The New Gate

Том седьмой – Глава 2

«Кто-то идет»

Это случилось через две ночи после спасения Милли.

Шин, пробормотав что-то шепотом, подтвердил, что кто-то приближается к Палмираку с помощью функции карты.

Было ясно, что этот человек, скорее всего посланник, находился в воздухе, судя по углу и скорости, с которой он приближался. Либо он ехал на летающем монстре, либо умел летать сам.

Шин спрятался на крыше Палмирака, глядя в ту сторону, откуда должен был прибыть посланник.

Вскоре Шин смог заметить темную тень. К счастью, этой ночью не было облаков, и свет луны и звезд освещал местность.

Тень, которая недавно была лишь небольшим пятнышком, выросла и стала ясно различимой.

«(Я вижу силуэт человека, думаю, это посланник. Он прибыл один на монстре-жуке. До тех пор, пока на посланнике мантия с капюшоном, я не могу определить его внешность)»

Шин поделился этой информацией с Шней и Шибаидом через Мыслечат. Также он передал это Вильгельму и Тиере.

Однако, спустя несколько минут.

Что-то неожиданное высветилось на карте Шина.

«Можно сказать, что они связаны…»

Более 100 красных маркеров приближалось за маркером посланника. Можно было подумать, что в этой ситуации уже ничего невозможно сделать.

Шин передал эту информацию Шибаиду. Он ответил: «Я перехвачу их».

По правде, они могли уничтожить их магической атакой широкого диапазона, однако, это вызвало бы много шума и вибраций. Учитывая, что все происходило поздно ночью, это, скорее всего, повергло бы жителей Палмирака в панику.

Шибаид, вероятно, мог справится с монстрами, так же, как и Шин в Балмеле, перетянув их внимание на себя.

Но, ситуация могла выйти из-под контроля, поэтому было решено, что его будет сопровождать Вильгельм.

На всякий случай, помощники Лилишилы будут следовать за ними в качестве резерва.

«Это не обычный посланник», – пробормотал Шин, когда увидел все яснее проступающие фигуры.

После того, как подготовка к битве была завершена, посланник приземлился на крышу Палмирака.

«Добро пожаловать. Мы вас ожидали»

С помощью техники маскировки, Шин изменил свой голос и обратился к посланнику. И его голос, и внешность полностью совпадали с голосом и внешностью Балка. Когда на него кто-то смотрел, увидеть они могли только Балка.

Казалось, что посланник обманут и думает, что Балк прибыл поприветствовать его. Она откинула капюшон и показала свое лицо.

«Здравствуй, кажется, я вас побеспокоила. Это жертвы?»

Светловолосая женщина ответила несколько неестественным голосом, сидя на насекомоподобном монстре «Мигрейд». Насекомоподбный монстр имел 6 тонких крыльев и тело, похожее на тело сороконожки. Его уровень был около 700.

Никто не возразил бы против того, чтобы назвать эту женщину «Красавицей», она действительно обладала такой внешностью. Однако, выражение ее лица было пустым. Как будто бы она смотрела на Шней и Тиеру, но, в то же время, не смотрела.

«У нас все готово. Пожалуйста, проходите»

«Нет необходимости. Мы выдвигаемся немедленно»

«Хотя бы выпейте»

«Нет. Поспешите»

Она не высказывала никаких личных мыслей, лишь настаивала. Она выглядела так, будто совсем не хотела тратить свое время зря.

Шин дал сигнал Шней и Тиере следовать за этой женщиной. Шней с Тиерой медленно приблизились.

Притворяясь, что ими манипулируют, они двигались медленно, они оказались хорошими актрисами.

Однако, когда дистанция между женщиной и группой Шней стала меньше 20 мелс, тишина внезапно была нарушена.

«!!»

Словами нельзя было описать вопль Мигрейда, который изогнул свою шею, словно змея.

На карте Шина маркер, показывающий Мигрейда, стал красным, обозначающим врага.

Мигрейд перестал вопить и сразу же повернулся в направлении Тиеры и выплюнул в нее фиолетовую жидкость.

«Время действовать!»

«Слушаюсь!»

Как только Мигрейд повернулся к Тиере, Шней разгадала его намерения и мгновенно сменила свое местоположение.

За считанные секунды то место, где они до этого стояли, оказалось покрыто фиолетовой жидкостью, что запустило защитный механизм Палмирака.

«Не знаю, как нас разоблачили, но, кажется, у нас нет другого выбора, кроме как сражаться. Эй, ты там!! Либо тихо сдайся, либо дерись, делай выбор прямо сейчас»

«Балк пал. Какая жалость. Вы, ребята, будете принесены в жертву вашей покорной слугой!!»

Выкрикивая это, она жестами отдавала указания возбужденному Мигрейду. В этот момент, сложно поверить, учитывая его предыдущие действия, но Мигрейд стал послушным.

 Судя по анализу Шина, женщину звали Эмри Зиг. Она была укротителем 181 уровня. Однако, там еще была информация, которую обычно не связывают со статусом человека.

«Сделай это!!»

Мигрейд двинулся, повинуясь команде Эмри.

Монстр поднялся над землей на половину своего тела длиной в 7 мелс. Так он определяет свою добычу.

Мигрейд, на котором Эмри ездила, был в два раза меньше, чем Шин привык. Также, его уровень был ниже, чем у полностью взрослого монстра, всего лишь 504.

Но даже так, гигантские ядовитые клинки, расположенные на его голове и ногах, с клиновидными наконечниками, обладали достаточной силой, чтобы пронзить кого-нибудь насквозь.

Даже тело опытного воина было бы парализовано после встречи с этим ядовитым монстром.

Однако, это не относилось к группе Шина.

«Орааа!!» *боевой клич*

Мигрейн собирался растоптать все, что находилось перед ним, поэтому Шин решил атаковать в лоб.

Он сжал материализовавшуюся 『Какуру』двумя руками, и, подняв меч к небесам, скользнул по поверхности земли.

Шин должен был быть проглочен. Но со звуком разорвавшегося панциря голова Мигрейда отправилась в небеса после одного удара 『Какуры』.

Половина головы Мигрейда оказалась отрублена, но насекомоподобные монстры имеют очень хорошие регенеративные способности. Сразу он не умер.

Издав невероятно громкий вопль, монстр попытался пронзить Шина оставшимися клинками.

«Как и следовало ожидать, он живучий».

Шин качнул 『Какурой』, уклоняясь от клыков монстра.

『Какуру』 окутало светом навыка 【Пылевая Бомба】 , боевого навыка из системы атакующих техник. Когда он соприкоснулся с торсом монстра на земле, произошел взрыв, шириной в 1 мелс, вокруг места удара.

Мигрейна разрубило напополам, но он все еще не умер, корчась и визжа.

«Тч*причмокивает губами*, Мигред, делай, что тебе было приказано!!»

Мигрейд получил немалый урон. Он не принял приказ Эмри и качал половиной своего тела взад – вперед. Половина с лицом повернулась к Тиере.

Он только на мгновение замер, а затем сбросил Эмри и направился к Тиере.

«Грррррррааааааааааавв!!!»

Шней и Тиера приготовились, подняли свое оружие, но кое-кто другой среагировал быстрее. Это был Кагероу, выпрыгнувший из тени Тиеры в своей истинной форме, начал атаковать Мигрейда, не давая ему ответить.

Все увидели беспощадность Кагероу. Он пронзил своими когтями оставшуюся часть головы Мигрейда.

Когти проникли под панцирь, и из-за этого Мигрейн извивался от боли. После этого Кагероу направил электрическую атаку через раны монстра, сжигая его изнутри.

Искры почти летели от монстра, и можно было увидеть, как его НР стремительно уменьшается.

Мигрейн боролся, но был неспособен сбежать от лап Кагероу, удерживающих его, монстр был прикован. В течение минуты его НР упало до 0.

«Все кончено?»

Как только Кагероу отпустил Мигрейна, Шней превратила в глыбу льда и разрубила вторую его половину на кусочки. Тиера использовала свои стрелы, чтобы задержать убегающую Эмри, после чего ее поймал Шин.

Эмри сама по себе не обладала существенными боевыми способностями, поэтому и не смогла оказать достаточного сопротивления.

«Отпусти меня!!»

«Это не обсуждается. Мы обязательно добьемся от тебя информации о вашей группировке»

Шин не собирался устраивать допрос. Однако, в тот момент, когда он попытался задействовать навык из системы разума, миазмы начали сочиться из тела Эрми.

«Что?!»

«ХАХАХАХАХАХА, так я тоже буду…»

Двигаясь быстрее, чем Шин мог их очистить, миазмы приблизились к трупу Мигрейда.

В мгновение ока миазмы коснулись трупа и проникли внутрь. Это привело к трансформации.

«Груу?!»

Кагероу почувствовал опасность и отпрыгнул назад. Через несколько секунд после этого тело Мигрейда, который должен был быть мертв, начало двигаться.

Когда его голова восстанавливалась, она издавала мерзкий звук, *стук**стук*. В то же время отрубленное тело начало собираться по кусочкам. И лед, сковывающий окрестности, начал трещать.

«!!»

Странный шум разнесся по всей округе.

Монстр выбрался из своей чешуи и стал крупнее, сильнее.

«Может ли это быть навык ‘Овладевание’?»

Монстр был изменен миазмами.

Шин знал навык с похожим эффектом для монстров типа големов, таких как горгульи. Однако, в этом мире он, кажется, влияет даже на трупы.

Этого феномена в эре игры никто не видел. Обычно трупы монстров трансформировались в лут.

После линьки, фигура Мигрейда стала гораздо свирепее. Как Шин помнил, Мигрейд перед ним был меньше взрослой особи. Однако, он выглядел довольно устрашающе.

«Итак, это мумия. Знаешь, я сомневался в этом, когда смотрел на статус. Увы…»

Шин вздохнул, глядя на сжавшуюся Эмри, которая была лишь тенью себя прежней.

Статус Эмри. Там были перечислены ее имя, уровень и профессия. Они не слишком отличались от тех, которыми обладали обычные люди. Но поле имени немного отличалось.

Согласно 【Анализу】, в списке имен значилось «Овладение Гулем» (п/п: не знал как еще лучше написать, но суть том, что в нее вселился Упырь/Вурдалак/Гуль). Вместе с колонкой ее имени это служило доказательством того, что монстр был изменен миазмами.

«Так в этом мире даже люди могут стать монстрами, хах?»

Монстры – нежить, такие как Гули, не были редкостью в НОВЫХ ВРАТАХ.

Среди Нежити было несколько сильных монстров, но чаще всего даже нубы могли с ними разобраться.

По-видимому, согласно пояснительному тексту игры, те, кто стал Нежитью, изначально были людьми, которых похоронили после смерти от лап монстров. Они подверглись воздействию миазмов и начали двигаться сами по себе.

Шин не мог понять, ни как Эмри стала такой, ни как смогла сохранить свою волю после смерти.

В одном он был уверен. Если Эмри кто-то вызвал, то Объединенная Фракция серьезно не в своем уме.

«Шин! Какого черта он стал сильнее?! Что это?!»

«Это миазмы! Кагероу! Убедись, что Тиера стоит далеко от них!»

В то же время Тиера вскрикнула, а оживший Мигрейд начал двигаться. Он был все еще разделен на две части, но половина с головой, как и в последний раз, направлялась к Тиере.

Следуя приказу Шина, Кагероу вклинился между Тиерой и Мигрейдом.

Будучи дважды заблокированным, Мигрейд возненавидел Кагероу. Он взвыл, Кагероу в ответ ему зарычал, не намереваясь отступать. Рог Кагероу засветился из-за силы, накапливаемой внутри. Шин понял его намерения.

«Доверяю Тиеру тебе!»

Шин не хотел ждать, пока его противник сделает ход.

Используя навык движения 【Сокращение Дистанции】(п/п: в оригинале Сокращение Земли, о по смыслу больше похоже на Сокращение Дистанции по Земле), он направился прямо к Мигрейду, который двигался к Кагероу и Тиере.

Не стоило спокойно идти на монстра, охваченного миазмами.

Оставив свое остаточный образ, Шин приблизился к Мигрейду и, даже не дав ему время на ‘защиту’, он достал 『Какуру』.

Он активировал свой боевой навык 【Сияющий рык】, комбинацию боевых искусств и магии света.

『Какура』 поглотила свет и стала в два раза толще.

Одним ударом свет, окружавший 『Какуру』, проник в тело Мигрейда. Секунду спустя сама 『Какура』 обрушилась на панцирь.

На панцире Мигрейда стали образовываться трещины, исходящие из того места, где ударил клинок. В течение минуты все его тело пропиталось светом и изнутри, и снаружи.

«!!!»

Свет из комбинированного навыка был очищающим светом для очищения демонов.

Обычные монстры от урона не получали, и в битвах с людьми он был бесполезен, но его сила возрастает против трансформированных монстров, на которых оказали влияние миазмы. Это была смертельный удар.

Был еще дополнительный урон от использования 『Kакуры』. И не важно, насколько монстр усилен миазмами, он не способен выдержать удар 『Kакуры』.

Тело Мигрейда вздрогнуло, как будто оно было парализовано. Любой неподвижный гигантский монстр – это зрелище.

Шин в последний раз опустил 『Kакуру』 на голову Мигрейда, и из-за очищающего света его тело превратилось в пепел и пыль.

«Осталась только Шней… да, она тоже закончила»

Вторая половина тела, которая была закована во льду, тоже бушевала не на шутку.

Это само по себе должно было быть пугающим, но Шней просто последовала примеру Шина, сделала монстра неподвижным перед тем, как нанести ему решающий удар.

Вторая половина тела, извивающаяся неподалеку, была для Шней существенной угрозой. Шину совсем не нужно было ей помогать.

«Все кончено?»

«Да. Хотя мы ничего так и не смогли от них узнать»

Шин помнил, какой Эмри была до сражения. Она вела себя так, чтобы группа не могла получить от нее никакой новой информации.

Во всяком случае, Мигрейд мог дать какие-то подсказки и ключи к разгадке.

Вспоминая о том, как Шней и Тиера подошли к Мигрейду, можно было заметить, что Мигрейд был в ужасе.

Возможно, лишь Кагероу спокойно относился к Шину и Шней, а Мигрейд должно быть ощущал невероятную силу Шней.

Тогда почему он преследовал Тиеру.

(Есть ли что-то, о чем мы не знаем?)

Существуют определенные профессии, которые более подвержены нападению монстров, находящихся под влиянием миазмов. Тиера как-то призналась, что скрывает что-то от нас. Возможно, произошедшее имеет какую-то связь с этим.

Шин не хотел принуждать ее. Рано или поздно, Тиера им расскажет. Не было нужды заставлять ее говорить.

Даже если это было наивно.

«… Что делает Шибаид?»

Шин решил проверить его через Мыслечат.

◆◆◆◆

«Мы вскоре должны начать нашу битву»

Шибаид был проинформирован Шином о приближении вражеских сил, он и Вильгельм начали готовиться к бою. В его руках можно было увидеть его оружие, 『Безмятежную Луну』, сверкающую в лунном свете.

Шибаид тоже имел свою личную карту, сверкающую красными вражескими маркерами. Их должно быть, как минимум 200.

Шибаид решил проанализировать монстров в своей области.

Большая часть монстров была нежитью вроде Гулей или Рапторов.

Уровни монстров ранжировались, от высокоуровневых монстров с уровнем около 500, до тех, чей уровень не превышал 50.

Около 40 монстров были 400 уровня. Остальные находились в пределах 300 уровня. Множество монстров было ниже 100 уровня.

«Сначала давай заставим монстров сфокусировать их внимание на мне»

Когда между ним и монстрами было 300 мелс, Шибаид активировал провоцирующий навык 【Безумие Шуры】.

Невидимая волна захлестнула монстров, их мутные глаза были прикованы к Шибаиду, и они все направились к нему.

«арса… ск!! – даггд?!»

Спровоцированные монстры развернулись, рыча и кряхтя, и с шумом ринулись на Шибаида.

Даже в эре игры лишь несколько героев могли стоять напротив группы монстров, намного меньшей, чем эта, где уровень некоторых монстров больше, чем на 100. Человеческий инстинкт самосохранения активизируется, когда люди сталкиваются с несколькими физически большими существами, издающими звуки настолько громкие, что хочется закрыть руками уши.

Даже в эре игры это легко могло напугать многих. Поэтому в этом мире, где все это было реальным, страх должен быть таким же, как и в реальном.

Даже Избранный мог дрогнуть от этого...

Однако, этим врагам противостоял подчиненный Черного Кузнеца, Шибаид Этраку.

До тех пор, пока они не вышли против него, их ауры были угнетающими. Но, как бы отвечая на вызов, аура Шибаида усиливалась.

«???»

В это мгновение усиливающаяся аура сильно повлияла на движение монстров.

В первом ряду из Рапторов и Шакалов, быстрейших монстров, все упали на земь,повалив других монстров, двигающихся позади.

Самые крупные монстры, обладавшие чардж-способностями (п/п: способности, позволяющие очень быстро сократить дистанцию между целью, и, использующим эти способности, в едином порыве с атакой цели), не смогли избежать монстров средних размеров на своем пути. Они также топтали более мелких монстров.

Многие монстры пытались бежать, напуганные и ошеломленные эффектами ауры Шибаида. Низкоуровневые монстры были сильно ошеломлены, тогда как высокоуровневые все были взбудоражены.

«Это должно уменьшить толпу»

Убедившись, что 30 низкоуровневых монстров исчезли, Шибаид сорвался с места.

Он был намного медленнее, чем Шней или Джерард, но это было из-за его боевого стиля. Шибаид не имел необходимости полагаться на скорость.

«Хаааааа…»

Он выдохнул, настраиваясь на массу монстров и яростно размахивая 『Безмятежной Луной』. Кончик алебарды испускал белое пламя, разворачивающееся на 5 мелс в ширину.

Комбиированный боевой навык 【Белое Марево】, объединяющий в себе магию огня и техники боя копьем.

Огонь поглотил секущую часть алебарды, клинок превышал 30 семелов.

Шибаид уклонялся от всех дальних атак, направленных на него, и приближался к монстрам все ближе и ближе.

«Нгрррррр!»

От всей той силы, что он вкладывал в каждый шаг, земля начала трескаться. В то же время, он издал боевой клич, и, клинок святой алебарды, заключенный в пламя, описал в воздухе дугу.

Жар пламени и очищающая сила объединили свою разрушительную силу, превращая всех монстров в пределах досягаемости в пепел.

Для Нежити огненные атаки были одной из основных слабостей, а в сочетании со святым элементом и элементом света они становились наиболее эффективными.

Более того, Шибаид использовал навык, похожий на навык Шина, очищающий нежить.

Провоцирующий навык заманивает монстров, они приближаются и сгорают дотла. У нежити нет ни единого шанса против физической силы Шибаида, скомбинированной с великолепным оружием и эффективным навыком.

«Ха!!»

Одним махом, двумя, потом тремя.

Лунный свет освещал темный холст ночи с рисующим дуги белым пламенем.

Самые маленькие монстры и монстры среднего размера превратились в пепел с одного удара, теперь остались только самые большие.

Даже самые большие монстры с высокой выносливостью едва пережили смертельные удары, но их конечности сгорели от одного касания. Затем их головы отправлялись в полет следующим же ударом.

Шибаид ускорился, зная, что большие тела не выдержать повторной атаки снизу. Нежить разлеталась на кусочки под взмахами 『Безмятежной Луны』 Шибаида.

Однако, он не мог продолжать атаку на монстров на земле из-за тени, плавающей в воздухе.

Гниющая тыква, Попрыгун, скользил по воздуху над ним.

«Яллхуууууллл!»

Из дыры во рту монстра раздалось сопрано, как у юного парня.

Тон его голоса был отталкивающим, но, при этом, казалось, будто все так быть и должно. Кроме того, Попрыгун выглядел как тыква для Хэллоуина.

«Теперь это летающий тип, эх?»

Шибаид пробормотал самому себе под нос, когда несколько летающих монстров появилось за Попрыгуном.

Это были монстры – нежить, иммунные к физическим атакам, такие как Привидения, монстры типа призрак.

Эти монстры часто атаковали, используя навыки черной магии, накладывающие негативные эффекты, и, по умолчанию, умели летать. Это создавало сложности в том, чтобы нанести этим монстрам удар, поэтому игроки их ненавидели.

Около 30 монстров скользили по воздуху.

Проблема заключалась не в том, чтобы отогнать их, а в том, что это займет гораздо больше времени, чем разобраться с монстрами на земле.

«Ха!!»

Уклоняясь от магии, льющейся сверху дождем, Шибаид прыгнул вверх. В том месте, где он находился ранее, можно было увидеть, что земля, была покрыта трещинами. Магические атаки, направленные против него, имели широкую область поражения, но Шибаид привык действовать как щит группы. Для него это было проще пареной репы.

Стена голубого пламени распространялась впереди него, кроме того, Шибаид направлял свое окутанное пламенем оружие, в скопление монстров.

В небесах не осталось ни одного монстра после того, как белое пламя охватило окрестности.

Шибаид использовал силу инерции 『Безмятежной луны』, чтобы скорректировать свое положение в воздухе. На земле его ожидали клыки и когти, но и их ожидало объятая пламенем алебарда.

Первый удар клинка сжег и разрубил гигантскую нежить–Циклопа. Жар охватил и сжег то, что осталось от тела.

Монстры не выглядели обеспокоенными тем, что рядом с ними сгорел один из них. Они шли за Шибаидом с жаждой убийства в глазах.

«Хм?»

Когда Шибаид приготовился к сражению на земле и в воздухе, он заметил краем глаза, как призраков в небесах пронзил луч света, который выглядел как копье.

Шибаид сразу же понял, что этот луч света – это комбинированный навык, использующий искусства владения копьем и магию света, 【Падающая звезда】.

Это был довольно эффективный навык против нежити, и у него было два применения. Его можно было бросить как копье или заставить копье излучать свет вокруг себя для нанесения вреда врагу в ближнем бою.

С другой стороны области своего зрения Шибаид заметил Вильгельма, гордо державшего свое оружие, 『Бэйнот』.

Но Вильгельм тоже знал, что их противником было время.

◆◆◆◆

«Я думаю, не стоит тратить время»

Исследуя окрестности, Вильгельм смотрел, как исчезают монстры, пронзенные использованным им ранее навыком.

На самом деле не было причин для беспокойства, но если бы монстры пересекли границы Сигурда, это стало бы катастрофой.

Но, кроме того, трата слишком большого количества времени здесь тоже не была хорошей идеей. На самом деле это все было больше для душевного спокойствия.

Шибаид мог взять на себя большие группы монстров, в то время как Вильгельм сконцентрировался бы на окрестностях в поисках оставшихся врагов.

Когда-то Сигурд был охвачен войной. Места вроде этого были просто рассадником нежити.

Вполне возможно, что еще больше нежити будет восставать из-за такой большой концентрации монстров в одной месте.

Пока Вильгельм избавлялся от одного монстра, Шибаид уничтожил уже больше 10 Гулей и Череполицых.

Однако, они возрождались с невероятной скоростью, даже Вильгельм никогда раньше такого не видел. Кроме того, сила некоторых монстров была на совершенно другом уровне от обычных.

«Это ненормально. Нежить восстает слишком быстро»

Краем глаза Вильгельм заметил разрушительную бурю, созданную Шибаидом. Как только он это заметил, он побежал.

Даже для земли, на которой долгое время шли войны, было необычно появление такого большого количества нежити.

Судя по всему, опыт Вильгельма, говорил, что что-то было определенно не так. Были монстры, которых приручили всадники, а также монстры, следовавшие свитой за другими.

Учитывая, какими человеческими ресурсами обладал Балка и его сторонники, становилось ясно, что Сигурд был запятнан изнутри кровью.

«Что? Чье это присутствие?»

Вильгельм мог почувствовать на небольшом расстоянии скопление около 30 монстров где-то среди кустарника.

Там что-то притаилось.

Он чувствовал это и он это знал.

Он должен был пойти туда.

Он не мог это объяснить, но Вильгельм приближался все ближе и ближе к этому присутствию в лесу, убивая всех монстров, встававших на его пути.

В лесу было сумрачно, мало куда мог добраться лунный свет.

Силуэт человека освещался лунным светом.

«Ты…»

«Давно не виделись. Уже несколько дней, да?»

Вильгельм принял защитную стойку, когда увидел лицо Элайна Сперизера. Он должен был быть мертв.

Элайн улыбнулся. Ошибки не было, это точно был он.

Это был человек, с которым Вильгельм однажды сражался.

«Какая удача. Встретиться в таком месте»

«…………..»

Он улыбнулся, даже не доставая оружие. Как будто он даже не имел и малейшего представления об эпической битве, развернувшейся в нескольких футах от кустарников и лесного массива.

Это было странно, любой бы заметил подобное. Даже сейчас Вильгельм мог слышать отголоски битвы.

«Ты чересчур молчалив. В чем дело?»

«Кто ты?»

«Ох, ты уже меня забыл? Ну конечно я ――»

«Нет. Ты не Элин»

Вильгельм прервал его.

Даже если они встречались лишь раз, Вильгельм сражался в полную силу. Опытный воин, такой как Вильгельм, никогда не забудет и не перепутает подобное присутствие, присутствие того, с кем он сражался за собственную жизнь.

«Спрошу снова. Кто ты?»

Он перенаправил свое оружие, 『Бейнот』, в своих руках.

«Элин» молча взглянул на Вильгельма перед тем, как разразился смехом.

«ХАХАХАХАХАХАХАХАХАХАХАХАХА!»

Его голос становился громче и громче, через несколько секунд он стал похож на маньяка.

«Я действительно не должен пытаться делать то, чего не делал ранее. Меня раскусили за считанные секунды!»

«Да уж. Даже не пытайся»

«Но, если быть чкстным, я думал, что неплохо поработал. Просто, чтобы прояснить, скажи, что я сделал не так»

Стоящий там мужчина все еще был загадкой, не только потому, что он был мертв.

«Хоть он и был гнилым, он не мог использовать собственное тело для испускания миазм»

«Ах, конечно. Полагаю, мое присутствие было недостаточно аккуратным. Я еще не до конца все смог проверить»

«………….»

Вильгельм молчал, стоя напротив безумного смеющегося человека.

Этот человек был абсолютно точно поехавшим и ненормальным, но и просто дать ему уйти Вильгельм не мог. Он ждал шанса нанести удар, но не мог.

Миазмы от этого человека жалили кожу Вильгельма.

Его аура была похожа на ауру Череполицего Лорда, которого он однажды видел.

«Не будь таким угрюмым. Я пришел специально, чтобы увидеть тебя»

«Тем не менее, я понятия не имею, кто ты»

«Так холодно. Ну, если быть честным, я пришел забрать тебя. Не важно, что ты испытываешь по отношению ко мне»

«Что это должно значить?»

Забрать. Это была такая формулировка, которую используешь при общении с товарищами. Вильгельм по-прежнему не имел ни малейшего понятия о том, что происходит.

Проблема была даже не в этом – а в том, что было невозможным, чтобы кто-то подобный вел себя так дружелюбно.

«Нам не хватает человеческих ресурсов. Нам нужны те, кого мы можем использовать»

Он усмехнулся и продолжил.

«Ты пришел ко мне, потому что ты почувствовал, что тебя что-то зовет, не так ли?»

«………….»

«Я тоже. Я был таким же, и я думаю, что ты также решишь выслушать то, что я скажу тебе сделать, не так ли?»

Вильгельм слушал, ничего не говоря. В любом другом случае он много чего бы сказал, чтобы опровергнуть его слова.

Этот мужчина был прав. Несмотря на то, что говорил его разум, его сердце сопротивлялось.

«Гр!!»

Вильгельм пытался сражаться с самим собой, когда его пронзила боль.

Боль растекалась от его бедра по всему телу. Именно из того места, туда Милли ударила его коротким мечом.

«Что…»

Боль становилась сильнее. Пропорционально порыву, разгорающемуся в его теле, сознание Вильгельма угасало.

Густой черный туман расходился от талии, распространяясь по всему телу, неся боль и ужас.

«Да. Стой на месте и ВААА!»

Когда Вильгельм был уже готов сдаться, его оружие, 『Бейнот』, начало испускать свет.

Копье, улучшенное одним из Высших Людей – это вам не шутки. Туман был сразу же рассеян святым светом Священного копья.

«Что! 『Бейнот』 способен на такое?»

Даже Священное оружие не должно было обладать такими особыми способностями.

Как минимум, насколько ему было известно, лишь 『Бейнот』 мог совершить нечто подобное. Даже если оружие могло немного сдержать тьму, оно уже считалось ‘довольно сильным’. Но они были не настолько сильны.

«Ах! Черт, почему ничего не получается, как мне надо?»

Этот мужчина столкнулся с технической проблемой, и он должен был считаться с оружием в правой руке Вильгельма.

Спустя мгновение, тот же самый туман, окутывавший Вильгельма, вырвался из его правой руки, руки, удерживающей 『Бейнот』.

 Свет 『Бейнота』 рассеял как минимум половину этого тумана. Но этого было недостаточно для второй половины, крепко вцепившейся в Вильгельма.

Когда тьма сделала свою работу, мужчина достал из своего кармана единственную карту предмета. Он бросил ее в Вильгельма, хотя скорее даже в его оружие.

«Не могу поверить, что использую предмет!»

Карта была брошена достаточно мощно для того, чтобы, находясь в воздухе, материализовать длинную тонкую ткань. Эта ткань приземлилась на 『Бейнот』, обматываясь вокруг него, поглощая оружие и полностью покрывая его.

Мужчина бросил 'ткань, связывающую оружие'. Этот предмет ослаблял эффекты оружия. Его можно было использовать против любого оружия без каких-либо ограничений, даже против Священного.

Если владелец оружия знал об этом, он или она мог убрать ткань с оружия. Ситуация была далека от идеальной из-за того, что Вильгельм был без сознания. 『Бейнот』 потерял свое сияние из-за куска ткани вокруг него.

«Боже, это было близко…»

Мужчина выглядел немного уставшим, забирая 『Бейнот』 у беспомощного Вильгельма. Мужчина улыбнулся тусклому и унылому 『Бейноту』, 70% которого было покрыто тканью.

«Вау, я имею ввиду… Несмотря на то, как он выглядит, 『Бейнот』не так прост. Неудивительно, что испускаемый им свет был таким странным. Что ж, это хорошая находка»

Для своей безопасности, он должен был потратить разумное количество миазм, его источника сила, противодействуя 『Бейноту』. И теперь, зная это, он продолжал вводить необходимое количество миазмов в 『Бейнот』.

Письмена на поверхности 『Бейнота』раскалились и сильно жгли руки этого мужчины. Он, казалось, терялся в догадках, что нужно делать, но продолжал вливать в оружие миазмы.

Серебряный свет копья стал ярко-ониксовым. Письмена на поверхности также сменили свой цвет на кроваво-красный.

Теперь он стал Проклятым копьем『Вакира』.

Даже среди самого темного оружия оно было одним из самых сильных, и относилось к числу тех немногих, которых покрывали миазмы.

Мужчина единожды раскрутил копье в руке, сбрасывая с него ткань, прежде чем воткнуть в землю.

Вильгельм молча стоял позади, весь в пыли и грязи.

«Что ж, они должны были уже закончить похищение Святой Девы, да? Что ж, мне нужно возвращаться домой… вау, я уже почти решил, что это был Темный Кузнец. Но, кажется, слухи отличаются от реальности»

Основываясь на одежде и вооружении, он решил, что Шин был Высшим Человеком. Также он думал, что Шин – это Темный Кузнец, основываясь на его внешности.

Однако, его поведение в то время отличалось от того, о котором он слышал от своих товарищей.

НПС среди игроков, соответственно, рассматривались как обычные инструменты. Поэтому игроки могли без колебаний убивать людей где и когда угодно. Глаза Кузнеца были ледяными. Также в каждом его действии было пропитано жаждой убийства. Ничего из этого он не ощущал в Шине сейчас.

Если Шин был именно таким, как он слышал, никто не выжил бы в Палмираке, за исключением членов Рокутен и их товарищей.

«Так ты 'Синий Чародей' или 'Золотой Торговец'? Что ж, я сомневаюсь, что ты всегда так одеваешься, но…»

Их имена были придуманы в соответствии с цветом одежды, которую носили члены Рокутэн, но это не говорило о том, что цвет их одежды регулировался каким-то правилом.

Поэтому, мужчина совершил вторую ошибку, предположив, что Шин это Кейн или какой-то другой из членов Рокутэн.

В любом случае, это свидетельствовало о том, что как минимум один из членов Рокутэн вернулся. И было не важно, кто именно.

Даже один член Рокутэн мог решить, кто станет победителем войны.

После определения местоположения Мигрейда мужчина и Вильгельм исчезли без следа, без ведома остальных.

 

◆◆◆◆

 

Цок, цок, цок.

Стук чьих-то каблуков разносился по тихим холлам Церкви.

Человек среднего роста, чье лицо было спрятано под капюшоном, шел по коридору.

Наконец, этот человек остановился напротив одной из нескольких одинаково выглядящих дверей. Это была комната, в которой отдыхала Херми.

Дверь была распахнута, а на полу, лицом вниз, лежал мужчина, одетый в доспех. Он был без сознания.

«Прошу прощения за вторжение».

Эхом раздался голос юноши. Или же молодой девушки с низким голосом. Пол говорящего нельзя было определить, полагаясь только лишь на слух.

Походка скрывающегося под плащом человека была легка, словно он заходил в комнату близкого друга. Внутри комнаты еще несколько человек лежали без сознания без каких-либо внешних ран. Ритм их дыхания был стабильным, а состояние очень походило на глубокий сон.

«Вы отдыхаете? Полагаю, что отдыхаете. Тогда я, пожалуй, пойду».

Скрывающийся под плащом человек удостоверился, что все в комнате спали. Он направился дальше вглубь комнаты, чтобы попасть к другой двери. Эта дверь была открыта, и за ней спала девушка рядом с двумя солдатами.

«Нашла».

Этот человек убедился, что спящей рядом с кроватью девушкой была Херми. Как только рука, протянутая из-под плаща, достигла Хермие, послышался звук рассекаемого воздуха.

«Ууупсс».

Скрывающийся под плащом человек зажал летевший кинжал между пальцами, даже не смотря в его сторону.

«Охохой, как неожиданно, ты все еще в сознании?»

«Кто… ты?»

Рыцарем, стоявшим перед ней и произнесшим эти слова, был Конинг.

Он едва заставлял свое неустойчивое тело лишь держаться на ногах. Кровь капала из его рта, из-за того, что он прикусил губу, чтобы оставаться в сознании.

«Ох, да, я ведь не представилась, не так ли? Добрый вечер, сэр. Меня зовут Милт, я член “Пустоши Уробороса”. Я пришла сюда, чтобы забрать Миледи Херми. Любое сопротивление бесполезно, поэтому лучше всего вам будет помалкивать, вы ведь понимаете?»

«Достаточно издевок!!»

Милт только успела представиться, когда Конинг обнажил свой меч и атаковал ее. Избранный высшего класса со всей силы рванул вперед со скоростью, невообразимо высокой для того, кто носил тяжелые доспехи.

Однако, скорость Милт превосходила его. Тело нарушителя, казалось, лишь слегка наклонялось, но он с легкостью уклонялся от ударов Конинга.

Меч Конинга раз за разом наносил удары внутри маленькой комнаты, но, все же, он не мог и пальцем коснуться Милт, словно нежданный гость был лишь иллюзией.

«Впечатляющие атаки, как и следовало ожидать от Избранного высшего класса».

Безразлично прокомментировала Милт, избегая атак Конинга. Даже сражаясь против Избранного высшего класса уровня Конинга, его оппонент не демонстрировал ни малейшего беспокойства.

«Кх…»

Конинг наносил удары мечом, несмотря на сонливость и бессилие неизвестного происхождения, которые пытались овладеть его телом, в то время как Милт, похоже, была совсем неподвластна этому воздействию.

Кто выйдет победителем, было болезненно ясно.

«Все же, как досадно. Этого совсем недостаточно, чтобы стимулировать мой аппетит. К тому же, у меня не так много времени, чтобы тратить его впустую, поэтому я скоро уйду отсюда».

Сказав это, Милт внезапно исчезла из поля зрения Конинга; нарушитель подобрался ближе к груди воина, чтобы нанести удар, который сонный Конинг не имел ни малейшего шанса парировать.

Рука Милт ударила прямо через доспех Конинга, и шок от удара эхом пронесся по телу рыцаря.

«Гвагх… гх…»

Дыхание Конинга моментально сбилось из-за ударной волны, распространившейся через его доспех. Затем рыцарь упал на землю не в состоянии держаться на ногах.

Это был не тот удар, которым его обычно можно было бы победить, но негативные статусы, ослабившие Конинга, лишили его способности защититься от него.

«Хорошо, тогда теперь, когда никто не стоит у меня на пути, я могу вернуться к своей работе».

Милт убедилась в том, что Конинг был выведен из строя и подняла спящую Херми.

После активации определенных механизмов Милт покинула комнату и направилась к выходу из Палмирака.

Идя по пустым коридорам Палмирака, Милт громко сказала:

«Это было даже слишком просто… поскольку это место было снова активировано, значит один из членов Рокутэн вернулся назад. В таком случае, почему же все прошло так легко?»

Для нарушителя нет ничего более радостного, чем слабая охранная система. Однако, Милт, похоже, испытывала не что иное, как разочарование.

«Единственным членом Рокутэн, принимавшим участие в смертельной игре, был Шин, но я не могу себе представить, чтобы он позволил обычным людям находиться внутри Палмирака и ничего бы не предпринял… но никто другой из пяти оставшихся прийти тоже не мог. И, если бы Шин пришел в этот мир, это бы означало, что он умер… но я не могу принять тот факт, что кто-то мог его убить…»

Милт продолжала идти, озвучивая жалобу за жалобой.

Уровень безопасности Палмирака был сейчас снижен, чтобы уберечь от опасности людей Церкви. Благодаря этому, ничего не случится, даже если Милт будет просто прогуливаться вот так.

Милт, по сути, даже не “проникала” в Палмирак. Член “Пустоши Уробороса” просто и без помех прошел через парадный вход.

«Аах, я хочу встретить Шина… если бы он только был здесь, я бы была удовлетворена, даже если бы не пришлось заниматься подобными делами…»

Слова Милт звучали, словно слова влюбленной девы, или мальчика, восхищающегося своим героем, но в глубине скрывали что-то близкое к одержимости.

Милт продолжала идти в направлении главного входа.

Прислушиваясь к звукам взрывов вдалеке, нарушитель снова растворился в темноте.

 

◆◆◆◆

 

Шибаид был первым, кто заметил аномалию.

Уничтожив монстров-нежить, направлявшихся к Сигурду, он исследовал все вокруг в поисках чьего-либо присутствия и выяснил, что Вильгельма нигде не было.

Радиус восприятия Шибаида был меньше, чем у Шина или Шней, но, все же, он был намного больше, чем у среднестатистического Избранного. Но, несмотря на это, он не мог найти никаких следов присутствия Вильгельма, сколько бы ни искал.

Он отправился в место, где должен был находиться Вильгельм, но не смог найти никаких ключей к разгадке произошедшего.

С ним, должно быть, что-то случилось… когда Шибаид придет к подобному заключению, было лишь вопросом времени.

«(Дела, о которых мы должны были позаботиться, закончены. Как ситуация у вас?)»

«(Монстры уничтожены. Но происходит что-то странное)».

Через активировавшийся в самый подходящий момент мыслечат Шибаид проинформировал Шина об исчезновении Вильгельма.

Отчасти благодаря усовершенствованию его оружия, сила Вильгельма возросла еще больше после встречи с Шином. Он был воином, выжившим во множестве смертельных битв, он не мог проиграть монстрам такого уровня.

Позаботившись о последствиях их битвы в окрестностях, Шин и Шней присоединились к Шибаиду и обследовали окружающую местность.

Все же, независимо от того, насколько они фокусировали свое внимание, в пределах зоны их восприятия не было ни малейшего следа Вильгельма. Они также отправились в ту местность, где Вильгельм должен был находиться, и которую уже обследовал Шибаид, но, все же, так и не смогли найти никаких следов товарища.

«Признаков сражения нет… в таком случае, мы можем исключить возможность того, что он с кем-то бился, и его забрали отсюда?»

«Если его противник был из Объединенной Фракции, существует вероятность того, что сопротивление Вильгельма пресекли с помощью взятия заложника. Или, в качестве альтернативного варианта, на нем могло быть использовано заклинание, воздействующее на разум».

С такими скудными сведениями, имеющимися у них, вариантов особо не было. Затем, к группе присоединились Тиера с Кагероу, не обладавшие настолько сильным способностями к восприятию, как Шин и Шней, и отправилась на поиск информации о произошедшем сама по себе.

«Смогли ли вы что-нибудь найти?»

«Ничего, мы все же не обнаружили признаков чьего-либо присутствия в округе. А вы?»

«… Я не смогла найти ничего существенного, но нашла одно необычное место».

«Необычное место?»

Тиера ответила на вопрос Шина после короткой паузы. Тихо вздохнув, она ответила:

«Следуйте за мной, я отведу вас туда».

Тиера сказала лишь это и продолжила отдавать приказы Кагероу. Место, куда они направились, со скоростью, равной скорости Шибаида, самого медленного члена их группы, на первый взгляд было обычной рощей.

Шин не ощущал в окрестностях ничего для себя необычного. То же касалось и Шней с Шибаидом. В действительности, в их глазах читалось выражение глубочайшего смятения.

«Мы на месте».

Тиера спустилась с Кагероу и пошла между деревьями.

Кагероу уменьшился и пошел следом, рядом с ногой Тиеры. На пару шагов позади Тиеры и Кагероу, в лес вошла и группа Шина.

Спустя несколько минут после того, как они вошли в лес, они достигли поляны. Тиера остановилась за один шаг до нее.

«Это то самое место?»

«Да. Вам может быть сложно в это поверить, но еще совсем недавно здесь находился чрезвычайно могущественный Демон».

«Демон?»

Выражение лица Шина помрачнело, когда он услышал слова Тиеры. Шней и Шибаид отреагировали таким же образом, особенно последний; все же, он сражался ближе всех к этому месту.

Тем не менее, независимо от того, какими высокими были уровень и показатели Шибаида, радиус его восприятия противников был не настолько большим, как у Шина или Шней. Если противник использовал навыки вроде 【Скрытности】, то, что Шибаид ничего не смог заметить, было нормально.

«Может этот Демон что-то сделал с Вильгельмом?»

«Если так, он должно быть чрезвычайно высокоранговый индивид. Возможно даже Именной».

«Да, если все обстояло именно так, то он мог проникнуть сюда незамеченным».

Среди Высокоранговых Демонов встречались такие, которые были равны по силам Шней и Шибаиду.

Они посчитали маловероятным, что Вильгельма могли забрать силой почти без сопротивления или вовсе без него.

«Ээ, вы действительно мне верите?»

Видя, как группа Шина верит ее словам, не задавая никаких вопросов, Тиера удивилась.

«Хм? Ты спрашиваешь, почему это мы можем доверять тебе? Ты ведь не из тех людей, которые могут лгать или шутить в подобной ситуации, не так ли?»

«Но, это ведь были лишь мои ощущения… у меня нет доказательств или чего бы то ни было еще».

«Может, у тебя и нет доказательств, но как минимум ты заслужила наше доверие. Вот почему мы верим тебе, даже без доказательств».

Шин уверенно ответил на полные сомнений слова Тиеры.

Все же, в этом мире существует множество таких необъяснимых явлений, как магия и навыки. Обладание способностями к восприятию миазм или Демонов так или иначе не выглядит таким уж нереальным. Кроме того, Эльфы и Пикси обладают шестым чувством, или интуицией, известной своей остротой.

Область, в которой эта острота проявляла себя лучше всего, различалась от человека к человеку, однако, судя по всему, трудности, с которыми столкнулась Тиера по жизни, сделали ее чувствительной к восприятию злого умысла и дурных намерений.

«Хоть и слабо, но я ощущаю здесь что-то похожее на остаточный след миазм. А вы?»

«Я ничего не чувствую».

«Я ощущаю нечто, отличное от миазм. Но я не думаю, что это что-то опасное».

Подойдя ближе, Шин и Шней ощутили остаточные следы чего-то.

Шибаид выглядел озадаченным.

«Похоже, вы испытываете немного разные ощущения».

«То, что я чувствую, скорее всего, нечто близкое к тому, что ощущает Тиера. Хотя мне интересно и то, что именно ощущает Шней».

Шину приходилось иметь дело с миазмами, поэтому он был уверен в том, что он чувствовал. Однако, он не имел ни малейшего понятия о том, чем могло быть это «нечто, отличное от миазм», присутствие которого ощущала Шней.

«По крайней мере, это не миазмы. Возможно, это был особый предмет… кстати, Шин, ты ведь усилил оружие Вильгельма, не так ли? Может быть, дело в нем».

«Все действительно так, я превратил оружие Вильгельма в 『Беинот』, но обладало ли оно подобным эффектом?»

Шин попытался вспомнить характеристики 『Беинота』.

Как и следовало из его названия, “Святое Копье”, 『Беинот』 было высоко эффективно против нежити. Оно так же могло ослаблять Демонов, но только на том уровне, чтобы это могло считаться всего лишь дополнительным бонусом.

У него определенно не было ничего, что могло бы оставлять миазмы.

«Даже если и так, его ранг поменялся».

«Ранг?»

«Да, он поднялся на один выше, с Мифического до Древнего. Это могло стать причиной, хотя конкретных деталей мне не известно».

Даже если и так, у них не было никаких других доказательств, которые могли бы позволить узнать что-нибудь еще.

Группа разделилась, чтобы еще раз осмотреть окрестности, но никто ничего так и не смог найти, они лишь потратили время впустую.

«… Я осмотрел все вокруг, но здесь действительно ничего нет, хм».

«Я тоже ничего не нашла»ю

«Как и я».

«И я. Нет никаких следов битвы, поэтому, скорее всего, он или был схвачен, или они использовали заложников. Вот к каким выводам я пришел».

Шин, Тиера, Шней и Шибаид поделились результатами своих исследований местности после того, как снова собрались вместе.

Единственное, что они смогли обнаружить, так это полное отсутствие хоть каких-то доказательств.

«Здесь нам делать нечего, давайте пока что вернемся назад. Бессмысленно оставаться здесь и дальше, к тому же, у меня возникло плохое предчувствие…»

Даже с тех пор как произошло похищение Милли, они всегда могли реагировать на инициативы противника.

Вероятно, именно по этой причине, Шин ощутил, что их тяжелые испытания были далеки от завершения.

 

◆◆◆◆

 

«Что за…!»

«Ч-что!?»

Неожиданный крик Шина испугал Тиеру.

Он заметил ненормальное состояние, в котором находился Палмирак, как только они прибыли.

«Усыпляющий наркотик. Он был распространен в виде паров, чтобы охватить все сооружение».

Шней быстро определила природу аномалии, тем не менее, они уже опоздали.

«Черт, они действительно побывали и здесь тоже!»

Как только Шин запустил функции Палмирака, чтобы начать поиск, как и следовало ожидать, он не нашел никаких следов Херми.

«Информация каким-то образом просочилась?»

«Не имею ни малейшего понятия. Насколько нам было известно, никто не находился под контролем, но…»

То, о чем первым делом подумали все в группе Шина, были черные ошейники, один из которых использовали, чтобы контролировать Херми.

Тем не менее, пока они ожидали появления посланника, они убедились, что не было никого, кто носил их. Никто не находился под действием эффектов негативных статусов, поэтому было невероятно, чтобы кто-то внутри оказался под контролем противника.

Однако, если утечка была допущена специально, ошейники не имели к этому никакого отношения. Они не могли исключить возможности присутствия других членов “Объединенной Фракции” внутри Палмирака.

«Что ж, полагаю, мы должны радоваться, что это был не яд. Прежде всего, давайте удалим отсюда весь газ».

Используя техник магии ветра, Шин сдул усыпляющие пары, находившиеся в округе. Этот наркотик не относился к числу тех, которые оказывали какие-либо негативные воздействия на организм, поэтому попавшие под его воздействие люди просто спали. Уже была ночь, время, когда люди обычно спят, поэтому никаких значительных волнений не возникло. Разве что оставался риск того, что люди, погруженные в сон в коридорах или на полу в комнатах, могли подхватить простуду.

«Ясно. Нам аукнулось снижение уровня безопасности».

«Но, если бы ты этого не сделал, такое огромное количество людей точно не смогло бы жить в Церкви».

Шин почесал затылок из-за сложившейся ситуации, но Шней ответила, что он все равно с этим ничего не смог бы сделать.

Настоящей проблемой было то, что было невозможно сделать жителями Палмирака такое огромное количество людей из Церкви, даже используя лишь этажи Палмирака, находящиеся на поверхности, поддерживая активность его системы безопасности на 100%.

Чтобы оставить систему активной, ему было необходимо или зарегистрировать всех его жителей как гостей, чтобы они не стали целью защитной системы, или выселить их всех наружу.

В Церкви находилось более 1000 человек, начиная с Первосвященника и заканчивая служками. Зарегистрировать их всех как гостей было просто невозможно.

Затем, группа Шина отправилась к покоям Херми, чтобы выяснить, что произошло.

«Он подействовал даже на Конинга… но, постойте, его меч обнажен».

Шин заметил, что среди всех заснувших, только Конингу удалось сопротивляться.

«Я собираюсь осмотреть это место. Шней, прошу, сходи, проверь Лилишилу».

«Хорошо. Я приведу ее сюда, как только она проснется».

Шней отправилась в покои Лилишилы.

Шин доверил Шибаиду и Тиере удаление негативных эффектов и направился к Конингу.

«Эй!! Проснись!! Что здесь произошло?!»

Шин удалил статус сна у Конинга и попытался его потормошить, чтобы разбудить. Благодаря своим сопротивлениям Избранного высшего класса, Конинг проснулся, как только негативный статус был с него снят.

«Сир… Шин? Г-где Леди Херми!?»

Как только он пришел в чувства, Конинг подскочил и осмотрелся вокруг. Как только он увидел перед собой Шина, он спросил о местонахождении Херми.

«Мне жаль, но мы пришли сюда только что. Посланник тоже оказался монстром, поэтому мы не смогли получить никакой важной информации».

«Посланник был приманкой, тогда... гха, как я мог позволить подобному произойти…!»

Кулаки Конинг сжались от мыслей о его неудаче.

«Этот знак принадлежит “Пустоши Уробороса”, не так ли?»

Шин осмотрел знак, оставленный в комнате Херми, и опознал виновных. Это был тот же знак, что они нашли в подземелье.

«Несомненно. Похититель Херми тоже упоминал об этом».

«Ты видел виновного в произошедшем?»

Слова Конинга привлекли все внимание Шина.

«Спустя некоторое время после того, как я начал чувствовать себя странно, в комнате появился человек, скрывающийся под накидкой. Капюшон его накидки не давал мне рассмотреть его лица, но он назвал себя Милт».

Конинг рассказал Шину все, что смог вспомнить. Нарушитель был невысокого роста, его голос мог принадлежать как мужчине, так и женщине. Хотя Конинг и был не в лучшем состоянии, он так же упомянул, что этот человек с легкостью избегал всех его ударов.

«Это все, что я могу вспомнить».

«Этого более, чем достаточно. У меня сложилось такое ощущение, что я знаю этого человека».

«Что!?»

Конинг застыл, услышав слова Шина. “Пустошь Уробороса” была известной организацией, но личности ее членов были окутаны тайной.

«Я вспомнил. Невысокий рост, голос непонятного пола, боевые способности, превосходящие уровень Избранного высшего класса, использованный здесь погружающий в сон наркотик и имя Милт… Я абсолютно уверен, что знаю, кто это был».

Было огромной удачей, что Шин смог вспомнить этого человека.

У Большинства ПК, которых Шину довелось убить, были или наполненный ненавистью и чувством обиды взгляд, или кривая улыбка, создававшие впечатление отвращения к реальности.

Среди них выделялась женщина по имени Милт, она всегда носила на лице необыкновенно довольную улыбку.

Она была известна с тех пор, когда НОВЫЕ ВРАТА были лишь игрой.

Она относилась к числу тех людей, которые получали нескончаемое удовольствие, сражаясь в дуэлях насмерть, ощущавших себя по-настоящему живыми лишь находясь на пороге смерти.

Она публично заявляла о том, что будет сражаться с кем угодно, если он будет достаточно силен, независимо от того, будет это человек или монстр.

Это не изменилось даже после начала Смертельной Игры; даже если ее образ мышления и стиль игры становились все более и более отрешенными. Она была отщепенцем, который часто сражался в первых рядах во время выполнения квестов по охоте на Боссов.

Она никогда не проявляла активности в охоте на слабых игроков, и во время сражений она всегда честно сотрудничала с основной группой. Поскольку она была известна в определенных кругах, она сбегала сразу же, как бой заканчивался.

Стиль игры Милт строился на использовании чего угодно, что только можно было использовать. Она была особенно талантлива в обращении с ядами, используемыми как в сражениях, так и для побега.

Ей довелось столкнуться с Шином, кода его называли “Богом Смерти”; и, именно он был тем, от чьих рук она погибла.

Это все, что было известно Шину о Милт.

(…Интересно, была ли она таким человеком, который стал бы участвовать в похищении?)

Вспоминая о Милт, Шин ощущал лишь сомнения.

Ее ненормальное поведение так же делало ее позицию немного неоднозначной.

Она не нападала, не грабила и не убивала игроков просто ради веселья, как делали это большинство ПК. Возможно, она и участвовала в подобных делах, которые и не были известны Шину, но он как минимум, никогда не слышал о ней подобных слухов.

ПК не похожий на других ПК, эта самая Милт помогала в похищении… что-то в этом не сходилось.

«Прошу, скажите, кто она вообще такая?»

«… если в общих чертах, она помешена на сражениях. Она не будет колебаться, прежде чем зарубить кого-то, но, насколько мне известно, она не стала бы принимать участия в чем-то настолько заурядном, как похищение».

Шин аккуратно рассказал о Милт Конингу, стараясь избегать какого-либо игрового жаргона.

Шин вспомнил, что ее показатель СИЛЫ был выше 700, в то время как, словно в противовес ему, ее показатель ВЫН(осливости) был едва выше 300. Распределение ее параметров не было сфокусировано на одном, но, определенно, параметры были сильно перекошены.

«Если то, что вы говорите – правда, сэр Шин, тогда становиться понятно, почему она может быть членом “Пустоши Уробороса”. Эта Гильдия часто получает запросы от всех Королевств на уничтожение сильных монстров или опасных преступников. Бьюсь об заклад, они объединились с Объединенной Фракцией из-за возможности сражения с сильными противниками».

«Полагаю, вы правы».

Слова Конинга были абсолютно логичны. Если существовала вероятность того, что ей придется сражаться против сильных противников, независимо от того, “хорошие” они или “плохие”, не было странным, что Милт состояла в подобной организации.

«Давайте пока что забудем о ходе ее мыслей. Мы столкнемся с ней, когда отправимся спасать Херми в любом случае. Давайте, в первую очередь сфокусируемся на поиске места, куда отправилась Милт».

Шин отбросил свои сомнения и сменил тему разговора.

Если случившиеся в эту ночь события были связаны, Вильгельм, скорее всего, будет находиться в том же месте.

«Думаю, можно смело предположить, что она отправилась на базу Объединенной Фракции».

Шин, услышав слова Лилишилы, повернулся к ней, и увидел, что она все еще неуверенно держится на ногах.

«Вы быстро… с вами все в порядке?»

«Меня усыпили принудительно, поэтому меня все еще шатает, но это не проблема. Что касается пункта назначения, мы смогли определить приблизительное место».

Во время проведения расследования дел Балка, они обнаружили наполненные миазмами местности, которые, скорее всего, могут использоваться для проведения ритуала.

«Не могли бы вы рассказать нам о нем?»

«Конечно, я вам расскажу. Давайте пройдем к столу».

Поскольку в этой комнате был лишь маленький стол, они перешли в соседнюю комнату.

Там Лилишила достала карту предмета и материализовала ее на столе.

Тем, что появилось на столе, была карта, на которой был изображен регион, в центре которого находился Сигурд. Хотя на ней была изображена и не такая большая территория, уровень ее детализации находился на совершенно другом уровне, чем у той, которую Шин купил в Бейреуте.

«Мы думаем, что есть 3 места, которые, вероятно, можно использовать для проведения ритуала».

Сказав это, Лилишила разместила 2 черных камня на карте. Один на горе на северо-востоке от Сигурда, другой – в лесистой местности на юго-западе.

«Последнее место находится на территории, не охваченной этой картой, на берегу моря на юго-востоке от Сигурда. Мы смогли подтвердить, что там есть пещеры, уходящие под землю».

«Что заставило вас думать о том, что именно в тех местах накапливаются миазмы?»

Шин предположил, что там могли находиться и много других пещер, кроме этих трех, когда озвучивал свои сомнения.

«Все эти три места в прошлом были театрами крупномасштабных конфликтов, приведших к огромному числу жертв. К тому же, нам доложили, что эти места так же являются местами сосредоточения Лей Линий. Можно предположить, что они могли составить некий план, использующий оба этих фактора».

«Ясно. Юки, Шибаид, вам эти места не знакомы?»

Спросил их мнения Шин, поскольку они за прошедшие годы могли побывать во многих местах.

«Как и сказала Леди Лилишила, в этих местах и в самом деле произошли крупные конфликты, приведшие к множеству жертв. Особенно в районе юго-восточного побережья и юго-западного леса, так же там было замечено появление огромного количества нежити. Однако, я не слышала ничего существенного о районе в северо-восточных горах».

«Хм. Я с ней полностью согласен на счет побережья, но я никогда ничего существенного не слышал о районе, где расположен лес. Что же касается гор, я однажды их посещал в прошлом для уничтожения “Дракона Аладо”, который там появлялся. Если я правильно помню, часть его тела подверглась необратимым метаморфозам… возможно, вследствие воздействия миазм».

Собрав воедино, известные им обоим сведения, было решено, что все три области могут быть местами, где могут легко накапливаться миазмы.

Все же, упомянутый Шибаидом Дракон Аладо относился к числу Драконов-нежити.

В то же время, Шин спросил у Юзухи через Мыслечат, не знает ли она чего-либо об этих трех местах.

«(Куу, Юзуха не знает…)»

Юзуха, практически никогда не покидавшая своего Святилища, не владела никакой информацией об этих отдаленных областях.

Однако, благодаря выслеживающей способности Юзухи и имеющимися у них сведениям, они могли определиться с планом своих дальнейших действий.

«(Пожалуй, это не было такой уж неожиданностью. Итак, куда указывает твоя отслеживающая способность, которую ты применила на том человеке, который вылетел из Церкви?)»

«(Сюда)».

Сказав это через Мыслечат, Юзуха указала передней правой лапой вперед.

«(Шней, тебе известно, что находиться в указанном Юзухой направлении?)»

«(…Похоже, это юго-восток)».

Хотя все и не было окончательно ясно, но, в том же направление находилось одно из мест, о которых сообщила Лилишила. Поскольку они обладали в этот момент еще несколькими доказательствами, указывающими на ту же точку, скорее всего это было наверняка нужное им место.

«Хорошо, тогда давайте отправимся на побережье. Наши противники могут использовать телепортацию и прирученных монстров, поэтому расстояния не должны быть для них проблемой».

Также, приняв во внимание все высказанные мнения, Шин решил выбрать юго-восточное побережье их местом назначения.

Он думал над тем, чтобы разделить группу для поисков, но среди Демонов могли оказаться также и такие, с которыми Шней и Шибаид не смогли бы справиться в одиночку.

Учитывая участие “Пустоши Уробороса”, в которой состоит бывший игрок Милт, будет неразумно разделять их силы.

«Я бы хотела отправиться прямо сейчас, но давайте подождем, для начала, пока все не проснутся».

«Согласен. Этот усыпляющий наркотик подействовал на всех, кто был внутри, несмотря на огромные размеры этого места. Он мог оказать и другие негативные воздействия на кого-нибудь».

Наркотики, используемые бывшими игроками, были более сильнодействующими, чем те, что используются сейчас. Даже если отсутствует риск, что кто-то может умереть, могут найтись люди, которые не смогут проснуться.

Однако, уже была полночь; и, поскольку они просто не могли отправиться будить всех подряд, они решили подождать до утра.

Им также было необходимо провести все приготовления для путешествия, которое должно было стать долгим, так же, как и разработать детальный маршрут к пещере, находящейся на побережье.

«(Куу…Как хочеться спать…)»

«Хмм, даже Юзуха уже на пределе».

«Все же, уже действительно поздно. Давайте отложим все приготовления на завтрашнее утро, а сами отправимся отдохнуть».

Шней выдвинула свое предложение, глядя на сонную Юзуху.

Не зависимо от того, насколько высокими способностями кто-то может обладать, переутомления избежать невозможно. У них не было времени на то, чтобы отдохнуть должным образом, но и не было необходимости оставаться на ногах.

«Верно. Леди Лилишила, вам и вашим людям тоже следует отдохнуть. Даже если останемся, чтобы все обдумать сейчас, мы только еще больше устанем».

«Вы…правы. Если говорить начистоту, я чувствую себя не очень хорошо».

Разработка маршрута не займет много времени. Учитывая плохое состояние Лилишилы и полученный Конингом урон, они тоже решили отдохнуть.

Группа Шина тоже отправилась в приготовленные для них свободные комнаты. Положив Юзуху на кровать, Шин следом лег и сам.

«Милт, хмм…»

Прошептав имя женщины, с которой он сражался на смерть когда-то, Шин закрыл глаза. Перед его глазами предстала ее необычно теплая улыбка и еще одна, другая, свирепая улыбка, которая поднимала уголки ее губ так высоко, что она выглядела как совершенно другой человек.

Если она была послана “Пустошью Уробороса” для помощи Объединенной Фракции, это практически наверняка превратиться в смертельный бой.

В таком случае, Шину придется убить одного и того же человека уже во второй раз.

«Эта ирония судьбы, которой я совсем не желал…» – Прошептав это, Шин погрузился в сон.

 

 ◆◆◆◆

 

На следующее утро.

Группа Шина сначала убедилась, что все те, кто подвергся действию усыпляющего наркотика проснулись и, затем, начали быстро готовиться к отправлению.

Купив необходимые припасы и выстроив свой маршрут, группа забралась в повозку.

Группа, направляющаяся на побережье, включала в себя 5 человек: Шина, Шней, Шибаида, Тиеру, Конинга и 2 животных: Юзуху и Кагероу.

Лилишила тоже хотела отправиться вместе с ними, но, поскольку она не обладала достаточной силой. Чтобы защитить себя в бою, в отличие от Тиеры, с ее партнером по контракту, Кагероу, и Избранного высшего класса Конинга, она осталась в Пальмираке.

С точки зрения боевой силы, Конинг не был ровней группе Шина, но, поскольку, он бы последовал за ними в пещеру в любом случае, они решили выдвинуться вместе с самого начала.

«В любом случае…»

Заметив восхищенное выражение лица Конинга, Шин с ним заговорил.

«Хм? Что-то не так?»

«Нет, пожалуй, это касается повозки… как она работает? Она едет так быстро, но, все же. Я не ощущаю ни малейшей тряски. Я приготовился к изнурительному путешествию. Которое должно было продолжаться много часов, и, все же…»

«Ах, ясно»

В этом мире, технологии, позволяющие предотвращать тряску в кабине повозки, все еще были недостаточно развиты; и чем быстрее ехала повозка, тем ее сильнее трясло.

Необходимость выносить подобные вибрации в течение многих часов, была более изнурительной, чем мог себе представить Шин.

Ранее, когда они приняли задание на сопровождение повозки торговца в Беируне, Дворф-торговец Нак использовал модернизированную повозку, что позволяла снизить тряску и так же управлять скоростью ее движения, чтобы карету трясло не так сильно.

«Эта повозка нечто особенное. Наш знакомый ее модернизировал, поэтому подобное и стало возможным»

«Вот как. Пожалуй, я должен сказать, что рад, что мои предположения оказались не верны. С такой скоростью мы прибудем раньше, чем ожидалось»

Конинг непременно желал спасти Хермие так быстро, как это вообще возможно. Его взгляд был направлен в сторону, в которую следовала карета.

«Давайте не будем спешить, друг»

«Знаю. Вид того, как мы так быстро несемся вперед, тоже помогает мне успокоиться. Если бы повозка ехала с обычной скоростью, я бы, скорее всего, спрыгнул и побежал бы сам»

Повозку тянул Священный Зверь Кагероу, все же, это было определенно быстрее, чем если бы Конинг бежал сам. С точки зрения Шина, он все еще не был полностью спокоен, но, хотя бы, он не демонстрировал нетерпение открыто.

«Скорее всего, нам придется столкнуться с противниками, равными или превосходящими вас, сэр Конинг. Это может оказаться не более чем плацебо, но, я приготовил кое-какую экипировку для вас. Прошу, используйте ее» – Сказав это, Шин передал Конингу карту вещи.

Из нее материализовалось украшение – амулет, который наделял владельца сопротивлением к негативным эффектам и был способен один раз свести на нет атаку, убивающую мгновенно.

«Я и вправду могу взять его? Несомненно, он должен быть для вас важен?»

Конинг не понял возможностей амулета взглянув на него, но он мог ясно ощущать, излучаемую им магическую силу, которая и спровоцировала его вопрос к Шину.

Даже Конинг, не обладающий навыком 【Оценки】, мог понять насколько экипировка Шина отличалась от обычной.

Было очевидно, если учитывать куда они направлялись, Шин не достал бы лишь обычный амулет.

«Он и правда не настолько уж и ценный, поэтому, прошу, не беспокойтесь. Это своего рода подстраховка на случай непредвиденной ситуации»

Когда Шин объяснил ему свойства амулета, Конинг был чрезвычайно удивлен, но, очевидно, он и ожидал нечто подобное.

Амулет, обладающий подобными силами, в этом мире, вполне вероятно, может расцениваться как национальное сокровище.

«Я знал, что вы не так просты, но, кто вы вообще такие на самом деле…?»

«Лишь обычные Авантюристы. Как вы знаете, магические предметы можно найти в подземельях. Мы исследовали множество подземелий, поэтому, у нас было достаточно возможностей найти подобные вещи; и ничего более»

«Тем не менее, способность исследовать подобные подземелья уже ставит вас на лигу выше обычных людей. Вы должно быть Избранные, я прав?»

«Пожалуй, что-то вроде этого»

Шин дал ему расплывчатый ответ и натянуто улыбнулся.

Предметы, обладающие сильными способностями обычно нельзя было найти в низкоуровневых подземельях. Если кто-то желал заполучить предмет, удовлетворяющий потребностям Избранного, было необходимо исследовать подземелья относительно высокого уровня сложности.

По этой причине, Авантюристы должны обладать соответствующими навыками.

Подобные навыки были за пределами возможностей обычных людей, которые занимались лишь поднятием своего уровня.

Шин небрежно отдал предмет, который нельзя было купить за деньги; неудивительно, что Конинг отнесся к этому с осторожностью.

«Забудем об этом, дайка я позаимствую ненадолго ваше оружие, сэр Конинг»

«Кста…! Когда вы..?»

То, что Шин небрежно держал перед собой, был меч Конинга, 『Хауфер』, висевший ранее у него на поясе. Шин успокоил Конинга, который не понял, что его оружие уже забрали, и активировал навык.

 Добавив увеличение параметров, имеющее ограничение по времени, и магические навыки, Шин вернул владельцу 『Хауфер』.

«…Я заметил, как мой меч светился, но, что именно вы с ним сделали?»

«Я не могу усилить его должным образом, пока мы едем в повозке, поэтому лишь добавил несколько бонусов. Если вы сконцентрируетесь, то сможете применить магические и усиливающие физические возможности навыки»

«…в таком случае, вы воспользовались каким-то предметом?»

«Иметь больше силы в своем распоряжение будет только лишь на пользу, не так ли?» – Ответил Шин на вопрос вопросом, пытаясь избежать ответа.

Они отправлялись второпях, поэтому у них не было времени, чтобы усилить все должным образом, в этом и были все причины. Это было лишь временное усиление. Поскольку существовал риск того, что они могут быть атакованы в пути.

В распоряжение Шина находилось так же более сильное оружие нежели 『Хауфер』. Но, требования по значениям параметров для них были значительно выше; Конинг был способен совладать лишь с несколькими из них.

Бездумная смена оружия привела бы лишь к снижению их боевой мощи и полностью противоположному результату от требуемого; поэтому, это, временное усиление было всем, что Шин планировал сделать пока они не смогут должным образом отдохнуть ночью.

«Я немного усилю его сегодня ночью, поэтому, пока что ограничимся этим»

«Хмм, вы говорите об этом, словно это нечто совсем простое, но, я чувствую, что от меча исходит теперь куда больше магической силы…»

Конинг в замешательстве смотрел на свой верный меч и испускаемую им, необычную ауру.

«Все-таки, наши противники умелые профессионалы. Нам тоже следует подготовиться»

Отлично понимая, что, скорее всего, он будет завален вопросами позже, Шин использовал свои навыки не сдерживаясь.

Конечно же, одной из причин было не позволить Конингу умереть, но, основным приоритетом было увеличение вероятности успешного спасения Хермие до максимально возможных пределов. Сдерживаться, а, затем, оказаться неспособным ее спасти, было бы весьма трагичным исходом. 

Группа Шина была сильна, но, все же, численность ее была не многочисленной.

Они обладали навыками, позволяющими компенсировать их численность, но, их использование нельзя было назвать самым мудрым решением для наилучшего способа выполнения их миссии.

Столкновение с врагом, чья численность была неизвестна, одновременно проводимое с разведкой местности, ведением боя и выполнением спасательной операции, могло легко создать прорехи в их защите.

Одной из причин, по которой Конингу позволили присоединиться к группе было то, что это позволяло, как минимум, частично перекрыть эту слабость.

 «Как мы будем действовать после прибытия на место?»

Конинг задал этот вопрос, когда они сели, чтобы поесть, закончив все приготовления.

Поскольку повозка ехала на большой скорости, кучер, Шней, не могла покинуть своего поста, чтобы присоединиться к обсуждению.

«Прежде всего, я хотел бы проникнуть туда незамеченным. Да, предотвращение ритуала важно, но основной приоритет – освобождение жертв. Прежде всего, я хотел бы избежать любых столкновений»

«Несомненно, без жертв, ритуал так же нельзя будет провести»

Согласился с предложением Шина Конинг.

Это был самый простой и быстрый способ разрушить планы противника.

«Было бы очень хорошо, если нам была известна внутренняя структура пещеры. Это природная пещера, поэтому, я сомневаюсь, что какие-либо карты ее существуют… но, прежде всего, у нас нет и малейшего понятия о численности противника»

«Стоит ли мне и Шину отправиться вперед все разведать?»

«Думаю, это, несомненно, будет наилучшим решением. Я искренне не желаю тратить даже секунды, но, если все испортим, действуя сгоряча, будет куда хуже. Это можно даже сказать раздражает»

Шин кивнул в ответ на предложение Шней. В любом случае, риски не исчезнут. Они не могли решить, какая именно из стратегий была более рискованной.

«Поэтому, все, что мы можем сделать сейчас – это ждать»

«Верно. Все же мы будем только путаться под ногами у Шина и Юки»

Даже если ее будет сопровождать Кагероу, низкие показатели Тиеры и профессия передового бойца Шибаида, делали их плохо приспособленными к миссиям по проникновению.

Им обоим это было точно известно, и, они, не сказав ни слова против, согласились остаться наготове.

«Полагаю, это единственный способ»

Конинг тоже, не смотря на свое разочарование, согласился подождать.

Они продолжили обсуждение и определились со своим основным планом действий, после чего Шин начал усиливать их оружие.

«Что ж, в таком случае, пора начинать»

Он материализовал переносную печь из карты и наполнил ее магической силой.

Благодаря этому, в центре печи появилось фиолетовое пламя.

«Цвет стал другим. Если подумать, цвет отличается от того, что был у пламени раньше»

В Эру Игры, пламя обычно было красного цвета. Первый раз, когда он усиливал меч в Лунной Святыне после прибытия в этот мир, цвет пламени имел слабый фиолетовый оттенок.

Однако, это было чрезвычайно незначительное изменение, поэтому, Шин подумал, что было вызвано лишь тем, что этот мир больше не был игрой. Даже когда он внимательно все осматривал, цвет был единственным изменением, что он мог обнаружить.

Для проверки, он попробовал подержать первый попавшийся меч над огнем, но, ничего необычного не произошло. Магическая сила, достигавшая рук Шина через клинок, была все той же, как и та, к которой он привык. Он не ощущал ничего необычного.

«Шин? Что-то не так?»

«Ох, нет, ничего»

Убедившись в том, что изменился только лишь цвет, Шин засунул 『Хауфер』 Конинга в огонь.

Через несколько секунд, 『Хауфер』 раскалился до красна внутри пурпурного пламени.

Обычно было невозможно работать с оружием Легендарного ранга лишь с помощью переносной печи. Магическая сила Шина и специально изготовленная печь, хотя и не позволяли ему во время усиления превратить одно оружие в другое, но, позволяла усилить его.

«Ты подразумевал, что можешь так же модифицировать и оружие Легендарного ранга? Я слышал, что даже умелым Дворфам приходится нелегко в этом деле, но…»

«Как ни как, Избранные не ограничены здравым смыслом. Но, имейте в виду, все, что я могу сделать, так это лишь усилить его»

Для большей уверенности, Шин акцентировал внимание на том, что может только лишь модернизировать оружие легендарного класса, но не может его выковать.

Шину уже было известно, что Великий Меч Легендарного ранга Рионне, 『Муспельм』, расценивался как сокровище несоизмеримой ценности в этом мире.

Учитывая личность Конинга, было сложно представить, что он будет рассказывать кому-попало о Шине, но Шин решил ограничить объем информации, которую предоставит рыцарю.

«Одно уже обладание способностью усиливать уже и без того сильное оружие Легендарного ранга – весьма ценная способность, я бы сказал»

«Тем не менее, она весьма бесполезна, когда ее не на чем использовать»

Как и сказал Шин, в мире, где даже оружие Редкого и Уникального рангов было в дефиците, у него было немного возможностей воспользоваться подобной способностью.

Она была словно сундук с сокровищами… без ключа.

«Что ж, начнем. Я могу увеличить силу и остроту меча и добавить эффект, усиливающий силу магии владельца. Добавив к ним эффекты, ограниченные по времени использования, добавленные мною ранее, я могу сказать, что он станет весьма неплохим козырем. Прошу, проверь его и сообщи, если почувствуешь что-то необычное»

Затем, Шин передал усиленный 『Хауфер』 Конингу. Две новые линии изумрудно-зеленого цвета украшали серебряное лезвие клинка.

«… Воистину впечатляюще»

Пробормотал Конинг, смотря на 『Хауфер』.

Затем, он крепко сжал рукоятку и, отойдя на несколько шагов в сторону от Шина и остальных, легким движением взмахнул мечем. Лезвие магического меча прочертила серебряную дугу в воздухе, прорезав его с резким звуком.

Конинг благодарно кивнул, затем, снова встал в стойку и сделал серию взмахов мечом.

К техникам какой школы принадлежали эти движения? Следуя плавным движениям 『Хауфера』, серебряные прожилки света осветили темноту.

«Воистину впечатляюще. Я не чувствую ничего необычного»

Выполнив несколько последовательно идущих техник меча, Конинг выразил свою благодарность Шину.

«Рад это слышать. Дальше займемся вашим доспехом, не могли бы вы его снять?»

Конинг, держащий в руках 『Хауфер』, надеявшийся проверить его в реальном бою, все еще был одет в свой доспех.

Он кивнул в ответ на предложение Шина и, через секунду, его доспех засиял и постепенно исчез, превратившись в карту. (п.р.: мб лучше будет ВЕЩЬ-КАРТА? Как считаете?)

Произошедшее отличалось от того, что происходило при использовании меню во время Эры Игры; в игре, трансформация была мгновенной.

Это явление, очень походило на феномен, увиденный Шином во время боя с Барлюксом.  Но, он не был полностью уверен в том, что в тот раз использовалась карта вещи. (?)

«Если вы не против, могу ли я спросить, не было ли произведено какое-либо специальное улучшение этого доспеха? Я впервые вижу, как доспех превращается в карту подобным образом»

«Неужели? Я слышал, что эта техника, разработанная людьми, пытающимися возродить технологию мгновенного превращения экипировки, которая была обычным явлением до “Падения Величия”. Похоже, что разработчики из Красной и Черной Фракции объединив усилия смогли сделать так, чтобы ее можно было использовать без проблем»

Поскольку это была техника, имеющая отношение к боевой экипировке, Фракции, искусные в кузнечном деле и алхимии, судя по всему, объединили все свои знания, чтобы возродить эту технологию.

«Ясно. Она еще не завершена, поэтому, на преобразование и затрачивается некоторое время»

«Да, так и есть. К тому же, она избавляет от необходимости снимать с себя экипировку каждый раз, поэтому я нахожу ее весьма полезной. Однако, лишь несколько кузнецов, алхимиков и магов, способны добавить это улучшение. Мое было выполнено алхимиком высокого ранга из Церкви, но, все же, даже для него, это было не такой уж и простой задачей»

Слушая Конинга, Шин материализовал доспех вновь. Однако, он не поместил ее в печь, а положил на нее свои руки, чтобы ввести в него свою магическую силу.

Шин использовал   【Оценку】 на доспехе, пока его усиливал, но, возможно, от того, что технология, использованная в нем, не существовала в Эру Игры, он не мог проанализировать его детально.

(Возможно, это что-то вроде Искусства?)

Шин практически ничего не знал об Искусствах.

Он вернулся в Бейреут после боя с Джираром, но был телепортирован в Священную Землю Калкия почти сразу же. Там он присоединился к битве для защиты Балмела, за ним последовало похищение Милли.

У него не было времени, чтобы спросить Шней или Шибаида, чтобы они рассказали о них.

«… что ж, готово»

Увеличив прочность и характеристики доспеха, хотя лишь слегка, Шин превратил его в карту и отдал назад Конингу.

Конинг снова его одел и проверил свои ощущения. Размер не изменился, поэтому он немного в нем подвигался, чтобы проверить, насколько усилились его физические способности.

«К тому же, нам завтра рано вставать. Лучше всего будет отправиться отдохнуть прямо сейчас»

«Должен ли кто-либо остаться в карауле?»

«Сомневаюсь, что большинство из монстров смогут избежать глаз наших Священных Зверей»

Способности обнаружения опасности Юзухи и Кагероу были намного выше, чем у стандартных приспособлений для обеспечения безопасности. Вероятность того, что они будут внезапно атакованы, была чрезвычайно низкой.

Кроме того, их повозка была модернизирована перед отправлением так, чтобы ее можно было использовать в качестве простейшей оперативной базы.

На случай, если кто-то будет отдыхать внутри, повозка была защищена 【Барьером】 и 【Стеной】, через которые могли прорваться только лишь монстры уровня Боссов локаций. К тому же, даже во время сна, способности восприятия опасности Шина и Шней были активны практически полностью. Можно было с уверенностью сказать, что, внезапное нападение в подобной ситуации было невозможно.

«Тоже верно. Скорее всего, сами монстры будут пытаться убежать, поджав хвост. Твари скорее всего будут испуганы и не подойдут близко, даже если Священные Звери будут спать»

Конинг тоже был согласен с Шином.

Поужинав, группа вернулась в повозку чтобы поспать.

 

◆◆◆◆

 

Единственное, что освещало кромешную тьму комнаты, был слабый мерцающий свет.

В центре квадратной комнаты со стороной в 20 мелс, располагался магический круг радиусом 15 мелс и покрывавший его барьер. На магическом круге можно было увидеть около 20 человек, мужчин и женщин от детского до взрослого возраста.

«Черт вас побери!! Выпустите меня!! Выпустите меня отсюда!!»

Чей-то крик разносился по комнате.

Люди, находившиеся внутри магического круга, точнее те из них, кто все еще мог двигаться, начали отчаянно бить по барьеру, окружающий магический круг. Большинство из них были мужчинами, но, среди них, некоторые держали на руках детей или женщин.

Ни у кого из них не было ничего, что могло бы напоминать оружие, так же как и их вещи не выглядели как вещи, которые бы носил кто-то, кто привык сражаться за свою жизнь.

Несомненно, все те, кто находился внутри магического круга, были обычными людьми.

«Эй, ты, ты опять за старое? Похоже, что ты даже получаешь от этого удовольствие…»

Среди криков отчаяния, из-за пределов магического круга, доносился измученный голос.

Подсвечиваемый светом, излучаемым магическим кругом за его пределы, из тьмы появился силуэт владельца этого голоса.

Показавшееся лицо, когда-то принадлежало человеку, которого звали Элин.

«Ох, аура, которую я ощущаю, неужели, это Адара? Давно не виделись»

«Нам этого вообще хватит?» – Ответил ему мужчина, названный Адарой. Похоже, это было его настоящее имя.

«Как говорят люди, множество капель превращается в ливень. Что ж, это нечто из моего прошлого, замечательно, что я могу что-то подчеркнуть из этого, но не более того. Все же, действительно волнующе видеть, как другие действуют, чтобы защитить любимых людей»

«Поскольку, следующее за этим отчаяние будет еще приятнее, я прав? Ты такой же, как и всегда, Скоруас»

В верхней секции комнаты, выполненной в виде галереи этажом выше, Адара разговаривал со стоящим перед ним, ухмыляющимся человеком, Скоруасом.

Скоруас был мужчиной, со внешностью больше похожей на прекрасного принца. Его белые волосы и красные глаза, освещаемые источником света, располагавшимся в комнате, привлекали внимание окружающих. Если бы он присоединился к званному вечеру, он бы несомненно привлек внимание многих благородных дам.

Это бы продолжалось до тех пор, пока им не стала бы известна истинная сущность человека, получающего удовольствие от криков страданий, доносящихся с этажа, расположенного ниже.

«У нас может быть и разные хозяева, но мы оба служим одному и тому же Лорду Миазм. Я думал, что ты разделяешь со мной эти чувства, или я не прав?»

«Я принадлежу к Паразитам, ты же – к Сотворенным. Полагаю, поскольку способ нашего рождения отличается, наши вкусы тоже отличаются? Если бы кто-то из числа демонов Мутировавшего типа увидел их, он просто сразу же их бы сожрал, тебе же это известно?»

Все демоны находились под командованием одного из трех Лордов Миазм, сильнейшим из числа Демонов, относившихся к классу Великих Герцогов.

Все Демоны, с момента их рождения, действовали с целью возрождения Лордов Миазм, используя в качестве топлива человеческие отчаяние и горе.

Однако, Демоны с особенно сильными личностями могли извратить даже эту свою основную цель существования.

Адара и Скоруас относились к их числу; их сильные личности позволили им разрушить оковы, которые когда-то их сковывали.

«Мне понятен подобный образ мыслей, хотя, если говорить на чистоту, я хотел бы получать от тебя немного больше поддержки. Мои подчиненные все еще не пробудились, и, похоже, Магунумуку тоже был устранен». – Сказал Скоруас, пожимая плечами. Он не выглядел так, словно испытывал хоть какой-то гнев из-за смерти их товарища.

«Хм? Разве он не проник в какую-то страну?»

«В ту же, где находился человек, которым ты недавно был»

Сказав это, Скоруас указал на кого-то, находившегося за спиной у Адара. Это был Вильгельм, стоявший, не проявляя никаких эмоций.

Его рука сжимала проклятое копье, 『Вакиру』.

«Королевство Байреут, значит? Хотя, не думаю, что сброд, что там находится, мог победить кого-то подобного уровня»

«Похоже, приближенных Принцессы тогда не было поблизости, но, судя по всему, там находился искусный воин, о котором нам неизвестно. Кто-то достаточно умелый, чтобы убить его, не подняв и малейшего переполоха»

Не смотря на тот факт, что у них на пути появилось больше препятствий, выражение лица Скоруаса оставалось безмятежным. Все же, отсутствие достойных противников, которым можно было бы противостоять, тоже являлось одной из причин скуки для него.

«Что ж, в таком случае, судя по всему, мы здесь уже закончили»

Скоруас бросил взгляд на этаж ниже. Что-то внутри магического круга начало меняться.

Люди, которые не били барьер, те, что повалились на землю или находились без сознания, начали испускать свет.

«Аа, аах…мой…мой ребенок…!!!»

Голос мужчины, державшего ребенка, стал громче остальных.

Ребенок был без сознания и еле дышал. Его тело превратилось в множество сфер света и исчезло.

В руках мужчины осталась лишь крохотная одежда, которую носил ребенок.

«Что!?»

Все, кто стал свидетелем исчезновения ребенка, начали бить по барьеру с еще интенсивнее.

Некоторые били его так яростно, что разбили кулаки в кровь, но, даже при этом, бить не прекращали.

«Этого… не может…»

«Черт подери!! Не уходи, неееееет!!!»

Тем не менее, независимо от того, насколько были сильны их удары, барьер не поддавался.

Все-таки, это был барьер, через который мог пробиться лишь кто-то уровня Вильгельма. Обычные люди, не обладающие никакой особой силой, не могли ничего с ним сделать.

«Аааах, AAAAХХХХХХХ!!!»

Один за другим, узники падали на колени, крича.

В их руках были лишь кости тех, кого они пытались защитить ценой своих жизней.

«КАААК ПРЕКРАССНО!!! Эти выражения лиц, этот момент, когда надежда превращается в отчаяние! Это искусство, истинное искусство! Эти стоны, эта боль! Просто объедение!! Такие деликатесы!!»

Скоруас широко раскинул руки и громко изливал свои овации.

Это были бурные сольные овации, что следуют за незабываемым представлением.

Однако, то, за чем он так восторженно наблюдал, было последними мгновениями, потерявших волю к жизни людей, среди слез и рыданий, пропитанных свежей кровью.

Так же, как это случилось с теми, кого они любили, они так же превратились в сферы света и исчезли.

Как только все узники исчезли, малая часть магического круга засветилась красным светом. Это было настолько незначительное изменение, что его можно было принять просто за игру воображения.

«Боже мой»

Пожал плечами Адара, смотря на Скоруаса, лицо которого все еще было переполнено извращенной радостью.

Адара мог понять, почему Скоруас себя так вел, он лишь находил все это бессмысленным со своей точки зрения.

Разыскать более ценных жертв было бы куда эффективнее. Это была личная точка зрения Адара и, так же причиной, по которой была похищена Хермие.

«Хмм? Оох. Ясно, это стоило того, чтобы привести его сюда»

Адара ощутил, что аура позади него изменилась и повернулся; как и прежде, Вильгельм стоял неподвижно. Рука, сжимавшая 『Вакиру』 , начала сжимать ее еще сильнее, в то время, как окутывающий его туман, время от времени становился красным и исчезал, только лишь для того, чтобы повторить процесс вновь. Казалось, сам туман пылал.

Вильгельм был в бессознательном состояние и находился под контролем, но, тем не менее. Он реагировал на ужасающую сцену, свидетелем которой он был.

Это было явным доказательством того. что Вильгельм сопротивлялся контролю Адары.

«Замечательно, просто замечательно, именно таким я хочу тебя видеть. Сколько еще умрет, прежде чем ты направишь это копье на меня?»

Не смотря на возможность того, что Вильгельм мог вырваться из под контроля, выражение лица Адара было перекошено от извращенной радости, и, скорее напоминало лицо Скоруаса.

Не заботиться о том, скольким еще придется умереть ради их удовольствия, было вполне обычным явлением для двоих Демонов. Даже если их вкусы и отличались, они оба все еще были представителями одного вида – Демонами.

Даже если оковы, сдерживающие их, были удалены, их главный приоритет не изменился. Различны были лишь способы достижения их целей.

Они принимали множество форм. Для Адары, это была бесконечная жажда сильных оппонентов, настолько сильная, что практически имела даже еще больший приоритет, чем возрождение Лорда Миазм. Для Скоруаса, это была “бессмысленная” постановка пьес отчаяния и чувства превосходства, испытываемого по отношению к его собственным товарищам.

Фактически, Скоруас не признавал существования даже своих собственных Демонов-последователей, если они не принадлежали как минимум к классу Герцога или Великих Герцогов, как он. К Магнамуку, относившемуся к классу Графов, он относился как к разменной фигуре.

«Посмотрите-ка, он что, противиться твоему контролю? Весьма энергичный малый, не так ли?»

Внутри магического круга, фигуры, одетые в черные мантии, заводили людей внутрь, приблизительно тоже количество, что и раньше.

Скоруас перевел вой взгляд в сторону от этого действия и посмотрел на Вильгельма.

«Сколько раз я тебе уже говорил? Все дело в качестве. Хотя, даже не пытайся украсть его, я ясно выразился?»

«Я бы никогда не сделал ничего настолько мелкого, мой друг. Однако, мне было бы интересно попробовать на вкус его отчаяние…»

Облизал губы Скоруас. Все Демоны питались человеческими негативными эмоциями, но среди них, Скоруас обладал исключительным голодом.

Сложно было дать оценку качеству еды, подобной “человеческим негативным эмоциям”, но, все же, это не было чем-то, что можно было потреблять бесконечно.

Качество энергии, которая могла быть поглощена и накоплена, зависела от уровня каждого Демона, его ранга и индивидуальных особенностей.

Скоруас был одним из Демонов класса Великий Герцог, которые могли похвастаться наибольшей способностью к поглощению энергии.

«Когда я на него посмотрел, это мне напомнило… что случилось с Гулями, направлявшимися в Сигурд? Ты ведь тоже там был, не так ли?»

Поинтересовался Скоруас, выражение его лица действительно выглядело так, словно он забыл обо всем, что касалось этого, до нынешнего момента.

Он не содействовал похищению Хермие напрямую, но, именно Скоруас был тем, кто отправил монстров в Сигурд.

«Ах, на самом деле, они так ничего и не смогли сделать. Они были уничтожены парнем, который устроил засаду, приняв облик Священника»

Адара говорил небрежно, не заботясь об их павших товарищах. Не было даже понятно, было ли хоть какое-то чувство товарищества к друг другу между ними.

«Я так же поместил небольшой сюрприз внутрь Мегурады, которую к ним отправил, как с ним все прошло?»

Усиление монстров с помощью миазм было легкой задачей для Демона. Они могли сделать монстра более послушным и стойким.

Скоруас знал, что ни один обычный Избранный не смог бы справиться с живучестью и атакующими способностями Мегурады. Он предвидел, что даже если она и не сможет уничтожить Пальмирак, она превратит в пустошь как минимум пол города.

«Она в усиленной форме… я не смотрел до самого конца за ней, поскольку меня могли обнаружить, но это было опасно. Их сопровождали сильные Звери! Они были настолько же сильны как ты и я. Возможно, даже сильнее, я в этом уверен»

Когда Адара говорил об этом, его улыбка была искривлена даже больше, чем, когда он говорил о Вильгельме. Было практически нереально, то, что он не стал нападать на Священных Зверей прямо в ту же минуту.

«… Ох, и еще кое-что. Там так же находилось несколько сильных людей, но я знаю одного из них»

«Ох, а вот это уже интересно. И кто же это был?»

«Шней Рейзар. Ты ведь тоже о ней слышал, не так ли? Она когда-то служила Высшему человеку»

«Ох, она там была? Я слышал, что Лунная Святыня исчезла, раз уж ты ее упомянул. Я думал, что она была кем-то уничтожена. Все-таки, есть несколько своенравных Демонов, с которыми даже она не сможет справиться своими силами. И, могу поспорить, у них есть на нее зуб»

«Хаха, кто бы говорил» – Ответил Адара, как всегда ухмыляясь.

Он и Скоруас не были врагами в данный момент, Демоны, обычно, заключали союзы с другими Демонами, если они служили одному Лорду Миазм. Они так же, никогда не ладили хорошо с Демонами, служившими другим Лордам Миазм.

В действительности, Скоруас убил нескольких Демонов класса Маркиз и Граф, служивших другому Лорду Миазм.

Когда монстры подвергаются воздействию миазм, они могут превратится в Демонов, хотя и не часто. Даже во время Эры Игры, подобный тип Демонов называли Мутировавшим типом.

Демоны, которых уничтожил Скоруас, были, несомненно, последователями Лорда Миазм Мутировавшего типа.

Конечно же, подобные действия вызывали ненависть и обиду у других Демонов Мутировавшего типа; Скоруас уже несколько раз становился их целью.

«Это последнее, что я хотел бы от тебя услышать. Разве другие Великие Герцоги не такие же? Демоны, обладающие сильной личностью, подобные тебе и мне, не обращают никакого внимания на подобное. Те, кого я убил, были скучны и лишь следовали на поводу у своих инстинктов»

«Тоже верно. Что ж, я лишь хотел сказать, что Шней Рейзар и ее группа могут тоже сюда прийти, поэтому имей это в виду»

«Ясно. Хехе, Шней Рейзар… какое же на вкус будет твое отчаяние…?»

«Ты действительно никогда не изменишься, ты… я возвращаюсь в свою комнату, свяжись со мной, если что-то случится»

Адара пошел обратно в выделенную ему комнату, оставив млеющего от счастья Скоруаса позади. Вильгельм следовал за ним, в абсолютной тишине.

Спустя некоторое время, крики вновь наполнили пещеру.

Ничего не найдено.