Hai to Gensou no Grimgar

Том 3. Глава 16 – Стоять до конца

Говоря коротко - да, им удалось.

Харухиро помнил, как сорвал с себя горящий плащ, бросил его в ближайшего орка, вздёрнул Юме на ноги и бегом потащил за собой. После чего его разум полностью сконцентрировался на одном - сбежать, так что дальнейшие события слились в размытое пятно, пронёсшееся перед глазами.

В конце концов они укрылись на одной из лестниц, ведущих в сторожевые башни. Там уже пряталась другая команда, не желавшая вступать в схватку на первом этаже. Харухиро не помнил, вынудили они их подвинуться, или просто прогнали, но именно здесь его команда остановилась, чтобы перевести дух.

Мэри сразу же вылечила серьёзную рану Юме, и теперь занималась Могзо. Его доспех и шлем были нетронуты, но он принял на себя огненную атаку шамана орков, и получил тяжелые ожоги. Всё ли с ним хорошо? Вряд ли.

- Спасибо, Могзо, - Юме подошла и села рядом с Воином, - Если бы не ты, Юме бы убили.

- А, ну... - Могзо замялся, - Мы ведь друзья, разве нет? Друзья помогают друг другу.

- Да уж. Так и есть.

Ранта сидел на ступеньках, прижав колени к груди, нетипично молчаливый. Мэри и Шихору тоже молчали. Даже Харухиро не очень-то хотелось что-то говорить. Проклятье. Тишина удушала. Они спаслись лишь чудом. Если бы кто-то допустил хоть одну ошибку... нет. Они совершили множество ошибок. Дело не в том, насколько плохо или хорошо они справлялись - в конце концов, их спасла слепая удача.

Если бы им не повезло, кто-то из них мог бы погибнуть. А потеряв одного, они потеряют и ещё одного, и второго, и вся их команда погибнет в мгновение ока. Это простая удача; их спасло лишь везение.

Правильно ли он поступил, приказав всем отходить? Если бы при отступлении кого-то одного зарубили, всю команду постигла бы та же судьба. Этого не произошло лишь благодаря везению. Харухиро радовался, что его план сработал, но также понимал, что вовсе не спас всех гениальным решением в тяжёлую минуту. Им просто улыбнулась удача.

- И что теперь? - прошептал Ранта.

Хороший вопрос, подумал Харухиро. Что теперь? Вернуться обратно - невозможно. Силы слишком неравны; им не победить. Раз даже команда Рэнджи испытывает трудности, для команды Харухиро это просто невозможно. И "трудности" - явное преуменьшение. Судя по всему, команду Рэнджи рано или поздно одолеют. Возможно, они уже все мертвы.

Харухиро поднял взгляд. Лишь увидев, что остальные смотрят на него, он осознал, что всё это время сидел, глядя в пол. Почему они все так на него уставились? А, да... он же их предводитель. Все ждут его приказов, его решения. Что же теперь делать?

Даже если все и задают ему этот безмолвный вопрос, у него нет ответа. Он не может ничего решить, и предпочёл бы, чтобы остальные перестали сваливать на него ответственность. Он не годится на роль лидера. Груз ответственности невыносим. Я не справлюсь. Я не могу. Слишком много смертей. Все погибли, и теперь он напуган. Просто хватит. Перестаньте. Мысль о том, что и его друзья тоже могут погибнуть, ужасала.

Она уже мертва. Шоко. И товарищи Харухиро тоже умрут. Даже команда Рэнджи погибнет. Все умрут, так же как и Шоко. Он хотел сказать остальным - с меня хватит. Я не могу ничего решить, так что хватит на меня пялиться Он больше не желал быть лидером. Он не может; он не знает, что делать. Он хотел сказать им - делейте что хотите. Просто идите куда вам угодно. Не спрашивайте у меня ничего, и не думайте, что у меня найдутся ответы. Он не в силах нести этот груз, он не в силах вести за собой команду.

Давайте просто умрём. Всё безнадёжно, и осталось лишь погибнуть. Вот таково его решение, а если кому не нравится, то пусть станет лидером сам. И придумает идею получше. Пусть сами скажут, что делать дальше.

Но он оставил эти мысли при себе. Он ни за что не скажет ничего такого - иначе их команда распадётся. Он мог представить себе, как это происходит. Он должен держать себя в руках ради остальных. Нет, не так. Будет ложью перед самим собой заявлять, что он делает это ради остальных.

В конце концов, всё это ради него самого. Даже в такой отчаянной ситуации Харухиро желал сохранить лицо, поступить хладнокровно и рассудительно. Он не может разочаровать своих товарищей. Да, он не великий лидер, может, ему никогда им и не стать, но он не хочет, чтобы остальные видели в нём ничтожество. Он не хочет стать объектом их ненависти, он не хочет бросать их. Неважно, чем всё закончится, Харухиро хочет быть частью команды до самого конца.

Вот, значит, в кого он превратился в конце концов? Да, он не Манато, но такое? Нет, он просто жалок. Должен быть предел собственному ничтожеству. Высказав то, что у него на уме, он далеко перешагнёт за грань отвратительного.

- Я собираюсь пойти и оценить ситуацию, - объявил он вместо этого, - Оставайтесь здесь.

В данный момент все сидят на лестнице, немного выше первого этажа. Даже здесь до них доносятся звуки отчаянной битвы, но никто не знает, что именно происходит. Никто не хочет знать. Вот почему они прячутся здесь. Вот почему никто, включая Харухиро, не хочет уходить отсюда. Но делать что-то лучше, чем терпеть жадные взгляды остальных, ждущих от него каких-то ответов. Может, назвать их взгляды "жадными" это преувеличение, но впечатление было именно такое. Их взгляды пугают. Харухиро спустился вниз, на первый этаж, и высунул голову в дверной проём.

- Рэнджи... - прошептал он сквозь сжатые зубы.

Команда Рэнджи до сих пор упорно сражается. Рон и Чиби, покрытые ранами, пытаются защитить Сассу и Адачи от наседающих орков. Рэнджи до сих пор героически бьётся один на один с Зораном. Зоран с виду почти цел, в то время как Рэнджи с ног до головы покрыт ранами - ран так много, что Харухиро сбился бы со счёта, попытавшись их сосчитать. Но всё же Рэнджи держится на ногах, уворачиваясь от ударов Зорана и непрерывно перемещаясь. Рэнджи просто потрясающ. Иначе не скажешь.

В битве также до сих пор участвует пять или шесть солдат добровольческого корпуса, но орки почти не понесли потерь. Как всё стало настолько плохо?

Все пришли на первый этаж через люк на крыше, и разошлись в разные стороны, чтобы осмотреть дозорные башни. Тогда Зорана не было. Может, предводитель орков и его телохранители где-то прятались? На первом этаже, помимо лестниц на башни, были и другие комнаты, но их все уже обыскали и зачистили. Значит, Зорана не было на первом этаже. Может, здесь есть какой-то секретный этаж? Зоран прятался там, выжидая, пока люди разойдутся по дозорным башням, и лишь потом вышел. Вероятно, произошло что-то в этом роде.

Свита Зорана состоит из двадцати орков, включая троих шаманов. Они - элита, каждый минимум втрое сильнее обычного орка. В команде Рэнджи пятеро, также ещё сражается шестеро - нет, уже пятеро - других солдат добровольческого корпуса, и команда Харухиро состоит из шестерых человек. Орков не просто больше, каждый из них ещё и сильнее человека. Ситуация безнадёжна, так?

Одиночек перебьют первыми. Потом падут один или двое из команды Рэнджи, и битва будет безнадёжно проиграна. Впрочем, каковы шансы сейчас?

Силы людей не ограничиваются шестнадцатью присутствующими. Каджико и её Дикие Ангелы до сих пор обследуют одну из сторожевых башен. В их клане восемнадцать человек; может, они и понесли потери, но ещё минимум пятнадцать должно оставаться в строю. Если они придут на помощь, ситуация переменится. Что насчёт Бри? Он говорил, что собирается посмотреть, как дела у основных сил. План битвы предполагал, что добровольческий корпус отвлечёт врагов, а регулярная армия прорвётся через главные ворота и возьмёт форт. Может, они и задержались, но рано или поздно основные силы явятся. Наверное. И тогда преимущество наверняка будет на стороне людей.

Значит, Харухиро и его друзьям можно просто ждать? Спрятаться в башне и ждать подкреплений... нет. Неизвестно, когда придёт помощь. Если команду Рэнджи уничтожат раньше, им всем конец. Орки обыщут все помещения и перебьют выживших. Даже если они спрячутся на самом верху башни, рано или поздно их обнаружат.

Нельзя ждать подхода регулярной армии, но вот Каджико... возможно, стоит рискнуть и подождать её. Можно остаться в башне, пока не придут Дикие Ангелы. Продержится ли до тех пор команда Рэнджи? Харухиро испытал сильный соблазн ответить утвердительно. Он не желал рисковать своими товарищами. Команда Харухиро продолжит прятаться, команда Рэнджи выстоит, а потом придёт Каджико. Ход сражения повернётся в пользу людей. Идеальный сценарий, но нет никакой гарантии, что так оно всё и будет.

Какая-то часть Харухиро также желала помочь Рэнджи. Может, для команды Рэнджи Харухиро и его друзья - просто бесполезные отбросы, но это не меняет того факта, что они прибыли в Гримгар в одной группе. А сейчас команда Рэнджи в беде. Хахурихо, осознав жуткий символизм этого момента, понял, что бездействие ему не по нутру. Он не сможет спокойно спать, если не попытается помочь.

Есть и ещё один момент, который необходимо учесть: команда Рэнджи должна уцелеть к моменту прибытия Каджико. Неизвестно, насколько хороши Дикие Ангелы, но если Рэнджи, его команда, и оставшиеся пятеро солдат Красной Луны погибнут, прибытие клана Каджико в лучшем случае сравняет численность орков и людей. В зависимости от того, сколькие из Диких Ангелов уже погибли, орки могут всё равно оказаться в большинстве. Зоран слишком силён, чтобы надеяться, что Каджико и её подруги смогут одолеть орков одни. А если Каджико проиграет, то и над командой Харухиро нависнет смертельная угроза.

Как долго он стоит здесь, размышляя? Харухиро не знал, но понимал, что больше медлить нельзя. Нужно скорее принять решение.

Если они спрячутся и не помогут то, скорее всего, все погибнут. В общем-то они уже одной ногой в могиле. С этой точки зрения всё несколько проще. Шоко... Возможно, вскоре мы снова увидимся. У нас будет куча времени поговорить и вспомнить всё то, что мы забыли.

Харухиро вернулся к остальным.

Простите. Я знаю, что с моей стороны ужасно просить об этом, но нам нужно вернуться туда - хотел сказать Харухиро, но не сказал. Мы должны помочь Рэнджи. Атакуем шаманов. Остальные орки не так опасны. Этого он тоже не сказал.

- Шаман орков Абаэл, скорее всего, там, внизу - произнёс он вместо этого, - Награда за его голову - пятьдесят золотых. Зоран, пожалуй, слишком силён для нас, но мы обязательно получим награду за Абаэла. Пятьдесят золотых. Сделаем это. - он лгал своим товарищам, лгал самому себе. Но почему-то совсем не чувствовал вины.

- Да! - воскликнул Ранта, - Пятьдесят золотых! Отличноооо!

Ранта всё такой же бесхитростный, как и всегда. Он помчался вниз по лестнице, глаза сверкали при виде перспективы заполучить приз.

Харухиро хлопнул Могзо по спине.

- Рассчитываем на тебя, Могзо. Знаю, ты не подведёшь нас.

- Да! - ответил Могзо с уверенностью, удивившей даже Харухиро. Он побежал вниз по ступеням вслед за Рантой.

Далее Харухиро кивнул Мэри, Юме и Шихору. Этого ведь достаточно, да? Да, этого должно хватить.

Как только они достигли первого этажа, Харухиро заметил шамана. Они уничтожат их всех, одного за другим. Харухиро указал на шамана А.

- Сначала этого!

Команда Харухиро атаковала как единое целое. Они полностью проигнорировали Зорана и его телохранителей. Шаман А, заметив их приближение, начал откупоривать флягу, но было слишком поздно.

- Выпад Гнева!

Длинный меч Ранты пронзил горло орка-шамана, уложив его наповал. Хорошее начало, но Харухиро подавил радость от этой маленькой победы. Успокоиться, выбирать шаманов по одному... Орки-телохранители уже заметили их, и приближались, но Могзо с громким боевым кличем выбежал вперёд, преградив врагам дорогу. Харухиро заметил второго шамана.

- Дальше вон того! - стоило Харухиро указать на шамана Б, как орки из свиты Зорана заслонили его. Они уже поняли замысел Харухиро.

Неважно. Нужно просто прорваться сквозь них, не отвлекаясь от настоящей цели. Могзо вышел вперёд, прокладывая дорогу. Харухиро защищался Отбивом. Шихору сковывала орков Теневыми Путами, а Мэри непрерывно размахивала посохом, вынуждая орков заслоняться щитами и отступать. Юме швыряла во все стороны метательные ножи, сопровождая каждый бросок странным "рравр!", словно рассерженная кошка. Харухиро задумался, чего это она, впрочем, неважно.

Ранта первым добрался до теперь беззащитного шамана Б. С такого расстояния, он сможет использовать тот навык...

- Пустота!

Ранта, бросившись к шаману Б, внезапно развернулся к орку спиной. С точки зрения шамана это выглядело так, словно человек внезапно бросился на него спиной вперёд. Прежде чем орк успел осознать произошедшее, зад Ранты врезался в него; враг, шокированный, пошатнулся. Атака задом вывела его из равновесия, орк чуть не упал.

Сейчас! Харухиро со всех ног бросился к шаману. Он нацелился чуть мимо врага, перехватил кинжал обратным хватом и на бегу вонзил его в шею орка. Модифицированный Удар в Спину, подсмотренный у Сассы. Шаман Б умер на месте.

- С двумя покончено! - объявил Харухиро.

Его возглас словно придал сил команде Рэнджи и остальным солдатам добровольческого корпуса, они перешли в нападение. Всё дело в инициативе. В инициативе и боевом духе. Но сейчас не время безрассудно поддаваться возбуждению, подумал Харухиро, скорее о себе, чем об остальных. Но если не сейчас, то когда?

- Мы справимся! - подбадривающе выкрикнул он.

Он не знал, может, стоило бы действовать более сдержанно, но не хотел в будущем сожалеть из-за того, что чересчур осторожничал. Возможно, и стоило поступить осмотрительнее, но сейчас не время колебаться. Орки в любой момент могут снова перехватить инициативу, и будет слишком поздно. Некогда опасаться ошибки.

- Мы одолеем их! - снова выкрикнул Харухиро, - Сражайтесь!

Раздался знакомый, оглушительный и высокий боевой клич. Стоило чуть смениться ходу битвы, как произошло ещё одно хорошее событие. Она явилась, обладательница этого жуткого голоса: Каджико и её Дикие Ангелы. Во главе с Каджико они сбегали с лестницы в дозорную башню. Двое из телохранителей Зорана были тут же зарублены - точнее, изрублены на куски. Видя это, Харухиро уверился в победе.

Если так пойдёт и дальше, люди одержат верх. На какое-то мгновение Харухиро поверил в это.

Последний шаман орков - несомненно, Абаэл - изверг в сторону Диких Ангелов, всё ещё толпившихся у лестницы, струю пламени. Но шаман не ограничился атакой огнём - он метнул что-то. Верёвки? Нет, что-то извивающееся, движущееся. Змеи. Живые змеи. И не одна и ли две, множество их ползало в ногах Диких Ангелов. Раздались крики, строй Диких Ангелов смешался.

Зоран Зещщю внезапно прервал свою схватку с Рэнджи и атаковал новоприбывших, яростно размахивая своими парными мечами. Дикие Ангелы падали одна за другой, в мгновение ока было убито четверо, нет, пятеро.

- Не паниковать! - скомандовала Каджико, заступая дорогу Зорану.

Они столкнулись. Меч Каджико встретил мечи Зорана во всполохе искр.

Каджико отступила - не по собственной воле, Зоран теснил её.

- Дерьмо! Нам больше нельзя никого терять! Всем, кроме Мако, Кикуно, Азусы - отступить!

Те, чьих имён Каджико не назвала, повиновались. Рэнджи бросился вслед Зорану, и на мгновение казалось, что орку конец, но Хранитель с лёгкостью отбил удар. Зоран играет с Рэнджи. Предводитель орков играет с таким человеком как Рэнджи. Впрочем, Рэнджи ранен и истощён. Он наверняка сражается из последних сил. Нужно хотя бы позаботиться о его ранах.

Чиби, впрочем, слишком занята, исцеляя Рона. Насколько помнил Харухиро, Исцеление может применяться на солидном расстоянии. Жрецы могут лечить, не приближаясь к раненому. И здесь есть ещё один Жрец, помимо Чиби.

- Мэри! - позвал Харухиро, - Вылечи Рэнджи!

- Он должен остановиться! Исцеление действует только на заданное место!

- На заданное место?! - эхом повторил Харухиро.

А, да... Магический свет заклинания Исцеление освещает лишь указанное Жрецом место, и работает лишь в том случае, если раненый остаётся там. Но Рэнджи, сражаясь с Зораном, не может позволить себе стоять неподвижно.

- Но Рэнджи не выдержит долго! - выкрикнул Харухиро. Нужно дать ему шанс передохнуть, пусть всего на несколько секунд.

- Я пойду! Я разберусь!

Голос не принадлежал Ранте. Это Могзо. Он атаковал Зорана, не колеблясь, не медля ни мгновения. Его меч взлетал и опускался с невероятной силой и скоростью. Он атаковал почти так же, как и Меченый. Зоран был вынужден обороняться. Рэнджи собрался снова напасть - нет! Могзо вмешался не ради этого. Харухиро схватил Рэнджи за руку.

- Нет! - закричал он, - Сначала нужно исцелить твои раны!

- Пусти.

- Забудь! Мэри!..

- Да! - Мэри вычертила в воздухе шестиугольную эмблему, подбежала и направила ладонь на Рэнджи, - О свет, даруй нам божественную защиту Люмиариса... Лечение!

Рэнджи, как только его раны начали затягиваться, прекратил вырываться. Потому что смирился с лечением или ещё почему-то, но больше он не порывался вступить в бой. Мэри вылечила рану на голове и на плече, потом прижала ладонь к глубоким порезам на груди и рёбрах. Но сколько бы она не исцеляла, ранам не видно было конца. Рэнджи тяжело дышал, его лицо посерело. Он потерял слишком много крови.

Ранта сражался с одним из телохранителей Зорана, а Юме - с другим. Ещё один бросился к беззащитной Шихору, и Харухиро едва успел отразить его удар.

- Хватит, - сказал Рэнджи, одним яростным ударом меча Ищю Дограна зарубил орка, напавшего на Шихору, и бросился к Зорану. - С дороги, полудурок! - крикнул он Могзо, - Это мой враг!

- Нет! Не пытайся сражаться с ним в одиночку!

Могзо сместился влево. Рэнджи ловко зашёл справа, и теперь они сражались с главарём орков вдвоём.

- И я не полудурок! - прокричал Могзо. Он безостановочно размахивал мечом, непрерывно атакуя. Он не останавливался даже чтобы перевести дыхание.

В руках Рэнджи танцевал меч Ищю Дограна. Для Харухиро они выглядели слиянием мощи и мастерства; Могзо воплощал мощь, а Рэнджи - мастерство. Могзо вкладывал в удары силу, Рэнджи - умение. Даже сражающемуся двумя мечами Зорану пришлось вынужден непрерывно защищаться, отражая их атаки. Харухиро лицезрел настолько поразительную схватку, что едва верил глазам.

- Верно! - откликнулся Рэнджи, - Да, ты не полудурок! Покажи, на что способен, Могзо!

Раньше Могзо словно был другим человеком... а может, это и в самом деле так. Его, должно быть, постоянно звали тупым и полудурком. Они не помнят, что с ними было до прибытия в Гримгар, но где-то в его подсознании, наверное, сохранились воспоминания о постоянных издевательствах. Вот почему Могзо всё время был столь неуверен в себе.

Но потом он присоединился к команде Харухиро. Они сражались вместе, вместе преодолевали трудности, и Могзо стал выдающимся человеком. Он ядро их команды. Если что-то случится с Харухиро, его место лидера сможет занять Мэри, и команда продолжит своё существование. Но без Могзо они окажутся в беде. Он незаменим, и все они знают это. Могзо самый надёжный из них, и он знает, что команда полагается на него.

Он вспомнил об этом, и к нему, как воздаяние, вернулась уверенность в себе. Могзо наконец-то сможет сражаться в полную силу. И не только в этой битве - его новообретённая уверенность хорошо послужит и в будущем.

Рэнджи ошибся. Он должен был взять Могзо в свою команду. Но он недооценил его, проглядел, и Могзо присоединился к команде Харухиро. Харухиро чувствовал, что должен поблагодарить Рэнджи за шанс встретить Могзо и за то, как всё в итоге повернулось.

- Не в моих правилах оставлять драку мальчишкам! - Каджико атаковала Зорана сзади.

Зоран отпрыгнул. И побежал. Они обратили Зорана Зещщю в бегство.

- Награду разделим поровну! - прокричала Каджико.

- Отвали! - потребовал Рэнджи.

Каджико в ответ бросилась вслед за Зораном. Рэнджи и Могзо не отставали.

- А-а-а-а-а-а-а-гх! - закричал вдруг Ранта.

Абаэл. Шаман орков выдохнул очередную струю пламени, и не успевшего увернуться Ранту окутало пламя. Абаэл действовал ловко и быстро, нападая и тут же отбегая, не позволяя добраться до себя. Ранте и остальным солдатам никак не удавалось окружить его.

- Мэри! К Ранте! - приказал Харухиро.

- Знаю!

- Юме, прикрой Шихору!

- Уваа!

- "Уваа!"? Что это вообще значит? - непонимающе спросил Харухиро.

Неважно, Юме уже сменила позицию и встала рядом с Шихору. Может, она имела в виду "ага"...

- Оом Рэль Экт Прам Даш!

Теневая Смута поразила очередного орка, но то было словно ведром воды посреди лесного пожара. Больше десятка телохранителей Зорана всё ещё сражалось, не считая самого Зорана и Абаэла. На стороне людей осталось лишь пятеро из команды Рэнджи, шестеро из команды Харухиро, четверо оставшихся воительниц из Диких Ангелов, и трое одиночных солдат. Стоп... Выходит, они побеждают? Нет, численное превосходство ещё не означает победу.

Огненная атака Абаэла поджарила очередного солдата. Приняв на себя удар огненной струи, тот упал. Проклятье, кто-то должен его вылечить. Впрочем, его снаряжение явно выдаёт в нём Жреца. Значит, ему придётся позаботиться о себе самому. Даже если он и не в состоянии сделать это. Потому что ни Чиби, ни Мэри не в силах отвлечься.

- Мы займёмся Абаэлом! - объявил Харухиро.

Могзо, Рэнджи и Каджико полностью заняты Зораном. Рон прикрывает Сассу, Чиби и Адачи, так что тоже не сможет помочь.

- Мако, Кикуно, Азуса! - позвал Харухиро, вспомнив имена оставшихся Диких Ангелов, - Главная цель - Абаэл!

Каждая из них сражалась с одним из телохранителей Зорана, но одна только что прикончила своего противника. Она Воин, почти такая же высокая как и Каджико. Абаэл, вероятно, ждал этого момента. Орк ловко подскочил к ней и откупорил флягу с насекомыми. Женщина не успела среагировать, и рой окутал её. Он закричала.

Женщина инстинктивно попыталась стряхнуть с себя насекомых, но это было ошибкой. Её стоило постараться отойти подальше от Абаэла. На этот раз шаман не стал убегать. Он приблизился к женщине, вероятно, намереваясь сделать... что-то. Но, может, это шанс, подумал Харухиро, бросаясь к нему.

Абаэл был вооружён короткой булавой. Он ударил женщину в колено, а потом в голову. Шлем спас ей жизнь, но она всё же рухнула на пол. Абаэл резко обернулся. Чёрт! Он заметил Харухиро.

- Гащю Гаща! - прошипел шаман, взмахнув булавой.

Булава не так уж велика, и Харухиро мог бы отбить удар, но вместо этого, не успев осознать что делает, рефлекторно пригнулся. Прежде чем он начал выпрямляться, Абаэл уже убегал.

- Быстрый! - выдохнул Харухиро.

Погнавшись за шаманом, Харухиро задумался, правильно ли поступает. Неизвестно, но он знал, что позволить Абаэлу и дальше творить что вздумается явно неправильно. Шаман слишком опасен. Он будет уничтожать людей по одному, и орки рано или поздно снова окажутся в большинстве.

Харухиро, впрочем, испытывал страх. Сможет ли он в одиночку справиться с Абаэлом? Вряд ли.

- Ого! - Харухиро торопливо бросился на пол: Абаэл внезапно обернулся, вероятно, намереваясь снова атаковать огнём.

Инстинкт не подвёл Харухиро. Над его головой пронеслась огненная струя. Промедли он хоть полсекунды, и оказался бы зажарен заживо. Абаэл снова побежал, Харухиро, вскочив, снова погнался за ним; но на этот раз стараясь держаться чуть дальше. Так не пойдёт, подумал Харухиро. Ему не догнать Абаэла, а если и догонит, непонятно, что делать дальше.

Он волновался за своих товарищей, но ни на мгновение не мог отвести взгляд от Абаэла. Тот, в свою очередь, время от времени оглядывался на Харухиро. И вдруг внезапно Харухиро потерял его из виду. Шаман исчез. Харухиро замер.

- Ощщю! - на него тут же набросился один из телохранителей Зорана.

Харухиро увернулся и отступил, но ещё один орк напал сзади. Харухиро, дождавшись пока тот подбежит на расстояние удара, быстро дёрнулся вбок, и второй орк врезался в первого. Пока они приходили в себя, Харухиро улизнул. На бегу он осмотрелся. Как так вышло, что он потерял Абаэла из виду?

Это невозможно. Первый этаж представляет из себя полностью открытое пространство, так что шаман должен рано или поздно попасться на глаза. Но сколько бы Харухиро не оглядывался, заметить Абаэла ему не удавалось. Он просто исчез. Но это, разумеется, невозможно. Шаман просто прячется за другими орками, и ждёт, пока его преследователи отвлекутся на что-то ещё.

Харухиро тоже был бы не против заставить Абаэла поверить в то, что его уловка удалась. Он сделает вид, что потерял интерес к погоне. Тогда шаман покажется снова и нападёт. Так что когда Абаэл и вправду появился и направился к Рону, Сассе и остальным, Харухиро сделал вид, что не замечает. А может, враг нацелился на оставшихся двух Диких Ангелов? Стоп, или на Рэнджи, Могзо и Каджико? Проклятье, трудно предсказать.

Значит, вот как ему удаётся атаковать столь внезапно? Раз так, Харухиро скопирует его. Он Вор, и украдёт приёмы Абаэла. И тут он понял. Вот на кого нацелился шаман.

Это Адачи. Волшебник команды Рэнджи атакует магией Канон, магией воды и льда, сковывая движения ближайших орков и раня их. Абаэл намеревался сблизиться и направить на него струю огня, но за мгновение до этого Харухиро атаковал Ударом в Спину.

- Что?!..

За долю секунды до того, как кинжал Харухиро настиг цель, Абаэл дёрнулся вбок. Клинок пронзил его левое плечо. Атака Харухиро не увенчалась успехом, но вместо того, чтобы контратаковать, шаман снова бросился наутёк. Похоже, он из тех, кто не вступает в бой, если не считает что шансы полностью на его стороне. Основательно. Трусливо, да, но и умно. Хитро.

При том, Абаэл наверняка разгадал действия Харухиро. Он понял, что Харухиро украл и обратил против него его собственную стратегию. Второй раз это не сработает. Нельзя снова позволить Абаэлу скрыться. Иначе шаман постоянно будет настороже, и у Харухиро больше не появится шанса атаковать.

- Модифицированная Пустота!

Абаэл удивлённо вскрикнул. Он не понял, что произошло. Орк-шаман и представить себе не мог, что какой-то человек влетит в него сбоку вперёд задом. Он пошатнулся. Как Ранта так подгадал время?! Идеально. Слишком хорошо чтобы быть правдой. Словно какая-то нечестная уловка.

Теперь, когда всё повернулось в его пользу, Харухиро не сомневался в своей победе, даже и без линии света. Действуя наверняка, он применил Паук вместо Удара в Спину. Харухиро повис на спине Абаэла, взял его в захват, одним быстрым движением вбил кинжал орку под подбородок и отскочил.

- Неееет! - простонал Ранта.

Он что, идиот? Ну да. Ранта занёс меч и наискось рубанул по шее Абаэла, но разрубил лишь наполовину. Он пнул орка, вырывая оружие, и снова ударил. И снова, и ещё раз, пока шаман не затих.

- Да! - воскликнул Ранта, - Награда! И Порок!

Ранта есть Ранта, и навсегда останется Рантой. Это даже в некотором роде поразительно. Или нет. Да, вовсе нет.

- Теперь только Зоран!

Несколько телохранителей ещё сражались, но Зоран - главная цель. Теперь, когда Абаэл никак не сможет ему помочь, он действительно остался один против троих. Победа близка.

- Мог!... - едва Харухиро начал произносить имя Могзо, Зоран подпрыгнул.

Предводитель орков сделал сальто, уворачиваясь от нацеленного ему в спину удара Каджико, и перелетел через Могзо и Рэнджи, атаковавших спереди.

- Что?!.. - воскликнул Рэнджи.

- Чёрт! - ругнулась Каджико.

- А? - сказал Могзо.

Зоран издал длинный, оглушительный рык и завертелся. Он несколько раз перекувырнулся в воздухе, прежде чем приземлиться, после чего начал вращаться горизонтально. Он крутился с огромной скоростью; Рэнджи с Могзо попятились, но недостаточно быстро. Вращающиеся клинки Зорана ударили по их мечам, обоих отбросило назад.

Орк, не медля ни секунды, бросился на Могзо. Стоило Рэнджи попытаться помочь, как Зоран повернулся к нему и снова отбросил одним мощным ударом. И рубанул Могзо обоими мечами.

Каджико с ещё одним оглушительным кличем атаковала Зорана сзади. Зоран развернулся и заставил её отойти взмахом сначала одного, потом другого своего меча. И снова повернулся к Могзо, методично и упрямо преследуя его. Когда Рэнджи попробовал вмешаться, орк опять повторил комбо с кувырком и вновь нацелился на Могзо.

Почему? Почему Зоран так упрямо концентрируется лишь на нём? Могзо едва успевает блокировать удары; его латный доспех покрывают выбоины, истерзанный шлем вмялся внутрь. Зоран словно методично обстругивает Могзо. Харухиро хотел бы помочь, но не знал как.

Взбодрённые действиями Зорана, остальные орки с новыми силами набросились на людей, скандируя "Ощщю! Ощщю!". Один из них атаковал Харухиро; тот, непрерывно защищаясь Отбивом, понимал, что долго не продержится. Орк слишком силён, каждый удар почти выбивал кинжал из руки.

- Парупиииро!

Помощь Ранты пришла как раз вовремя, дело начало принимать очень скверный оборот. Но почему он вечно зовёт его так? Впрочем, он обязан Ранте жизнью.

- Арх! - Каджико вскрикнула - очередной удар Зорана сорвал с неё шлем. Всё её лицо заливала кровь.

- Уберите её отсюда! - злобно заорал Рэнджи, и одна из оставшихся Диких Ангелов оттащила Каджико в сторону.

Им конец. Бой проигран. Харухиро вправду подумал, что они победят, когда прибыли Каджико и Дикие Ангелы, но он ошибся. Зоран Зещщю это не Ищю Догран. Он слишком силён. Это не орк, а какой-то монстр. Но Харухиро также заметил что-то... в Зоране что-то неуловимо, неописуемо неправильно. Равновесие. Да, вот что. Равновесие. Что именно? Тело Зорана, правая и левая половина. Зоран всегда поворачивается налево. Исключение - лишь та вертящаяся атака, тогда он крутился вправо. Почему? Непонятно, но этот факт засел в мозгу Харухиро.

- Парупиро, завязывай мечтать!

Но Харухиро не мечтает. И он не Парупиро. Ранте, может, и кажется что Харухиро витает в облаках, но на самом деле его мозг работает вовсю. И он чувствовал, что ухватил что-то важное. Зоран сражается двумя мечами, но... может, он левша? Почему складывается такое впечатление?

Из-за того, что движения Зорана время от времени менее ловки. Мечом в левой руке он действует гораздо свободнее, чем мечом в правой. Он никогда не пытался рубить правым мечом, лишь делал выпады. И похоже, мускулы на его правой руке постоянно напряжены... Словно бы ему требуются непрерывные усилия, чтобы скомпенсировать что-то.

Возможно, дело в какой-то давнем ранении правого плеча, например. Иначе Зоран не двигался бы так. Непохоже, что он действует осознанно, скорее, его тело естественным образом оберегает старую рану. Рэнджи и Могзо сражаются с Зораном вплотную, так что, наверное, не заметили. Харухиро смотрит издалека, поэтому и смог заметить этот небольшой диссонанс.

И что теперь?

- Ранта!

- Что?!

- Хочешь сто золотых?!

- Конечно!! К чему вообще спрашивать?!

- Тогда отвлеки Зорана! Это лишь тебе под силу!

- Ха! Ты наконец понял, как задействовать весь мой потенциал! - объявил Ранта, - Говори что делать!

Харухиро торопливо объяснил. Роль Ранты опасна, но проста. Для него, Рыцаря Ужаса, это не вопрос удачи или неудачи, нужно лишь попробовать. Этот этап несложен. Проблема в том, чтобы ввести в курс дела Могзо и Рэнджи.

- Могзо! Рэнджи! - позвал Харухиро, - У Зорана привычка поворачиваться налево! Он слаб с правой стороны! Может, старая рана или ещё что! Ранта атакует в лоб! Вы двое, нападайте сзади!

Они поняли, о чём он говорил? И если да, смогут ли выполнить задуманное? Трудно сказать. Харухиро глянул в сторону Мэри. Они с Юме прикрывали Шихору от телохранителей Зорана. Сама Шихору сковывала дальних орков Теневыми Путами.

Шоко... Если бы только она выжила. Но она распростёрта на полу, бездыханна. Смерть - это конец всему. И эту битву тоже пора завершить. Пора положить этому конец.

- Ты готов, Ранта?!

- На все сто золотых!

- Отлично! - Харухиро бросился к Зорану, пока тот осыпал яростными ударами Могзо и Рэнджи.

Зоран умён. Харухиро пытался зайти ему за спину, но тот сразу понял его план. Но это не страшно, потому что...

- Эй, свинорылый! - выкрикнул Ранта, выбегая перед Зораном, - Слабака вроде тебя я уделаю одной левой! Слыхал, урод?! Ну же, нападай, жирный хряк! - Ранта, встав в патетическую позу, направил остриё меча прямо в лицо Зорану.

Да, это отвлекло орка, как Харухиро и планировал, но, чёрт возьми, как же Ранта бесит. Может, Зоран и не говорит на языке людей, но он сразу понял что его оскорбляют - и его это разозлило. Орк снова сделал сальто и принялся вращаться, громко вопя от ярости.

- Пустота!

Ранта, не дожидаясь пока удар настигнет его и отбросит прочь, отпрыгнул сам, уходя от атаки - но недостаточно далеко. Зоран всё ещё мог его достать.

- Гравр-р-р-р-р-р! - ревел Зоран.

- Тупица! Я вижу тебя насквозь, кабан... Пустота!

Казалось, что Ранта слишком долго искушал судьбу, и теперь отчаянно пытается сбежать, но после каждого применения Пустоты Зоран тут же вновь его настигает. Всё как и планировал Харухиро. Могзо и Рэнджи сражаются гораздо лучше Ранты. Ранта несомненно проиграет один на один против Зорана. Однако, кое в чём Ранта превосходит их обоих. Есть то, в чём с ним никому не сравниться.

Когда Зоран использует комбо сальто и вращения, Рэнджи и Могзо остаётся лишь пытаться блокировать удары. Не только в первый раз, когда этот приём застиг их врасплох, но и после тоже. Ни Могзо, ни Рэнджи не настолько глупы, чтобы дважды поддаться на одну и ту же уловку, но даже зная, что сейчас произойдёт, они могли лишь защищаться. Атака слишком быстра, и радиус её действия слишком велик, чтобы два Воина могли уклониться.

Но Ранта мог уклониться, и уклонялся. Отчасти - благодаря навыку Пустота, позволяющему Рыцарю Ужаса отступать от врага - так, как Воины не могут. Проще говоря, Рыцарю Смерти есть что противопоставить этой комбинации, в отличие от Воинов вроде Рэнджи и Могзо.

- Гавррр! Гавррр! - Зоран продолжал преследование.

- Пустота! Пустота! - а Ранта раз за разом отступал.

Предводитель орков, похоже, разъярён. Ему всё никак не удавалось поймать Ранту, и это бесило его, затуманивая разум. Благодаря этому Харухиро, преследуя орка, зашёл ему за спину. Как и Рэнджи с Могзо.

- Помните, он сильнее слева!

Если они собираются атаковать, то это нужно делать сзади или справа. Атаки слева Зоран отбивает очень быстро, но если ударить справа или сзади, то орк отреагирует чуть медленнее, у них будет время. Немного, но всё же.

- Хахаха! Ты не убьёшь меня, если не догонишь!

Стоило этим словам сорваться с губ Ранты, как Зоран, взревев, снова начал свою атаку из сальто и вращения. Ранта вновь отступил Пустотой. Однако, едва Зоран перестал вращаться, справа на него набросился Рэнджи. То был единственный, тихий, быстрый и безжалостный удар. Он приблизился быстро и бесшумно, после чего рубанул Зорана мечом. И Зоран отреагировал... как и ожидал Харухиро.

Орк крутнулся влево, перехватив меч в левой руке обратным хватом, и успел блокировать удар Рэнджи. Но это было близко. Долей секунды медленнее, и Рэнджи достал бы его. Но хоть атака и не удалась, кое-чего им удалось добиться - меч Зорана отлетел в сторону. Но у орка два меча. И второй уже летит в живот Рэнджи.

Рэнджи полностью вложился в свою атаку, поставив всё на то, что сможет задеть Зорана. Он не оставил себе возможности защититься в случае неудачи, и теперь был открыт. Зоран достал его.

- Угх! - Рэнджи вскрикнул, когда меч Зорана врезался в доспех. Клинок не пробил стальные латы, но то был прямой удар. Рэнджи рухнул.

Дерьмо! План провалился. Харухиро застыл как вкопанныый, но Могзо продолжил атаку.

- Спасибо!

Пусть это и его коронный Удар Ярости, но Могзо поступил слишком безрассудно. Он вложил в этот приём все свои силы, поднял меч над головой и рубанул наискось. Но на этот раз застать Зорана врасплох не вышло. Он был наготове и ждал. Он даже не блокировал - орк нанёс свой удар раньше. В левое плечо Могзо, затем в правую руку, правое предплечье, в правое бедро, и наконец в голову. Меч Зорана врезался слева в голову Могзо.

Харухиро и представить себе не мог, что шлем и латный доспех способны выдержать такое. Ни один из ударов Зорана не пробил доспехи, но это не значит, что Могзо под ними невредим. Латы изрублены и неузнаваемо искорёжены. Могзо наверняка ранен, но всё-таки стоит на ногах. Он даже не упал на колено, не согнулся. Он стоит твёрдо и крепко.

Ах да... Стальное Отражение. Навык, позволяющий Воинам укреплять доспехи на двадцать минут, и отражать любой удар, пришедшийся в них. Но непохоже, что какая-либо из атак Зорана была отражена. Могзо получает удар за ударом. Как долго он ещё продержится? Могзо крепок, но такое истязание не выдержать даже ему.

А значит, Харухиро может лишь одно. Он рванулся вперёд, не думая. Харухиро - Вор. Он трус, всегда атакующий со спины, и в этот раз тоже. Всё внимание Зорана обращено на Могзо. Орк, должно быть, не в силах понять, почему человек, которого он так безжалостно избивает, оказывается падать. Странно, непонятно, необъяснимо - вот что, должно быть, думает Зоран. Может, орк даже забеспокоился.

Харухиро приблизился, метя в спину Зорану. Что насчёт линии? Конечно же, нет. Неважно. Харухиро знает, куда целиться. Зоран носит якро-алый латный доспех и шлем, но между шлемом и нагрудником есть небольшой зазор. Возможно, достаточно широкий чтобы прошло лезвие кинжала. Зоран высок, так что Харухиро перехватил кинжал. Он поднял оружие, целясь в щель между шеей и спиной.

Кинжал проник в зазор и пронзил плоть. Всё тело Зорана тут же напряглось. Харухиро вырвал кинжал и собрался ударить снова, но Зоран крутанулся влево и атаковал, отталкивая Харухиро.

- Спасибо!

Едва Харухиро упал, как Могзо снова нанёс свой Удар Ярости. Меч ударил между шеей и плечом орка. Зоран пинком отбросил Могзо от себя и пустился в бегство. Не позволю! Харухиро схватил его за правую ногу. Зоран тут же впечатал каблук ему в голову, и Харухиро на секунду потерял сознание.

Когда он пришёл в себя, Каджико снова вступила в бой. Рон тоже был поблизости. Адачи бил орка магией Канон, Чиби осыпала ударами посоха. Ранта тоже атаковал, а Шихору раз за разом выпускала Теневое Эхо. Юме бешено рубила своим кукри, а Мэри лупила Зорана собственным посохом.

Харухиро, у которого от удара в голову до сих пор всё плыло перед глазами, не очень понимал, что происходит, но похоже, все вместе набросились на Зорана. Ну, их можно понять. Зоран до ужаса страшен, и все хотят, чтобы он умер. Да, Зоран пугает до потери слов.

Предводитель орков уже лежит на полу и не пытается защищаться. Он мёртв? Непонятно. Что насчёт его охраны? Несколько ещё дерутся, но большая часть мертва, а те что ещё живы не смогут помочь Зорану. Теперь численное превосходство людей неоспоримо. Весь клан Диких Ангелов, солдаты добровольческого корпуса, до сих пор не рисковавшие вмешиваться, все снова вступили в бой. Они окружили оставшихся орков, и скоро прикончат их.

Харухиро прикоснулся к голове. Крови нет. Но когда Зоран наступил на него, он ударился об пол носом и подбородком, и теперь откуда-то идёт кровь. И немного тяжело дышать - может, сломан нос?

- Хватит, - сказал Рэнджи, вставая на ноги.

Он оттолкнул Каджико, собственных спутников и товарищей Харухиро, и подошёл к Зорану. Ранта, с виду злящийся на что-то, не пожелал отходить. Рэнджи ударил его в лицо. Он поднял меч Ищю Дограна высоко над головой. Никто не пытался ему помешать. Рэнджи опустил меч, одним ударом обезглавив Зорана.

- Вот. Готово.

Воцарилась тишина.

- Осторожно! - прокричал кто-то.

Выжившие орки что-то закричали по-своему и попытались напасть на Диких Ангелов. Их оттеснили.

- Хару! - подбежала к нему Мэри, - Ты цел?

Харухиро кивнул. Он хотел что-то сказать, но не мог.

- Сотня золотых! - подпрыгнул Ранта, - Да!!

- Это Рэнджи его убил, - запротестовала Сасса.

- Разделим поровну! - завопила Каджико.

Харухиро не очень-то волновала судьба награды. Ну, может, немножко волновала - сумма ведь просто немыслима. Можно будет выучить новые навыки, или позволить себе жильё получше, купить оружие и доспехи, и много чего ещё. Может, сначала доспехи. Его снаряжение уже сильно поизносилось, так что, может, стоит его отремонтировать или заменить.

Угх... Мысли давались с трудом. Всех оставшихся орков перебили. Шихору плакала от облегчения. Юме обнимала её за плечи, гладя по голове и шепча "Всё, всё хорошо, всё в порядке.... Юме тоже рада что всё закончилось..."

- Можешь встать? - спросила Мэри.

Да. Погоди, нет. Ложь соблазнительно повисла на языке - может, если он скажет "нет", Мэри будет с ним заботлива, посочувствует ему... Но Харухиро передумал.

- Да, всё в порядке, - сказал он, поднимаясь, - Но хватит обо мне, меня больше беспокоит...

Почему Могзо просто стоит там? Все отмечают победу, спорят из-за денег, получают лечение, но Могзо просто стоит. А ещё с ним что-то не так. Обе его руки просто висят вдоль тела, и он уронил свой меч. На самом деле, удивительно что он вообще может стоять.

В его состоянии даже способность просто стоять впечатляет. Его шлем искорёжен и вдавлен сбоку. Из щелей доспеха вытекает кровь и капает на пол. И тут он начал падать, медленно, невыносимо медленно. Словно подпорка, всё это время державшая что-то тяжёлое, вдруг исчезла.

У Мэри перехватило дыхание. Харухиро позвал его по имени.

- Могзо?..

 

Послесловие

К счастью, судьба сложилась так, что я могу зарабатывать себе на жизнь написанием новелл. В отличие от большинства, работающих в поте лица, я должен лишь писать. Мне поистине повезло. Конечно, в моём деле есть свои сложности, но можно просто пытаться снова и снова, пока результат тебя не удовлетворит, так что, чтобы написать новеллу, достаточно просто писать, писать, и писать снова. Иногда я прерываюсь на день или два, чтобы неспешно поиграть в какую-нибудь давно откладываемую игру в поисках новых идей для своей работы.

Для меня разница между игрой и работой невелика. У меня всегда было мало друзей, так что под играми я всегда понимал одиночные игры. Поэтому и написание новеллы я тоже всегда воспринимал как своего рода одиночную игру. Разумеется, писать не всегда весело. В этом деле также есть свои тяготы и горести. Но точно так же и в играх, бывает, приходится мучиться из-за невозможности продвинуться дальше. Однако, всё-таки преодолев игру, ощущаешь исключительное чувство освобождения. Так же и с новеллами. Писать тяжело, но это доставляет огромную радость.

Половину, нет, больше половины своей жизни я провожу за такими играми. Мне часто приходилось сталкиваться с творческими кризисами, но до сих пор удавалось благополучно их преодолевать. Скорее всего, удастся и в будущем, так что я сохраняю оптимистичный настрой. Иногда я допускаю ошибки, но ведь написание новеллы это не поле боя, и ошибки здесь не смертельны, так что я всегда могу всё исправить и двигаться дальше. Ну, так или иначе всё образуется.

Я уже не так часто играю в компьютерные игры, как раньше. Да, пожалуй, у меня есть ещё и такое оправдание: игры, во всяком случае в один из периодов моей жизни, были моим единственным способом развлечься. Однако сейчас моё главное развлечение - новеллы, и на игры не остаётся много времени. Тем не менее, игры продолжают оставаться источником моего вдохновения, и я неустанно слежу за сообщениями о новых играх, нетерпеливо покупаю их, и, хотя и обычно, поиграв, испытываю лёгкое разочарование, не бросаю надежды встретить новую игру своей мечты. Мои чувства к играм ни за что не умрут.

Страница заканчивается. Хочу поблагодарить редактора, К-сан, и иллюстратора, Ширай Эйри-сан, а также дизайнеров из KOMEWORKS. Также я благодарен всем, кто участвовал в производстве и распространении этой книги, и в особенности, от всего сердца - тем, кто держит её сейчас в своих руках. На сегодня я откладываю своё перо, и надеюсь, что мы встретимся снова.

- Дзюмодзи Ао.

Ничего не найдено.