Hai to Gensou no Grimgar

Том 3. Глава 13 – Наша ошибка

Дальнейшие события происходили односторонне.

Орки, подошедшие от северной стены, оказались зажаты между Зелёным Штормом и Дикими Орлами, и падали мёртвыми один за другим. Сколько времени потребовалось, чтобы перебить их всех? Харухиро не знал, но недолго. Не больше пары минут. Двадцать с лишним орков, наверное, даже не поняли что их убило. Они враги, и Харухиро не жалел их, но всё же... то была жуткая резня. Он полагал, что уже привык к запаху крови и виду мёртвых тел, но оказался совершенно не готов к открывшейся его глазам сцене.

Каджико и её Дикие Ангелы пробежали мимо команды Харухиро. Белые перья на их головных уборах пятнала кровь.

- К-крутяк! - воскликнул Ранта.

- Бриттани! - яростный вопль Каджико с лёгкостью перекрыл лязг продолжавшейся битвы, - Что происходит у главных ворот?!

Командующий Бри, до сих пор стоявший на вершине стены, покачал головой.

- Они до сих пор не прорвались! Мне отсюда не видно, но, похоже, у них проблемы!

- Тогда мы возьмём форт сами! - Каджико подняла обе руки, требуя всеобщего внимания, - Слушайте все! Армия назначила награду в сто золотых за голову Хранителя, Зорана Зещщю! И пятьдесят золотых за голову шамана орков, Абаэла, убившего множество солдат как регулярной армии так и добровольческого корпуса!

- Что?! Сто золотых?! - воскликнул кто-то.

- Десять тысяч серебряных?!

- Не может быть! Сто золотых?!

- Пятьдесят золотых?!

- Сто и пятьдесят золотых?! Правда?!

Большинство солдат Красной Луны, услышав эти невероятные суммы, застыли словно их окатило холодной водой. И тут, пока они отвлеклись, из бойниц дозорных башен в них снова полетели стрелы. Несколько человек упали. Среди них был и нескладный Воин из команды Шоко, получивший стрелу в плечо. Жрец их команды тут же подбежал чтобы исцелить рану.

- Щ-щиты! - Харухиро торопливо подхватил с земли орочий щит.

Однако, остальных больше не волновали стрелы орков. Всех занимало совершенно другое. Достичь лестницы. Прорваться в центральное укрепление. Убить Хранителя. Убить шамана. Пятьдесят золотых. Сто золотых. Сто пятьдесят золотых. Все думали лишь об этом. Даже Харухиро ощутил, что столь огромная награда влечёт его. Он даже представить себе не мог такую сумму.

Над полем боя разнёсся оглушительный боевой клич, громче всего, слышанного Харухиро ранее. Кричал Рон.

- Мы первыми прорвёмся внутрь! Никому не обогнать нас!

Схватка у внешней лестницы уже некоторое время застыла в равновесии, но внезапно оборона орков оказалась смята, и люди прорвались к подъёму. Солдаты Зелёного Шторма и Диких Орлов смешались; все рвались к лестнице одной большой толпой. Из бойниц сплошным потоком сыпались стрелы, но поток солдат Красной Луны было не остановить. Каждый растворился в этом людском приливе.

Харухиро тоже оказался захвачен потоком. Он знал лишь, что его товарищи по-прежнему рядом.

- Я пойду к главным воротам и узнаю что происходит! - прокричал Бри, - Каджико, ты за главную!

- Когда ты вернёшься, всё уже кончится! - крикнула в ответ Каджико.

- Не увлекайся! - предупредил Бри, - Вы уже большие детки, ведите себя подобающе!

- Скажи это тем бесполезным идиотам из основных сил! Я сама заполучу награду!

- Как угодно! - раздражённо выкрикнул Бри, - Но старайся не откусывать больше, чем в силах проглотить!

Бри исчез. Харухиро не знал, куда тот делся - наверное, и правда пошёл к главным воротам. Неважно. Пусть идёт куда хочет, Харухиро всё равно. Сам он направляется к внешней лестнице. То есть, он уже здесь, но другие солдаты столпились так плотно, что образовали затор.

И всё же он постепенно продвигался вперёд по мере того, как люди перед ним поднимались вверх. В общем-то, они карабкались вверх довольно быстро. Не успев понять, что происходит, Харухиро оказался на крыше. Ого! Какого чёрта? Стрелы. Со всех трёх башен по углам центрального укрепления летели стрелы, настоящий град стрел.

Харухиро едва успел поднять щит. Пока он добирался от лестницы до спуска во внутренние помещения, в щите застряло несколько стрел. Напирающие сзади люди втолкнули Харухиро внутрь, он отбросил ставший ненужным щит. Что с остальными? Могзо? Здесь. Ранта? По-прежнему тут. Юме, Шихору, Мэри; все здесь. Он, вроде бы, даже заметил Шоко где-то в толпе.

Внутренний проход оказался таким тесным, что Харухиро был даже не в силах понять, что происходит. Не пытаясь сопротивляться, он позволил людскому потоку нести себя. Быстро через коридор, вниз по лестнице, с третьего этажа на второй и наконец на первый. Потолок возвышался высоко над головой, на первом этаже было просторно. Словно одна большая комната без стен.

По углам располагались лестницы, и Харухиро предположил, что та, по которой он только что спустился - юго-восточная. Он вспомнил, что лестницы с первого этажа - единственный путь в дозорные башни. Значит, лестницы в северо-восточном, северо-западном и юго-западном углах - подъём в башни. Внутренние двери, закрывавшие проходы в башни, были выломаны.

Значит, башни уже обыскали? По пути сюда Харухиро видел несколько орочьих трупов. Но на нижнем этаже ситуация была иной. Похоже, до его прибытия тут кипел жаркий бой. На полу лежали тела более чем десятка орков и нескольких солдат добровольческого корпуса.

Некоторые из солдат сидели у стен, пока товарищи исцеляли их раны, другие же... больше не нуждались в лечении. Иначе говоря, погибли.

- А-а... сейчас станет ясно, кто получит главный приз, - сказала Каджико.

Похоже, Дикие Ангелы выбрали северо-западную башню, а команда Рэнджи - юго-западную. Остальные, поняв это, отправились в оставшуюся, северо-восточную.

- А мы куда?! - спросил Ранта, подняв забрало шлема и поочерёдно глядя на лестницы, - Я голосую за северо-восточную! Там, где Каджико и Рэнджи, нам ловить нечего!

- Нет, - сказал Харухиро.

Он должен принять решение. Так что, не позволяя себе погружаться в сомнения и слишком пространные размышления, Харухиро решил; скорее инстинктивно, чем осмысленно.

- Мы пойдём за Рэнджи, - объявил он.

- Ты что, дурак?! - выкрикнул Ранта, - У нас не будет ни шанса получить награду!

- Какая разница? У нас его и так не было! - возразила Юме.

- Дура! Где твоя уверенность в себе?!

- И это говорит тот, кто секунду назад признал, что у нас нет ни шанса опередить Рэнджи, - язвительно улыбнулась Шихору.

- Ну, да. Наверное. Плевать! Тогда давайте дождёмся, пока Рэнджи измотает главного орка, а потом убьём его сами!

Могзо неловко усмехулся. Мэри смерила Ранту холодным взглядом.

- Подлец.

- Отлично! - Ранта самодовольно ухмыльнулся, - Для нас, Рыцарей Ужаса, это лучший из комплиментов! Ахахахахаха! О Тьма, о Властитель Порока... Зов Демона!

Из-за затылка Ранты поднялся чёрно-фиолетовый дым. Облако закрутилось вихрем, и сгустилось в некую фигуру. Словно безголовый человеческий торс с двумя дырами-глазами и широким провалом пасти. Демон, призванный магией Рыцаря Ужаса.

(Кииихихихихи! Хиихихихи! Кехекехе! Ранта сдохнет!)

- Не "сдохни" а "сдохнет"?! Ты теперь предсказываешь мою смерть, Зодиак?!

(Ииихихихи... Ранту убьют...)

- Ты решил накаркать мою гибель?!

- Зодиак, дай лапу! - Юме протянула демону руку, словно приветствуя пса.

(Умри карга) - произнёс Зодиак, но покорно прикоснулся к руке Юме.

- О-о! Молодец, Зодиак! Хороший мальчик! Но звать Юме каргой это немножко грубо...

(Кихихи... Прости...)

- А ей ты значит подчиняешься?!

Зодиак никак не отреагировал на выкрик Ранты. Ну надо же, подвергаться издевательствам собственного демона, подумал Харухиро, размышляя о команде Шоко.

- Я знаю, это не моё дело, но постарайтесь не переоценивать свои силы! - наконец решил сказать он.

Харухиро не знал, послушают его совета или нет, но, похоже, пока что они не собирались покидать первый этаж. Несколько других команд тоже остановились здесь. Этаж уже очищен, так что здесь безопаснее. Да, будет лучше если Шоко останется тут.

На самом деле, может, команде Харухиро тоже лучше остаться. Так почему же они так не поступят? Может, потому, что уже убили орка. Они больше не девственники, и чувствуют прилив уверенности в себе. Их боевой дух высок, и раз дела идут так хорошо, то все хотят продолжать. А может и нет. Во всяком случае, Харухиро точно так не думает. Но обычно он бы как минимум остановился и поразмыслил, не лучше ли пересидеть остаток битвы здесь. Так почему же он так быстро решился?

Может, потому что рассудил, что безопаснее будет находиться поближе к Рэнджи? Да, и поэтому тоже. Команда Рэнджи сильна. В тени Рэнджи им не грозит смерть... наверное. Но Харухиро ведь не собирается всё время прятаться за Рэнджи. Они помогут в бою, если смогут. Должно быть что-то, на что способна и их команда, неважно насколько пустяковое.

Может, для Харухиро и ненормально так думать, но какая-то часть его хотела помочь Рэнджи. Пусть они и не смогут сыграть решающей роли, но ведь его команда не полностью бесполезна. Во всяком случае, Харухиро предпочёл бы помочь Рэнджи, а не кому-то другому, пусть даже и рискуя стать помехой.

Будь Харухиро один, то подобные рассуждения, разумеется, звучали бы смехотворно. Но он не один. С ним его товарищи. Могзо даже в одиночку очень силён. Ранта бесит до невозможности, но специфическая тактика использования навыков делает его прекрасным бойцом. Да, Юме легкомысленна, но это также наделяет её очень заразительным оптимизмом. Шихору, пусть её характер и совершенно ничем не примечателен, заботлива и внимательна к своим товарищам. И Мэри всегда с ними, готовая помочь в любой момент.

Манато... мы стали отличной командой. Как жаль, что ты не видишь, насколько далеко мы зашли.

С этой командой, с этими товарищами, Харухиро хотел бы достичь большего. Незачем торопиться, некуда спешить, но Харухиро знал, что они смогут подняться выше, чем сейчас.

- Вперёд! - Ранта, обогнав всех, побежал вслед за командой Рэнджи.

Немногие оставшиеся солдаты Красной Луны, не видя смысла соревноваться с Рэнджи, игнорировали юго-западую башню. Команда Харухиро поднималась по винтовой лестнице, их никто не сопровождал.

- У Юме голова кругом! - хихикнула Юме.

Сверху, оттуда, куда они поднимались, доносился громкий лязг; шум сражения.

- Повезло?!..

У самой вершины лестницы они столкнулись с ещё одной группой из пяти солдат Красной Луны, столпившихся плотной кучкой.

- Чего вы тут встали?! - зло и требовательно спросил Ранта.

- Наверх всё равно не подняться! - обернулся к ним кто-то в снаряжении Воина, - Там слишком опасно!

- Что за дебилы! Раз опасно, то надо идти и сражаться! - Ранта пихнул своего демона вперёд, - Зодиак! Иди посмотри, и расскажи что там творится!

(Не хочу! Не хочу, не хочу, не хочу, не хочу! Киишишишиши!)

- Какого чёрта, Зодиак?!

Харухиро цокнул языком.

- Забудь, Ранта, я сам посмотрю. Не заставляй бедного Зодиака...

- Заткнись, Харухиро! Это мой демон, что хочу то и делаю!

(К-к-к-кто тут твой? Не-а, не-а, тупица! Сдохни! Ииихихихи...)

- Если я умру, ты тоже исчезнешь! Ты этого хочешь? А?!

(Ииихихихи! Умри Ранта умри! Хочу! Хочу хочу хочу! Хиихихихии!)

- Что...

Харухиро, не дав Ранте договорить, оттолкнул его в сторону. Солдаты другой команды пропустили его, и он, поднявшись наверх, осторожно выглянул с лестницы.

- Ого... - неверяще прошептал он. Слово "опасно" даже и близко не описывало происходящее.

Круглая комната на вершине башни оказалась просторнее, чем предполагал Харухиро, и с довольно высоким потолком. Обведя глазами помещение, он насчитал десяток орков, и в центре всей суматохи заметил Рэнджи и Рона. Похоже, их бой шёл хорошо, но вот Чиби, Сасса и Адачи, похоже, в беде. Их неуклонно теснили к стене.

Чиби яростно размахивала своим посохом, видимо, пытаясь защитить Сассу с Адачи. Кроме команды Рэнджи людей в комнате не было, и пока что им удалось убить лишь одного орка. Харухиро отступил назад, на лестницу.

- Дело плохо, - доложил он, - С Рэнджи и Роном всё в порядке, но если так пойдёт и дальше, Чиби-тян и остальные...

Нужно подняться туда и помочь, но по силам ли им это? Сможет ли команда Харухиро помочь с тем, с чем даже Рэнджи не в силах справиться? Это словно какая-то шутка. Но Рэнджи и правда в беде. Пятеро против десяти. Как бы сильны они ни были, при таком численном соотношении им не справиться. Не против орков.

Если Харухиро со своей командой вмешается, то сможет хотя бы сравнять численность. Первым делом нужно помочь группе Чиби. Рэнджи с Роном пока справятся сами. И если команда Харухиро выручит остальных членов команды Рэнджи, то облегчат битву также и для самого Рэнджи и Рона.

- Могзо, поднимаешься и направо! - приказал Харухиро, - Защищай группу Чиби-тян! Мы с Рантой сразу за тобой! Юме, Шихору, Мэри, действуйте по обстоятельствам!

Могзо с боевым кличем бросился вверх по лестнице.

- Да чтоб это всё, мы им что, няньки! - бросил Ранта, пускаясь следом.

- Может, скажешь это Рэнджи в лицо? - поинтересовался Харухиро.

- Нет! Дурак, что ли?!

- Кто бы говорил! Шевелись!

Могзо, Ранта, и Харухиро вбежали в комнату. Внезапно появилась бледная, размытая линия. К тому моменту, когда мозг Харухиро осознал её присутствие, тело его уже двигалось. Он перемещался в чём-то среднем между шагом и бегом, скользя над полом вдоль линии.

Всё затихло. Время не остановилось, но всё вокруг двигалось словно бы медленнее обычного. Теперь Харухиро стоял прямо за спиной орка. Удар в Спину. Орк носил прочный латный доспех, но кинжал с лёгкостью пробил его. Харухиро почувствовал, как остриё что-то пронзило. Жизненно важную точку. Когда он выдернул кинжал, орк беззвучно рухнул, мёртвый.

- Что это было?.. - неверяще прошептала Сасса.

Харухиро покачал головой. Он не смог бы объяснить, даже попытавшись.

- Спасибо! - Удар Ярости Могзо отбросил прочь одного из орков, атаковавших Чиби.

- Эй! Зодиак! Поднимай задницу и помогай мне!

(Фииихихихихи... Ииихихихихихи... Не хочу! Сопляк червяк! Сопляк червяк! Ранта, сдохни...)

- Проклятье! Тут слишком мало места! - пожаловался Ранта.

Стиль Ранты предполагает уклонение от прямых схваток; он кружит вокруг врага, выжидая шанс ударить. Как правило, это срабатывает прекрасно, так как один из врагов полностью отвлекается на него.

К этому моменту Юме, Шихору и Мэри тоже поднялись в комнату.

- Рэнджи! - прокричал Харухиро. Он отбил первый удар очередного орка, но дальше предоставил Сассе защищаться самой.

Харухиро обратил внимание, что у неё отлично получается использовать Отбив. Сасса, пусть и слабее физически, но ловчее и подвижнее. Она двигалась ритмично, отражая удары орка.

- С Чиби-тян и остальными всё в порядке! - прокричал Харухиро в сторону Рэнджи.

Тот на мгновение покосился на Харухиро и легко улыбнулся. Ого. Рэнджи так крут... Он вкладывает все свои силы, размахивая мечом Ищю Дограна, но движения выглядят элегантными, словно у танцора балета. Это какие-то приёмы Воинов? И приёмы ли это вообще? Рэнджи двумя быстрыми взмахами уложил двух орков подряд. Рон тоже сразил одного, просто переборов грубой силой, но Рэнджи уже убил третьего. Голова орка слетела с плеч.

- Джииру Меа Грам Фэр Канон! - Адачи наложил на приближающегося орка заклятье Ледяная Кровь, сковывая ему ноги, но тот не остановился. Адачи, не колеблясь, атаковал другим заклятьем. - Джииру Меа Грам Тера Канон!

Ледяная Комета. Элементаль льда, замораживая в полёте влагу в воздухе, понёсся в орка, образовывая шар твёрдого льда, врезавшийся врагу прямо в лицо. Было наверняка так же больно, как и казалось со стороны - орк упал на колено. Сасса уже двигалась. Пробегая мимо орка, она вбила кинжал в основание его шеи. Харухиро даже и не знал, что Удар в Спину можно так использовать. То было великолепное взаимодействие Волшебника с Вором. Команда Харухиро, однако, не желала уступать.

- Оом Рэль Экт Нем Даш! - проговорила Шихору.

Теневые Путы приковали орка к месту. Мэри изо всех сил ударила его посохом, Юме, не давая ему придти в себя, резанула орка своим кукри - тот, зашатавшись, отступил. Настал черёд Могзо. На этот раз не прозвучало его коронное "Спасибо!" - Могзо рванулся вперёд, выставив меч перед собой, и пронзил орку горло. Одноручная атака, Выпад Вперёд. Орк упал и больше не поднялся.

Харухиро осмотрелся. Орки? Ни одного. Все мертвы.

- Чёрт, - Рон взмахнул окровавленным мечом на Харухиро и его товарищей, - Без вас бы обошлись!

- Ах ты неблагодарный... - начал было Ранта, но тут же съёжился под леденящим взглядом Рона, - П-простите... ничего...

- Сопляк... - прошептала Мэри.

(Сопляк сопляк сопляк! Кииихихихихи... сопляк червяк! Ииихихи... червяк червяк червяк!)

- Червяк, пожалуй, подходит лучше. - проговорила Шихору. Жестоко, но Харухиро был целиком и полностью согласен.

- Червячки ведь очень милые, - высказалась Юме, кивая. С этим Харухиро согласиться не мог.

- Вы спасли нас, - раздался низкий, чуть хриплый голос.

Обалдеть. Даже голос Рэнджи звучит так круто. Впрочем, в нём чувствуется меланхолия. Харухиро никак не ожидал, что этот великолепный голос произнесёт "вы спасли нас", и честно говоря, его это глубоко тронуло. Пряча потрясение под напускным спокойствием, Харухиро пожал плечами.

- Ты ведь тоже спасал меня, - сказал он.

- Теперь мы квиты.

- Да, наверное.

- Ага, - Рэнджи повернулся к Могзо. - Ты был полезен.

- Э... - Могзо посмотрел вправо, влево, словно убеждаясь, что Рэнджи обращается именно к нему, после чего наконец указал на себя, - Я?! Н-не может быть... В смысле, я...

Харухиро несколько смутило, что Рэнджи выбрал слово "полезен", и он сомневался, что это и вправду комплимент. Впрочем, Рэнджи и Могзо оба Воины. Никто так не поймёт Воина как другой Воин - Харухиро не помнил, слышал ли он уже где-то похожую поговорку, но, определённо, Воину лучше судить о качествах другого Воина.

Кроме того, не будет преувеличением сказать, что Рэнджи сейчас - один из самых уважаемых солдат Красной Луны. Любая положительная оценка от него - несомненный комплимент. И Могзо заслужил похвалу. Он лучший из всей команды Харухиро.

- Как бы то ни было, - Адачи поправил очки. Теперь, когда он успокоился, в его голосе звучал сарказм, - Похоже, мы выбрали не ту башню. Как насчёт пересидеть остаток боя тут, Рэнджи?

Рэнджи не ответил. Он просто повернулся и двинулся к лестнице. Внезапно по башне разнёсся громкий вопль.

- Что за?!... Это с первого этажа!

Харухиро не знал, что кричал, но явно не кто-то из присутствующих.

- С первого этажа?! - спросил он, непонимающе наклонив голову.

Рэнджи сорвался в бег.

- Харухиро! - Ранта ударил Харухиро по спине, - Мы тоже идём!

Что происходит? Харухиро почувствовал, как сердце внезапно забилось чаще. Странно. Оно билось быстро и тяжело. Первый этаж... Что случилось? Он и остальные сбегали по винтовой лестнице. Вниз и вниз и вниз. Странно. Что происходит? Почему вдруг его чувства так притупились? Непонятно. Почему? Отчего? Чем меньше он понимал, тем больше погружался в замешательство.

Ноги дрожали. Они бежали вниз, этаж за этажом. И наконец, достигли первого.

Они были мертвы. Солдаты добровольческого корпуса. Столько тел. Тел солдат Красной Луны. Пол устилали трупы. В зале толпились орки. Но почему? Этаж ведь очистили, откуда они взялись? И так много? Один из них выделялся, возвышаясь над прочими. С ног до головы он был закован в ярко-алый латный доспех. Из-под шлема торчали чёрные с жёлтым волосы. В каждой руке по мечу.

Он выглядит сильным. Смертоносно сильным. Достаточно сильным, чтобы держать в каждой руке по мечу так, словно они сделаны из фольги. Зоран Зещщю. Несомненно. Он идеально совпадает с описанием Бри. Зоран, глава клана Зещщю, за чью голову назначена награда в сто золотых. Хранитель форта.

Зоран с невероятной силой взмахнул мечом, метя в лидера команды Шоко. Тот, похоже, пытался блокировать удар, но не успел даже вовремя поднять оружие. Харухиро показалось, что Воин удивлённо вскрикнул за мгновение до того, как на него опустился клинок Зорана. В следующий момент голова лидера слетела с плеч.

Небрежный смертельный удар. Какого дьявола... Что с остальными из их команды? С другими Воинами, с Жрецом, с коротко стриженной Волшебницей? Их нигде не видно. Но тут Харухиро заметил их. Они лежат на полу в лужах крови, изрубленные, мёртвые. Один из Воинов, высокий и угрюмый, всё ещё стоит на ногах, сражаясь с другим орком, уже почти прижавшим его к стене. Рядом с ним Шоко. Воин пытается защитить её.

Судя по всему, его вот-вот сомнут. Ещё пара секунд, и Шоко останется беззащитна. Орк силён. Сильнее всех тех, с которыми они сражались до сих пор. Даже его оружие и доспехи отличаются. Настолько, что оружие прочих орков кажется игрушечным. Должно быть, это личная охрана Хранителя. Также Зорана сопровождает несколько орков без доспехов. С их поясов свисают большие предметы, напоминающие фляги. Должно обыть, это волшебники орков - шаманы.

Команда Рэнджи уже несётся в атаку. Орков, однако, гораздо больше десятка; двадцать или больше. А помещение большое и просторное. Абсурдно просторное.

Что с высоким Воином и Шоко? Воин отразил взмах орочьего меча, но тут же упал от пинка в живот. Дерьмо. Дело плохо. Очень плохо. Дерьмо, дерьмо, дерьмо. Шоко вцепилась в свой кинжал дрожащими руками, выставила его перед собой, направив остриё на орка, и отшатнулась. Её сейчас прикончат.

- Шоко! - закричал Харухиро, бросаясь к ней.

Харухиро показалось, что в этот момент она повернулась к нему. Или, во всяком случае, попыталась. Но тут орк жёстко и быстро взмахул мечом сверху вниз. Клинок опустился на плечо Шоко, и глубоко врубился в тело. Орк пинком повалил её, вырвал меч, и тут же взмахнул им снова.

- Нет!

Удар. Ещё один. И ещё. Меч орка опускался раз за разом. Шоко. Не может быть. Шоко... Почему? Нет... Харухиро обхватил голову руками. Он слышал, как произносит что-то, но не понимал, что именно. Он больше ничего не понимал.

Ничего не найдено.