Путь отца, путь рода

Глава 50 - Дважды мёртв

Генерал противников откровенно развлекался. Он уже насильно отправлял против меня кучки солдат, каждый раз увеличивая количество на одного воина. Эфон стоял и жалостливо смотрел, зная, что, если он вмешается, то это уже будет полноценное наступление, ибо со стороны «царя» подмога выходить не могла. С пачками до десяти человек я мог справляться без крупных проблем, что я и делал. Когда их стало пятнадцать, я начал порядком сдавать и пропускать удары. После двадцати я уже еле стоял, в глазах темнело. Прошло уже больше часа.

-Калип… - послышалось сзади.

Обернувшись, я увидел Эфона, смотрящего в сторону ворот. Проследив направление его взгляда, я обомлел. Форт был совершенно пуст. Нас с ним просто кинули. У меня закружилась голова, и я упал на колени. Я почувствовал, как кто-то меня дёрнул. Через пару секунд до меня дошло, что Эфон закинул меня в седло и, забравшись тоже, пришпорил коня. Двуручник остался лежать, не до него было. Выждав пару секунд, генерал выкрикнул:

-Время охоты! За ними!

Нас догоняли, что было неудивительно. Эфон был в полном снаряжении, как и конь, поэтому бедная животина, как бы она не надрывалась, не могла быть быстрее преследующих.

-Предложения? – спросил у меня Эфон.

-А чёрт его знает. Можно с коня лицом вниз скакнуть, надеясь откинуться быстро.

Он отвесил мне пощёчину. Я и так был еле живой, так ещё и этот удар. От него я чуть не вырубился, но разум немного прочистился.

-Насколько ты мне доверяешь?

-Моя жизнь принадлежит тебе, если ты не забыл.

-Ладно, этого достаточно. Давай свой меч.

Он вытащил его и передал мне.

-Готовься прыгать на коня слева от нас.

Он кивнул. Размахнувшись, я кинул его меч, который вонзился наезднику в голову, скинув его с седла. На коня сразу прыгнул Эфон.

-Выкинь ты этот щит! И броню туда же! Видишь, горы вдали? Около них есть деревушка, там найди девушку по имени «Эдна» и уведи её как можно дальше от фронта.

Он вытаращил на меня глаза.

-ЭТО – ПРИКАЗ! КАК МОЕМУ ОРУЖЕНОСЦУ!

Я знал, что этот форт – последнее укрепление перед той деревней, поэтому, она будет принимать на себя удар в первую очередь, а вдвоём с Эфоном мы убежать не сможем.  Убедившись, что Эфон начал отдаляться, я остановил коня, чтобы дать ему время. Остановив коня, я спешился. Вокруг меня уже кружили три всадника. Будь у меня мой двуручник, я бы разобрался, но у меня была только катана. Развернувшись вокруг своей оси, чтобы набрать скорость, я метнул катану, которая вонзилась одному из коней в шею. Когда он упал, об его труп споткнулись и два других. Убив всех троих, пока они были не в состоянии сопротивляться, я осмотрелся. Со стороны противника на меня больше никто не бежал, они лишь общим строем медленно двигались в мою сторону. Посмотрев влево, я увидел, что до входа в форт было рукой подать. Сорвавшись с места, я побежал внутрь. Благо, было слишком далеко для луков. Я даже не пытался закрывать ворота, понимал, что толку нет, я сразу побежал в форт, на верхнем из балконов которого стоял фальконет. Выкатив его к краю, я подготовил фальконет к выстрелу. После этого я заметил, что пальника не было! Отрезав кусок шторы, я поставил его в качестве фитиля, после чего взял один из догорающих факелов и поджёг штору. Убедившись, что штора не тухнет, и выстрелу быть, я ушёл за стену. После того, как выстрел отгремел, я вернул фальконет на исходную и начал готовить его к следующему выстрелу. Следующий выстрел прогремел, но со стороны противника. Я увидел, что ядро летит ровно в мою сторону. Поняв, что времени бежать обратно у меня нет, потому что балкон был слишком большой, я прыгнул в сторону. Достав катану уже в полёте, я воткнул её в стену, повиснув на ней. Выдернув меч, я полетел вниз. Пролетев немного, я начал тормозить катаной и правой рукой, после чего спрыгнул на другой балкон, расположенный парой этажей ниже. Решив, что я уже дал достаточно времени Эфону, я решил начать спасать себя. Для начала я добрался до верхнего этажа, дабы забрать план штаба, чтобы иметь преимущество. Услышав шаги снаружи, я спрятался за дальней от входа частью «П»-образного стола. Сначала я не двигался, слушая, с какой стороны от него они пойдут. Услышав шаги слева, я ползком перебрался за правую часть стола. Немного порывшись в бумагах, они сгребли все и пошли на выход. Когда они скрылись, я, выглянув из-за угла, посмотрел в сторону, куда они ушли, после чего подошёл к окну штаба. Форт заполонили полностью. Скорее всего, они тут и остануться, пока не соберутся идти дальше. Вопрос был лишь в том, КОГДА они соберутся. Запасов еды тут предостаточно, а я в таком состоянии долго не протяну. Ночью, когда бОльшая часть будет спать, надо будет добраться до лазарета, чтобы перевязать раны, потом до столовой, чтобы хоть как-то перекусить, и, взяв что-то с собой, бежать подальше отсюда. Пока что я решил остаться тут, ибо в этой комнате уже побывали и, раз эти исследователи вернулись целыми и невредимыми, то меня тут явно нет. Я начал резать остатки штор, дабы хоть как-то перемотать раны. Закончив, я просто сполз по стене. Устал я жутко. Дышал я так тяжело, что, казалось, меня слышно на весь этаж. Через пару часов я более-менее отдохнул. Начинало темнеть. Я уже начал-было морально настраиваться, как услышал крик вражеского генерала снаружи.

-Демон, я знаю, что ты там! К тебе тут гости!

Аккуратно выглянув в окно, я увидел Эфона, связанного по рукам и ногам. Вот придурок! Если выживем, я сам его зарою.

-Что же тебя, друже, заставило вернуться-то? Насколько я понял, вы договорились, чтобы ты бежал за подмогой. Так где подмога-то ваша?

-А нет её, тварь! И не за подмогой!

-А что же тебя тогда заставило вернуться?

-Настоящие солдаты не оставляют генерала даже по его приказу.

Точно зарою.

-Вот, значит, как? Ладно. Обращаюсь к тебе, «генерал»:  если ты сейчас выходишь, то у этого кадра есть хоть какие-то шансы выжить, а у тебя надежда, что он исполнит твоё поручение. Если же ты будешь дальше там сидеть, то его ждёт участь гораздо хуже смерти. Минута времени.

Какой же этот Эфон, всё-таки, придурок. Я встал и открыл окно, после чего прыгнул вниз. Когда лететь осталось около десяти-пятнадцати метров, я начал тормозить. Справа сразу рванулись двое, чтобы поймать меня. Я поймал первого за его левую руку и дёрнул на себя, атаковав навстречу лезвиями на руке. Пробив ему голову насквозь, я дёрнул руку, укрывшись его трупом от следующей атаки, после чего атаковал катаной, проткнув грудь, после чего, рванув меч вбок, разрубил лёгкое и сердце. Генерал просто стоял и смотрел, не давая никаких приказов. Увидев недовольство со стороны солдат, он сказал:

-Я не давал никаких приказов. Сами виноваты.

Подойдя к генералу, я бросил взгляд на Эфона. Он виновато отвёл глаза.

-Что стыдно, что ли, герой? – спросил у него генерал, заметив это.

-Я тебя слушаю. – обратился я к нему, не дожидаясь ответа Эфона.

-Отлично, мне нравятся деловые люди. Или тебе больше нравится, когда тебя называют демоном?

-К делу давай.

-К делу, так к делу. Только за сегодня ты отправил к Богу несколько сотен моих солдат. А за прошедшие полгода… Жуть берёт.

-И что ты от меня хочешь?

-Ты убиваешь этого своего «солдата», и я тебя отпускаю.

-Нет. – сказал я, не раздумывая.

-Что-что, прости?

-Я сказал: «нет». Это значит, что я не согласен.

-Вот как? «Человек остаётся человеком ровно столько, сколько он способен обрывать чужие жизни ради своей». Не твои слова?

-Откуда…

-Да один наш общий знакомый за кубком вина рассказал.

-Что?

-Это… Я хотел тебе рассказать ещё тогда… Но, поняв, какой ты человек, я передумал… - ответил Эфон.

-Чего?!

-Давай мы пойдём и договорим, но в месте, где поменьше народу. Вы! – обратился он к солдатам, - Все ждёте тут и охраняете пленника!

После этого он направился к выходу из лагеря. Когда мы отошли достаточно далеко, он остановился и, не поворачиваясь ко мне, начал:

-Вот, скажи мне. Сколько, по-твоему, уже идёт эта война?

-А чёрт его знает. Судя по рассказам «нашего общего знакомого», как минимум лет семьдесят.

-Неправильно. Ещё попытку.

-Лет двести?

-Мимо. Уже больше тысячи. Вот, скажи мне. Почему мы, по-твоему, тянули с этим фортом, если он так нам необходим? А почему тогда, если он так важен, то тут было так мало людей, немалая часть из которых новички? Эта война – развлечение.

-Ч-что?

-Не перебивай меня. Войну начали два королевства уже давным-давно. Просто из развлечения. Эта тайна передаётся в самых верхах власти. Не, ну а ты просто представь, что стало бы с правящими династиями, прознай народ об этом. И наша игра шла хорошо. Да, появлялись сильные, исключительные воины. Вон, как Эфон, например. Но не ты. Ты слишком всё портишь. Это нечестно! Нечестно! Поэтому я предлагаю тебе перейти на мою сторону. Ты будешь купаться в роскоши. Ты будешь жить, как Дьявол! У тебя будет столько женщин, сколько ты пожелаешь, любое твоё желание. Всё, что от тебя надо будет – время от времени принимать участие в баталиях.

Я рассмеялся.

-Значит, моё появление нечестно ровно столько, сколько я ПРОТИВ вас? Интересно мыслишь.

-Эх… А ведь я предложил.

Резко развернувшись, он замахнулся на меня кинжалом, но я поймал его руку.

-Нет, ты, конечно, самоуверенный, так пытаться атаковать.

-Ты, конечно, тоже неплох. Сама наивность.

Я почувствовал небольшой толчок в грудь. Опустив взгляд, я увидел торчащую стрелу.Через долю секунды к ней присоединились ещё две. За ними последовал удар кинжала в шею. Я упал на колени, держась руками за одежду генерала.

-САМ СЕДОВЛАСЫЙ ДЕМОН СТОИТ У МЕНЯ НА КОЛЕНЯХ! КТО БЫ МОГ ПОДУМАТЬ! ЭТО ЧУДЕСНО!

Отойдя назад, он пнул меня носком ноги в щёку. Я упал на спину, истекая кровью. Снег окрашивался в красный, как и часть моих волос. А ведь, если бы я сегодня выжил, то, наверное, полностью бы уже докрасился в белый… Эта мысль вызвала у меня улыбку. Нашёл о чём думать в последние секунды жизни.

-Что, демон, решил уйти с улыбкой? Ну, тогда я уж дам тебе повод. Друга твоего я, как и обещал, отпущу. А, раз с тобой проблема решена, то я просто вернусь восвояси, поэтому твоя родина никак не пострадает.

Будучи морально готов к ожидающему меня аду, я сам закрыл глаза. Зато Эдна в безопасности. Надеюсь, Эфону хватит ума найти её. Если повезёт, так вообще влюбятся, и он увезёт её куда подальше от фронта. Пожалуй, самый хороший вариант развития событий. Мысли о том, что с Эдной всё будет хорошо, вызвали у меня на душе спокойствие, коего я давно не испытывал. Или же это на меня так действовало дыхание смерти, с которым я уже долгое время шёл рука об руку? Мне это было не так уж и важно… Выдыхая в последний раз, я понял, что теперь дважды мёртв.

Ничего не найдено.