The New Gate

Том шестой – Побочная история.

«Хаах…»

«Шибаид-доно, все в порядке? Вы ведете себя не как обычно».

 Шибаид прибыл в королевство Фальнидо на похороны Джирара и так же смог воссоединится с Шином. Он, скрестив руки, сидел глубоко расположившись в кресле и пытался расслабиться.

 Было сложно понять, был ли он человеком или зверем, но, для Драгнила он выглядел, очевидно, обеспокоенным.

 Он вел себя так странно, что Шумайя Уру Килмонт, посол и представитель Императора Империи Драконов Килмонт, почувствовала, что что-то не так.

 «Дело в том, что я был немного удивлен. Из меня получился никчемный сопровождающий, раз я заставил волноваться нашего представителя».

 Хотя он так и сказал, не было ни малейшего намека на то, что настрой Шибаида хоть немного изменился.

 Даже если бы он не владел собой, его эмоции не обязательно были бы отрицательными, такими как раздражительность и тревога. Скорее они были даже немного положительными; было больше похоже на то, что он сдерживал себя от того, чтобы не разразиться смехом.

 Услышав ответ Шибаида, Шумайя улыбнулась.

 «Нет, нет, даже наоборот, мне приятно видеть эту, другую сторону вас, Шибаид-доно. Значит даже герой Империи Драгнилов, не способен скрывать своей радости».

 Улыбка первой принцессы Империи, занимавшей пост генерала Имперских войск, была редким явлением, которое могли увидеть лишь немногие.

 У нее было тело человека, с крыльями, хвостом и рогами Дракона. Эмоции на лице Шумайи демонстрировались куда выразительнее, чем у Шибаида, чья голова выглядела как голова Дракона. Когда она смеялась, она слегка прищуривала свои черные, как смоль глаза, а ее багряно-красные волосы деликатно покачивались.

 «Мне все еще есть к чему стремиться, поэтому я все еще недостаточно зрелый. Как бы я не старался, похоже, я не могу контролировать свои эмоции. Причиной тому, что я счастлив в том, что исполнилось мое самое заветное желание».

 Воодушевленно сказал Шибаид, в ответ на улыбку Шумайи.

 Когда он был с Шином, Шибаид сдерживался, но теперь он дал волю своему, висящему над землей, покрытому чешуйками идеальной формы, хвосту Драгнила.

 Если бы Шибаид был Зверо-человеком, как Джирар или Куоре, хвост, являющийся продолжением его спины, неудержимо бы вилял из стороны в сторону.

 Однако, для Драгнила, демонстрировать свои эмоции посредством хвоста было доказательством незрелости. Посему Шибаид ранее и старался удерживать свой тяжелый хвост от подобных действий.

 «Мы, хм… Значит вы имели в виду, что Джирар-доно испытывал схожие чувства?»

«Ах... Он... Несомненно, оно ему было знакомо».

 Уголки его рта приподнялись, когда он сказал это.

 Он содрогнулся, когда получил новость о смерти Джирара. Однако, глядя на довольное лицо Джирара, лежавшего в гробу, и, сопоставив с тем, что он услышал от Шина, он был убежден, что Джирар покинул этот мир без сожалений.

 Возможно, если бы он был убит каким-то неизвестным из далеких земель, Шибаид бы не смог сдержать своих отрицательных эмоций. Джирар волновался, что может умереть, так и не доказав своей верности. Но, во время его последних мгновений, за ним наблюдал Шин и уверил его, что он уже доказал это.

 Именно по этой причине, Шибаид мог радоваться воссоединению с Шином.

 «Могу ли я спросить, чего именно вы желали больше всего?»

«Прошу прощения, я не могу это обсуждать. Это не то, что мне нужно скрывать, но и так же не является тем, о чем я все же могу свободно заявлять».

«Ясно. Я начала думать, что случилось нечто приятное, и, что мне следует отправить подарок тому, кто повинен в этом, видя Шибаида-доно таким радостным».

«Ваших слов достаточно. Конференция уже скоро начнется. Мне необходимо отправиться в холл».

 Не способность сдерживать свои эмоции, говорила о том, что он был все еще незрелым. Пока он думал об этом, он попытался отвлечься, поощрив Шумайю, предложением присоединится к нему на конференции.

 «Шибаид-доно, вы никогда не просили меня составить вам компанию. Возможно, я пойду и займусь своими обязанностями, как того от меня и ожидают».

 Как только Шибаид поднялся, Шумайя начала готовиться к отбытию.

 Со смертью Джирара много чего изменилось так же и в странах за пределами Фальнидо.

 Это относилось и к Килмонту, чьим основателем был Шибаид. В Килмонте не только семья Императора и солдаты, которым доводилось с ним встречаться, но также и обычные жители все же скорбели из-за смерти Джирара.

 Джирар и Шибаид правили многие годы вместе на поле боя, следуя за Высшим Человеком, одновременно, будучи и друзьями, и соперниками.

 Джирар с его техникой и скоростью, Шибаид со своей силой и защитными способностями.

 Они отличались друг от друга, но чаще случалось так, что они были равны как бойцы, сражавшиеся на передовой.

 «Нам будет не о чем беспокоиться, если те, кто что-либо замышляет, будут пойманы».

 Джирар был символом Зверолюдей и символом устрашения для тех, кто доставлял проблемы соответственно.

 Были и люди, испытывавшие презрение к любимым всеми героям. Было похоже, что смерть Джирара может заставить выбраться на свет то, что скрывалось во тьме очень долго. И на конференции они будут обсуждать, что же с этим делать.

 «Все будет в порядке. У них есть официальный приемник, унаследовавший права на 『Сокрушающую Луну』. Он все еще молод, но, с моей точки зрения, он выглядит достаточно способным. Как вы считаете?»

«Хмм... Если Шумайя-доно видела его и так считает, Джирар может покоиться с миром».

 Будучи наследницей Императорской семьи, Шумайе доводилось оценивать множество людей. Поэтому Шибаид испытал облегчение, узнав, что она так считает.

 Даже Шибаид, встречавшийся с людьми разных мастей, с трудом мог видеть истинную натуру людей.

 Если бы перед ним находился воин, он, несомненно, смог бы определить его натуру, даже не встречаясь с ним на поле боя; но не все были войнами.

 Шибаид признавал Вольфгана как приемника, следуя своей интуиции война. Тем не менее, он окончательно отринул все свои сомнения стоило ему лишь услышать об этом от Шумайи.

 Кроме того, Шней ранее однажды случайно упоминала о Вольфгане. Если и было что-то, из-за чего стоило беспокоиться, то следовало ожидать, что это уже нужно было обсуждать вместе с Джираром.

 «Я готова. Мы идем?»

«Конечно».

 В его навыках и как воина, и как мужчины, можно было не сомневаться. Но, каким же он был правителем?

 Чтобы выяснить это, Шибаид и направился на конференцию вместе с Шумайей.

 

◆◆◆◆

 

Это был следующий день после подтверждения продолжения существования альянса между двумя странами.

 Шибаид поднялся в небо, чтобы сопроводить Шумайю в Империю.

 Он слышал, что Шин и его спутники собираются временно вернуться в Бейрут, поэтому, в это время Шибаид будет готовиться к своему отбытию, пока они будут там находиться.

 «Как же все-таки приятно летать подобным образом».

«Да. Все же, мы не можем летать, используя наши собственные крылья».

 Кивнув Шумайе, летевшей рядом с ним, Шибаид посмотрел вниз, на простирающийся под ними ландшафт.

 Среди Драгнилов были некоторые, чья внешность была почти такой же, как у человека и те, чья ближе к Драконам.

 Будут ли у них крылья на спине, становилось ясно при рождении.

 Независимо от того, насколько были большими или маленькими их крылья, Драгнил не мог летать, что относилось и к Шибаиду.

 Они могли махать своими крыльями, но максимум на что они были способны, так это планировать в течение короткого промежутка времени (п\р. Как Бэтмен). Это осталось неименным даже после ‘Падения Величия’; ни игроки, ни NPC по-прежнему не могли летать.

 Если бы он упал с Виверны, на которой летел, даже если это и был Шибаид, как он мог остаться целым?

 Однако, при падении с высоты более 1000 мелс, объем полученного урона будет незначительным для Шибаида. Учитывая его навыки, силу и экипировку, в итоге все закончиться хорошо.

 «Хотя, было бы неплохо полетать на Гигантской Виверне».

«Не начинай. Они предназначены для транспортировки материалов в случае крайней необходимости. И, ты говоришь как-то странно».

 Шибаид беспокоился за Шумайю, чье поведение полностью изменилась с тех пор, как они покинули Фальнидо. Она стала вялой и говорила безразличным голосом. Когда рядом не осталось никого, кроме Шибаида, настоящая Шумайя показала себя.

 Шумайя подумала о том, чтобы воспользоваться для полета Гигантской Виверной, чтобы получить возможность, воспользовавшись моментом, прижаться к Шибаиду. Но он сразу же понял, что происходит. Первая Принцесса Килмонта была весьма откровенна в своих желаниях.

 Хотя он и отказался от трона Императора Драконов, в Килмонте не нашлось бы никого, кто бы ни знал о характере Шибаида и его способностях; его репутация была неизмерима.

 Если Шумайя сможет сделать его своим женихом, выгода будет огромна: более сильная армия, возрастет поддержка Императорской семьи, укрепиться связь со Шней Рейзар и т.д. И, если она сможет сделать это сейчас, в качестве дополнительной выгоды будет налаживание отношений с Высшими Людьми.

 «Родиться с ними или без, хм».

 На удивление, если проследить желания Шумайи, большинство из них были связаны с интересами Империи. И, такое обходительное поведение обычно использовали для получения выгоды (п/п: полагаю, тут идет речь про женское обольщение). Шибаид не знал, была ли указанная персона в курсе этого или нет.

 В любом случае, Шибаид отвечал взаимностью к чувствам, которые Шумайя испытывала к нему.

 Отцом Шумайи был нынешний Император Драконов, и, в то же время, и боевой товарищ Шибаида. Вместе с Императрицей, они были близкими друзьями, прошедшими вместе через множество битв.

 Он также время от времени помогал Шумайе, когда она была еще ребенком, поэтому, для Шибаида, она была как дочь.

 Он был рад, что они были близки, когда она была моложе, но быть рассмотренным в качестве её партнера было для него проблематично.

 «Мы скоро прибудем в замок. Перестаньте уже дуться на меня».

«Как с вашей стороны самонадеянно говорить о подобном».

 Надула губки Шумайя. Шибаид лишь напряженно улыбнулся.

 «Не делай так, у меня есть свои обязанности, которые я должен выполнять – как минимум, пока еще есть».

 Шумайя заметила изменения в голосе Шибаида. Его взор был не здесь; он смотрел на что-то, находящееся далеко-далеко.

 «Шиба ―― »

«Вы, на Вивернах, снизьте скорость!»

 Шумайя была прервана посреди слова, как только они подлетели ближе к замку; четыре Виверны приблизились к ним. Это были Драконьи Рыцари Килмонта, которым было поручено защищать небо над Килмонтом.

 «Меня зовут Шибаид! Я сопровождаю Леди Шумайю Уру Килмонт, Первую Принцессу Империи! Вот доказательства моих слов!»

 Шибаид подлетел к Рыцарям и развернул знамя Императорской Семьи.

 Оно было пропитано с помощью магии и реагировала в ответ на присутствие экипировки, используемой Драконьими Рыцарями.

 «――Ваши личности подтверждены. Приносим свои извинения за эти формальности».

«Хорошо. Вы бравые защитники небес моей страны! Продолжайте выполнять свои обязанности и возвращайтесь на свои посты».

«Есть, сэр!»

 По команде Шумайи, Рыцари отдали честь и вернулись на свои посты. Двое наблюдали, как они возвращаются назад, летя в идеальной формации. Любой, увидевший их, сразу же смог почувствовать то, насколько серьезную подготовку получили эти Рыцари.

 «Хм? Похоже, нас ждет теплый прием».

«Теплый прием?»

 Проследовав за взглядом Шумайи, Шибаид посмотрел на замок и увидел у взлетной площадки Виверн группу людей. Во главе ее стоял тот, кого Шибаид очень хорошо знал.

 Как только они безопасно приземлились, этот человек подошел к ним вместе со слугой, следовавшим позади.

 «Я рад, что вы оба вернулись. Вы вернулись раньше, чем я ожидал».

«Отец, что ты здесь делаешь?»

 Человеком, которого Шумайя назвала отцом, несомненно, был Зайкуин Баал Килмонт, Император Драконов. Его тело, не уступавшее, а возможно даже превосходившее тело Шибаида, было покрыто багровыми чешуйками очень темного оттенка и его фиолетовые рога, величественно возвышались над ним.

 «У меня было предчувствие, что вы, скорее всего, вернетесь назад сегодня. Похоже, у вас не возникло никаких проблем».

«Да. Потомки Джирара-доно – выдающиеся личности».

 Зайкуин довольно кивнул, услышав ответ дочери.

 Даже несмотря на то, что они были отцом и дочерью, в данный момент они проводили то, что скорее можно было назвать бизнес-докладом представителя Империи его Императору.

 «Если Шумайя так говорит, уверен, никаких проблем не возникло. Мы можем поговорить об этих деталях позже. Сейчас вам пора отдохнуть после вашего путешествия».

«Да, милорд».

 Шумайя покинула взлетную площадку и отправилась в замок, и Зайкуин приказал, стоящим по стойке смирно позади них охранникам, вернуться к своим обязанностям. Зная, что Император будет в безопасности, пока его сопровождает Шибаид, они повиновались без толики сомнения.

 «Теперь, прежде, чем Шумайя мне доложила, я хотел бы выслушать обо всем от тебя. У тебя ведь будет на это время, я прав?», - спросил Зайкуин. С уходом его стражи, его тон стал немного более расслабленным.

 «Да, я так же хотел кое-что обсудить с вами, Ваше Величество. Я выделю время, чтобы встретиться с вами сегодня вечером».

 После небольшого замешательства, Император кивнул.

 Здесь были лишь они двое; и никого, кто бы мог возразить тому, что Шибаид проигнорировал запрос Императора.

 

◆◆◆◆

 

Позже ночью. Шибаид пришел в личные покои Зайкуина.

 «Здесь можешь отбросить все формальности. Что ты хотел со мной обсудить?»

«Перед этим. Я хотел бы извиниться, но хотел бы попросить, скрывающихся здесь мужчин, покинуть комнату».

«…похоже, это что-то очень важное».

 Зайкуин приказал мужчинам, прячущихся под полом и за потолком, покинуть комнату. Обычно, они никогда бы не допустили, чтобы Император остался наедине с Авантюристом, но, если это был предыдущий Император Шибаид, это уже было совсем другое дело.

 «Что ж, в таком случае, что черт его дери такое произошло? И связано ли это как-то с Джирар-доно?»

 Голос Зайкуина эхом раздался по тихой комнате. Поскольку темой разговора был Джирар, тон его голоса демонстрировал его тревогу за Шибаида.

 «Нет, это его не касается. Джирар покинул мир живых довольным и чувствуя облегчение. Его лицо выглядело умиротворенным».

«Ясно. После того, как я узнал новости, подумал, что подобное просто невозможно, но я чувствую облегчение, узнав, что он покинул нас без сожалений».

 Услышав сказанное Шибаидом, Зайкуин вздохнул с облегчением. Он тоже однажды сражался с Джираром бок о бок.

 Как и Шибаид, хоть и не до такой степени, они оба были правителями, войнами и боевыми товарищами с долговременными взаимоотношениями. Он не хотел представлять Джирара страдающим после смерти.

 «Однако, если это не касается Джирара-доно, что же ты хотел обсудить?»

 В нынешней сложившейся ситуации, Зайкуин предположил, что это будет что-то связанное с Джираром. Он смотрел на Шибаида немного недоумевая.

 «Прошу заранее извинить меня за мою грубость... Я покину Империю, хотя я и не беспокоюсь на твой счет, но, теперь, мне будет сложно тебя поддерживать».

«…значит, это означает, что ты не собираешься возвращаться?»

 Удивление было настолько очевидным, что его можно было четко видеть по его Драконьему лицу.

 До сих пор Шибаид трудился в сердце Килмонта. Однако, сказанное им, заставило выглядеть так, словно он уйдет и никогда не вернется.

 «Может была обнаружена новая база Высших Людей?»

 На континенте Элтния осталось несколько баз Высших Людей. К их числу относились известный летающий замок Рашугум и Пальмирак, ныне служивший цитаделью для Церкви.

 Однако, во время континентального сдвига, несколько баз исчезли. База Шина, мастера Шибаида, ‘Черного Кузнеца’, еще не была обнаружена.

 Глядя на взволнованное лицо Зайкуина, Шибаид спокойным голосом сказал.

 «Нет, причина не в этом. И не в том, что я собираюсь перебраться в Лунную Святыню».

«Что ж, тогда почему же тебе нужно уйти? Единственное оставшееся, что приходит мне на ум, это демоны, но я не слышал никаких новостей со времен ‘Падения Величия’».

«К ним это тоже не имеет отношения».

 «Что же тогда? Ты мог бы просто мне все рассказать, не ходя вокруг да около», - сказал Зайкуин, недовольно вздохнув. Он доверял Шибаиду, и, когда никого не было поблизости, Император мог позволить себе забыть о своих манерах.

 «Компаньон, которому я поклялся в верности, вернулся. Ты ведь понимаешь, на что я намекаю?»

«Ты же не имеешь в виду…!?»

 Глаза Зайкуина широко открылись. Глаза, уставившиеся на Шибаида были наполнены безграничным изумлением; они были наполнены восторгом.

 «Так и есть. И раньше или позже, будут и другие, кто это заметит. Вот почему я говорю тебе об этом сейчас», - сказал Шибаид, смотря прямо на Зайкуина.

 «С этого момента, независимо от обстоятельств, если ты выступишь против нашего мастера. Если ты так сделаешь, мне придется поднять свой меч против тебя».

 Сидевший перед ним был ни Авантюрист SS-ранга, ни основавший Империю Император Драгнилов, это был лишь воин, поклявшийся в верности своему господину. Это была написано в его взгляде: мы может и сражались вместе во множестве битв, но выступи против меня, и я буду безжалостен.

 «…Ясно. Он и вправду вернулся».

 Столкнувшись с решимостью Шибаида, Зайкуин молчал. Спустя некоторое время он тихо выдохнул.

 Это не означало, что прощание не было грустным.

 Но Шибаид мог видеть это в поведение Зайкуина; они провели так много лет вместе, так что Император понимал, что он чувствовал.

 «Прости, я просто не могу оставаться безучастным. Теперь, когда мы встретились вновь».

«Не извиняйся. Я тебя полностью поддерживаю. Я был бы рад иметь кого-нибудь подобного тебе, следующего за мной. Твой мастер, должно быть тоже рад этому. Когда мы впервые встретились, ты всегда всматривался вдаль. Я знал, что ты все еще страшно желал чего-то».

«Ха, правда?»

«Ты не знал? Полагаю, никто за собой никогда не замечает подобного».

 Этот ублюдок Зайкуин, он улыбался.

 Для Шибаида, улыбка Зайкуина выглядела такой же, какой она была в те дни, когда они впервые встретили друг друга. Это была его настоящая улыбка, та, что скрывалась за его фасадом, за личиной Императора.

 «Шумайя будет очень расстроена», - сказал Зайкуин, вздохнув. Словно пытаясь развеять все напряжение.

 «С ней все будет в порядке. Она крепкая».

«Ты единственный, кто так считает».

 Шибаид нахмурился, когда Зайкуин пожал плечами из-за того, что он сказал.

 Зайкуин был тем, кому было известно, что его дочь испытывает чувства по отношению к Шибаиду, но ничего не сделал, чтобы остановить развитие этих чувств.

 «Что ж, когда ты отбываешь? Ты позволишь нам тебя проводить?»

«У меня есть несколько задач, о которых я должен для начала позаботиться. Это не займет много времени».

 «Ясно. Однако, это будет сложно объяснить остальным. Все же, не похоже, что я могу рассказать им правду», - сказал Зайкуин, почесывая свой подбородок, его лицо выглядело озабоченным.

 Высший Человек вернулся. Как только эта новость станет известна, многие группы начнут действовать. Черная Фракция Культа Шитэн будет вне себя от радости; они непременно попытаются войти с ним в контакт.

 Однако, не все новости были хорошими.

 Могут найтись и такие дураки, которые не осознают силу Высших Людей и могут попытаться манипулировать ими. И, для большинства людей, Высшие Люди были чем-то сродни легендам; они считали их частью легенд, не понимая, где была правда, а где вымысел.

 «Я могу лишь попросить тебя постараться держать это в секрете настолько долго, насколько это будет возможно. Тем не менее, они могут оставаться незамеченными еще недолго. Шней уже сопровождает его, и, как я слышал, у него есть также и другие спутники. Даже если я ничего не буду делать, их имена все равно всплывут».

«Так и есть. Сильные люди притягивают неприятности, и ты не исключение».

«И я?»

«Конечно».

 Зайкуин, похоже, пытался что-то сказать Шибаиду, который выглядел озадаченным.

 «Я пойму, если ты не захочешь оставаться здесь. Но сейчас, по старой памяти… не присоединишься ли ты ко мне, чтобы выпить? Для меня это может быть время, чтобы испытывать печаль, но для тебя, это будет праздничной попойкой».

«Хмм. Давай выпьем».

 Когда Зайкуин достал особую бутылку, Шибаид извлек из своего Инвентаря ценный предмет.

 Они могут уже никогда и не встретиться.

 Зная, что так может случиться, два Драгнила, один полностью черный, второй багряный, подняли бокалы друг за друга.

Ничего не найдено.