это похититель Хермие, я права? Как ты думаешь, сможем ли мы ее сейчас схватить, не подняв лишнего шума?)»

«(Мы скорее всего сможем ее схватить, но она так же является бывшим игроком. Можно ли использовать Мысле-чат, будучи парализованным??)»

«(Да, это возможно. Хотя, если мы ее усыпим, мы сможем наверняка сделать так, чтобы она не смогла связаться со своими союзниками)»

«(Проблема в том, что она уже находится под воздействием 【Сна】. Поскольку она может двигаться в таком состояние, вероятно. Усыпить ее будет невозможно. Так же будет сложно постоянно держать ее в бессознательном состояние. Если она может использовать Мысле-чат, связывать ее будет бесполезно. А значит…)»

….единственный оставшийся им вариант – убить ее.

Не озвучивая вслух этих мыслей, Шин снова посмотрел на Милт.

Однако, Шней смотрела на Шина с тревогой в глазах.

(Это ситуация, не возможная для игры, и у меня нет решения… тогда, почему у меня все еще возникает такое чувство, что у меня еще есть время…?)

Такое необъяснимое чувство заставляло Шина сомневаться, что делать дальше на несколько секунд.

Ее убийство было выходом, если она была врагом. Однако, Милт определенно была не в себе, поэтому Шин не мог решить считать ли ее врагом.

«… кто это здесь?»

Прошло лишь несколько секунд. Словно она лишь ждала этого момента, подобный сопрано голос, пронесся эхом по залу, ранее наполненном лишь шумом воды.

Красные глаза Милт, бес сомнения, смотрели на Шина и Шней. Все же, хотя она и смотрела в их сторону, ее взгляд, казалось, смотрел в пустоту.

«…Ээ? Ты … Шин?»

«!?»

Шин был удивлен, услышав свое имя из уст Милт.

Его лицо было видно с глаз и выше. 【Анализ】 нельзя было использовать, если лицо цели не было полностью видимо.

Милт была одной из Топ-игроков, среди тех, кто пойман в Смертельной Игре. Было бы не странно, если она опознала Шина с помощью【Анализа】, но было тайной, как она смогла его опознать, даже не используя этого навыка.

«(Я разберусь с ней сам. Я не знаю, заметила ли Милт и тебя тоже, но лучше всего будет. Если ты продолжишь скрываться)»

«(Хорошо… состояние ее духа тоже ненормальное, прошу, будь осторожнее)»

Шин кивнул не оборачиваясь и поднялся из воды настолько естественно, насколько только мог, чтобы удерживать внимание Милт на себе.

Его взгляд ни на миг не отрывался от Милт.

«Как ты узнала, что это я?»

«Все же, я оттачивала духовные техники, специализирующиеся на использование водного элемента. Моя Ундина – мой близкий друг, а ты находился под водой. Не думаю, что мне нужно объяснять дальше»

«Ах, техника, которой не существовало в игре… нет, мне стоит перестать думать в таком ключе»

Шин не знал, что из себя представляют духи. Он отбросил подобный взгляд на вещи и напомнил себе, что нужно перестать думать в рамках игровой механики.

«Я рада, что ты понял все так быстро. Я тоже кое-что хотела у тебя спросить, я ведь могу? Я не связывалась с остальными, поэтому можешь расслабиться»

«Что ж, это просто замечательные новости. Что ты хочешь узнать?»

Выражения лица Милт стало серьезным после вопроса Шина. Посмотрев на Шина в течение нескольких секунд, Милт сказала:

«Ты действительно Шин?»

«Как минимум, я считаю, что да. Не знаю, будет ли это являться достаточным доказательством, но я помню бой, в котором я тебя зарубил»

Шин рассказал о своем последнем бою с Милт. Некоторая часть информации, которую он упомянул, была известна только им двоим.

«Ясно. Ты действительно Шин… но, если ты попал в этот мир, значит ты умер? Значит тебя кто-то убил? Или это был монстр?»

«Никто меня не убивал. Я сам был весьма удивлен, когда попал сюда»

«Верю тебе на слово. Я тоже была полностью в замешательстве поначалу»

Шин продолжил разговор, наблюдая за реакцией Милт. Шло время, но в его область восприятия больше никто не попадал.

Вскоре, Шин заметил, что манера речи Милт изменилась. Ее вежливая речь постепенно превращалась в какую-то до боли детскую.

«Ты прибыл сюда, чтобы оборвать ритуал, полагаю?»

«Кто знает»

«Тебе не нужно скрывать этого. Уверена, за этим ты сюда и прибыл. Шин, которого я знала, никогда бы не проигнорировал чего-то настолько жестокого. Поскольку Шин пугающий…и… добр… ый…»

«… Милт?»

Шин обратился к Милт по имени, когда ее слова начали звучать прерывчато. Она радостно разговаривала еще мгновение назад, но выражение ее лица постепенно превратилось в гримасу боли.

«Ах, ааах… Ши…н…? Не может…быть…я, умер…ла…? Ааах…Шин…Шиншиншиншинннн!!»

Милт начала двигаться, повторяя имя Шина.

Создавая рябь на воде, она мгновенно рванула к Шину. Даже если ее ментальное состояние было ненормальным, ее тело помнило, как нужно двигаться и воспроизводило движения идеально.

На ее лице была безумная улыбка.

«Я ощущал, что что-то было не так… так значит я был прав»

Пробормотав себе под нос, Шин приготовился к ответным действиям. Он поймал ее правую руку, которая собиралась нанести удар ладонью, своей левой рукой, затем остановил удар ее левого колена правой рукой.

Затем, Милт, не способная двинуть ни рукой, ни ногой, попыталась ударить Шина левой ногой. Шин отпустил ее руку и ногу и уклонился от удара ноги, направленного ему в живот.

Он применил навык 【Исцеление】, чтобы избавить ее от негативных статусов, но, тело Милт, атакующую его, покрыл черный туман и магический навык на нее не подействовал.

Однако, 【Исцеление】 Шина развеяло большую часть черного тумана. Еще одно его использование, скорее всего, позволит получить желаемый результат.

Возможно, из-за исчезновения дымки, лицо Милт стало выглядеть ошеломленным. Она разорвала дистанцию между ними, словно чего-то испугавшись, и начала атаковать как попало, словно была абсолютным новичком.

Шин подобрался ближе к Милт, попутно сводя на нет, продолжающиеся магические атаки своими базовыми классовыми сопротивлениями.

«Я хо…тела… хотела… увидеть те… где… битва… хочется спать… страшно…»

Слова, исходившие из уст Милт, были разрозненными и прерывистыми, Шин подумал, что к ней возвращаются воспоминания о Смертельной Игре.

Его предположение строилось на знание причин, по которым она была так одержима битвами.

«… Я жива? Я, проснусь? Нет… если так… тогда…»

Следующие слова Милт окончательно смели все оставшиеся у него сомнения.

«Кто-нибудь, прошу……………убейте, меня»

«Ни за что»

Слова Милт сорвались с ее уст одновременно со слезами, стекающими по ее щекам, но Шин ей отказал.

Шин остановил обе ее руки своей правой рукой, затем захватил ее голову левой.

«Приди уже в себя наконец!»

Использованный им навык сдул прочь весь туман, обволакивающий тело Милт.

Он влил еще больше магической силы во второе 【Исцеление】, которое с легкостью сдуло оставшийся сопротивляющийся туман и исцелил негативные статусы Милт.

Теперь статус Милт был нормальный. Однако, вероятно, из-за психической нагрузки, она потеряла сознание.

Шин не мог оставить ее лежать голой в подобном состояние, поэтому он материализовал мантию и накинул на нее сверху.

«Если даже кто-то ее уровня оказался под контролем, тут должны были замешаны Демоны, находящиеся на совершенно ином уровне, нежели те, которые были в Байеруте»

«Кто-то класса Герцог, возможно? Или даже…»

«Возможно, Великий Герцог»

Показатели Милт были достаточно высокими, чтобы при использование правильной экипировки, она могла на равных сражаться с Кагероу. Будучи специалистом по ядам, она так же тренировала свои сопротивления негативным статусам.

Но. несмотря на это, она находилась под воздействием эффектов сильных негативных статусов.

Кто бы не взял Милт под свой контроль, он обладал способностями, равными или даже превосходящими ее.

«Хм…»

Тихо пробормотала Милт, пока Шин и Шней разговаривали.

Как только она медленно открыла глаза, скорее всего, из-за того, что ощутила присутствие людей рядом с собой, Милт посмотрела на Шина.

«Ээ… Шин…?»

«Эй, ты как, пришла в себя?»

«Ах, да… ээ? Шин!? Почему!? Ааах! Почему я голая?!?»

Милт окончательно придя в себя, немного запаниковала, увидев в каком виде находится. Она, судя по всему, не помнила о последних событиях и была справедливо сбита с толку, озвучивая вопросы вроде «Где я нахожусь!?» и «Почему мое тело все липкое?!»

«Эр… в любом случае, давай ка успокоимся, хорошо?»

«Шин, почему это ты тоже голый…? М-может ли быть так, что ты воспользовался приемущ––?!»

«Нет!! И, посмотри лучше, я в плавках! Я не голый!»

Шин не мог ничего сделать, кроме как перебить Милт на полуслове, стукнув по голове смотрящую на него завернутую в мантию девушку.

«Полагаю, бить по голове ее в нынешнем состояние уже через чур…?»

«Нха, в ее случае это не проблема»

«Ууу… ты беспощаден…»

Шин обернулся и посмотрел на Шней, показывая, что беспокоится больше не о чем, и вновь повернулся к Милт.

Милт более-менее успокоилась благодаря удару Шина и сосредоточилась на осознание ситуации, в которой она оказалась и своем местоположение.

«Ну так что, ты теперь успокоилась?»

«Но, у меня болит голова. Однако, эта беспощадность, это так на тебя похоже, Шин. Прежде всего. Не мог бы ты объяснить, что я здесь делаю и почему я голая?»

«Перед этим, скажи мне, как много ты помнишь? Видишь ли, ты просто взяла и набросилась на меня. Что ж, полагаю, для начала ты можешь что-нибудь одеть»

Шин потребовал разъяснений от Милт, аргументируя тем, что у него есть право спросить первым.

Милт накинула на себя парочку вещей, и. наконец, стала выглядеть прилично и начала говорить, попутно массируя свою голову.

«… и это все, что я могу вспомнить. После этого все словно в тумане… Я ощущаю, что мое сознание полностью вернулось, когда я увидела твое лицо перед собой»

Милт объяснила, как она присоединилась к ‘Пустоши Уробороса’ в своих поисках сильных противников; она посетила эту пещеру во время миссии по сопровождению, полученной от Объединенной Фракции, но. затем, ее воспоминания стали смутными.

Она точно кого-то встретила, но не могла вспомнить кто это был.

«Ясно, короче говоря, они делали с тобой все, что хотели»

«Аах… Мне нет прощения»

Милт повесила голову от позора, что позволила чему-то подобному произойти с собой.

Ее глубоко задело то, что она попала под чей-то контроль.

«Шин, ты собираешься спасти похищенного мной человека, я права?»

«Да, однако и еще кое-кого»

«Можете ли вы взять меня с собой? Я должна положить конец тому, что натворила своими собственными руками»

Ее голос был спокойным, но Шин чувствовал, что Милт была в ярости.

У нее был особый кодекс чести даже в ее будни ПК; она начинала бой на смерть лишь если ее оппонент был согласен на это. Даже если она и находилась под контролем, она, вероятно, не собиралась обвинять других в чем-то, что было сделано ее руками.

«Увеличение боевой силы никогда не бывает лишним, но, на нашей стороне есть люди, которые были близки с похищенной тобой девушкой, ты ведь понимаешь это?»

«Все в порядке. Или точнее, это говорит о том. Что у меня стало еще больше причин, чтобы сделать это. Я убиваю лишь когда на меня нападают с желанием убить, или оппонент согласен на дуэль насмерть. Я ненавижу и не имею никаких намерений быть соучастником похищений или шантажа. Я не могла контролировать того, что произошло в тот раз, но это не меняет того факта, что это было сделано моими руками. Я должна возместить нанесенный ущерб»

Лицо Милт застыло.

Шин увидел это и подумал, что она не пытается их обмануть.

«(Что ты думаешь, Шней?)»

«(Как минимум, мне не кажется, что она притворяется. Поскольку ее дух-контактор тоже успокоился, как мне кажется. Он. Вероятно, беспокоился из-за ненормального состояния своего мастера)»

Выслушав точку зрения Шней через Мысле-чат, Шин подумал, что взять Милт с собой будет хорошей идеей.

Хотя к ним в таком случае и присоединится бывший враг, но, Шин знал о личности Милт; он был уверен, что даже если они не возьмут ее с собой, она начнет действовать сама по себе.

«Хорошо. Ты можешь пойти с нами, и, если ты с нами объединишься, ты нам очень поможешь. Но. только если не будешь действовать сама по себе. Если ты станешь для нас помехой, тогда я действительно стану безжалостным»

«Я прекрасно это понимаю. Сражение с тобой чрезвычайно завораживающая перспектива, но я не смогу насладиться им в подобной ситуации»

Милт, судя по всему, поняла, что ей на самом деле не доверяют и уверенно кивнула.

«Нам нельзя стоять как истуканы. Мы потратили достаточно много времен, давайте пока что вернемся назад. У тебя ведь есть вещи с наложенной 【Сменой Формы】, не так ли?»

«Все в порядке, посмотри сам»

Милт ответила на вопрос Шина и трансформировала свою экипировку.

Ее боевое облачение, выполненное в восточном стиле с большим количеством оголенных участков тела, начало менять форму, обволакивая тело Милт.

«Школьный купальник…но почему…»

Трансформировавшийся купальник Милт заставил Шина потерять дар речи. Как у прилежной ученицы, у нее даже было напечатано имя “Милт” в области груди на купальнике.

Перенакладывая чары 【Смены Формы】 так много раз, как это потребуется, позволяло подобрать для себя любимый тип купальника.

По этой причине, в Эру Игры, лишь немногие носили купальники, которые можно было считать “фетишистскими”, подобные школьным купальникам или купальникам из тонких полосок ткани.

«Хехехе, я даже раскрою вам тайну. Что эта форма гарантирует 10% увеличение скорости при движении под водой!»

«Кто только запрограммировал это…»

Шокированный и загнанный в угол открытием подобной информации о неожиданном бонусе, Шин поплыл назад на большой скорости, таща остальных членов группы за собой как на буксире. (п/п: вот честно я тут совсем невкуриваю что происходит… вроде как они плывут дальше, но в тоже время, местами такое чувство, что персонажи стоят и болтают на месте…)

«Я должен представить вас друг другу. Она в том или ином роде мой бывший персонаж поддержки, Шней. Она сильна, но, даже не думай о том, чтобы что-то выкинуть»

Подумав, что будет странно не представить их друг другу, Шин решил начать именно с этого для начала.

«А это Милт. Она игрок продвинутого уровня, которую обычно называли “Ядовитая Лолита Милт” в Эру Игры»

«Яд-ядовитая Лолита…?»

«Эй!! Как это ты меня представляешь!? В любом случае, это был не мой выбор, что я такая низкорослая!»

Шин раскрыл прозвище Милт совершенно непринужденно.

Рост Милт был такой же, как и у ее реального тела, 145 семел.

Видимо она использовала свое настоящее лицо в игре, со все еще выглядящими невинно чертами лица, скорее милыми нежели красивыми.

Однако, ее тело выглядело максимум как тело ученицы средних классов. Даже с большой натяжкой, язык не поворачивался назвать ее ученицей старших классов.

Одной из особенностей ВР была невозможность существенно изменить не только черты лица, но также и свое телосложение.

«Она получила это прозвище, поскольку выглядела как лоли и использует яды. Ее так же называли “Мини Берсеркер”»

«Всегда найдется кто-нибудь, кто укажет на то, насколько я низкорослая! Все-таки моя основная профессия Иллюзионист и, я может и невысокая, но я не плоская!» – Сказав это, Милт приподняла свою грудь руками.

Купальник, который был уже и так значительно растянут, изменил свою форму под напором рук Милт.

Ее грудь была “приподнята” до такой степени, что любой мог подумать, что она немного перегнула палку, когда создавала свой аватар. Подобные символы материнства были уже очень заметны в их естественном состояние, но, теперь, они выглядели немного развратно.

В дополнение к внешнему виду Милт, эта комбинация Лоли + Большая Грудь + Школьный Купальник, создавали очень “опасный” вид.

«Если у тебя есть время, чтобы дурачиться, тогда лучше ускоримся. И, как только мы окажемся на берегу, перестань мается дурью»

«Сначала ты раскрыл мои прозвища, а затем начал игнорировать меня, хотя… это напомнило мне, как холоден был старый Шин»

«Это лишь твое воображение. Кстати, ты не чувствуешь никаких изменений в своем состояние?»

«Ах, нет. Я в порядке. Даже если я и находилась под контролем, я практически спала. У меня не болит и не кружиться голова. Не возникнет проблем, даже если я буду подшучивать, как это только что делал ты»

Милт заметила, что Шин пытался досадить ей с конкретной целью и перестала жаловаться.

Она не выглядела так, словно она принуждает себя. Значения ее ОЗ и ОМ особо не изменилось и ее статус показывал, что она полностью восстановилась.

«В любом случае, могу лишь поаплодировать отсутствию у тебя какой-либо реакции после того. как ты увидел мое тело. И я думаю, что подобное тело должно быть куда более популярно у парней, чем мое реальное»

Какой позор… вот что пробубнила себе под нос Милт, в такой манере, что было сложно сказать, насколько она была серьезной.

Хотя Шин так же и не находил Милт непривлекательной. Но он не относился к тому типу людей, которые стали бы реагировать на обнаженное женское тело или сексуальные домогательства в подобной ситуации.

«Ты по-прежнему остаешься загадкой»

«Женщина-загадка, вот кто я такая»

«Не выпячивай так свою грудь, будучи одетой подобным образом. Мы почти на месте» – Сказал Шин, видя свет, проникающий через поверхность воды. Они трое достигли берега в течение нескольких минут.

«Сир Шин, кто это?»

Их возвращение было немного запоздалым, но группа вернулась назад в целости. Однако, присутствие Милт, присоединившейся к их группе, побудило Конинга задать этот вопрос.

«Ах… я все сейчас объясню, поэтому, прошу, выслушайте меня до конца»

Поскольку Милт присоединится к их группе, им нужно было раскрыть ее личность.

Более того, Милт была тем. Кто похитил Хермие. Если они сейчас скроют правду, а это будет раскрыто волей случая позже, это может привести к весьма неприятному повороту, поэтому они решили раскрыть всю правду сейчас.

«…»

После окончания их объяснений, Конинг оставался абсолютно безмолвным.

Он схватился за рукоятку меча, как только услышал имя вновь прибывшего, но, каким-то образом, Шину удалось ему все до конца объяснить.

«Вы действительно ничего не помните?»

После продолжительного молчания, Конинг задал вопрос спокойным голосом.

Было очевидно, что с точки зрения Конинга, как одного из жертв и личного телохранителя Хермие, было недостаточно просто услышать, что “она находилась под контролем и у нее не было никакого права выбора”, чтобы убедить его.

«Мне нет никаких оправданий. Но я так же возмущена тем, что мной воспользовались подобным образом. Все же, Шин меня спас, поэтому я хочу отблагодарить за это. Я знаю, что мои слова звучат не особенно убедительно, но, как минимум я уверена, что могу справиться в бою со Священным Зверем» – Сказала Милт смотря прямо на Конинга. Ее глаза говорили, что она не собирается отступать.

«Я знал, что это так обернется…»

Шин ожидал подобного развития событий, поэтому увел Конинга в сторону, не теряя ни секунды.

«Сир Шин, я не хочу этим сказать, что не доверяю вам, но действительно ли все будет в порядке?»

«Я понимаю, что вы имеете в виду. Но действовать раздельно будет неразумно. Вам так же известно насколько она сильна, не так ли?»

В то время Конинг был не в идеальной своей форме, но Милт с лёгкостью превзошла его. Ее показатели так же были выше, чем у Конинга.

Даже если использовать на полную способности обнаружения и карту Шина, найти Хермие, которая не является членом их группы или персонажем поддержки будет нелегко.

Пещера, внутренняя часть которой по большей части была создано искусственно, была весьма обширной, даже если брать в расчет лишь ту ее часть, о которой им было известно. Им нужно было искать Хермие, попутно избегая ловушек и глаз противника. Это определенно была задача не из легких.

Даже если они позволят Милт действовать самостоятельно, если ее обнаружат, свобода действий Шина и его группы так же станет ограниченной; и, если среди противников окажется Демон класса Великий Герцог, то им придется ему противостоять.

Учитывая, что среди врагов так же есть Избранные, они ничего не потеряют заполучить настолько много боевой силы, как это только возможно.

«Что ж, если мы воспользуемся одним из них, нам не нужно будет беспокоиться на счет предательства» – Сказав это, Шин достал один из Подчиняющих Ошейников, найденных в комнате Балка.

«Гух»

Встревоженно прокашлялся Конинг.

Он тоже знал. Что глаза Милт не врали.

Кроме того, он вероятно не желал использовать Подчиняющий Ошейник на ком-либо, кто не является бесчестным преступником, а лишь сам находился под контролем.

«… Полагаю, другого пути нет»

Конинг отбросил свои личные чувства и согласился.

«Меня зовут Милт. Я Высшая Пикси и Иллюзионист. Это моя дорогая подруга Ундина, ее зовут Нэл. В любом случае, все здесь такие сильные! Почему бы нам не сразиться потом, когда все закончится?»

Представилась группе Милт, пока Шина не было. Тем не менее, все же, последнюю часть было говорить не обязательно.

После этого, они услышали от Милт все сведения, которые она помнила о планировке пещеры, чтобы поразмыслить над тем, где удерживают Хермие и месте, в котором будет проводиться ритуал.

После того, как все члены группы определили свои роли, группа выдвинулась вперед.

 

◆◆◆◆

 

«Я даже не могла представить, что возможно разговаривать под водой»

Пробубнила себе под нос Тиера этот комментарий, плывя следом за Шином по пути в пещеру.

Ее купальником был бриллиантовое-зеленый бикини, и над ее грудью раскачивалось водой ожерелье, наделенное навыком 【Погружение V】.

«Однако, хотя я и сама использую тот же навык, я не имею ни малейшего понятия о том, как он позволяет разговаривать под водой»

«К тому же, вокруг наших ртов не образуется никаких пузырьков воздуха, поэтому, для меня так же остается загадкой, как мы можем дышать. Что ж, благодаря этому мы можем передвигаться под водой, поэтому, полагаю, я приму все как есть. Не вдаваясь в подробности того, как оно работает»

Вся их группа двигалась ко входу в подводную пещеру.

Юзуха и Кагероу плыли по-собачьи позади них, следуя за ними словно на буксире.

Они пересекли комнату с озером, в которой Шин и Милт встретились, и продолжили двигаться дальше, внимательно осматривая все на предмет ловушек и присутствия охраны.

Пока Шин и Шней использовали на полную свои навыки обнаружения, мимо их бдительного взгляда могли просочиться лишь исключительно сложно обнаруживаемые ловушки.

«На верхних уровнях находятся множество жилых и складских помещений. Полагаю, более важные объекты находятся глубже?»

«Вероятно, да. Я помню, что спускалась вниз достаточно долго. Хотя это даже и не их Штаб-квартира, Объединенная Фракция большая организация. Они даже усилили стены пещеры, вероятно, чтобы предотвратить их разрушение»

«Я должен был догадаться. Когда в стенах так много отверстий, чтобы стереть это место с карты, будет достаточно лишь одного землетрясения»

Стены были неровные и шероховатые, но проход был достаточно широким, чтобы в нем могли идти плечом к плечу четыре взрослых человека.

Так же, там было много больших залов, похожих на холлы, личных комнат и складских помещений; если бы они построили так много помещений, не усиливая стен, все бы обвалилось рано или поздно непременно.

Группа Шина продолжала спускаться все глубже и глубже, попутно проверяя карту в поисках нужной им комнаты. Поскольку они обследовали каждый этаж, который они посещали, их продвижение не было очень быстрым.

«Что это?»

Приблизительно через час после того, как они начали свое погружение 【Магический Сонар】 Шина обнаружил большое свободное пространство на карте.

Оно был намного больше, чем комнаты, используемые в качестве складских помещений. Похоже, в дальней от них его части, что-то находилось, но 【Магический Сонар】 не мог просканировать комнату полностью, поэтому оно было отображено на карте лишь частично.

«Может ли этот зал быть местом проведения ритуала?» – Тихо прошептала Шней.

«Вполне возможно. Что ты скажешь, Милт?»

«Думаю, ваши предположения верны. Я помню, что, там была огромная комната»

С большой вероятностью, Хермие могли удерживать в заключение вблизи места проведения ритуала; Шин с остальными проследовали вниз, осматривая все вокруг еще тщательнее, чем раньше.

«…Шин»

Когда они спустились туда, Шибаид окликнул Шина, который шел рядом с ним.

«Что такое?»

«Как мне кажется, здесь точно находиться Демон класса Великий Герцог»

«Но, я не могу обнаружить ничего в пределах моего радиуса восприятия…?»

«Я могу чувствовать их Боевой Дух. Это проклятое, неприятное чувство… не сомневаюсь, он относиться к типу “Бог Войны”»

Глаза Шибаида, неустанно смотрели в одну точку пока они шли, его слова были наполнены уверенностью.

Шин взглядом спросил Шней, чувствует ли она что-то подобное, но она покачала головой из стороны в сторону.

Так же, как и Шней ощущала ранее нечто, отличное от миазм, Шибаид, вероятно, чувствовал что-то, чего не могли другие члены группы.

Доказательств к его словам не было, но никто не сомневался в Шибаиде. Конинг и Милт знали, что обладать способностью ощущать присутствие других сильных воинов, не было чем-то необычным для тех, кто посвятил свою жизнь сражениям.

Тиера тоже ничего не сказала, вероятно от того, что так же сама обладала подобным уникальным восприятием.

«Вероятно, Соло-тип. Все же, надеюсь тут нет тех, которые относиться к Рэйд-типу»

Человекоподобные Демоны, называемые “Богами Войны”, по сравнению с Рэйд-типом, обладали четко установленными условиями для победы над ними, поэтому, их уничтожение не представляло из себя что-то невозможное, даже когда сражаешься с ними в первый раз.

Но, все же, они были могучими противниками, но, учитывая предполагаемое время, которое нужно затратить и урон, который потребуется нанести, чтобы их победить, они все же были более легкими целями, чем остальные.

«Мы уже практически у того места, которое должно быть местом предполагаемого провидения ритуала. Давайте продолжим этот разговор позже»

Вся группа прекратила разговоры после предупреждения Шней.

Они не могли обнаружить ничего существенного в пределах зон своего восприятия.

Ведомые Шином и Шней, группа отправилась в направление предполагаемого места проведения ритуала.

«Куу! Это место отвратительное!»

«Груу!!»

Юзуха и Кагероу внезапно стали вести себя взволнованно. Их шерсть вся встала дыбом, словно они пытались кого-то запугать.

«Что не так теперь?»

Юзуха ответила на вопрос Шина, высказав свое мнение, запинаясь в словах.

Исходя из ее слов, это место являлось точкой пересечения Лей Линий, но, из-за миазм, их обычные функции были заблокированы.

«Ты можешь их ощущать?»

«Это место такое же, как то, где я находилась раньше, меня тут мутит, куу…»

Зал выглядел совершенно обычно, но они, вскоре, заметили, что на земле был начертан огромный магический круг. Материалы, использованные для здешних стен и пола, определенно так же отличались от использованных в других комнатах.

По всей видимости, этот магический круг был частью чего-то, негативно влиявшего на поток энергии в Лей Линиях, о которых говорила Юзуха.

«Все же, здесь силен запах крови. Кто знает, что за ужасные вещи они здесь творили… После всего, что они нам сделали, давайте продемонстрируем им, на что способны наши навыки»

На случай, если они не смогут найти Хермие, группа изменила часть магического круга, чтобы предотвратить его активацию.

Шин был не настолько сведущим в магических кругах таких больших размеров, чтобы они охватывали целый этаж, поэтому, всем процессом руководила Шней.

«Хорошо, тогда, пора посмотреть, что же находиться дальше»

После того, как модификация магического круга была завершена, группа собралась перед дверью, ведущей за пределы места проведения ритуала.

Это была тяжелая дверь, высотой в 4 и шириной в 3 мелс. К тому же, она была заперта, но для группы Шина, замок был не более, чем игрушкой.

Шин и Шибаид толчком открыли дверь, определенно охранявшую что-то важное.

Возможно, поскольку делали они это аккуратно, дверь открылась, издав не так много шума. Однако, то, что они увидели за ней, никто из них там увидеть не ожидал.

«Да вы шутите...» – Бессознательно пробормотал себе под нос Шин.

Их взору предстал гигантский кристалл, приблизительно 10 мелс в диаметре. Он был настолько прозрачным, что выглядел словно искусственно отполированное стекло.

По этой причине, то. что… точнее, живое существо, находившееся в кристалле было отчетливо видно.

«Это что… Филма?»

Прошептала имя человека, находившегося перед ее глазами, Шней.

Это бес сомнения была второй персонаж поддержки Шина, Филма Толмейа.

 

◆◆◆◆

 

Филма Толмейа.

Волосы длиной до плеч, цвета, среднего между красным и фиолетовым, такого же цвета, как и глаза этого Высшего Лорда.

Однако, цвета ее глаз нельзя было увидеть сейчас, поскольку они были закрыты.

Возможно, благодаря долгой продолжительности жизни ее расы, или особого эффекта, которым мог обладать кристалл, она внешне совсем не отличалась от того, какой ее помнил Шин, несмотря на то, что прошло уже 500 лет.

Ее грудь, сопоставимая с грудью Шней, и магический доспех, украшенный черными и фиолетовыми узорами вокруг ее талии, сиял так же, как и раньше.

«Этот кристалл… Капля Эратэма?»

Шин уставился на кристалл, заключавший в себя Филму, с искренне удивленным выражением на лице.

Он думал, что это был обычный магический кристалл, как в Эру Игры, но, использовав 【Анализ】, он увидел, что на самом деле, это был материал Древнего класса, Капля Эрантэма.

«Разве это не говорит о том, что она получила удар сгустком магической силы безумно мощной силы»

В зависимости от его размеров, этот материал могли подвергнуть обработке и использовать как оружие. Оказавшись в нем запертым, никто, даже Филма, не сможет вырваться наружу своими силами.

Учитывая тот факт, что ее внешность не изменилась и 『Эксвайн』 более не признает Филму, своего истинного владельца, Шин предположил, что магическая сила Капли Эрантэма накладывает на Филму очень сильную печать.

«Вы с ней знакомы?»

«Да, она наш товарищ, с которым мы не могли связаться»

Кивнув, Шин ответил на вопрос Конинга.

Было очевидно, что в подобном состояние, было невозможно вести с ней диалог.

«Эй, Шин. Демоны стали активны только недавно, не так ли?»

«Похоже на то. Только мы не знаем, было ли это от того, что они не могли действовать или просто от того, что не предпринимали никаких действий» – Ответил на вопрос Милт Шин, опираясь на информацию. Полученную им от Шней.

«Не думаешь ли ты, что эти события могут быть связаны каким-то образом?» – Сказала Милт, указывая на кристалл, в котором была заключена Филма. Похоже, Милт тоже ощущала что-то исходящее от него.

«… Вполне возможно. Тоже касается и миазм, но, кристалл настолько большого размера, как этот, обнаруженный, установленным поверх места пересечения Лей Линий… было бы не странно, что между ними есть связь, не считаешь?»

«Верно, к тому же, не думаю, что есть хоть один квест, выполняя который, можно найти Каплю Эрантэма рядом с Лей Линиями»

Капля Эрантэма образуются в местах скопления магической энергии, места, подобные местам прохождения Лей Линий, где магическая энергия всегда движется, не подходили для их образования.

«Однако, что касается миазм и Лей Линий, нечто подобное происходило и в другом месте»

Шин вспомнил о том, что произошло в Святилище, где он встретил Юзуху. Теперь Шину стало ясно, что у Демонов были определенные причины, из-за которых они вмешивались в работу Лей Линий.

«(Куу, я ощущаю что-то очень сильное под этим камнем, но этот камень сам тоже отвратителен)»

Благодаря ее крепкой связи с Лей Линиями, Юзуха, очевидно, могла четко ощущать силу, запечатанную под кристаллом. Но, не похоже, что ей что-то известно о том, чем является этот кристалл. Даже такой ценный предмет, был камнем в глазах Юзухи.

Обычно любознательная Юзуха, в этот раз неподвижно оставалась на плече Шина.

«Эй, Шин, что это вообще такое…?»

Тиера подошла ближе к Шину, погрузившимся в раздумья.

«Это особенный предмет, Капля Эратэма. Но, я никогда не видел ни одной настолько большой…»

Шин простыми словами объяснил, что это такое, смотревшей на кристалл Тиере, словно видит нечто удивительное. Тем не менее, даже после того, как она услышала слова Шина, выражение ее лица осталось мрачным.

«Что такое?»

«Запертая здесь магическая энергия… она осквернена. Уугх… почему… это…»

Шин был обеспокоен тем, что поведение Тиеры стало чрезвычайно странным.

Словно в подтверждение его подозрений, Тиера прикрыла правой рукой рот и села на пол. Она удерживала свое, неистово трясущееся тело левой рукой и слезы начали идти из ее глаз.

«Чт-эй, Тиера! Что с тобой?»

Подумав, что внезапные изменения в поведение Тиеры были вызваны воздействующим на разум навыком, Шин быстро проверил ее статус. Никаких изменений не было, однако, ничего не объясняло, почему Тиера внезапно начала рыдать.

«Тиера, прошу, будь сильной. Ты не должна позволять им лезть тебе в голову»

Шней заметив ненормальное состояние Тиеры, подбежала ближе и заговорила с ней спокойным четким голосом. Она взяла голову Тиеры и повернула ее лицо к себе и посмотрела прямо ей в глаза.

«Мастер… это, это…»

«Что ты чувствуешь?»

«Я слышу крики. “Прекратите это, прошу, спасите меня…” И, другой голос, который их слушает и смеется…»

Тиера не могла выразить все словами, ее тело одеревенело и стало неподвижным.

Заметив необычную ситуацию, Шибаид и Конинг прекратили осматривать окрестности и тоже начали слушать, что говорит Тиера.

«Шн… Юки, что происходит?»

«Полагаю, она слышит голоса убитых здесь людей» – Сказала Шней, продолжая успокаивать Тиеру, сосредоточенно прислушивающуюся к окружающему пространству.

Эльфы обладали острыми чувствами, что, по всей видимости, относилось и к их шестому чувству в том числе.

«Я не могу сказать подробнее, но шестое чувство Тиеры, более чувствительное, чем у других эльфов. Я не особенно чувствительна к подобным воздействиям, но, все же, я могу слышать шепот. Думаю, здесь было убито огромное количество людей»

Нахмурила брови Шней, поглаживая Тиеру по спине.

«Ощущение присутствия, исходящее из других комнат, похоже, фокусируется в этом кристалле. (п/п: тут не совсем понял, как перефразировать, но тут имелось в виду, что энергия со всех алтарей жертвоприношения фокусируется в этом месте) Магический круг, измененный нами ранее, тоже содержал в себе подобный механизм»

«Ясно… даже я ощущаю, что с этим кристаллом что-то не так. Это может быть центральной точкой, оказывающей влияние на Лей Линии»

Выслушав Юзуху и Шней, Шин начал рассматривать исходящее от кристалла свечение как нечто зловещее.

«Полагаю, лучше будет его не трогать пока не проведем необходимых приготовлений?»

«Верно. Ты можешь понять почему, если подойдешь ближе, вонь от миазм станет просто невыносимой»

Шин доверил Тиеру Шней и подошел ближе к кристаллу и кивнул, согласившись со словами Шибаида.

Кристалл сам по себе не должен быть поражен миазмами, но. если плотность последних была высока, все становилось иначе.

«Если Лей Линии были осквернены, с этим должны быть связаны миазмы, полагаю, лучше всего будет их очистить?»

Шин вспомнил черный туман, покрывавший тело Милт во время их боя. Теперь он понял, что туман тоже был разновидностью миазм.

«Кууу!»

«Прошу…! Это слишком жестоко…»

Юзуха взвыла, ее шерсть стояла дыбом и Тиера молила, чтобы все закончилась и плакала.

«Конинг, я хочу перед тобой извиниться. Мы прибыли сюда, чтобы спасти Леди Хермие, поэтому, отдавать приоритет спасению моего товарища будет действительно невежливо… но, прошу, позвольте мне сначала разрешить нынешнюю ситуацию»

«… нет, вам не нужно ни за что извиняться. Прошу, поступайте как считаете нужным. Если я закрою глаза на нечто подобное ради блага моей Леди, она себя никогда не простит, даже если мы сможем ее спасти»

Шин поделился своими планами с Конингом, посчитав, что он, вероятно, будет против этого.

В противовес всем ожиданиям Шина, Конинг согласился с его предложением после короткой паузы.

«Вы уверены? Демоны могут из-за этого заметить наше присутствие»

«Если это произойдет, значит так тому и быть. Я личный телохранитель Леди Хермие, но, в тоже время, я еще и Рыцарь. У меня есть долг – защищать людей. Я не обладаю никаким специфическим восприятием, но, я тоже ощущаю что-то ненормальное, исходящее от этого кристалла. Вероятно, они не могут замышлять ничего хорошего, раз используют нечто подобное. Чтобы спасти многих, иногда, пожертвовать несколькими… просто необходимо»

Он не мог игнорировать подобный источник несчастий ради Хермие.

Конинг говорил откровенно, но Шин ощущал. Что он себя заставлял.

«Хорошо. Тогда я начну»

Шин слегка кивнул Конингу и применил навык техник Святой магии – 【Высшее Исцеление】 на кристалле. Это была более сильная версия навыка 【Исцеление】, который он использовал на Милт. И он мог исцелить множество негативных эффектов за одно применение.

Так же, как это произошло с Милт, миазмы были подавлены. Выпущенным Шином светом и начали становиться все тоньше и тоньше.

«Судя по всему, здесь он слабее… тогда, как на счет этого!»

Шин решил, что если он будет использовать лишь одну руку, то потратит слишком много времени, поэтому, продолжая использовать правой рукой 【Высшее Исцеление】, он направил левую руку на кристалл и применил навык техник Святой магии 【Очищение】.

Испускаемый двумя Святыми навыками свет, сиял ярко, словно пытаясь заполнить все подземное пространство.

В ответ на это, миазмы начали пульсировать в жуткой манере, словно сопротивляясь свету.

Шин ощутив возросшее сопротивление, так же увеличил количество магической силы, испускаемой обоими руками; и испускаемый свет становился все ярче.

Приблизительно через 5 минут, миазмы, судя по всему, достигли своего предела и начали растворяться в воздухе.

Кристалл, освобождающийся объятий миазм, начал восстанавливать свой первоначальный блеск, и вся группа вздохнула от облегчения.

«Миазмы исчезли, я прав…?»

«Да, все в порядке. Никто больше не испытывает страданий»

«Куу» – Ответили Тиера и Юзуха, на слова, которые пробормотал себе под нос Шин.

Осквернявшие раньше кристалл миазмы, похоже, полностью исчезли.

«Хм?» – Произнес Шин, смотря на кристалл.

Поверхность кристалла постепенно начало окутывать красное сияние.

«…Я что, сделал что-то не так?»

«Все в порядке. Сияние, покрывающее кристалл исходит от магической силы запертого в нем человека»

Шин беспокоился, все ли он сделал правильно, но, подошедшая к нему Тиера, сказала уверенным голосом.

Тиера продолжила, объяснив, что за плотная магическая сила наполняла появившееся сияние.

«Думаю, поскольку Филма была внутри кристалла очень долго, ее магическая сила и магическая сила кристалла начали сливаться все больше и больше. И, поскольку миазмы исчезли, то это стало более заметно»

Завершила объяснения Тиеры Шней. Эльфы обладают сильными способностями восприятия магии, поэтому они быстро поняли, что именно произошло.

Успокоившись, Шин так же смог слабо ощутить присутствие магической силы Филмы.

«Шин, ты иногда и вправду через чур паникуешь. Ты не понял этого сразу же, поскольку глубоко в душе ты был на самом деле зол от того, что твоего персонажа поддержки использовали подобным образом, я права?»

«Пожалуй, так и есть»

«В этом мире, все же, НИПы тоже живые люди. Думаю, это абсолютно нормально разозлиться на то, что твоим персонажем поддержки, или скорее я должна сказать человеком, который для тебя много значит, так воспользовались»

Милт, будучи и сама бывшим игроком, понимала, что он чувствовал. Она кивнула и улыбнувшись, прошептала “Это и есть Шин, которого я знала…”.

«Ты никогда не изменишься, ты…»

Наконец успокоившись, Шин вздохнул. Он прекрасно знал, что находился ментально под давлением.

«Нет никого, кто бы не испытал чего-то подобного, после того, как увидел, как кто-то сделал нечто подобное с его товарищем». – Сказала Шней, словно пытаясь его защитить, но Шин молча покачал головой.

«Нет, это было полностью неожиданным, но мне следовало как минимум все еще немного проверить. Простите»

Шин боялся, что совершил ошибку. Независимо от того, что произошло, ему было необходимо оставаться в трезвом уме.

«(Куу? Сейчас что-то произойдет!!)»

«Вооа! Что? Что происходит?»

Стоило ему только успокоиться, как сидящая на плече Шина Юзуха внезапно выкрикнула.

Не обращая внимания на удивленного Шина, Юзуха направилась прямиком к кристаллу.

«Куу~~, Куух!»

Юзуха прыгнула к тому месту, где в котором кристалл соприкасался с землей и залаяла. Вслед за этим, свет, переливаясь золотом и серебром начал перемещаться, чтобы быть поглощенным телом Юзухи.

Свет обволок тело Юзухи, и, через несколько секунд, исчез, полностью поглощенной ей.

«Юзуха? Что только что произошло…?»

«(Куу! Юзуха теперь стала СИЛЬНЕЕ!)»

Юзуха села прямо и залаяла. Шин посмотрел на нее вблизи и заметил, что она стала больше, а количество ее хвостов увеличилось с трех до шести.

По всей видимости, она восстановила часть своей силы.

«(Твои силы вернулись благодаря тому, что исчезло то, что оскверняло Лей Линии?)»

«(Угу, полагаю, что так и есть!)»

…но, похоже, ее умственное развитие не сильно изменилось.

«Что ж, похоже, что силы Юзухи возросли, но, давайте уже освободим Филму)»

Стоя рядом с жизнерадостной Юзухой, Шин активировал 【Обработку】, навык, который использовали все те, кто обладал производственными профессиями.

Все связанные с производством профессии требовали изучение этого навыка, единственного навыка, который можно было использовать для обработки Капли Эратэма.

«Прошу, подождите немного»

Сказав это, Шин прикоснулся к кристаллу, как только он активировал навык, от его рук начал распространяться свет, переливающийся всеми цветами радуги, постепенно обволакивая кристалл.

После того, как кристалл полностью обволокло, Шин схватил его рукой. Его пальцы тут же прошли через твердый кристалл, словно он был сделан из глины.

Шин вложил еще больше силы в хватку своих пальцев и потянул на себя. Кристалл треснул с резким и отчетливым звуком.

«Глядя на проделанное Шином, можно подумать, что Капля Эратэма была мягкой»

«Но, в действительности, это материал, который нельзя порезать даже оружием Древнего класса… постойте-ка, что это сейчас происходит?»

Озвучил свое удивление Шин, когда попытался превратить кристалл в карту вещи.

Часть кристалла, находившаяся у него в руках, внезапно воспарила в воздух, и, словно в ответ на это, гигантский кристалл, в котором была заключена Филма, тоже вспарил вверх.

«Куу?»

Юзуха недоумевая смотрела за происходящим, но не было похоже, что она испытывает чувство опасности или собирается бежать.

Кристалл стал сиять еще ярче, затем распался словно был сделан из жидкости и превратился в пять сфер света.

Возможно, под воздействием этого же феномена, Филма парила в воздухе, окутанная серебренным и красным светом.

Шин все еще опасался происходящего феномена, которого ему не приходилось никогда раньше видеть.

«Что происходит?!»

Одна из пяти сфер света поглотилась телом Филмы. Три из оставшихся выдвинулись в направление к Шней, Шибаиду и Тиере соответственно.

«!?»

Сферы света не демонстрировали ни малейшего намека на то, что собираются остановиться, поэтому они втроем приготовили свое оружие к бою. Кроме того, Кагероу встал перед Тиерой, чтобы ее защитить.

«Что за!?»

«Хиигх!»

«Груу!»

«Аах!»

Сферы света не останавливались, поэтому, все трое попытались нанести по ним удар, но, все же, сферы просто прошли сквозь оружие и были поглощены их телами. Сфера Тиеры даже прошла насквозь через Кагероу.

Как только сферы вошли в них, тела Шней, Шибаид и Тиеры начали сиять.

Шней испускала свечение серебряного и синего цвета, Шибаид – серебряного и черного, Тиера – переливающееся серебряным, зеленым и желтым. Через несколько секунд, сияние одновременно исчезло.

«С вами все в порядке… в-вооаа!»

Шин поспешил к месту, где они втроем находились, как только сферы света исчезли, но, поскольку, свет, удерживавший Филму в воздухе, тоже исчез, он быстро сменил направление, чтобы ее поймать, так как она начала падать. Он поймал ее на руки, затем снова посмотрел на Шней и остальных.

«… это…»

«Хм»

«Эмм…»

На их лицах было выражение удивления, но не боли или дискомфорта.

«Что случилось? Вы в порядке?»

«Да, я не чувствую ничего необычного в своем теле. Как бы это сказать… значения моих показателей возросли»

«Тоже произошло и со мной. Мои показатели тоже увеличились»

«Эмм, да, думаю, со мной произошло тоже самое»

 «Что?»

Шин тоже был удивлен, узнав, что значения их показателей выросли.

В Новых Вратах единственным способом увеличить значения своих показателей было повышение уровня, реинкарнация или использование предметов, повышающих показатели.

Показатели так же увеличивались благодаря титулам, но было лишь несколько способов мгновенно увеличить значения показателей.

Капля Эрантэма так же должна была быть предметом, не имеющим отношения к увеличению значения показателей.

«Полагаю, это так же говорит и о том, что с Филмой это тоже произошло, поскольку с ней произошло тоже, что и с вами»

«Вполне вероятно. К тому же, я не ощущаю никаких других изменений. Каково состояние Филмы?»

Поинтересовалась Шней о состояние Филмы, которую Шин все еще удерживал на руках. Словно отвечая ей, Филма едва заметно двинулась и открыла глаза.

В ее темно-красно-фиолетовых глазах, чей цвет был такой же как цвет ее волос, отражалось лицо Шина.

«…Мастер? Ээ? Что? Почему?»

Все еще сонная, Филма увидела неясно очертания лица Шина.

Ей потребовалось некоторое время, чтобы его узнать, но, когда это произошло, Филма мгновенно пришла в себя из полусонного состояния и, все еще оставаясь у Шина на руках, начала бешено озираться по сторонам.

«Ах! Шней! Прошу, скажи, что происходит!!» – Выкрикнула Филма, увидев Шней.

Тот факт, что она все еще находилась у Шина на руках, был доказательством того, что она все еще была в замешательстве.

«Сначала ответь, ты можешь стоять сама?»

«Эм, думаю, да»

Для Шина было необычно видеть Филму настолько смирной. Во время игры. О задал ее личность как прямолинейную и открытую.

«Но, нежели это!! Кто-нибудь, объясните, что происходит!!»

Филма, очевидно, придя в себя, снова прокричала.

Шин подумал. Что подобное поведение было для Филмы весьма необычным.

 

◆◆◆◆

 

«Ясно, теперь мне понятна ситуация»

Кивнул Филма, когда группа объяснила детали своей миссии по спасению Хермие.

Вместе со словесными объяснениями, они ей рассказали через Мысле-чат о том, о чем не хотели, чтобы Конинг услышал.

Они объяснили на данный момент все ей лишь в общих деталях, планируя рассказать все подробнее позже.

«В таком случае, я тоже вам помогу. Я пришла в себя и с моим телом все в порядке, поэтому я вернусь на поле боя прямо сейчас»

Объявила о своем возвращение в строй Филма, словно это было абсолютным пустяком. Она проверила свое состояние, но не обнаружила ничего необычного. Однако, как все и предполагали, значения ее показателей увеличились.

Одна из сфер, не поглощенная никем, вернулась в кристалл, поэтому Шин превратил его в карту вещи и забрал себе.

«Теперь, когда мы все собрались вместе, давайте же доставай его, Шин»

«Хорошо»

Сделав вид, словно он достает ее из нагрудного кармана, Шин достал карту вещи из Инвентаря и передал ее Филме.

Как только Филма материализовала ее; появился темно-краны великий меч с клинком длинною в 2 мелс.

Это был обоюдоострый меч; темно-красный по центру, становившийся более тусклым ближе к краям клинка, постепенно переходя в серебряный. Яркие драгоценные камни, в форме четырехгранных пирамид, были инкрустированы у основания клинка[2], из которого исходили геометрические узоры, украшавшие клинок по всей длине.

Клинок был шириной порядка 15 семел, поэтому, по сравнению с широким великим мечом, подобным 『Муспельму』Рионне, он выглядел очень тонким.

Это было основное оружие Филмы, великий меч Высшего класса Древнего ранга 『Багряная Луна』.

«Все же, с этим мечом мне комфортнее всего… но, постойте-ка, он стал еще сильнее. Чем был раньше?»

«Что ж, многое произошло пока ты отсутствовала. Я расскажу все подробнее потом»

«Хорошо! Тогда давайте отправимся спасать эту невинную Хермие, ведь в этом и состоит наша цель?»

Как и следовало ожидать, Филму вообще не волновало то, чем занимаются ее враги, поэтому, она была готова к тому, чтобы начать действовать сразу же после того, как присоединилась к группе.

«… в итоге, мы по сути теперь обладаем еще большей боевой силой?»

Слишком большое количество неожиданных событий привели к тому, что Конинг более был не способен понимать, что вообще происходит; все, что он смог выдавить из себя, был этот единственный комментарий.

Он никак не отреагировал на то, что Филма выкрикнула имя Шней, поэтому. скорее всего, он или не расслышал этого или не понял о ком именно шла речь.

«Думаю, лучше всего будет не ломать голову над этим слишком сильно. Мы в итоге потратили слишком много времени на это неожиданное событие, поэтому. давайте отложим все оставшиеся объяснения на следующий раз»

«Да, ве… верно. Прямо сейчас, мы должны думать о том, как спасти Леди Хермие»

Шин начал уходить оттуда, и, Конинг, кивнув, последовал за ним.

«Эй, Милт! Поторопись, иначе мы оставим тебя позади!!»

«Дааа, уже иду!»

Припала к земле в том месте, где раньше находился кристалл, Милт, но, услышав Шина, поднялась и присоединилась к группе.

«Чем ты занималась?»

«Интересно, нет ли способа узнать, почему Капля Эратэма была размещена на Лей Линии… Что ж, все же, я не дружу с навыками анализирующего типа, поэтому я практически ничего не понимаю»

Профессия Милт была рассчитана исключительно на бой. На практически не изучала каких-либо навыков анализирующего типа.

«Да, весьма неестественно то, что он находился в подобном месте»

«Могли ли они принести его сюда из какого-либо другого места?»

«Полагаю, это самое разумное объяснение»

Капли Эратэма, подобные той, в которой была заключена Филма, образуются исключительно из магической силы природного происхождения.

Ни Демоны, ни даже Высшие Люди, подобные Шину, не могут создать Каплю Эратэма искусственным путем.

Демоны лишь осквернили кристалл миазмами с помощью магических кругов, расположенных в других комнатах и использовали магическую силу внутри него.

Шин обладал производственными машинами, позволяющими ему создавать материалы, но, он не мог создать такой большой кристалл, как тот, в котором была заключена Филма.

«Они могли начать его использовать после того, как случайно нашли. В конце концов, все, что они смогли все-таки сделать, так это разместить его здесь»

Капля Эратэма была настолько крепкой, что только Кузнец или Алхимик высших уровней были способны его использовать для изготовления чего-либо. Тот факт, что они оставили Филму внутри, вместо того, чтобы взять ее под контроль с помощью Подчиняющего ошейника, был доказательством того, что даже Демоны не могли ничего с ним сделать.

Номер персонажей поддержки указывал на порядок, в котором они были созданы во время игры, и Филма была №2.

Поскольку она была создана почти в тоже время. Что и Шней, значения ее показателей были немного выше, чем у Джирара.

Если бы она оказалась под контролем врага, им бы пришлось разобраться с этим как можно скорее.

«Что ж, нам следует спросить об этом у тех, кто непосредственно с этим связан. Все же, нам так или иначе придется с ними встретиться»

Это была не более чем догадка, но Шин чувствовал, что это непременно произойдет.

 

◆◆◆◆

 

В тоже время, когда группа Шина покинула Сигурд, в комнате внутри пещеры, где удерживали Хермие.

На страже стоял Вильгельм, приведенный сюда Адарой, и двое наиболее способных солдат Объединенной Фракции.

Вильгелм стоял с выражением полного отсутствия каких-либо эмоций на лице, было даже не ясно, находился ли он в сознание вообще. Даже если он и понимал, что происходит вокруг, он не был способен осмысливать хоть что-либо самостоятельно.

Сейчас он был лишь куклой, которая нападет на любого, кто подойдет слишком близко без разрешения.

«… почему это происходит…?»

«Поскольку ты Святая Дева»

Тихо прошептала Хермие, смотря на Вильгельма. Ответ пришел от Скоруаса, стоявшего рядом с Вильгельмом.

«Вы…»

«Ох, приношу свои извинения, что не представился раньше. Меня зовут Скоруас, это честь встретиться с вами»

Представился Скоруас с показной вежливостью. Хермие, чувствуя, что за его улыбкой скрывается нечто непомерно зловещее, ощутила озноб.

«Что это за место…?»

Она должна была спать в своих покоях в Палмираке, но, проснувшись. Обнаружила, что находиться в совершенно другом месте. Комната была достаточно хорошо обставлена мебелью и позволяла ей отдыхать без стеснений. Но, все же, в то же время, от этой комнаты ей было не по себе.

Зная, что Элин, глава последователей Балка был повержен, и все другие его соучастники были схвачены один за другим, Хермие думала, что опасность уже миновала. Она не могла себе даже представить, что нечто подобное происходящему сейчас может вообще случиться.

«Бессмысленно будет описывать тебе это словами. Есть кое-что, что я хочу тебе показать, поэтому возьму тебя с собой» – Сказав это, Скоруас достал черный ошейник.

Ошейник, который выглядел еще более черным, чем те, что ей доводилось видеть раньше, чей образ навсегда впечатался в память Хермие.

«Это…!!»

«Ты ведь прекрасно знаешь что это такое, не так ли? Я не знаю, каким образом ты смогла снять предыдущий, но, этот новый ошейник немного особенный. Думаю, он будет смотреться на тебе замечательно»

Скоруас одел на Хермие ошейник, даже не дав ей и малейшего шанса на сопротивление.

«Уух…аааах…»

В тот же миг, как ошейник оказался на ее шее, тело Хермие покинули все силы. Ее тело, пытавшееся сопротивляться действию ошейника внезапно стало неподвижным; оно не подчинялось более воле Хермие.

«В таком случае, сюда»

«Кх…»

Она не могла отказать приглашению, выглядящему довольным, Скоруасу. Не подчиняясь ее воле, тело Хермие следовало за Скоруасом. По какой-то причине, лишь ее рот все еще оставался под ее контролем.

Возможно, из-за того, что они получили приказ ее защищать, Вильгельм и двое стражников тоже шли следом в абсолютной тишине.

По прошествии примерно 10 минут, они прибыли в большую комнату и Скоруас остановился.

«Подойди и встань передо мной»

Как только Хермие вышла вперед, она заметила периферийным зрением какое-то сияние. Они находились на чем-то вроде балкона для зрителей, располагающимся над большим магическим кругом, в котором стояли несколько человек.

Замеченное ею сияние, было сиянием, начерченного на полу нижней комнаты, магического круга.

Люди внутри магического круга пытались выбраться из него, но возведенный по краям магического круга барьер, не давал им этого сделать.

«Что… вы…»

«Это приготовления для тебя»

Хермие не понимала, что происходит, но, Скоруас заставил ее продолжать смотреть вниз.

Затем, менее чем через минуту, внутри магического круга начали происходить какие-то изменения. Люди внутри магического круга начали сиять один за другим, и исчезать.

Их крики эхом разносились по комнате, врезаясь в уши Хермие.

«Что!?»

«Разве это не прекрасно? Мерцающий свет, испускаемый угасающей человеческой жизнью… так же, как и сопровождающие его крики, они так прекрасны». – Сказал Скоруас с ликующим выражением на лице, голосом, демонстрировавшим, что он искренне наслаждается увиденным.

«Я в это не верю…! Неужели, человеческая жизнь для вас ничего не значит!?»

«Хехе, они не более, чем удобрение, которое плодиться само по себе. Иными словами, отличное удобрение для взращивания миазм. Ты знала, что люди являются живыми существами, создающими больше всего миазм в мире?» – Ответил Скоруас, находивший даже разгневанный голос Хермие приятным, скучающим голосом.

Затем он схватил голову Хермие и повернул ее лицом в направление собранных внизу людей.

«Гуух!»

«Смотри внимательно. Каждый, кто здесь находиться, был собран здесь ради тебя, ты знала это?»

«Ээ…?»

По-прежнему улыбаясь, Скоруас удерживал лицо Хермие направленным на нижний этаж своей правой рукой, и указал левой на источник продолжающихся криков.

«Поскольку мы удостоились чести присутствия её высочества Святой Девы среди нас, мы должны подготовить достойный прием, я прав?»

За его улыбкой, несомненно, скрывались лишь злые намерения.

«Все люди, страдающие здесь перед тобой… они страдают из-за тебя»

«Что вы такое… говорите…»

«Я говорю о том, что они бы не страдали, если бы все это не было ради тебя приготовлено» – Прошептал на ушко Хермие Скоруас. Словно в ответ на эти слова, ошейник начал испускать тусклое сияние.

«Из-за тебя»

«Из-за… меня…»

Слова Скоруаса впечатывались в сознание Хермие.

«Они страдают»

«Эти люди… страдают…»

Эмоции, подобные густой грязи, заполняли беззащитное сердце Хермие.

«Это твоя вина»

«Это… моя… вина…»

Шепот Демонов приводит человеческие сердца в замешательство. Поскольку этот эффект усиливался ошейником, его влияние было еще сильнее, чем в обычных условиях.

«Ты думала, что сможешь спасти кого-то став Святой Девой? Ты та, кто может лишь смотреть, как эти люди страдают у тебя на глазах, ничего не делая? Ты действительно думала, что сможешь что-то сделать?»

«Я, да… я хотела… быть полезной для… кого… то…»

«И, все же, ты ничего не можешь сделать, не так ли. Находясь под контролем, похищенная, лишь ожидающая, что тебе помогут. Интересно, скольким пришлось пожертвовать собой, чтобы тебя спасти»

«Ах…»

Сердце Хермие кричало от отчаяния после каждого слова Скоруаса.

Здесь находились страдающие люди, которые продолжали страдать, ради ее спасения.

Хермие прекрасно знала, что это было правдой, поэтому она не могла ничего противопоставить словам Скоруаса.

«Взгляни, они злы на тебя»

Крики, вызванные отчаянием, рожденным из-за безвыходности ситуации, в которой они оказались, но Хермие. Под воздействием ошейника и шепота Скоруаса, слышала в них лишь возгласы обиды и упреки в свой адрес.

«Я не… я не желала этого…»

«До тебя самой это не дошло? Ох, Миледи Святая Дева, я должен приклониться перед тобой»

Ведя себя так, словно он не может поверить в то, что он только что услышал, Скоруас демонстративно преувеличено положил руку себе на лоб.

Хермие чувствовала, что даже эти движения порицали ее.

«Пр… прекратите»

«Что вы говорите. Они умирают ради вас, вы же знаете? Наблюдать за их концом – ваша обязанность, или же я не прав?»

«Нет. Это неправда! Я не желала ничего этого!»

«Независимо от того, чего вы желали или нет, все люди, которые были связаны с вами, в итоге лишь страдают… или я не прав?»

«Гх…»

Хермие не могла ничего ответить на слова Скоруаса.

Она всеми силами пыталась связать слова воедино, но они растворялись в тумане прежде, чем успевали обрети форму.

«Вы приносите временное утешение, чтобы сеять страдания вокруг себя. Вот что вы за человек»

«Ах…аааах…»

Взгляд Хермие дрожал.

Из-за воздействия ошейника и миазм, ее мысли разбивались и рассыпались на тысячи кусочков, в то время, как ее чувство вины по отношению к находившимся перед ней людям и отвращения к самой себе, становились все сильнее и сильнее.

Эти чувства становились все сильнее глубоко в сердце Хермие вместе с ее отчаянием.

«Ох, боже, похоже, это оказалось куда эффективнее, чем я рассчитывал. Какой великолепный результат»

Хермие упала на колени, рыдая. Она больше не видела Скоруаса, смотревшего на нее сверху вниз. Сокрушенная самобичеванием и отчаянием, ее сердце погрузилось во тьму.

«…»

Тьма Скоруаса извратила ее до такой степени, что Хермие была не способна хоть как-то реагировать, но Вильгельм просто стоял на месте, не двигаясь ни на дюйм.

Как и прежде, его взгляд был решен какого-либо сознания. Полное отсутствие каких-либо признаков жизни, делало его похожим на чрезвычайно реалистично изготовленную куклу.

Постепенно, крики от человеческого жертвоприношения прекратились; хотя ему и приказали охранять Хермие, Вильгельм стоял на месте неподвижно.

 

[1] Вот тут не совсем понятно у анлейтеров, о ком именно идет речь. О конкретной профессии или о роде деятельности или еще о чем, поэтому выбрал такой вариант

[2] часть клинка, исходящая из рукоятки, у подобных мечей зачастую не имела острой кромки и за нее можно было держаться рукой, для нанесения колющих ударов клинком во время боя в строю

Ничего не найдено.