Путь отца, путь рода

Глава 54 - Дворец

-Какого чёрта… - ситуацию я примерно понимал, но осознать этого не мог, - Ну и на кой ты вышел драться-то?!

-Да не так уж сильно я и получил…

-Ты понимаешь, что, будь на твоём месте обычный человек, то у него голова бы в другую стороу смотрела после такого?

-Но ведь я живой? Всё нормально, получается.

-ДА ЭТО САМАЯ ТУПАЯ И ТИПИЧНАЯ ОТМАЗКА, КОТОРУЮ В ТЕОРИИ ПРИДУМАТЬ МОЖНО БЫЛО!

-Тоже проблема. Когда ты в первый раз меня отделал, было куда больнее.

-Так это уже невпервой?! – крикнул король, повернувшись в мою сторону.

-Отец, всё по моей инициативе было, он не виноват.

-Да вы оба издеваетесь надо мной, что ли?! Два сапога пара, да оба левые. – после его фразы наступило молчание. После небольшого перерыва он продолжил – Ладно, товарищ, давай помогай его тащить.

Я сразу встал на место одного из удерживающих Эфона. Когда на меня опёрлась эта куча мышц в полном снаряжении, мой хребет сразу намекнул мне, что идея так себе, но его мнение меня мало интересовало. Секунд через пять мы дотащили-таки Эфона до кареты, откуда мы направились прямиком в дворец.  Товарищ-принц выглядел порядком помятым, но достаточно радостным.

-Чего лицо какое довольное? – спросил я у него.

-Да, вот, не думал, что тебя найти будет так просто.

-Это ещё вопрос, кто кого нашёл.

-Ну, я же к тебе вышел.

-Но на турнир припёрся-то я сам.

-А давай вы не будете устраивать бессмысленные споры и лучше расскажите, как вы так сдружились, и что это вообще было, если вы такие вот друзья, а? – встрял в диалог король.

-Как ни странно, но подружились мы примерно так же. Тоже дрались, и оба чуть не откинулись. –ответил я.

-И кто выиграл?

Я повернул голову в его сторону и ухмыльнулся.

-Можно сказать, хорошая такая боевая ничья.

-Если честно, отец, то он выиграл. Я сам это признал.

-Ты, принц королевства, признал поражение от какого-то безродного пацана?!

-Пол года назад он меня выиграл еле-еле, а сегодня отделал под орех. Если он безродный, и его никто не учил сражаться, то я – танцор.

-Надеюсь, ты умеешь в чечётку, ибо сражаться меня не учили.

-Что, прости?

-Сражаться меня, говорю, не учили. И сражаться я не умею, друже. Вот убить – пожалуйста. А сражаться, тянуть время, ради красоты или из-за нежелания убивать – это уже не ко мне.

-Эфон, напомни мне, чтобы я твоему младшему брату прочёл пару-тройку лекций про людей, с которыми стоит знакомиться, и людей, которых лучше обходить.

-Ой, да ладно тебе. Не такой уж он и плохой, каким кажется.

-Ну, да. Всего-то перебил человек тридцать за несколько минут.

-Вообще, отец, если бы ты более активно следил за войной, ты бы знал, кто он.

-И кто же?

-Седовласый демон.

-Слушай, Эфон, давай как-нибудь не так, ты меня каждый раз в краску вгоняешь, когда так говоришь. – вмешался я.

-Сто-о-о-п. Ты хочешь сказать, что ты пол года был не дома, а на войне из-за того, что подружился с человек, прославившимся, как безжалостный и к своим, и к чужим убийца? Нет, твоего брата точно ждёт многочасовой урок.

-Вообще-то, он спас весь гарнизон, генералов той крепости и меня до кучи.

-Что? А сами генералы мне ничего такого не рассказывали…

-Ещё бы они вам рассказали, что сбежали вместе со всеми людьми, кинув крепость, меня и вашего сына. – опять встрял я в разговор.

-ЧТО?!

-Ну, там один из них начал загонять классический речи, которые никого не побудили на самопожертвование. Посему я тоже сказал пару слов и пошёл первым, рассчитывая, что эти мудаки пойдут. В результате, мне помогать остался только ваш сын, но я его вскоре отправил куда подальше, после чего держал оборону, сколько смог, после чего прятался некоторое время и, выбрав момент, взял запасы в дорогу и отправился, взяв курс в сторону столицы.

-Ты хочешь мне сказать, что прямо сюда сейчас двигается вражеская армия?

-Нет, они просто ушли восвояси.

-А зачем тогда приходили?

-Чёрт их знает. – правду я ему говорить, конечно, не собирался. 

Дальше мы ехали в тишине. Столица была действительно огромная. Минут через десять мы добрались-таки до дворца. Выглянув в окно, я удивился. Этот дворец по размерам был больше деревни, в которой я жил, пока не ушёл на войну. Когда мы заехали за стену, отделявшую дворец, то я уже приготовился выходить, но карета даже не планировала замедляться.

-Извозчик там не уснул, нет?

-А, ты же не был тут ни разу! – додумался Эфон, - Сиди пока спокойно, никуда не опоздал. В этой карете мы въехали внутрь самого дворца. И лишь в огромной парадной зале карета остановилась. Первым вышел король, спускаясь по ступенькам, разложенным извозчиком, за ним пошёл Эфон. Подумав минуту, спустился и я. Облокачиваться на вежливо протянутые руки пажей я, конечно. Не стал. Я осмотрелся. Мрамор, золото, картины и гобелены, украшенные драгоценными камнями. Всё так и источало роскошь и благополучие. Я вспомнил, как выглядят домики в деревне, как люди считают каждую монету и чуть ли не молятся на последнюю сволочь, чтобы обеспечить себе ещё один спокойный месяц. Похоже, недовольство как-то отразилось на моём лице, ибо повернувшись, я заметил внимательно всматривающегося в меня Эфона.

-Что такое? Обстановка не приятно? Господин изволит любить мрачную готику?

-Ага. А ещё от солнечного света и чеснока шарахаюсь.

-То-то ты так возмущался, когда тебе от мантии капюшон отрезали!

-Дело было немножко не в этом, ну да не суть. Куда теперь направляемся? К местному врачевателю, дабы осмотрел нашего принца? Мало ли что с нами случилось-то!

-Ой, да пошёл ты. Для начала я пойду доспехи скину. Со мной не прогуляешься?

-А зачем? Нашему принцу пажей не хватает?

-Да нет, просто я сейчас в арсенал, думал, тебе там что-нибудь, может, приглянётся.

-Ты вообще понимаешь, что тут твой праздник близится, посему это я тебе что-то дарить должен.

-Ну… Ты же меня тогда спас? Вот, считай, вторую жизнь подарил. Да и, тем более, я уже твой ору… - он не успел договорить, ибо я его перебил.

-Хороший друг.

-И что это? – спросил он у меня тихо.

-Вот только давай ты не будешь в присутствии своих слуг говорить об этом, ладно? Ты же, вроде, символ местный. Не стоит твой образ разрушать.

-Я даже не знаю, обижаться на это или нет.

Я пожал плечами.

До арсенала мы дошли быстро, ибо он был недалеко от парадной залы. Ну, по меркам этого дворца, собственно, недалеко. Арсенал был огромным. Пока пажи помогали снять Эфону доспех, я рассматривал снаряжение.

-Слушай, Эфон.

-Что?

-А когда ты этот доспех сделать-то успел? Ты же вот недавно в город приехал.

-Да давно уж. Те доспех и щит – походные. А вот эти боевые. Но щит разрубить тебе это не помешало.

-Ну извини уж.

-Что?! Кто-то смог разрубить мой щит?! – послушалось откуда-то из глубины.

-Ну, не прям совсем разрубить. – Эфон сразу поменялся в лице.

Я поднял одну бровь, спрашивая, что это он.

-Быстро покажи мне этого варвара, Эфон!

«Варвара» показывать не пришлось, человек сам вышел, дабы посмотреть на меня. Он несколько раз перевёл взгляд с меня на разрубленные шлем и щит Эфона и обратно.

-Ну, нет. Вы шутки шутить вздумали? Ни за что не признаю, что лучший созданный мной щит смог разрубить такой вот… глист!

-А вот сейчас обидно было. Ты же понимаешь, что этот «глист» может быстро твою семью без кормильца оставить? – спросил я у него, недвусмысленно задев одну из катан и почесав после этого затылок.

-Калип, спокойнее.

-Калип? – кузнец опять начал вглядывать в моё лицо.

-Утром был, а что? – спросил я, всматриваясь в ответ.

-Да был у меня один знакомый. Сынишка у него был, тоже Калип звали. Спрашивал, могу ли я через несколько лет сделать катану для него из очень редкого материала, который он сам принесёт. Так и не пришёл. Уж больно интересно мне, что там за материал.

-Ну, я могу дать вам уникальный шанс посмотреть на то, как это выглядело бы.

-Да ну?

Я достал свою катану и показал ему, но из рук я её не выпускал.

-Нет, малой, ты, всё же, надо мной издеваешься. Ну не может золото быть настолько крепким и острым, чтобы разрубить мой щит.

-Так это и не золото. Это цвет такой же. Я ей пользуюсь постоянно, но ни разу не точил, ибо она совершенно не тупеет.

-И ты ей разрубил МОЙ щит? Щит, созданный ЛУЧШИМ кузнецом в стране? Ты его разрубил каким-то мечом, сделанным из непонятно чего и непонятно кем?! Не верю!

-Эфон, такое дело… У тебя есть ещё один такой вот щиток? – спросил я у него.

-Да, есть! – ответил за него кузнец.

-Ну тогда неси его сюда.

Он еле-еле притащил щит и поставил его на подставку.

-Давай заключим пари. – предложил я. – Если я его сейчас разрубаю, то ты немножко на меня поработаешь.

-А если не разрубишь?

-Тогда ты получишь приглашение, за которое недавно турнир устраивали. И золотом тебя осыплют сверху.

-Калип, я понимаю, приглашение, но золото-то ты где возьмёшь?

Я посмотрел на него и улыбнулся.

-Ясно.

-А ты мне не доверяешь?

-Конечно доверяю, господи…

Я зыркнул на него, чтобы он ни в коем случае не додумался сказануть «господин», как он иногда делал.

-Господи, как ты вообще мог подумать, что я тебе не верю?

-Вот и отличненько. А теперь смотри, один раз показываю.

-Да ты это со мной уже дважды провернул…

-НЕВАЖНО!

 

Я начал раскручивать катану вокруг пальцев, удерживая её ими за кольцо на навершии. Раскрутив его до максимума, я начал крутиться вокруг своей оси и двигаться в сторону стойки с щитом, не прекращая раскручивать катану. Когда я был достаточно близко, я прыгнул, переведя всю набранную скорость и свой вес в рубящий удар, нанесённый сверху вниз. Щит разрубило повдоль вместе со стойкой, а катана ушла глубоко в пол. Я, прямо-таки, чувствовал величие и превозходство. Взявшись за катану, чтобы её вытащить, я дёрнул её несколько раз, но она застряла.

-Эфон, спасай, ситуация патовая. – обратился я к нему.

Он рассмеялся.

-То есть, ты рубишь щиты одним ударом, а катану из пола вытащить не можешь?

-Между прочим, это ты – гора мышц, не я.

-Но удары твои – нечто.

-Ну, они немного не за счёт силы такие.

-А почему тогда?

-Набираю скорость, правильно переношу вес, бью с разворота. Всё вместе и даёт, собственно, результат.

-Сложно как-то…

-Уж как есть. Дерись, как знаешь.

Эфон достал-таки катану, после чего вернулся на место, дабы продолжить наблюдение за сложившейся ситуацией.

-И что тебе от меня надо, варвар? – спросил кузнец минут через пять.

-Да так по мелочи. – я снял запасную катану со спины, броню с левой руки и с ног и кинул в его сторону, - Мне нужны такие же, только лучше.

Осмотрев их, он вынес вердикт:

-Ну, на руку броню лучше я тебе просто не найду, это – идеал. Остальным займусь.

-Вот и замечательно. Тогда я, пожалуй, заберу её.

Пока я застёгивал крепежи, кузнец уже успел смыться восвояси. Эфон встал и отряхнулся, после чего окликнул меня:

-Всё, пошли.

-И куда теперь?

-А ты есть не хочешь, что ли?

Есть я, конечно, хотел, посему спорить не стал. Стол был в форме ноля. Справа от меня сидел король, слева Эфон с младшим братом, которому на вид было лет шесть, а напротив меня, соответственно, сама королева. Женщина была очень молода. Особенно, в сравнению с уже седым королём. Да даже не «женщина», а «девушка». Я бы ей не дал больше двадцати пяти. Пассия у нашего короля, похоже, не первая. Ну, монарх, всё-таки. Может себе позволить. Вскоре принесли кучу всякой еды, которую совершенно симметрично разложили относительно каждого сидящего за столом. Когда слуги закончили, я поблагодарил служанку, работавшую с моей стороны стола. Её глаза округлились, а она сама покраснела и поспешно ретировалась. Эфон прикусил губу, а его брат смотрел на меня совершенно непонимающим взглядом. Похоже, они настолько привыкли к этому всему, что и слуг и хозяев элементарная вежливость вводит в ступор… Ужас… Ладно, коли им так удобнее, то ладно, их воля. Я опустил взгляд на, собственно, стол и блюда. Не найдя ничего знакомого я впал в небольшую фрустрацию. В результате, я подсмотрел, что берёт Эфон и наложил того же. Казалось бы, всего ничего, но следующей стеной культурного барьера стал десяток ложек, ножей и вилок. Подумав, я взял среднюю вилку и начал есть. Судя по лицу короля, что-то я однозначно делал не так.

-Это – вилка для мяса, а не для рыбы. – прошипел он, смотря на меня.

-А чем они отличаются?

-Вилка для рыбы меньше.

-А по сути-то они чем оличаются?

Он впал в небольшой ступор.

-Одной едят мясо, а другой рыбу! – выдал он удивительное умозаключение. Королева тихо хихикнула в рукав. Король это заметил, и это явно задело его самолюбие, посему он решил отыграться:

-Да ты даже ножом не пользуешься!

-Я бы пользовался, но есть маленькая проблема. И заключается она в том, что единственный нож, который я могу держать правой рукой, длинной полтора метра, и он предназначен для очень жёсткого мяса. Нередко закованного в доспехи.

Эфон опять закусил губу, но уже для того, чтобы не засмеяться. У королевы с маскировкой получалось похуже, она сменяла по пять выражений лица в секунду, разыскивая оптимальное. Спустя примерно пол часа, трапеза изволила закончится, о чём свидетельствовали вновь появившиеся слуги. Я, решив немного помочь, надумал принять непосредственное участие. Около меня опять была та девушка, которая всё и накрывала с моей стороны. Увидев меня с тарелками, она вся сжалась и затряслась, глаза округлились. Я аккуратно протянул ей тарелки со всей прочей пусто посудой, и она взяла стопку трясущимися руками. Из-за того, что её руки дрожали, она выронила всю стопку. Благо, я успел всё поймать и вручил тарелки ей во второй раз. В этот раз она уже их не выронила, но поспешно с ними направилась в сторону кухни. Я обернулся-было, чтобы взять несколько так и не опустевших тарелок и тоже отправиться на кухню. Но Эфон жестом головы прозрачно намекнул, что моя хозяйственность тут никому не нужна, и мне лучше приземлиться сидячим местом в положенную зону. С некоторым нежеланием, но я сел и стал чего-то ждать. Местные однозначно ждали чего-то. Когда все тарелки были убраны, и стол опустел, вновь вошли слуги и начали опять заставлять стол. Десерт подали, похоже. Я есть не хотел, но вот от чая не отказался бы. Я повернул голову, чтобы сказать слуге, стоящему справа от меня, что хочу чай, но, повернувшись, я увидел, что там стояла та бедная девчушка, всё ещё красная и растрёпанная. Испугавшись того, что я повернулся, она вздрогнула и успешно разлила чашку чая мне на руку. Моей правой руке было откровенно пофигу на это, посему я никак не среагировал. Чаю мне принесли-таки. Правда, уже не она, а другой слуга.

-Эх, Калип, засмущали вы девчушку-то. – обратилась ко мне королева.

-Разве?

-Да. Она, бедненькая, вон, аж роняет всё. Непривычная она к такому обращению.

Я, конечно, этого не понимал, но к сведению принял. Есть я толком не хотел, посему сидел и мирно пил чай, смотрел в огромное окно, являющееся, скорее, стеклянной стеной с видом на город, чем окном. Когда королевская семья насытилась и десертом, я услышал звук открывающейся двери и увидел боковым зрением краешек платья. Допив чай в два глотка, я обжёгся и, поставив кружку на блюдце, поставил их справа от себя, чтобы больше не мешать девушке выполнять свои обязанности. Для верности левый глаз я тоже закрыл, рассчитывая услышать звук закрывающихся дверей, когда все слуги отправятся восвояси, и сложил руки на коленях. Как ни странно, но звука я не услышал, а обратил моё внимание Эфон, хлопнув меня по плечу.

-Ты уже прикорнул, что ли?

-Да нет то чтобы…

-Не волнуйся ты так! Чувствуй себя, как дома. Давай я тебя провожу, что ли. 

Мы поднялись на несколько этажей, после чего он указал на большую двустворчатую дверь.

-Тут, считай, ты живёшь. Моя напротив, так что захаживай, если нужен буду. Я пока спать не планирую, посему оставлю тебя. Приятных снов.

Я кивнул ему в ответ и зашёл в комнату. Размером она была с дом  Эдны. Одна кровать была сравнима со всей её комнатой. Не думая лишнего, я плюхнулся в кровать в одежде и начал рассматривать потолок, обдумывая, что вообще было сегодня. Слишком много всего. Завтра надо будет поговорить с Эфоном насчёт того шоу, что он там устроил. Хотя ещё вопрос, кто именно устроил ту вакханалию… Как дверь открылась, я не услышал, но полоска света, пробежавшая по комнате моё внимание привлекла. Дверь закрылась столь же тихо и быстро, как и отворилась. Присмотревшись, я разглядел служанку, которой я сегодня активно портил окончание рабочего дня.

-Вечер добрый. Какими судьбами? – спросил я настолько радушным и добрым голосом, насколько мог вообще.

Она наклонилась:

-Здравствуйте, господин. Я – одна из служанок во дворце, Детра.

-Ну-с, ладно, Детра. Я – один из гостей во дворце, Калип. Что дальше делать будем?

-Я очень извиняюсь, за случившиеся во время ужином.

-Может, для начала распрямишься? Мне просто не очень удобно разговаривать с человеком, который отбивает мне затяжной поклон.

-Как вам угодно, господин.

-Калип. Мы же представились друг другу, верно ведь?

-Да, конечно, господин Калип.

Я выдохнул и немного покачал головой. По крайней мере, она уже стоит прямо и не боится моего имени. Уже прогресс, всё-таки.

-На первое время пойдёт. Так зачем зашла-то?

-Извиниться.

-Ой, да не стоило. Завтра бы сказала, что ли. Я никуда не тороплюсь.

-Господин Калип, если я могу вам чем-то помочь, то скажите, я обязательно выполню любое поручение.

-Знаешь, можешь. Я  на войне пол года пробыл, ещё и сейчас полторы недели путешествовал да и ты с чаем подсобила немножко…- сказал я, расстёгивая мантию.

Она покраснела.

-Да, г-господин. Я п-понимаю. – проговорила она и тоже начала расстёгивать пуговицы на одежде.

-А зачем ты-то расстёгиваешься?

-Т-то есть з-зачем? Г-господин изволит так?

-Что т… - на половине фразы я остановился, поняв, что она подумала, и сел на кровать, - Вот чёрт… Да я не о том! Я про то, что хочу в тёплую ванну. И мантию бы постирать!

Её лицо по цвету могло конкурировать с алым балдахином над кроватью.

-Извините, Калип, ой, господин Калип, немедленно всё сделаю и пошлю за вами! – оттараторила она и быстро вылетела из комнаты,  не дождавшись моего ответа.

Я так и сидел на угу кровати, думая о неловкости всей этой сложившейся ситуации. Минут через пятнадцать в комнату постучались.

-Слушаю.

-Г-господин Калип, ванна готова.

-Вот и замечательно. – встав с кровати, я быстро вышел из комнаты,- Не проводишь?

-Да, конечно, господин.

Моей давней мечтой было поваляться-таки в ванной. Привелегия для самых богатых, всё-таки. Глупо было бы её упускать. Конечно, было достаточно лицемерно сначала возьмущаться тем, в какой роскоши тут живут, а потом пользоваться всем этим вот, но меня это как-то не волновало. Через несколько минут я уже нежился в ванной. Детра забрала мою мантию в стирку. Я спокойно нежился в ванной, как послышались шаги в комнате перед самой комнатой для мытья. Мне это совершенно не нравилось. Ещё больше мне не понравилось, что эта дверь открылась. Я увидел Детру, замотанную в одно полотенце. Я смотрел на неё секунд десять с совершенно каменным лицом. Она тоже стояла и смотрела. Тишину нарушила именно она:

-Господин, может вам спинку…

-НЕТ, Я САМ ЕЩЁ МОЛОДОЙ И ДОТЯГИВАЮСЬ ДО ВСЕХ НЕОБХОДИМЫХ ЗОН, СПАСИБО, ДЕТРА, ТЕПЕРЬ, БУДЬ ДОБРА, ПОЖАЛУЙСТА, ПРИНЕСИ ХАЛАТ И ОСТАВЬ ЕГО В ТОЙ КОМНАТЕ. И Я БУДУ ОТДЕЛЬНО БЛАГОДАРЕН, ЕСЛИ ТЕБЯ В ЭТОТ МОМЕНТ ТАМ НЕ БУДЕТ.

Она моментально выскользнула. Настрой на расслабление у меня порядком подпортился, посему я быстро домылся и вылез. Вытеревшись, я сначала заглянул в «прихожую» перед ванной и, убедившись, что халат есть, а Детры нет, я вошёл внутрь. Там уже лежал чистый набор белья. Надеюсь, конечно, неношенный. Надев его и халат, я после небольшой заминки надел тапки и вышел. Детра стояла и ждала меня у выхода.

-Раз теперь господин свеж, то, может, мы, всё-таки…

-Так, Детра. Вот сейчас мы берём и шагаем в мою спальню. И делаем это быстро. Понятно?

Она кивнула.

Я взял курс в сторону спальни, но Детра неслабо отставала, посему я взял её за руку. Сам я, конечно, замедлился, чтобы не тащить её, но она, всё же, ускорилась. Через несколько минут я уже сидел на боковом краю кровати, а Детра стояла с другой стороны, за моей спиной.

-А теперь ты объясняешь мне, что за шапито ты тут устроила.

-Н-ну… Это… Как бы…

-Теперь без «ну-как-бы» и по сути.

-Просто другие служанки видели ваше поведение за ужином и решили, что я вам понравилась, поэтому… - она остановилась. Ещё бы. Бедняга. Я просто представил, насколько ей тяжело было творить весь сумбур.

-Так-с. И чего они этим добивались?

-Они говорили, что вы – хороший друг старшего из молодых хозяев, поэтому было бы очень неплохо, если бы мы… я вам понравилась больше…

-Я-я-ясно… Протянул я. Знаешь, есть одна вещь, которую ты можешь сделать, чтобы вот прям очень мне понравиться…

-Что? – сказала она почти обречённым тоном.

-Можешь утром никого сюда не пускать, я хочу поспать хорошенько, а?

-Ещё что-нибудь? – сказала она с облегчением и улыбкой.

-Да нет, мне и этого хватит, Детра. Спасибо.

-Для меня честь служить ва…

-И ещё. Давай только менее официально, меня это угнетает.

-Ладно, гос… Калип.

-Вот и хорошо, что мы всё поняли. – сказал я и улыбнулся. Она вышла из комнаты, после чего я упал на мягкую кровать уже сытым и свежим. Все три фактора сыграли своё, и я быстро уснул. Вот тебе и дворец.

Ничего не найдено.