Путь отца, путь рода

Глава 55 - Поход в город

Проснувшись, я некоторое время недоумевал, почему мне так мягко, но через несколько секунд я вспомнил прошедший день. Вечерок, конечно, выдался бурным. Потянувшись, я надел свою одежду, которая уже висела на стуле. Спросонья хотелось есть, посему я глянул на часы. Было около десяти утра. Уже после этого до меня дошло, что я понятия не имею, во сколько они тут завтракают… Я решил зайти к Эфону, дабы спросить у него. Когда я выходил, я чуть не врезался в Детру, стоявшую у двери и занёсшую руку, чтобы постучаться.

-Утро доброе. – поздоровался я.

-Здравствуйте, гос… Калип.

-Зачем на «вы»-то? Понимаю, конечно, что работа обязывает, но не стоит, всё-таки. Что хотела?

-Меня попросили позвать в… тебя.

-А кто меня там искал?

-Господин Эфон.

-Вот и замечательно. Я, как раз, к нему и направлялся. Веди, что ли.

Она кивнула. По пути я заметил, что мы направляемся куда-то в сторону столовой. Когда мы пришли, я окончательно убедился, что это она и есть.

-Тебе сюда. – Детра указала рукой на дверь.

-А ты у нас куда?

-На кухню. – ответила она, указав на соседнюю дверь.

-Ладненько, до скорого. – сказал я и вошёл в столовую.

Благо, ещё никто есть не начал.

-О, явился-таки! – откликнулся Эфон.

-А я, разве, сильно опоздал? Меня, вроде, аккурат у двери ждали.

-Ну, не скажи. Я за тобой послал ещё с час назад, ибо тебя разбудить – тот ещё труд.

Я пожал плечами и сел на своё место. Похоже, Детра, стояла и думала, стоит меня будить или нет. С одной стороны, просьба Эфона, с другой моя. Дилемма та ещё, конечно. Стоило мне сесть-таки, как сразу вышли слуги, накрывая стол. Минут через пятнадцать запахло гарью. Я вскочил, метнувшись в сторону кухни. Огонь полыхал сильно, но разойтись на большую площадь ещё не успел. На ходу сняв мантию, я начал пытаться тушить её огонь. С огнём я справился. Правда, от мантии не осталось почти ничего. В довершение, какая-то нерасторопная служанка залила уже погашеный огонь вместо со мной. Чудом удержавшись от убийства бедной бабульки, я закричал:

-Что за придурок это натворил?!

-Да мы, как-то, не заметили… - затараторила какая-то кухарка.

-Я спросил: «что за идиот тут чуть всё не сжёг?». Если вы мне сейчас не скажите, то отвечать будете все.

Они все разошлись, открыв мне виновника «торжества». Бедная Детра еле стояла и вся тряслась. Я медленно и тяжело выдохнул. Подойдя к ней, я заметил, что у неё был крайне уставший вид. Когда я стоял почти впритык к ней, я улыбнулся и положил ей руку на голову.

-Вот только не говори мне, что ты всю ночь не спала и меня караулила.

Она заарделась.

-Эх ты, глупая. Иди поспи, что ли. Моя комната свободна сейчас, милости прошу.

-Извините, но… - послышалось сзади.

-Что такое?

-Служанка сильно провинилась, поэтому должна понести наказание.

-Ты кто вообще?

Он приосанился, поправил воротник и ответил:

-Я – один из дворецких, отвечающих за эту часть замка.

-И что ты хочешь?

-Я сказал: «служанка должна понести наказание».

-Не, ты как-то несерьёзно выглядишь, у тебя такое не работает. Иди-ка ты восвояси, друже, пока ничего плохого не случилось.

-Д-да как вы смеете?! – он явно обиделся, - Кто ты вообще такой?! Впервые тебя вижу на этой кухне! Не помню, чтобы нанимал таких дерзких слуг.

-Значит, не знаешь, кто я?

-Нет.

-И не помнишь, что ты меня нанимал?

-Нет.

-А теперь послушай меня, идиот расфуфыренный. Начнём с того, что мне достаточно назвать своё имя, чтобы ты упал на колени и просил прощения. Но мы же не хотим конфликтов, правда? Поэтому мы оба просто закроем на произошедшее глаза, пойдёт?

-Да… Подлец… СТРАЖА! СТРАЖА! – закричал он.

В кухню моментально забежали человек пять.

-Не, парни, я сегодня не в настроении. Давайте потом как-нибудь, а? Вечерком, хотя бы, я проснулся недавно, не хочу напрягаться лишнего. Да и мы на кухне, тем более. И время, и место… Всё не то, товарищи.

Когда стражники начали двигаться на меня, в кухню влетел Эфон.

-Что тут происходит?

-О, появился. Да, что было, уже закончилось, а новое ещё не началось.

Он повернулся на меня.

-Чёрт возьми… Как тебя так угораздило-то?! И мантия твоя тоже?! Ужас… Извини, не думал, что такой вот форс мажор выйдет…

-Да ничего. Ничего критического.

-Г-господин Эфон. – обратился дворецкий, уже стоящий на одном колене перед принцем.

-Да, слушаю.

-Э-этот человек. Он вбежал на кухню, начала раздавать указания слугам и нахамил мне!

-И?

-Что, простите?

-Я за вас только порадоваться могу. Если бы он был в плохом настроении, вы бы тут уже не стояли… Все шестеро, вместо со стражниками. Ладно, Калип, пошли.

Я пожал плечами. Собрав лезвия, которые все вылетели с мантии во время тушения, мы с Эфоном направились к выходу. Когда мы почти вышли, я вспомнил:

-Детра, чтобы с минуты на минуту была у меня в спальне!

-Что? – сказал Эфон, когда мы уже были в столовой.

-Да так… Я попросил её покараулить, чтобы меня утром не разбудили, а она всю ночь простояла, вот и получилось так. – сказал я, показав ему небольшой клочок, оставшийся от мантии.

Вернувшись на место, я принялся есть. Через минуту дверь кухни, расположенная позади меня, хлопнула. Я услышал негромкие, быстрые шаги. Повернувшись, я увидел Детру.

-С-спасибо вам, господин. Я буду в вашей спальне, как вы и сказали.

Договорив, она поспешно выбежала из столовой.

-В спальне? – спросила королева с игривой улыбкой.

-Да она всю ночь не спала…

-Всю ночь?! Вот, слышал, дорогой? Всю ночь! И ещё сейчас собрался.

-Да нет… - сказал я, - Я её попросил, чтобы меня утром не будили, так она простояла всю ночь, карауля… Спать, вот, её отправил.

-А-а-а. – разочарованно протянула королева. Через несколько секунд она опять вернула игривое выражение лица, - Вот, видишь, дорогой, человек, можно сказать, живёт по грудь в крови, на войне, среди сплошных убийств, но такой заботливый и нежный.

-Ты, может, оденешься? – прошипел король сквозь зубы, смотря на меня.

-Да я бы давно оделся, но… - сказал я и показал ему клочок мантии, который висел на ручке моего кресла.

 -Давай я тебе, что ли, из своего дам что-нибудь? – предложил Эфон.

-Ты издеваешься? Да ты раза в полтора меня больше, дитятко.

-И правда…

-Решено! После завтрака отправляемся на прогулку! Нашего гостя оденем, да и я, если честно, давненько гардероб не обновляла.

-Я, пожалуй, воздержусь. – сказал король.

-Так тебя, дорогой, никто и не звал, я к Эфону и Калипу обращалась.

Король пожал плечами, как бы, говоря, что ему это совершенно фиолетово. В этот момент я увидел на лице королеву промелькнувшую на миг грусть.

-Ну-с, ладно. Тогда тридцатиминутная готовность.

Быстренько всполоснувшись после омовения из ведра, я надел что-то из одежды местной прислуги и накинул сверху мою медвежью шкуру, которую принёс один из слуг. Они её полностью отмыли и почистили. Перед отъездом я забежал к кузнецу, чтобы спросить у него, как там у него идёт выполнение моего задания.

-Да ты вообще оборзел? Такие заказы я делаю лично сам, мне нужно время!

-И сколько же тебе ЕЩЁ надо времени, чтобы сделать катану и две пластины брони?

-Ну, чёрт его знает. До вечера должен закончить.

-Замечательно. Тогда вещи, которые я оставлял в пример, я заберу?

Он кивнул.

-Вот и отличненько.

Забрав пластины, я кинул их в небольшой мешок, а катану повесил за спину. Когда я вышел к залу, Эфон уже ждал там. Через пару минут подошла и королева. В карету она заходила первой. Встав на первую ступень, она протянула мне руку. Я ничего не понял. Эфон из-за её спины жестом показал, что я должен её придержать. После того, как я ей помог, я зашёл вслед за ней и уселся у окна. Она была напротив меня, а я сидел к ней левым боком. Когда нас тряхнуло на какой-то кочке, я заметил, что она упорно меня рассматривала. После этого я ещё несколько раз бросал короткие взгляды. Она продолжала смотреть на меня. Я решил начать разговор:

-А у вас своих слуг нет, чтобы одежду шить?

-Есть, конечно. Но мне это не совсем нравится. Скукота полнейшая. Куда интереснее бродить по магазину, примеряя на себя то одно, то другое. Ты так не считаешь?

-Не-а. Я, как раз, вашему кузнецу поручил мне катану сделать.

-Ну-у… - разочарованно протянула она, - Вот ты, по крайней мере, точно знаешь, что тебе надо.

Я пожал плечами. До самого конца пути она продолжала меня рассматривать. Когда мы приехали, она опять протянула руку, и я помог ей спуститься.

-Эфон, иди посмотри что-нибудь для отца. – сказала королева, когда мы зашли в магазин.

Он кивнул и ушёл.

-Где у них тут мантии? Насколько я понимаю, вы сейчас пойдёте платье выбирать себе?

-Да не сказала бы. Пошли сначала тебе мантию присмотрим.

-Спасибо Вам.

-Ой, да чего ты. Под одной крышей же живём. Нэмэль, иначе не откликнусь.

-Ладно, Нэмэль. – мне сразу вспоминлась ситуация с Дэтрой, поэтому я решил делать так, как просят.

Остановились мы на чёрных штанах, ботинках и кафтане в пол и с высоким воротником. Но вот Нэмэль настояла на белом камзоле. Взяв всё это, я направился переодеваться. Когда я уже почти полностью оделся и застёгивал камзол, дверь в комнату тихонько приоткрылась. Обернувшись, я увидел Нэмэль, вновь усиленно разглядывающую меня.

-Уважаемая, вы дверкой ошиблись немного.

-Да нет, сюда и собиралась.

-А зачем?

-Повернись-ка.

Я развернулся до конца. Она подошла ближе.

-Знаешь, чем ближе на тебя смотрю, тем больше замечаю, какой ты красивый.

-А, ну ладно. И что теперь?

Она подошла ещё ближе.

-Вы можетесмотреть, но трогать нельзя.

Пару шагов спустя, она оказалась прямо передо мной.

-Знаешь, мне нравятся такие, как ты.

-В среднем, мне такие, как ты, тоже нравятся, но проблема в том, что вы – замужем за человека, под крышей которого я живу, и ваш сын – мой лучший друг.

-Делов-то… Королю до меня дела нет. Он мне сразу сказал, что женится только чтобы отвадить от себя постоянных претенденток. А Эфон мне не родной же. Я ему, как сестра. Причём, младшая. Он старше меня будет, между прочим. Думаю, он тоже не будет против.

Я аккуратно приобнял её за талию левой рукой. Приобнял… Поднял и поставил сбоку, убрав с прохода. Я забрал кафтан с вешалки и накинул его. На ходу застегнув камзол до конца, я вышел из комнаты. Когда королева собралась с силами и вышла, я уже был полностью одет и ждал её.

-Ух, ты… Даже не знаю, красивее ты в одежде или без… Ладно, посмотрим ещё. Всё, пошли мне платье выбирать.

-Ладно. Но к тебе я не собираюсь к тебе в примерочную заходить.

-А жаль…

-Момент, когда я тебя стал называть по имени, стал какой-то точкой невозврата, что ли?

-Не сказала бы. Ты мне сразу понравился.

-Насколько сразу? – я откровенно не понимал, чего она добивается.

-Ещё на турнире.

-И чем я тебя там покорить-то смог?

-В тебе есть что-то такое… Не могу просто так сказать… Настоящий, что ли…

-Настоящий?

-Ой, да потом как-нибудь расскажу, смотри какое платье-то!

Этот момент вызвал у меня улыбку. Сейчас она очень походила на простую, добрую девушку.

-Да, пожалуй, красивое.

-Не подсобишь тогда?

-И чем же?

-Затянуть на спине надо бы…

-А ничего, что у меня с одной рукой небольшие проблемки? Тут пажей, что ли, нет?

-Да, есть, конечно. – послышалось сзади.

-Да я и сама знаю, что они тут есть. Ну, Калип, ну, пожалуйста.

-Слушай, давай ты себя при людях так вести не будешь, а?

-Как «так»? – сказала она, в два шага оказавшись прямо передо мной.

-Вот именно так.

-Не волнуйтесь, господин. До короля ничего не дойдёт. – опять вякнул паж.

-Слушай, если ты сейчас язык свой не закатаешь, я тебе его забью обратно в голову сам.

-Как пожелаете. – сказал он и поспешно удалился.

-Ну, вот. Теперь и паж убежал. Всё, теперь только тебе и помогать! – с некой радостью сказала Нэмэль и с платьем наперевес забежала в примерочную, оставив дверь открытой.

Поняв, что эту битву я проиграл, я подождал, пока она не позовёт, и зашёл.

-Ну, неинтересный ты. Я думала, ты сразу за мной пойдёшь.

-Слушай, может, более сдержанно себя вести будешь, всё-таки?

-А перед кем? Перед человеком, который отвечает угрозами на всё, что его возмущает?

-Я-то могу себе это позволить. Я, если ты забыла, один из самых известных воинов в королевстве.

-Конечно, кто-то, разве, спорит? Но, вот, тебе это не мешает плясать под мою дудку и сейчас стоять здесь. Так что давай-ка затягивай корсет. – сказала она и развернулась.

Слава богам, он уже был зашнурован. После нескольких безуспешных попыток взяться правой рукой, я затянул один шнур левой рукой, после чего, удерживая его в зубах, затянул второй. С горем пополам, да и не с первого раза, но затянуть корсет и завязать шнурки в более-менее опрятный бантик я, всё же, смог.

-Всё.  – отчитался я.

-А чего-это ты так мне в спину дышал-то?

-Шнурок зубами держал.

Она рассмеялась.

-Мог бы меня попросить, что ли. Но затея твоя мне, в общем-то, понравилась. И как тебе платье?

-Красотища.

-А как тебя я в нём?

-Да ты и сама по себе вполне себе красивая.

-Ну, ладненько. Что, на первом же и остановимся?

-Эфон, скорее всего, уже всё выбрал, поэтому тянуть время смысла нет.

-Ладно.

Снаружи нас уже ждал паж, убежавший несколько минут назад.

-Всё, выбрали?

-Да. – ответила Нэмэль.

-Господин Эфон уже ждёт вас у выхода.

Расплатившись со всем, мы уселись обратно в карету.

-Всё, на этом наш поход закончен? – спросил я.

-Да. – ответила Нэмэль.

-Вот и отлично. Там на площади меня оставите, я потом сам приду.

-А куда ты собрался? Больше турниров у нас не намечается, по крайней мере, пока что.

-Да надо к одному другу заскочить.

-Так ты тут уже и друзьями обзовёлся?

-Да не то чтобы… Но почти.

-Ладно, тогда вместе и навестим.

-Да не стоит, думаю. А я думаю, что стоит.

Я пожал плечами.

Вышли мы на площади, после чего до дома кузнеца добирались мы пешком. Через пару минут мы переступили через порог кузницы.

-На сегодня мы уже закры… - начал он, но, обернувшись, перестал. После небольшого ступора он продолжил, - Чем могу помочь?

-Привет, я тут занести решил. Короче, вот. – сказал я и выложил на стол пластины и катану.

-А, ну… - я видел, что он задержал взгляд на моей левой руке.

-Что такое? – спросил я у него с улыбкой.

-Н-нет, ничего. Это всё?

-Да не совсем… Слушай, друже, тут такая проблема, мы тут немного проголодались, а финансы успешно подошли к концу, не подсобишь.

-Вообще-то… - начал Эфон, но я пнул его в колено, и он остановился.

-Ну… ладно… - ответил кузнец.

-Нет, стоять! – донеслось сверху.

Сбежав по лестнице, перед нами встала женщина лет тридцати.

-Что это?! – спросила она, обращаясь то ли к кузнецу, то ли ко мне.

-Дорогая…

-Молчать!  Если сам говорить не можешь, то мне не мешай! Кем ты вообще себя возомнил?! – обращалась она явно ко мне, - Сначала приходишь и задаром забираешь тут кучу вещей, потом приходишь и просишь тебя ещё и накормить тут?!

-Ну, начнём с того, что я забрал не задаром, а денег, всё-таки, оставил. И бОльшую часть вернул.

-Да это даже не половина стоимости железки, висящей на твоей левой руке!

-Ну, коли ваш муж ничего против не сказал, то…

-Да ещё бы он тебе что-то сказал! Теперь убирайся прочь отсюда. Вместе с этими… Господами…

Я с насмешливой улыбкой поднял бровь.

-Спокойнее, дорогая. – откликнулся кузнец, - Мой отец всегда говорил, что надо накормить просящего и помочь ему.

-А ты помнишь, как он умер? Из-за таких вот «просящих» и отправился к Богу. Да и ты посмотри на них! Какие там просящие? Одной одежды на них хватит на то, чтобы купить дом!

-Гелона, сделай мне одолжение и накрой стол. Как раз время ужина.

Несколько секунд она ещё смотрела на него, но, сдавшись, она покачала головой и ушла.

-Извините её, она у меня немного… со нравом…

-Да, я заметил.

Боковым зрением я увидел лицо Эфона. Он откровенно не понимал, что происходит. Через несколько минут мы уже сидели за столом. Я, королева, Эфон и кузнец с жёной и двумя сыновьями. Мальчишки не отрывали от меня взгляда. Заметив это, я повернулся в их сторону и улыбнулся. Они удивились, после чего оторвали взгляд от меня и стали перешёптываться. Прислушавшись, я услышал:

-Давай ты!

-Нет ты!

-Нет ты!

После того, как этот ритуал повторился несколько раз, они оба подняли глаза на меня и синхронно сказали:

-Извините, а вы – тот человек, что турнир выиграл?

-Да.

-Честно?

Я кивнул.

-Вау! А как?

-Похоже, просто оказался сильнее всех.

-А-а-а. Когда-нибудь мы тоже станем сильнее всех! И станем такими, как вы.

Такими, как я…

-А почему вы так решили?

-Вы сильный, поэтому можете себе позволить всё, что захотите!

-Да, мы тоже хотим так! – подтвердил второй.

-Поверьте, парни, вам лучше сделать всё, чтобы НЕ стать таким, как я.

-А почему?

-В этом есть свои большие минусы.

Некоторое время они смотрели на меня молча, после чего опять начали совет.

-Ладно, мы поняли!

-Мы не станем такими, как вы! Мы станем ещё сильнее вас!

Я тихо усмехнулся. Ой, не то я хотел им донести, совсем не то… Ну, ладно. Их дело, в конце концов.

Доев, я приподнял тарелку и подложил под неё бумажку. Эфон посмотрел на меня совершенно недоумевающим взглядом.

-Ну, спасибо вам, на этом мы откланяемся. – сказал я и быстро увёл Эфона и Нэмэль.

Когда мы вышли, из дома кузница послышался женский визг.

-Что там такое? – спросила Нэмэль.

-Ничего такого, из-за чего стоило бы волноваться. – ответил я.

-Калип, ты же не хочешь мне сказать, что эта бумажка… - сказал Эфон.

-Если бы я хотел тебе что-то сказать, то я бы сказал. – перебил его я.

-А что это за бумажка? – спросила Нэмэль.

-Да так, ничего важного.

-Ну, раз там ничего важного, то, может, расскажешь?

-Нет.

Сзади нас хлопнула дверь.

-Господин Калип! – послышалось позади.

Я не стал оборачиваться и ускорил шаг, попросив об этом и моих спутников. Когда мы уже погрузились в карету и почти начали движение, к карете подбежал кузнец, размахивая оставленной мною бумажкой.

-Господин Калип, я этого никогда не забуду! Слышите? Никогда!

-Эй, там, давай уже быстрее! –крикнул я кучеру.

Мы быстро отдалялись от площади. Последним, что я увидел, был радостно прыгающий на месте, как маленький ребёнок, кузнец.

-Калип. - опять начал Эфон.

-М?

-Эта бумажка… Это же не приглашение на недельное празднование? Ну, которое с турнира?

Я кивнул, не отводя взгляд от окна.

-А когда…

-Твой отец его сегодня мне отдал, когда я к вам в вестибюль шёл. Скрипя зубы и с очень недовольным лицом, но отдал.

-А почему ты… Ну… Так распорядился?

-Знаешь… Во времена затяжной войны такие праздники куда нужнее таким людям, как они, чем таким, как вы. Да и тем более. Ты меня, что ли, без приглашения не пустишь?

Эфон ухмыльнулся.

-Пущу, конечно.

Через пару десятков минут мы прибыли во дворец. Так закончился наш поход в город.

Ничего не найдено.