Путь отца, путь рода

Глава 57 - День на свободе

На завтрак я, как и обычно, пришёл последним. Кресла на моём месте не было, а около Нэмэль стояло два. Я впал в небольшой ступор. Подойдя к ней, я взял одно и собрался уходить, как она взяла меня за руку.

-Присаживайся. – сказала она, покраснев.

Эфон подавился, а король просто округлил глаза.

-Ну, ничего себе… Спустя десять лет нашла-таки себе ухажёра? Я, честно говоря, думал, ты себе кого-нибудь калоритнее найдёшь. – cказал он, после чего вернулся к еде.

Эфон ещё с минуту смотрел, после чего тоже продолжил трапезу.

-Вот, видишь. – сказал мне Нэмэль шёпотом, - Даже сейчас от него ничего, кроме апатии, не исходит…

-Угу… Слушай. А брат Эфона, он откуда?

-Да тут вообще история… И смех, и грех… От одной из любовниц.

-А почему они так похожи?

-Так ты меня не перебивай. А эта любовница – младшая сестра его бывшей жены. Она к нему начала липнуть чуть ли не на похоранах сестры. Сына она, в лучшем случае, видит раз в неделю.

-А сама она где бродит?

-Деньги тратит, по большей части. На себя, на пажей своих.

-Пажей?

-Угу… У неё там свой «клуб последователей», так сказать. И всё так далее. Там у них своя иерархия…

-И все они руководствуются негласным: «вассал моего вассала не мой вассал»?

-Можно и так сказать.

-И как он к этому относится?

-Так уж вышло, что он об этом не знает…

-А ты откуда знаешь? Она тебе отчитывается, что ли?

-Да нет. Так уж вышло, что об этом знают все, кроме него и Эфона с братом…

-Ты бы как отнеслась к такому?

-И на что ты мне намекаешь?

-Тебе Эфон не рассказывал, зачем я вообще приехал?

-Угу.

-И тебя вообще не смущает, что я тут девушку ищу?

-Ночью тебя это тоже как-то не смутило. Да и вообще. Насколько я знаю, у меня чуть больше недели ещё.

-На что?

-Головой подумай.

-Отбить надумала?

-А почему нет? Что в ней такого примечательного?

-Тебя это так интересует?

-Должна же я знать, что тебе нравится, не думаешь?

-Потом как-нибудь.

-Когда?

-Не за завтраком, по крайней мере.

-Ты же понимаешь, что отвертеться от разговора не получится?

-Вообще никак?

-Не-а. Даже не думай. Я же тебе достаточно подробно всё рассказала.

-Ладно, расскажу. Но не сейчас, всё-таки.

-Согласился-таки! Для начала пойдёт. Какие у тебя планы на сегодня?

-Если кто-то у нас забыл, то я «совершенно свободен» и всё время предоставлен себе, а ты у нас постоянно занята.

-Нет, ты ещё и смеяться над моим душещипающим монологом смеешь?

-Это манера речи такая.

-Твоя правда, в этот раз приму… У меня тоже никаких планов сегодня. Что предложишь?

-Есть у меня одна затейка. Поедим да пойдём.

Через пол часа мы уже стояли у местных портных.

-И что ты надумал?

-Сделайте одолжение, оденьте нашу госпожу максимально просто. – обратился я к портнихам.

-Вот давай ты мне скажешь, что ты задумал. Лицо хитрое слишком.

-Сегодня мы, дорогуша, будем по городу путешествовать. В новом свете взглянешь на столицу.

-А в нормальной одежде я не могу пойти?

-Не, ну ты, конечно, можешь весь день шататься по огромному городу на каблуках и в пышном платье, но я бы не советовал. Кстати, - обратился я к портнихам, - я просил вас, вы закончили?

Она кивнула и через пару минут принесла мне что-то среднее между плащом и робой. Ну, не мог всё время ходить в камзоле с кафтаном.

-Замечательно, спасибо.

Надев куда более привычную мне одежду, я воспрял духом.

-Ну, что, королева, собрались там?

-Да это не одежда! Это…

-Вот именно. Так и надо. И волосы ещё распусти. И косметику всю к чертям!

-Я собиралась пол часа, чтобы потом всё это убирать, что ли?

-Я не говорил тебе украшаться.

Через минут пятнадцать передо мной стояла совершенно обычная девушка. Чёрные волосы до лопаток, серые глаза, выражающие в этот момент сплошное удивление, бледная кожа, прекрасные черты лица.

-Вот и замечательно! Спасибо, дамы, мы удаляемся!

Я взял Нэмэль за руку и почти потащил в сторону выхода. Когда мы добралсь до парадной, Нэмэль заговорила:

-А про карету-то я не сказала…

-И правильно, ибо мы пойдём пешком.

-В смысле, «пешком»?

-Это значит «на своих двух». Пошли!

Когда мы вышли за территорию дворца, я перестал тащить Нэмэль.

-Ну, уважаемая, теперь мы предоставлены сами себе. И как тебе это чувство?

Она взяла меня под руку, но отвернулась и сказала:

-Непривычно… Пошли дальше, чего встал-то.

-И куда идём?

-Не знаю…

-Как же так? Ты так хочешь свободы, но сама не понимаешь, что тебе с ней делать?

-Да… Да я… Пошли дальше в том же направлении! Вот!

-Как скажешь.

Мы просто бесцельно болтались по городу, который жил полной жизнью. Близился недельный праздник, поэтому все метались в разные стороны. Через несколько часов я где-то недалеко услышал знакомый голос:

-Спокойнее, дети, пожалуйста!

Повернув голову в ту сторону, я увидел знакомого мне кузнеца вместе с женой и детьми.

-Подойдём? – спросил я у Нэмэль.

-Может, не стоит? Я тут в таком амплуа…

-Вот и замечательно. – перебил её я и взял азимут в сторону семьи.

-Доброе утро. – поздоровался я.

-Господин Калип! – воскликнул кузнец, заметив меня.

-Здравствуй, друже. Что вы тут бродите всей маленькой, локальной диаспорой?

-Да, вот, готовимся к празднику… Одежда детям, всё такое. А это что за прекрасная дева сегодня с тобой? Разрешите? – спросил он, взяв руку Нэмэль и поцеловав её.

Подняв глаза, он ещё раз взглянул на её лицо. Он побледнел.

-Извините… Вы же…

-Тише, друже. – сказал я ему, - Уважаемая госпожа здесь несколько инкогнито.

-Принято. Тогда извольте пригласить вас к нам?

-А зач… - начала Нэмэль, но я перебил её.

-Да, конечно, спасибо. Давайте, я помогу донести. – сказал я и протянул руку, предлагая жене кузнеца передать мне сумки.

Она недоверчиво осмотрела меня, после чего протянула мне сумки. Из-за неё вырулили близнецы.

-Привет, парни. – поздоровался я.

-Здравствуйте! – синхронно откликнулись они.

-Как жизнь?

-Хорошо!

Если уж у кого-то дела и идут стабильно и хорошо, так это явно у этой парочки. Скинув капюшон, я взяи одного из них и посадил его себе на шею. Он сразу свесил ноги и, намотал пару длинных прядей моих волос на руки. С криком «Но!» он дёрнул за волосы. Меня на секунду перекосило из-за этого. Пройдя мимо кузнеца, лицо которого одновременно совмещало удивление и страх, я сказал парню:

-Веди, что ли, наездник.

-Ура-а-а! – закричал он.

Когда я прошёл несколько метров, мне в ногу кто-то вцепился. Взглянув вниз, я увидел второго близнеца.

-Я тоже хочу!

Я переложил сумки в правую руку и закинул пацана на плечо. Он тоже вцепился в мои волосы. Так мы с ними и шли до самого их дома. У входа в дом я остановился, ожидая кузнеца с женой и Нэмэль. После длительной прогулки с двумя детьми на себе у меня немного болела шея, поэтому я присел, предложив парням спешиться. Парни спрыгнули с меня и, встав рядом, стали ждать вместе со мной. Довольно скоро пришли и остальные.

-Что, старый уже стал? – спросила Нэмэль, увидев, как я разминал шею.

-Да, вообще рухлядь уже… А ты, бедняжка, того старше. Давай сумки, что ли, негоже в таком возрасте себя перегружать.

Она хмыкнула, но сумки отдала. Кузнец открыл дверь, после чего все зашли внутрь.

-Эти оставь здесь. – сказала жена кузнеца и забрала часть сумок, - А остальное наверх неси, в кухню.

Подняв сумки наверх, я вернулся.

-Спасибо за компанию, мы откланяемся. – сказал я.

-Нет, стойте. Может, останетесь пообедать? – спросила жена кузнеца.

-О, спасибо за приглашение. Но мы, пожалуй, пойдём.

-Вы нам во многом помогли, оставайтесь уж. – она продолжала настаивать.

-Гелона, не видишь, люди куда-то торопятся, дела у них. – сказал ей кузнец.

-Ой, да что там! Не твои ли слова, что надо помогать нуждающимся? Возражения не принимаются, проходите! – сказала она и зашла в кухню, расположенную на втором этаже, оставив дверь открытой, как бы, приглашая.

-Ну, это… - начал кузнец, - Можете идти, что ли. Сомневаюсь, что она прям сильно расстроится.

-Человек же старается! – ответил я,  - Пойдём, Нэмэль. – сказал я и, взяв её за руку, пошёл наверх.

Поднявишсь наверх, я увидел сидящих за столом близнецов и уже что-то готовящую Гелону.

-Что, парни, проголодались? – спросил я.

Они синхронно кивнули. Я сел рядом с ними. Нэмэль немного не понимала, что ей делать.

-Нэмэль, может, поможешь хозяйке с готовкой? – спросил я с улыбкой.

Её глаза раскрылись от удивления, но, тем не менее, к Гелоне она подошла.

-А что мне делать? – спросила она у Гелоны.

Та повернулась на меня, лицом спрашивая, что это вообще. Конечно, я знал, что Нэмэль к готовке вообще ни коим боком не причастна. Я жестами показал, мол, сам в шоке, но, похоже, нескрываемая улыбка на лице меня выдала. После нескольких глубоких вдохов и выдохов она начала учить Нэмэль готовить. Чтобы не сидеть просто так, я решил пообщаться с близнецами. Краем уха я слышал, доносящееся сбоку:

-Королева, а Демон, он всегда… ну, такой?

-Кто, простите?

-Ваш спутник.

-А, Калип-то? Какой «такой»?

-Он совершенно не такой, как я думала… Все знают Седовласого Демона, как настоящий ужас… Я не представляла даже, что он – обычный паренёк, который мне в младшие братья годится. Да и посмотрите, он один из самых добрых людей, которых я встречала! Он столько для нас сделал… И детям нравится.

Краем бокового зрения я заметил, что Нэмэль бросила взгляд в сторону меня и близнецов, но никого отвлекать не стал.

-Да, похоже, нравится.

 Минут через тридцать передо мной стояло что-то, отдалённо напоминающее суп. Решив, что живём, всё равно, один раз, я отважился попробовать. На вкус получилось лучше, чем на вид, хоть и не особо. Изобразив максимально правдопободную улыбку, я повернулся к Нэмэль и сказал:

-Вкусно.

-Да?

-Угу.

Краем глаза я увидел ухмыляющуюся Гелону, как бы, говорящую: «Сам этого хотел». Сам, конечно, кто же спорит-то? С горем пополам я смог доесть, сохраняя более-менее удовлетворённое выражение лица, ибо Нэмэль взгляд от меня не отводила.

-Ещё? – спросила Нэмэль.

Отказывать ей было бы слишком неловко, поэтому я кивнул. Моя обречённость, похоже, как-то отразилась на лице, ибо Гелона немного хихикнула. Вторая ушла более быстро, ибо я понял, что тянуть времени нет резона, посему надо делать всё побыстрее. Увидев, как скоро я всё съел, Нэмэль предложила третью порцию, но в этот раз я смог отказаться, сославшись на то, что мне и так уже много. Просидели мы у них до самого вечера, общаясь о разном.

-Ну-с, спасибо вам, но уже темнеет. – сказал я, встав с диванчика, - Хорошие гости, как говорится, знают, когда стоит уйти. Когда там праздник у нашего дрожайшего принца?

-Уже завтра.

-Вот завтра и встретимся, получается.

Распращавшись-таки, мы с Нэмэль вышли в уже почти ночной город. Улицы были почти пустые, все решили отоспаться к грядущему празднику.

-Пойдём домой? – спросила Нэмэль.

-А ты куда-то опаздываешь?

-Да не то чтобы, просто время…

-Чего стоит это время? Если ты принадлежишь себе – время не значит ничего.

-Я хотела сказать, что уже достаточно поздно, надо выспаться, завтра ведь…

-Ой, тоже проблему нашла. Пошли.

Вскоре мы уже стояли на открытой колокольне расположенной рядом церкви.

-Ты предлагаешь ночевать прям здесь?

-А ты у нас против?

-Скорее, удивлена.

-Так даже интереснее будет! Больше эмоций - лучше запомниться день! Ты посмотри, какой отсюда замечательный вид.

Вид был сказочный. Почти весь город, освещаемый полной луной, был, как на ладони.

-Надо же, отсюда всё выглядит совсем иначе. – удивилась Нэмэль.

-Ага.

-А спать-то мы тут как будем?

-На мягком. – сказал я и достал из мешка, который таскал с собой весь день, старую-добрую медвежью шкуру, -Ложись, что ли.

Когда она легла на шкуру, я накрыл её.

-Вот и отлично. Не холодно?

-А ты?

-А мы парни горячие, нам и так хорошо.

-Слушай, Калип…

-М?

-В следующий раз я обязательно вкусно сделаю! Съедобно, как минимум! Мог бы не мучаться…

Я сел рядом и погладил её по голове.

-Да я особо-то и не страдал, в общем-то.

Несколько минут мы провели в тишине.

-Залазь, что ли, чего там мёрзнуть… – сказала она, приподняв один край шкуры.

Из-за темноты я точно сказать не мог, но был уверен, что она покраснела.

-Да не надо, мне и так нормально.

Она встала и села на меня, оказавшись лицом прямо передо мной, после чего прижалась, накрыв шкурой.

-Так теплее…  - объяснилась она.

-Я же сказал, что не мёрзну.

-Мне теплее. Ты тёплый.

-Ну, да, было бы куда хуже, если бы я был уже холодный. Но, может, всё-таки, на более почтительном расстоянии будем?

-Прошлой ночью  ты, как-то, об этом не думал.

-Я тогда вообще мало о чём думал.

-Вот теперь и хлебай последствия. Обижусь на тебя вообще.

-Ладно, понял, сиди.

-Как будто мне одной это надо…

-Не одной, конечно. Спи уже.

Взглянув на меня в очередной раз, она более-менее уютно устроилась на мне, после чего изволила уснуть. Ещё долгое время я сидел и игрался с её волосами, перебирая их и наматывая на пальцы. Вскоре я тоже уснул.

Проснулся я от тычков в плечо. Меня будил один из дьяконов.

-Извините, скоро нам придётся давать знак о наступлении утра. Может, вы, как бы… Ну…

-Да, конечно, спасибо, что предупредил, друже.

Нэмэль так и спала, обмотавшись вокруг меня. Я решил её не будить, поэтому, аккуратно выпутавшись, я сложил шкуру обратно в мешок, закинул его за спину, взял Нэмэль на руки и, спустившись на улицу, взял курс в сторону дворца. Благо, на улице никого не было и в помине. Мимо стражников у дворца мы прошли отлично, меня они признали сразу, а Нэмэль не узнали вовсе. Уже у комнаты Нэмэль я встретил какую-то женщину лет тридцати пяти на вид. Некоторое время мы с ней смотрели друг на друга, после чего я зашёл в комнату Нэмэль. Выглядела она, в точности так, как и должны выглядеть покои королевы. Всего здесь было очень много, но, тем не менее, всё было красиво и убрано. Я положил Нэмэль на кровать и накрыл одеялом. Уже собравшись уходить, я услышал, донёсшееся снаружи:

-Любимая, ты уверена? – голос однозначно принадлежал королю.

-Да, однозначно.

-Неловко выйдет, если я ворвусь и разбужу её зазря.

-Ты мужик в семье или кто?

-Ты не хуже меня знаешь, какие у нас отношения, дорогая.

-Ладно. Тогда пошли в комнату этого «гостя».

-Хотя бы так.

-А я уж думала, что забоишься, что он тебя прирежет на месте.

-А ведь действительно может…

-Всё, забудь, пошли.

Так-с. Ситуация патовая. Уйти с королевой, а потом занести её спящую утром в её же спальню было очень плохой ситуацией. Думая на ходу, я вышел на балкон, после чего начал быстро спускаться по уступам. На свой балкон мне пришлось уже просто спрыгивать, ибо времени становилось всё меньше и меньше. Благо, балконную дверь я не закрыл после позапрошлой ночи, поэтому я зашёл в комнату и, на ходу кинув мантию на стул, нырнул под одеяло. Для правдоподобности я ещё активно поёрзал, дабы постель выглядела смятой. Влетели они в комнату без стука. Кроме короля и той женщины, что я видел около комнаты Нэмэль, были ещё около пяти стражников. Вот, значит, в чём дело! Он забоялся идти один и пошёл за стражей! Трусость короля сыграла мне на руку. С максимально заспаным лицом я сел в кровати.

-Что вам надо-то? Приёмные дни - понедельник и четверг. Записываться за неделю, запись открывается за два дня.

-Ты мне тут не шути! – послышался голос короля из-за стражей.

-Чего тебе от меня надо-то? Поспать не даёшь. Мне, между прочим, надо спать много, я устаю сильно.

-Где ты ночью был?

-В царстве Морфея. На основании чего допрашиваем-то? Дверь, вон, чуть не вынесли. Зачем так вламываться-то было?

-Кто-то может подтвердить, что ты ночью никуда не ходил?

-Слушай, такое дело… Я тут на слух стал слаб… Мне кажется, что ты мне чуть ли не угрожаешь. Может, ты подойдёшь ко мне поближе и скажешь мне в это лицо? А то я никак не разберу, что ты там лопочешь.

Повисла тишина.

-Ладно, в этот раз верю. Но только в этот!

-Отлично. А теперь можешь идти подальше вместе со своим сопровождением.

Когда они, наконец, ушли, я расслабился. Ноги немного болели, приземляться на балкон пришлось достаточно жёстко. Я решил ещё вздремнуть, праздник, всё-таки, начинается вечером. Да… Многое, конечно, пришлось отдать за этот день на свободе.

Ничего не найдено.