Путь отца, путь рода

Глава 31 - Приехали

-Что-что сделал, извини? Я, похоже, не услышала.

-Убил генерала Ада.

-Ещё раз можешь?

-Генерала Ада. Убил.

-А ещё раз? Ну, пожалуйста.

-Нет, двух хватит.

-Эх, не каждый же день рассказывают люди, что они демонов рубят налево да направо.

-Действительно не каждый день. Я, вот, тоже впервые слышу.  – встряла в разговор Кивера.

-Началось… - шепнул я себе под нос, - Мол, тебе без моих объяснений понятно не было, что я в Аду не чаи гонял полгода? Или ещё раз хочешь взглянуть на то, что со мной стало за время моих похождений?

-Насмотрелась, спасибо.

-Вот и замечательно. Шиневра, на чём карета работает?

-Тебе подробно или по сути?

-По сути.

-На магии. Буквально на ходу закачиваю.

-Дашь нашему магу порулить немного?

-А зачем?

-Да, вот, едем не шибко быстро. Да и пусть дитё побалуется.

-Год разницы, старый. – ответил маг.

-А меня не волнует. Всё равно ты младший.

-Да пошёл ты. Через что карета управляется?  - спросил он у Шиневры.

Она освободила ему подлокотник, на котором был круг, аналогичный кругам около луков в городе гетэров. Маг положил на него левую руку. Карета начала разгоняться.

-Ты поаккуратнее, она же ещё развалиться. -  сказала ему Шиневра с нескрываемым волнением.

-Топи по полной, не развалиться.

-С чего это?

-Я укрепил.

Мага хватило до самой ночи. Вдали уже виднелись башни города светлых эльфов. Наш извозчик вырубился от усталости прямо на месте. Я посадил его в нормальное положение и попросил Шиневру ехать медленнее. Примерно через час мы въехали в город. Я сразу отсыпал стражнику довольно щедрую горсть золота, и он проводил нас к ближайшей гостинице. Там я тоже лишнего церемониться не стал и просто выкупил верхний этаж полностью. Я кинул мага на кровать, а сам упал на соседнюю. Я пытался уснуть. Теперь, будучи нефилимом, я относился ко сну совершенно иначе. Он перестал быть необходимостью. Уснул я исключительно чтобы скоротать время. Проснулся я через часов, эдак, пять-шесть, о чём можно было судить по только-только начавшему восходить солнцу. Я вышел на балкон. Мне открылся вид на только затронутый первыми лучами солнца город светлых эльфов. Высокие здания перемешивались с низкими, цвета были исключительно светлые, в большинстве своём бежевый и золотой. На противоположном конце города, прямо на конце Континента, возвысившись над городом, стоял огромный замок, высокие стены были украшены узорами, сделанными нанесённым на них золотом. Вместо стены на верхней части замка была стеклянная полусфера, благодаря которой открывался великолепный вид на город. На балкон справа вышла Кивера. Кешела в такую рань никогда не вставала.

-А когда это ты у нас стал ранней пташкой?

-Понятия не имею. Сначала не придавал значения, потом слишком поздно стало.

-Что ещё нового о себе расскажешь?

-Ничего, вроде. Буду по мере поступления рассказывать.

-То… То, что ты тогда рассказал… После снятия осады… Когда мы были у Ламеша… Это – правда?

-Чистейшая.

-Вот значит как… Может, ты хоть посмотришь на меня?

Я продолжил стоять, опираясь правым локтем на балкон и поддерживая рукой голову, чтобы она не увидела моего лица.

-Так. Ладно. Я поняла. Пойду ещё посплю.

Когда она вышла, я облокотился спиной на стену и сполз на пол. Около меня появился Хэгро.

-Что такое, хозяин?

-Не называй меня так, я же просил. Хватит мне одного менкариона-правителя, считающего меня своим хозяином.

-Я был правителем, когда жил. Тысячи лет назад.

-Правителем бывшим не бывает.

-Ну, не скажи. К королям у нас относятся ничуть не иначе, чем к любым другим. Только если король не действующий. «Король умер! Да здравствует король!» пошло именно из Ада. Так, может, ты мне расскажешь, что за тупость и мягкотелость ты тут показываешь? Я могу читать лишь те твои мысли, которые связаны со мной, а вот дальше ты уже меня не пускаешь.

-Дальше тебе и не стоит лезть. Захочу, сам расскажу.

-Тогда почему бы и нет?

-С убеждением у тебя не очень. Знаешь, я всегда думал, что сила – путь к свободе.

-Это как?

-Ну, мол, сильный, независимый, свободен от всего, делаешь, что желаешь.

-И что?

-Не сказал бы, что я был прав. Если ты сильный – то, ты должен быть сильным и духовно. Если же ты духовно слаб, то твоя сила загоняет тебя в цепи. Если ты слаб духом и телом, то тебе помогают, если ты силён духом, но слаб телом, ты правишь, если ты силён духом и телом, ты – одинокий тигр, который охотится и спит в одиночестве. А вот если ты силён телом, но слаб духом, то ты – пёс. Ты привязан. Ты или становишься тем, кто помогает в ущерб себе, либо тем, над кем правят, либо жертвой тигра.

-Знаешь, рано или поздно правитель отправляет пса вместе со слабыми придворными, чтобы убить тигра ради шкуры. Четыре тысячи лет назад менкарионов было невообразимо много. Мы делились на племена, даже не думая собираться в один народ, как это обстоит теперь. Моему племени была объявлена война. Я был молодым и горячим, поэтому вместо того, чтобы остаться в черте поселения, я приказал воинам идти в атаку. Все мои войны погибли. Всё моё племя было предано смерти и забвению. Меня убили последним, после того, как на моих глазах убили всех жителей деревни и сожгли её дотла. Я, уже будучи душой, попал в руки к одной крайне интересной личности. Когда-нибудь я тебе про него расскажу. Не сегодня, пока что с тебя хватит.

-И на кой чёрт ты мне это рассказал?

-Ну ты, получается, вообще про меня ничего не знал. Теперь хоть какое-то представление есть. А теперь, может, ты мне как-то объяснишь произошедшее в особняке того мелкого эльфа? Зачем ты сказал той эльфийке, что её не любишь и никогда не любил? И что у тебя вообще за формулировки? Мог бы что-нибудь поинтереснее придумать. А я ведь отлично знаю, что ты ей соврал. И сейчас снова ты ей правду не сказал.

-Давай не сейчас. Мне и без этого сейчас ужасно плохо.

-И ладно. Не сильно-то и хотелось.

Хэгро исчез. До утра я просидел один. Солнце уже было достаточно высоко, когда я услышал, что маг проснулся. Неудивительно, что он, вопреки своим привычкам, проспал до такого времени, вчера он вымотался во время поездки. Я вернулся в комнату.

-Ну что, соня, вставай давай, времени уже чёрт знает сколько.

-Судя по тому, что ты проснулся и не сонный, уже вечереет, и можно даже не вставать.

-Я почти засмеялся, неплохо.

-Какой ты важный уже, ужас.

-Я, вроде, не важничал. Давай собирайся и пойдём. И девушкам нашим скажи, чтобы собирались.

-Куда?

-Ты приехал смотреть город и решил остановиться на кроватях в отеле?

Я вышел из комнаты и отправился на нижний этаж. Остальные присоединились ко мне, когда часы пробили полдень.

-И куда мы собираемся? – спросила Кивера.

-Да, вот, наш маг уже давненько собирался сюда попасть, но добрался только сейчас. И куда скомандуешь отправляться, товарищ?

-Ну, так далеко я не продумывал.

-Тогда по старинке. Говорят, сегодня к местным берегам причалила крупная делегация, сейчас все в замке у местного правителя.

-Откуда ты всё знаешь-то? – спросил маг.

-Пока кто-то в кровати до полудня валялся, я уже прогуляться успел.

-Вообще-то, ты никуда дальше балкона не ходил. – сказал появившийся рядом Хэгро.

-Спасибо за поддержку. Ладно, я с балкона видел, как причалили корабли. Так пойдёт?

-Вот видишь. Говорить правду СОВСЕМ НЕ ТРУДНО.

-Ситуативно. Всё, пошли.

Мы вышли наружу. Город ещё спал.

-Светлые эльфы… Они получались из высокопоставленных лиц. – сказала Шиневра.

-В смысле, «получались»? – спросил я.

-Ну, с помощью пары-тройки магических манипуляций мы и превращали преступников в представителей других рас. Сначала мы так делали с животными, поэтому получались менкарионы, потом перешли на гетэров. После заклинаний гетэр на основе своих наиболее выраженных качеств принимал другой вид. Туповатые, но сильные, становились орками, вельможи светлыми эльфами, низы общества тёмными эльфами, торговцы и инженеры гномами, а среднечки людьми. В этом городе жизнь начинается ближе к вечеру.

Стремясь опровергнуть это, над городом прозвенел колокол. Через пятнадцать минут улица была битком забита эльфами. В отличие от города тёмных эльфов, других рас здесь почти не было. Заметив нас, стоящих на крыльце отеля, к нам сломя голову подбежал стражник, встречавший нас вчера у ворот в город.

-Что такое? Ещё доплатить?

-Нет, нет, ни в коем случае. Вас всех просят в дворец, поэтому, пожалуйста, проследуйте в королевскую карету.

-Что скажешь, Шинерва? На твоей поедем или попользуемся гостеприимством?

-Пользуемся.

-Тогда проследуем, как попросили.

Подъём в карету был достаточно необычен тем, что она находилась в паре метров от земли, и кучер сидел низко. Изнутри карета ничуть не уступала карете Шиневры. Кроме этого передняя стена была почти полностью стеклянная, чтобы видел дорогу впереди. Домчали нас с ветерком. Через пару минут мы уже стояли перед воротами дворца. Сначала я впал в небольшой ступор. Из окна кареты я видел, что ворот нет, а вместо них большая стена, состоящая из больших прямоугольных частей, поставленных на землю. Карета ускорилась, хотя мы уже почти приехали. Она продолжала набирать скорость, хотя стены были уже совсем близко, что было отлично видно из-за прозрачности передней части кареты. Когда мы уже почти врезались, один из прямоугольников приподнялся ровно настолько, чтобы карета проехала. Проехав ещё немного, мы остановились. Кучер открыл нам двери.

-Извините, Вераж очень любит такие вот представления.

-Вераж… Где-то я это имя слышал…

-Ещё бы ты его не слышал. Один из сильнейших магов, я же рассказывала.

-Да? Замечательно. А кто он вообще?

-Верховный маг у эльфов. Второй по силе маг на Астралисе.

-А кто первый?

-Дандзэрен. Местный монарх.

-Интересненнько. И зачем сильнейшему магу свой придворный колдун?

-Поговорить о своём… Там… О палках волшебных, например.

-Вообще-то, необходимость каких-то артефактов – стереотип. Магия неплохо и без этого всего творится, если маг сильный. – встрял в разговор маг.

Я усмехнулся.

-И что тебе смешно?

-Ну, просто слышать это от тебя с твоим браслетом-палашом несколько смешно.

-Да я тебя и без него тонким слоем раскатаю.

-Да у тебя и с ним не получилось ни разу.

-Хочешь проверить?

-Нет, не блещу желанием.

Спорили мы, уже проходя через большой сад, направляясь к открытым дверям дворца, ведомые кучером. Поднявшись по нескольким винтажным лестницам, мы подошли к дверям, за которыми, судя по их высоте, была основная зала. Кучер открыл двери и отошёл, пропуская нас вперёд, когда мы прошли внутрь, двери захлопнулись. Внутри стояла целая небольшая армия в мантиях. Тысячи. Может, десяток. Были поделены на два лагеря, одни, в мантиях более светлого цвета, стояли слева от ковровой дорожки к возвышению, на котором стоял трон, а другие справа от неё. Около пустующего трона стояли двое. Капюшоны они сняли. Одного я узнал сразу. Это вызвало у меня крайне смешанные чувства. Увидев нас, они закончили спор и подошли.

-Какие люди! Надо же, почти не изменился! А ведь почти год прошёл, с тех пор, как тебя из-за той книженции сюда отправили, да? – спросил Артеманис.

-Вообще-то, лица моего ты не видишь.

-Ну, зато вижу, что ты его не показываешь. Что меня удивляет, так это наличие у тебя компании. В Академии ты всегда особняком держался, а тут у тебя целая куча интересных знакомых! Целая сборная солянка! И эльфы, и какие-то зверолюди, - говорил он, переходя от одного к другому, - и… Это чт… кто? – спросил он, дойдя до Шиневры, которую я вернул в её первоначальную форму, когда мы поднимались по лестнице.

-В смы… - она начала было отвечать, но я её перебил.

-Крайне редко встречающаяся здесь раса, помесь тёмного эльфа со светлым. Даёт вот такой вот результат.

Шиневра посмотрела в зеркало, висящее на стене слева от неё, и немного оторопела.

-Мог бы уж не говорить обо мне, как о пародистом животном.

-Ух ты, она ещё и говорит! – удивился Артеманис.

Я отвесил ему лёгкий подзатыльник.

-Ты всегда таким тупым был, или что-то изменилось за то время, пока мы не виделись?

-И когда ты таким жестоким стал-то? Я тебя, значит, растил, а ты мне леща даёшь? Какой же ты неблагодарный!

Кивера сзади усмехнулась. Сейчас мне было не до неё.

-Так уж воспитал, сам виноват.

Маг тем временем общался со вторым.

-Я рад, что с тобой ничего не случилось! Ты с Советом разобрался, теперь тебя с должности директора не сместят?

-Нет, не сместят. Целиком и полностью разобрался. А знаешь. У нас тут спор завязался. Не можем решить, кто будет командовать.

-Над чем командовать?  - на этот раз в разговор встрял я.

-Я тебе ещё не сказал? – спросил Артеманис.  - Мы сюда приехали, чтобы показать, что и кто мы есть!

-В смысле?

-Мы захватим сначала южные племена орков, потом восточный город тёмных эльфов, после чего попытаемся договориться с гномами на севере. В этом нам поможет Дандэрен и его армия. Ну, мы и со своим приехали, как видишь.

-То есть, ты взял в альянс магов и светлых эльфов и планируешь захватить весь Континент?

-Именно.

-Но…

-Потом обсудим детали, сначала надо разобраться с главнокомандующим. – сказал глава Академии Магии, - Для этого ты разок сразишься с моим протеже. Учитель победившего будет управлять ходом боевых действий. Вопросы?

-Во-первых, с чего вдруг вы тут решаете за меня и решаете свои проблемы моими руками? Во-вторых, то же самое и с магом, в-третьих, зачем вы решили захватывать Континент. И, самое важное. С чего вы решили, что мы будем вам помогать?

-Говорю же, потом обсудим детали. Сначала дуэль.

-Я не соби… - начал я, но сбоку мне чуть не влетел в голову огненный шар.

-Не спи, начинаем. – маг явно был настроен серьёзно.

-Так, ладно. Ладно.

-Только вот сражение алхимии и магии, а не так, как мы делали это обычно, старый!

-Ого, ты у нас уже и условия определяешь? Ладненько, поехали. Только, раз дерёмся своими силами, браслетик сними. Хотя нет, лучше не надо. Ибо без него совсем скучно будет. 

Все маги и алхимики отошли к трону, чтобы освободить нам место. Кивера и остальные ушли к дверям. Лишь убедившись, что они стоят достаточно далеко, я приготовился. Маг сразу закрыл меня в своеобразный цилиндр без крыши и начал готовить какую-то сильную атаку. Я выполнил трансмутацию купола, остановив её на второй стадии, в результате чего он исчез. Атаку мага в виде метеора я принял на крышу, созданную из пола. Я хотел было перейти в контратаку, но он создал перед собой шар, из которого начали вылетать энергетические стрелы, которые взрывались при контакте с твёрдой поверхностью, что я понял, пропустив одну из стрел мимо себя. Она взорвалась сзади, осыпав меня осколками пола, из-за чего я чуть не поймал одну стрелу прямо в лоб. После стрел пошли копья, пронзающие всё насквозь, из-за чего я не мог остановить их стенами. Приходилось уворачиваться. Ладно хоть не взрывались. Когда он начал чередовать копья со стрелами, то я понял, что в глухой защите я бесконечно сидеть не смогу. Я трансмутировал пол, чтобы зацепить кольями обездвиженного в этот момент мага, но он поднялся наверх на платформе, став недосягаемым. По крайней мере, он так думал, что определённо было мне на руку. Около меня стали бить молнии, взрываться огненные шары, падать камни размером с хорошее ядро. Я время от времени бил его шипами, которые я создавал, прикасаясь к стенам, чтобы он встал там, где мне надо. Последний штрих. Я создал две колонны, ударившие снизу, одну под ним, вторую под собой. От пущенной под него он увернулся, я же на своей подлетел до потолка и, изменив его, уронил на мага люстру. Он от неё ушёл, но ещё один столб, пущенный из стены за ним, сбил его с платформы, в результате чего маг кувырком полетел вниз. Я его поймал в гору из подушек, трансмутированную из разбитой люстры. Я хотел было помочь ему вылезти, но он вырвал свою руку и встал сам. К нам опять подошла та же парочка.

-Ну ничего себе, что ты вытворяешь! Моментальные трансмутации, что ты с тем цилиндром сделал? Как ты его расщепил? Ладно, не рассказывай, один пень это было круто! Как, кстати, ты моментально трансмутируешь, если у тебя ещё нет лицензии и метки алхимика?

-Метки?

-Забыл, что ли? Когда алхимик заканчивает обучение, ему наносят метку в зону шеи, что позволяет ему совершать моментальные трансмутации. А ты делаешь это без неё, да и, тем более, одной рукой!

-Ты расстроил меня. Я ожидал большего. – услышал я сбоку. Кроме этого магу не сказали ничего.

-И это всё, что ты ему скажешь?! Он, ведь, ради тебя сейчас дрался, идиот расфуфыренный!

-С меня хватит! Я в этом балагане участвовать не буду. Я пошёл. – уже отойдя на пару метров, я развернулся. – А ты чего завис? Опять особое приглашение надо?

-Я остаюсь.

-Что?

-Я остаюсь. Я обязан ему слишком многим.

-Ему?! Да он же тебя бросил, ты оказался здесь и пережил всё это из-за него!

-Если бы я сюда не отправился, ты бы давно уже умер.

-Ты хочешь сказать, что я этому индюку жизнью обязан? Тебе напомнить, сколько раз спасал тебя Я?

-Напомни. Только убери все случаи, когда проблемы у меня были по твоей вине.

-Один чёрт немало получается. Так, отлично. Я понял. Я пошёл. Даю вам три дня на то, чтобы обратно по своим островам разъехаться. Иначе всем не поздоровиться. Я развернулся, но проход мне перегородил какой-то, судя по цвету мантии, алхимик. Я узнал его. Один из моих одноклассников. 

-И что ты мне хочешь сказать?

-Ты не пройдёшь.

В момент я оказался перед ним. Я положил руку ему на лицо и, подняв его за голову, провёл по дуге и вогнал затылком в пол так, что его ноги оказались около моей головы. Я прошёл мимо Киверы и остальных.

-А вы чего зависли?

-Извини, я не могу оставить Тенро. – сказала Кешела.

-А сестру, отца и прочих можешь?

-Вообще-то, сестру она и не оставляет, я тоже остаюсь.

-Так. Восхитительно. Ещё желающие есть?

Пантя и Шиневра никак не реагировали.

-Отлично, тогда пошли.

Я разрубил двери и мы вышли наружу. Выходя в сад, я врезался в какого-то эльфа. Он упал.

-Аккуратнее надо ходить! Тем более в моём замке!

-Значит, ты у нас Дандзэрен?

-Он самый.

-Тогда извините, ваше величество. Не будете ли вы так добры проводить нас наружу? Хочу посмотреть город.

-Да, конечно.

Он открыл нам путь, подняв прямоугольники, и прошёл с нами.

-Дальше мы сами, спасибо.

-Это всё? Наш совместный путь закончен?

-Да, да. А ваш ещё и земной. Я тут заявочку решил оставить.

-Что?

-Ничего не обычного. Извините, я бы этого не сделал, обстоятельства вынуждают.

Я сделал, что хотел под удивлённые взгляды Панти и Шиневры и усмешку появившегося Хэгро. Через пятнадцать минут мы уже мчались в карете Шиневры на восток. Пути назад не было. Была лишь война, маячившая впереди. 

Ничего не найдено.