Hai to Gensou no Grimgar

Том 4. Глава 14 – Провальные впечатления

Вандерхоул.

Интересно, кто назвал его так?

Что это вообще такое?

Вандерхоул.

Представим себе, например, что с Ветреных Пустошей явился гигантский крот. Будучи кротом, он, разумеется, принялся рыть туннель. А будучи гигантским, он и туннель вырыл гигантский.

А теперь представим себе, что этот гигантский крот начал рыть свой гигантский туннель примерно в полутора километрах к северу от передового аванпоста.

Туннель уходит в землю не вертикально, а по диагонали. Гигантский крот, похоже, вырыл свой туннель очень давно, и отвалы земли поросли густой травой.

Что до того, как далеко простирается этот туннель, насколько широко раскинулась разветвлённая сеть подземных ходов – точного ответа на эти вопросы, по всей видимости, не знает никто. Известно лишь, что похожее на лабиринт запутанное подземелье невероятно обширно.

Таков он – Вандерхоул. Поразительный провал, или же диковинная, нора, как его иногда называют.

Существует также теория, согласно которой глубины Вандерхоула ведут в какой-то другой, пареллельный мир. Якобы, именно поэтому там встречаются жуткие, нигде более не виданные существа, словно бы образующие какую-то свою, уникальную экосистему.

С другой стороны, это вполне могут быть вытесненные туда с поверхности обитатели приграничья Гримгара – звери и монстры, за долгое время сильно изменившиеся, приспособившись к жизни под землёй.

Но, разумеется, Вандерхоул вовсе не вырыт каким-то гигантским кротом. То была лишь аллегория. Так как же, в таком случае, он образовался? Существует множество теорий – пещера, расщелина, лавовая трубка естественного происхождения, или же результат деятельности каких-то живых существ – но ни одна из них не выглядит сколько-нибудь достоверной.

Вандерхоул хранит множество тайн.

В течении многих лет предпринимались попытки составить его точную карту, но до сих пор без успеха.

Он попросту чересчур обширен.

И местами – слишком опасен, даже для опытных исследователей, таких как солдаты добровольческого корпуса.

Тем не менее, желающих посетить Вандерхоул меньше не становится.

Во многих живёт дух искателя приключений, что ведёт их навстречу неизвестному, невзирая на риск.

И солдаты добровольческого корпуса считают риск оправданным.

- Пришли… - Ранта сглотнул слюну, - Ну вот и мы, Вандерхоул.

Ранта несколько присмирел. Ну, этого и стоило ожидать. У входа в Вандерхоул царила безмятежная тишина.

Честно говоря, все подготовились к тому, что у входа их будут ждать в засаде какие-нибудь жуткие, страшные твари, и теперь чувствовали разочарование.

Да, конечно, дыра в земле шириной более чем в сотню метров не могла не впечатлять, но гуляющие вокруг курицы несколько смазывали впечатление.

Впрочем, нет, это не куры. Слишком жирные для куриц. Жирные, толстые и гигантские. На вид даже больше человека, так что вряд ли это какая-то особая порода кур. Скорее, другой вид животных, похожий на них.

Эти существа сидели там и сям, периодически с лёгким топотом переходя с места на место.

- Это что ещё такое… - непроизвольно обронил Харухиро, озвучивая своё замешательство.

- Как-то… - Кузак прищурился, - Выглядит как-то слишком умиротворённо.

- Сударыни курочки, какие милашки, - Юме так и сияла.

Шихору передёрнулась.

- …А по-моему, немного жутковатые.

- Да уж, - кивнула Мэри, - Неестественно громадные.

Неестественные или нет, но они, несомненно, реальны раз находятся прямо тут, перед глазами. Однако, все понимали, о чём говорит Мэри. Если взять, например, обычного комара или муху, и увеличить в десять раз, так, что все малейшие черты его станут отчётливо видны, то впечатление это произведёт не иначе как отвратительное. Так же и с этими существами. Хотя они и похожи на кур, но смотреть на них попросту неприятно. Наверное, она имела в виду что-то в этом роде.

- Ну, это же Ванхоул, - заявил Ранта, напустив на себя вид всезнайки, - Поначалу всё будет просто, а потом постепенно сложнее и сложнее, так что вот. Вы не знали, что ли? Мы ещё даже не вошли, так что пока только такие вот пустяки.

- Ясно, но что ещё за Ванхоул?..

- А-а?! Ты совсем дурачок что ли, Парупиро? Это сокращение от Вандерхоул, разумеется. Тебе не хватает элементарного здравомыслия.

- Сказал тот, кому определение «здравомыслящий» подходит меньше всего…

- Балбес. Да во всём мире не сыскать такого же здравомыслящего как я. Ни одного. Я – Король Здравомыслия, понял?

- Да тебе неизвестно даже значение слова «здравомыслие».

- Разумеется, известно. Противоположность абсурдности, так?

- Ну ладно, хватит…

- Да пожалуйста! Болтать с тобой- только время тратить! Ну, за дело!...

Ранта, нахлобучив на голову шлем, вприприжку побежал вперёд.

Харухиро заморгал.

- …Э? А? Эй, сто…

- …Уа-а, - Кузак надел свой закрытый шлем и опустил забрало, - Обалдеть.

- Фуэ?.. – Юме приложила палец к губам и удивлённо наклонила голову.

- …Глазам не верю, - проговорила Шихору, перехватывая посох поудобнее.

- Да стой же, идиот!... – прокричала Мэри.

Поздно.

- Уу-у-у-у-у-э-э-э-э-й!!! Выброс!!

Ранта ринулся к одной из сидящих на земле гигантских куриц.

Колющий удар длинного меча Ранты пришёлся точно в курицу… во всяком случае, так всем показалось на мгновение.

- Гюэ!..

Однако, в последний момент гигантская курица, вскудахтнув, вскочила и взмахнула крыльями.

- Нуо?!..

Ранта, промахнувшись, поднял глаза на курицу. Да, поднял.

- …Они летающие, что ли?!..

- Вугяггягягягягяа!..

Гигантская курица отчаянно хлопала крыльями, видимо, до крайности перепугавшись. Она поднялась примерно на три метра в воздух – но это, похоже, предел её возможностей. Курица начала снижаться.

- Кухахаха! Как я и думал, будет весело…

Ранта подскочил к ещё не приземлившейся гигантской курице, пытаясь рубануть мечом. Та, не имея рук, попыталась отмахнуться лапой. Нет, не отмахнуться – пнуть. Это пинок.

- Гюгягюгягюа!...

- Уо! А! Эй!...

Ранта принялся рубить курицу по лапам. Во все стороны полетели брызги крови, но отрубить конечность он так и не смог. Похоже, лапы гигантской курицы очень твёрдые.

- Ха, неплохо…

- Гюэээ!..

Гигантская курица, оттолкнувшись от земли, нанесла ещё один пинок. Но этот удар отличался от наносимых в полёте. На этот раз в него была вложена инерция всего тела.

- Гхе?!..

Ранта пытался парировать пинок мечом, но всё без толку. Удар попросту смёл его.

- Сейчас танк – я!..

Кузак вклинился между Рантой и гигантской курицей.

- Гягягягягягя! Гягягягягя!...

Курица запрыгала, нанося быстрые удары попеременно с левой и с правой лапы.

- О. О-о. Ого. Ува. - Кузак как-то ухитрялся заслоняться щитом, но был вынужден отступать. Рано или поздно курица сомнёт его.

- Отлично, Кузак, то что надо!..

Ранта, предоставив Кузаку принимать на себя атаки гигантской курицы, принялся обходить её с фланга, видимо, рассчитывая зайти в тыл.

- Хару?!..

К Харухиро обернулась Мэри. Да понимаю я. Приказы. Нужно руководить. Проклятье, Ранта, чтоб его. Вечно он творит что хочет. Зачем вообще убивать гигантскую курицу? Ну да, её, наверное, можно будет съесть. Но ведь если её разделать, получится просто гора мяса. Нет-нет, сейчас нужно думать не об этом.

Харухиро торопливо осмотрелся. Остальные куры, похоже, заняли выжидательную позицию и не собирались вмешиваться. Бессердечные твари. Но, видимо, пока что можно не опасаться, что они решат задавить команду Харухиро числом. Пока что. Лучше всё-таки не расслабляться.

- Кузак, продолжай отвлекать её! Я с Рантой и Юме окружаем! Мэри, ты вместе с Шихору! Не тратьте магию…

Харухиро выхватил кинжал с саппой и сорвался в бег. Ранта по-прежнему пытался обойти гигантскую курицу.

- Делайте что хотите, решу всё я! О Тьма, о Властитель Порока! Аура Ужаса!..

Ранта применил какое-то тёмное заклятье, и его окутала филоетовая, почти чёрная дымка. Аура Ужаса. Видимо, какое-то усиливающее заклинание Рыцарей Ужаса, но неужели нельзя было применить его сразу?

- Кх…

Кузак пока держался. Но он действовал слишком неумело. У него плохо получалось держать равновесие, он держал щит и меч слишком далеко от тела, действуя ими хаотично и вразнобой. Его стойка полна уязвимостей. И это танк? Справится ли он?..

Тем не менее, он сумел выиграть время, и Ранта, зайдя гигантской курице точно сзади, рубанул мечом.

- Разрез Злобы-ы-ы…?!

- Гюэээ!...

Курица снова подскочила в воздух, уворачиваясь от атаки. Примерно на три метра, как и в первый раз, но теперь Ранта, подняв меч над головой, задел её остриём клинка.

- Фучя!..

Юме, не теряя ни мгновения, спустила тетиву. Стрельба из лука по-прежнему не была её сильной стороной, но стрела попала точно в цель. Прямо в грудь взлетевшей курице.

- Да!.. - радостно вскрикнула Юме, но курица даже не вздрогнула. Видимо, благодаря толстому слою мяса пара-другая стрел ей нипочём.

- Да в лицо ей целься, прямо в рожу!..

Ранта, размахивая мечом, преследовал снова начавшую снижаться курицу. Кузак, тяжело топая, старался не отставать.

На этот раз курица, приземлившись, пустилась наутёк.

- Гюэээээээээ!

- С-сбежала?!..

Харухиро был шокирован и раздосадован. Её не догнать. Быстрая. Слишком быстрая.

- Эй, ты, а ну стой!..

Ранта погнался вслед, но разрыв быстро увеличивался. Кузак остановился, Юме наложила на тетиву ещё одну стрелу.

- Джес Иин Сарк Фрам Дарт!..

Шихору произнесла заклинание. Это её новое заклинание, не из школы Даш. Молния, из школы Фарц. Вспышка. И звук – словно звук рвущейся бумаги, но усиленный в несколько десятков, нет, даже сотен раз. Грохот.

Гром. Змеистая молния вспорола воздух прямо перед носом гигантской курицы.

В общем, промах.

- Уня-а-а!…

Юме, не медля, спустила тетиву. Тоже мимо.

- Деееерьмоооооо!..

Ранта всё ещё продолжал погоню.

Глупо и пытаться остановить его.

- …Кстати говоря, это же всё он начал, даже не предупредив нас.

- Уо… - Кузак помотал головой, - Аж холодный пот пробрал. Я не могу как он, так радоваться сражению…

- Вряд ли его проблема лишь в этом… - обронил Харухиро. Кузак поднял забрало и повернулся к нему.

- Э?

- Нет, ничего…

Ему хотелось многое сказать, и определённые чувства ждали шанса быть выраженными словесно. Но как бы до ужасного глупо Ранта себя не вёл, бросать его нельзя.

- Эй! Ранта! Возвращайся уже, хватит! Это бессмысленно!..

- Завались, Парапирён! Отстань!..

Но Ранта, хоть и огрызнувшись на призыв вернуться, похоже, наконец, и сам понял глупость своих действий. А может, просто устал? Скорее, последнее. Но он наконец неохотно остановился.

- …Простите, - Шихору сжалась, - …У меня не получилось. Правда, я ещё не привыкла к школе Фарц…

- Ну-у, - Юме скорчила рожицу, - Юме один раз попала, а что толку…

Мэри вдруг страшно изменилась в лице. Словно бы случилось нечто ужасное.

- …Я не активировала… Эгиду Света…

Мэри в последнее время стала очень болезненно относиться к этому заклинанию. Плохо дело.

- Ну что ты, Мэри, сейчас ведь ничего стра…

Харухиро принялся торопливо пытаться успокоить её, но тут раздавшийся сзади звонкий чих оборвал его. Корень всех зол вернулся к ним.

- Ещё чуть-чуть и я бы её догнал, но тут кое-кому особо умному потребовалось вмешаться! Какого ты суёшься!

- Эй…

Я вмешиваюсь ради тебя придурок в смысле только ради одного тебя чтоб ты знал ты достал уже творить что вздумается правда я не шучу я скоро просто плюну на тебя и поступай как хочешь мне не жаль нет в смысле я даже буду рад серьёзно чтоб тебя.

Мысли одна за другой проносились в мозгу Харухиро, ему очень хотелось сорваться. Но он также понимал, что никакие его слова не окажут на Ранту никакого воздействия. На любой упрёк у того найдётся ответ, начнётся бессмысленная и утомительная ссора. Впрочем, на некоторые моменты всё-таки нужно обратить внимание.

- С настоящего момента гигантских куриц не трогаем. В смысле, без причины. Запрещаю.

- Давай-ка не наглей. Ты кем себя возомнил, а?

- Запрещаю.

- Я спросил, кем ты себя возомнил, оглох что ли? Отвечай давай.

- Запрещаю.

- Хорош повторять одно и то же, ты попугай что ли? Попугай, да? Ну ладно. С этого дня буду звать тебя Попугай. Ты рад, надеюсь.

Харухиро сдержал жгучее желание врезать этому придурку. Его навык игнорирования вырос на один или два уровня.

- …И как ты его терпишь, - изумлённо проговорил Кузак.

- Просто он вечно такой… - криво усмехнулась Шихору.

Юме надула губы, состроив неприязненное лицо.

- И всё-таки, хоть Ранта и немножко бесенючий, но он только лишь бесенючий, не больше…

- Прошу прощения! Подойдите все ближе, пожалуйста, - Мэри подняла руку, - Я активирую Эгиду Света. На этот раз, я не позволю заклинанию закончиться…

Все тут же обступили Мэри, но Ранта медлил.

- Ну-у, что поделать. Да уж. Правда, ничего не поделать. Нет, серьёзно. Серьёзно.

Харухиро, как и ожидалось, почувствовал порыв прикрикнуть на него, чтобы поторопился уже, но снова сдержался.

- А.

- М? – Ранта обернулся, - …О?

Раздался ужасающий шум, земля, казалось, загудела. На них неслась гигантская курица. Судя по ранам на лапах и торчащей в груди стреле – та самая, с которой они сражались только что.

Она подпрыгнула в воздух.

- Гюэээээээээ!..

- О-о-о-о-о?!..

Сокрушительный удар.

Гигантская курица обеими лапами врезалась в грудь Ранты.

- Кха?!..

Удар точно в цель. Ранта полетел кувырком. Ну, получил по заслугам, невольно подумал Харухиро.

- О свет, даруй нам божественную защиту Люмиариса… Эгида Света!

Над левым запястьем каждого зажёгся шестиконечник.

- Она не убегала!.. – Харухиро взял кинжал и саппу наизготовку, - Выбора нет! Кузак!..

- Да! – Кузак, выставив перед собой щит, бросился к гигантской курице.

Юме снова приготовилась стрелять.

- А может, Юме всё же лучше сражаться кукри, а?!

Да мне-то откуда знать – впрочем, Харухиро, разумеется, не мог так ответить. Пока что он бросил «Лука достаточно!», но вправду ли этого будет достаточно? Вопрос.

Шихору выпустила ещё одну молнию. Снова мимо. Ранта не вставал. Он лишь приподнял голову и глядя в сторону Мэри совершал какие-то жесты, словно бы пытаясь дать ей понять, что не отказался бы от лечения. Проклятье. Стрелы Юме, похоже, не оказывают на курицу никакого воздействия. Кузак, вынужденный отбивать непрерывный поток пинков, может лишь защищаться. Курица постоянно подскакивает и вертится, сзади к ней не подступиться. Ситуация патовая.

 

Ничего не найдено.